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54 Ingenieras, Enero-Marzo 2006, Vol. IX, No.

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Acstica en salones de clase
Un recurso para crear ambientes de aprendizaje
con condiciones de audicin deseables
Parte I
Acoustical Society of America
asa@aip.org
RESUMEN
El objetivo de esta publicacin es proporcionar un material suplementario
para arquitectos, educadores y diseadores de escuelas para emplearlo en la
construccin o renovacin de ambientes de aprendizaje. La publicacin no
pretende reemplazar los servicios de un consultor acstico profesional. Es para
emplearse como un auxiliar en la comprensin de los elementos de las condiciones
deseables de audicin en los salones de clase.
PALABRAS CLAVE
Acstica, salones, aulas.
ABSTRACT
The intent of this publication is to create a supplemental resource for architects,
educators, and school planners for use with new construction or renovation of
learning environments. The publication is not intended to replace the services of
a professinal acoustical consultant. It is to be used as an aid in the understanding
of the elements of desirable listening conditions in classrooms.
KEYWORDS
Acoustics, classrooms.
NOTA
Esta publicacin fue preparada por el Comit Tcnico de Acstica Arquitectnica de
la Sociedad Americana de Acstica (ASA), por Benjamn Seep, Robin Glosemeyer, Emily
Hulce, Matt Linn, and Pamela Aytar, quienes durante la preparacin de la publicacin,
eran estudiantes avanzados en el programa de Ingeniera Arquitectnica de la Universidad
de Kansas. La supervisin de este proyecto estuvo a cargo de Bob Coffen, FASA, un
miembro de la Facultad de Ingeniera Arquitectnica de la Universidad de Kansas.
INTRODUCCIN
Los Estados Unidos se encuentran inmersos en la campaa ms grande de la
historia de construccin y renovacin de escuelas. Con un nfasis primordial en
la educacin, se debe tomar la oportunidad de terminar con una antigua prctica
americana: la construccin de salones de clase con acstica inferior. Este problema
invisible tiene implicaciones de largo alcance, pero de fcil solucin.
Ruido excesivo y reverberacin intereren con la inteligibilidad del habla, lo
que resulta en comprensin reducida, y con ello, aprendizaje tambin reducido.
Copyright@2000
Acoustical Society of
America.
All right reserved.
Reproduccin autorizada
por la ASA.
Traducido por Sergio
Beristin, Presidente del
Instituto Mexicano de
Acstica.
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Acstica en salones de clase / Acoustical Society of America
En muchos salones de clases en los Estados Unidos,
la inteligibilidad del habla es de 75 % o menor.
Esto signica que, en pruebas de inteligibilidad,
pblico con audicin normal slo puede entender el
75 % de las palabras ledas de una lista. Imaginen
la lectura de un texto en donde una de cada cuatro
palabras se pierde, si se supone que el material debe
ser comprendido y adems examinado. Suena
ridculo? Bueno, esa es exactamente la situacin que
enfrentan los estudiantes todos los das en escuelas
de todo el pas.
Muchos educadores piensan que es importante
mejorar las condiciones acsticas de los salones
de clase empleados para nios con problemas de
audicin, pero innecesario para los usados para
estudiantes con audicin normal. Sin embargo
grandes poblaciones estudiantiles con audicin
normal, tambin se beneficiarn en salones de
clase con buena acstica. Incluyendo estudiantes
con desrdenes de aprendizaje, los que tienen
problemas de proceso auditivo, y aquellos para los
que el ingls es su segundo lenguaje. Normalmente
estos estudiantes no son ubicados en salones con
mejor acstica, sino que se mezclan con otros
estudiantes. Otro grupo para el que el aprendizaje es
especialmente dependiente de una buena acstica, es
el de nios pequeos, ya que estn inhabilitados para
predecir a partir del contexto. Con su vocabulario y
experiencia limitados, si pierden unas pocas palabras
de la leccin del maestro, estn incapacitados con
respecto a estudiantes mayores, para completar
las ideas perdidas. A partir de estas consideraciones,
queda claro que un amplio sector de estudiantes
se beneficiar de salones de clase con acstica
mejorada.
Porqu los problemas acsticos en los salones
de clase deben ser endmicos, si las soluciones no
son prohibitivamente costosas?. La razn principal
no es falta de fondos, sino falta de reconocer el
problema y sus soluciones. En 1998, se invirti
la increble suma de 7,900 millones de dlares en
la construccin de escuelas en todo el pas. Por
una pequea fraccin de eso, todos esos espacios
pudieron haber sido diseados o renovados para
proporcionar buenas condiciones para la audicin.
Sin embargo para que esto ocurra, es necesario que
los arquitectos y diseadores de escuelas empiecen el
proceso de diseo con la acstica del saln de clases
en mente. La mejor manera de resolver problemas
acsticos es prevenirlos antes de que se presenten,
y no corregirlos cuando estn presentes. Durante el
proceso de diseo, los problemas acsticos pueden
evitarse previniendo un arreglo diferente de los
mismos materiales de construccin. La renovacin
de salones mal diseados es mucho ms costosa. Aun
as, el costo de la renovacin es pequeo comparado
con el costo social de la mala acstica de los salones,
que se reeja en un aprendizaje deciente de millones
de nios.
La necesidad de una buena acstica en los salones
de clase y los mtodos para lograrlo se conocen
desde hace dcadas, pero esta informacin no ha
estado disponible para los arquitectos, diseadores,
administradores, maestros y, padres de familia. Este
trabajo est diseado para proporcionar un anlisis
general de los problemas y soluciones relacionados
con los salones de clase, tanto para su construccin
como renovacin. El texto presenta explicaciones
prcticas y directas, adems de ejemplos; el Apndice
proporciona deniciones cuantitativas y clculos,
y otras fuentes para informacin ms detallada. El
diseo de espacios con requisitos acsticos especiales,
como teatros o cuartos de msica, o espacios con
problemas complejos de ruido, es mejor que los
atienda un consultor acstico calicado.
LAS BASES
Frecuentemente se dice que se desean construir
recintos con buena acstica, pero esto se ha
convertido en un trmino vago y casi sin sentido.
No existe un criterio que abarque todos los aspectos
necesarios para obtener una buena acstica
para recintos en cualquier aplicacin. Pequeos
salones de clases, grandes aulas, auditorios, cuartos
de msica, cafeteras y gimnasios, todos tienen
diferentes requisitos acsticos. Para entender cmo
deben disearse estos espacios diferentes, hay que
familiarizarse con algunas propiedades bsicas del
sonido.
En el primer siglo A.C. el arquitecto romano
Vitruvius, en su famoso tratado de arquitectura en
10 volmenes De arquitectura, explic que el sonido
se mueve en innumerables ciclos circulares sin n,
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como los innumerables crculos crecientes que
aparecen en el agua cuando se arroja una piedra...
pero mientras en el agua los crculos se desplazan en
forma horizontal, en el plano de la supercie, la voz
no slo lo hace en forma horizontal, sino que tambin
asciende en forma vertical en forma regular.
Vitruvius no comprendi todo acerca del sonido,
pero en este punto tiene razn. En general, el sonido
se radia en ondas en todas direcciones a partir de una
fuente puntual, hasta que encuentra obstculos como
muros o techos. Dos caractersticas de las ondas
sonoras son de particular inters en la arquitectura,
amplitud y frecuencia. Amplitud es la medicin
fsica de una onda sonora, relacionada con la fuerza
del sonido o la sonoridad que produce. Tambin se
puede medir la frecuencia de una onda sonora, que
se percibe como tono. Por ejemplo, en un piano,
las teclas de la derecha producen tonos ms altos
que las de la izquierda. Si un sonido tiene una sola
frecuencia, es llamado tono puro, pero la mayora
de los sonidos cotidianos como voz, msica y ruido
son sonidos complejos formados por una mezcla
de diferentes frecuencias. Se observa la importancia
de la frecuencia cuando la onda sonora encuentra
una supercie: el sonido tiene reacciones diferentes
a diferentes frecuencias. La sensibilidad del odo
humano tambin cambia con la frecuencia, y hay mayor
probabilidad de lastimarlo con ruidos de frecuencias
medias a altas, especialmente con tonos puros.
Piensen en el sonido como un haz, como un rayo
de luz atravesando el espacio y encontrando objetos.
Varias cosas pueden ocurrir cuando el sonido llega a
una supercie (Ver gura 1), incluyendo:
Transmisin- El sonido pasa a travs de la
supercie al espacio detrs de ella, como luz a
travs de una ventana.
Absorcin- La supercie absorbe sonido como una
esponja absorbe agua.
Reexin- El sonido impacta la supercie y cambia de
direccin como una pelota rebotando en un muro.
Difusin- El sonido impacta a la supercie y es
reejado en mltiples direcciones, como los pinos
golpeados por una bola de boliche.
Recuerde que varias de estas acciones pueden
ocurrir simultneamente. Por ejemplo, una onda
sonora puede ser reejada y parcialmente absorbida
por un muro al mismo tiempo.
Como resultado, la onda reflejada no ser
tan fuerte como la onda original. La frecuencia
del sonido tambin hace una diferencia. Muchas
supercies absorben sonidos de alta frecuencia y
reejan los de baja frecuencia. El Coeciente de
Absorcin () y el NRC (coeciente de reduccin
de ruido) se emplean para especicar la capacidad
de los materiales para absorber sonido.
Los ecos discretos son un problema especial
que resulta de la reexin sonora. Mucha gente est
familiarizada con el hecho de que al gritar en una caada,
se escucha la propia voz que responde un segundo
despus. El eco tambin puede ocurrir en los salones,
pero ms rpidamente. Si la voz del maestro produce
ecos continuamente hacia una regin del saln, cada
eco interferir con la siguiente palabra, con lo que la
comprensin de la leccin se hace ms difcil. El eco
tambin es un problema comn en los gimnasios.
Otro tipo de eco que interere con la audicin, es el
eco repetitivo. Cuando dos supercies planas y rgidas
estn paralelas, el sonido puede rpidamente rebotar
entre ellas, creando un efecto resonante. Esto puede
ocurrir entre dos paredes o entre el piso y el techo.
Los niveles de intensidad y presin sonora pueden
medirse en decibeles (dB). En general los sonidos
fuertes tienen mayores valores en dB que los sonidos
suaves. Ya que la escala de decibeles es logartmica
y no lineal, los decibeles no se pueden sumar de la
forma normal.
Una medida acstica fundamental se llama
Tiempo de Reverberacin (RT o RT(60)), se
emplea para determinar que tan rpido decae el
sonido en un cuarto. El tiempo de reverberacin
depende del volumen fsico y de los materiales
superciales del cuarto. Espacios grandes como
catedrales y gimnasios, normalmente tienen tiempos
de reverberacin largos, y suenan vivos y algunas
veces confusos. Cuartos pequeos, como recmaras
o estudios de grabacin, normalmente son menos
reverberantes, y suenan secos o muertos.
Fig.1. Interaccin Sonido/Supercie: (a) transmisin,
(b) absorcin, (c) reexin, (d) difusin.
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La Reduccin de Ruido (NR) de un muro (tambin
expresada en dB), entre dos cuartos, se encuentra al
medir el porcentaje del sonido producido en un
cuarto que pasa a travs del muro hacia el cuarto
adyacente. (Ver gura 2.) El NR se calcula restando
el nivel de ruido del segundo cuarto en dB, del nivel
de ruido del cuarto donde est la fuente sonora.
Relacin Seal-a-Ruido (S/N) es una simple
comparacin que es til para estimar que tan
comprensible es la voz en un recinto. La S/N en
dB es igual al nivel sonoro de la voz del maestro,
en dB, menos el nivel de ruido de fondo en dB. A
mayor S/N, mayor es la inteligibilidad del habla.
Si la S/N es negativa (i.e. el ruido de fondo es ms
fuerte que la voz del maestro), ser difcil entender
al maestro. Hay que tomar en cuenta que la S/N
vara a lo largo del saln, de acuerdo a los cambios
de los niveles de seal y ruido. Tpicamente la S/N
es menor cuando: (1) en la parte posterior del saln
de clases, donde el nivel de voz del maestro ha
alcanzado su valor mnimo; o (2) cerca de la fuente
de ruido, donde el nivel de ruido es mximo, por
ejemplo, cerca de una unidad de aire acondicionado.
Estudios han demostrado que, en salones de clase
con relacin seal-a-ruido inferior a +10 dB, la
inteligibilidad se degrada en forma signicativa,
para nios con audicin normal. Nios con algn
problema de audicin necesitan cuando menos una
S/N de +15 dB.
La Inteligibilidad del Habla puede evaluarse en
salones existentes, empleando listas de palabras. Se
realizan varias pruebas en las que una persona recita
palabras de una lista normalizada, y el auditorio
escribe lo que escucha. El porcentaje de palabras
correctamente escuchadas por el auditorio es una
medida de la inteligibilidad de la voz en el cuarto.
El Apndice da ms informacin para aquellos
interesados en aprender ms acerca de estos temas.
GUAS ACSTICAS PARA SALONES DE CLASE
Una vez familiarizados con los fundamentos de
acstica, se puede aprender como aplicarlos para
obtener condiciones satisfactorias de audicin en los
salones de clase. Las siguientes recomendaciones se
disearon para un saln tpico para aproximadamente
30 estudiantes, en donde la clase se imparte desde
el frente del saln, o los estudiantes trabajan en
pequeos grupos. Recomendaciones para gimnasios,
cafeteras y auditorios, se presentan ms adelante.
REVERBERACIN
Aunque tiempos de reverberacin (TR)
prolongados son muy comunes en los salones
de clase con mala acstica, existe una solucin.
Idealmente los salones de clase deben tener un TR en
el rango de 0.4-0.6 seg., sin embargo muchos de los
salones existentes tienen TR del orden de 1 segundo
o ms. En la gura 3 se indican los tiempos de
reverberacin apropiados para varios recintos tpicos
de las instalaciones educativas. Es fcil estimar el
tiempo de reverberacin, tanto para salones nuevos
como para los que ya estn construidos, empleando
la ecuacin de Sabine. Las variables son el volumen
fsico (m
3
), las reas (m
2
) de los diferentes materiales
superciales, y los coecientes de absorcin de esos
materiales a ciertas frecuencias. El coeciente de
absorcin es una medida de cuanta energa de la
onda sonora se absorbe en el material.
Existen dos formas de reducir el tiempo de
reverberacin en un cuarto: El volumen debe
reducirse, o la absorcin sonora incrementarse.
Aunque reducir el volumen no es siempre una
opcin, es una alternativa viable para salones de
clase antiguos con techos altos. En esos espacios,
agregando un techo suspendido (plafond), a base
de paneles absorbentes, puede mejorar la acstica
de manera signicativa al reducir el volumen e
incrementar la absorcin simultneamente. Sin
embargo agregar un plafn puede requerir cambiar
las luminarias y puede afectar ventanales altos. El
ejemplo que se presenta ms adelante, muestra una
solucin alternativa para los salones de clase con
techos altos.
Incrementar la absorcin de un saln se consigue
agregando materiales suaves, tal como paneles de
bra de vidrio cubierta con tela, alfombra o plafones
Fig. 2. Reduccin de Ruido por muro divisorio entre dos
espacios.
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acsticos. Existen muchos productos comerciales
para este propsito, y - con planeacin - se pueden
disear salones de clase con TR aceptable empleando
materiales de construccin comunes. Los materiales
absorbentes funcionan mejor si se distribuyen
en todo el cuarto, y no se concentran en un slo
muro, piso o techo. En muchos salones nicamente
con falsos plafones se puede reducir el tiempo de
reverberacin a valores aceptables; sin embargo,
con ello no se resuelve el problema de ecos de las
paredes. Tampoco los plafones acsticos son iguales.
Verique las especicaciones y busque plafones con
NRC de 0.75 o mayor. Y para absorber tanto altas
como bajas frecuencias, es necesario suspender
el plafn por debajo del techo estructural. Si slo
se agrega alfombra al piso del saln no habr una
reduccin signicativa del tiempo de reverberacin,
especialmente a bajas frecuencias, pero esta alfombra
s reducir el ruido originado por los estudiantes al
desplazar sus sillas o mesas en el piso.
Para los interesados en calcular el TR de salones
existentes o estimar cuanta absorcin es necesaria, el
Apndice incluye ejemplos y una tabla de coecientes
de absorcin de algunos materiales comunes.
REFLEXIONES INDESEABLES
Como ya se mencion, los ecos intereren con la
inteligibilidad del habla. Los ecos pueden controlarse
empleando absorcin y/o difusin. Cuando se
coloquen materiales absorbentes para reducir el
tiempo de reverberacin, considere de que manera
contribuirn a reducir tambin los ecos. Colocando
material absorbente en el muro del fondo del saln
se evita que la voz del maestro se reeje hacia el
frente del saln. Mientras que la absorcin es una
forma de minimizar la energa reejada en el saln,
otro procedimiento emplea difusin. Colocando
elementos difusores en el muro del fondo del saln,
se distribuye el sonido en mltiples direcciones, de
tal manera que el nivel de la reexin en cualquier
direccin es reducida. El eco repetitivo es un problema
particularmente signicativo cuando ocurre entre los
muros al frente del saln, en donde el maestro habla.
Una manera sencilla de vericar si el eco repetitivo
es un problema, consiste en aplaudir una vez en
forma impulsiva, colocado cerca del centro del saln,
entre paredes paralelas. Si existe el eco repetitivo, se
escuchar un sonido resonante despues del aplauso,
mientras el sonido rebota continuamente entre las dos
paredes. Intente colocarse en diferentes direcciones
y aplauda nuevamente para determinar cuales son
los muros que producen el eco repetitivo. Para
eliminar el eco repetitivo entre dos paredes rgidas
y paralelas, cubra una o ambas con paneles de bra
de vidrio cubierta con tela, o un material absorbente
de sonido similar. Tambin funciona colocando
paneles en paredes opuestas en forma alternada, o
sea un panel en frente de un espacio igual de muro
sin recubrir. Inclinando un muro con respecto al otro
por lo menos ocho grados, tambin eliminar el eco
repetitivo entre ellos.
REFLEXIONES TILES
Hasta ahora se han discutido los mtodos para
reducir las reexiones en los salones, pero en algunos
casos es deseable reforzar algunas reexiones. Esto
es especialmente necesario en salones grandes con
tiempos de reverberacin cortos. La energa sonora
de la voz del maestro puede quedar absorbida por
un techo suave, antes de llegar a los alumnos en la
parte posterior del saln. La voz del maestro puede
difundirse hacia todo el saln con placas reectoras
de la forma adecuada colocadas al frente del saln,
o haciendo rgida y reejante la parte central del
techo. Esta supercie reejar el sonido hacia la
parte posterior del saln. Para mantener un tiempo
de reverberacin corto en salones con supercies
reflectoras, puede ser necesario agregar material
absorbente en los muros laterales y posterior. La
necesidad de reectores depende de los mtodos de
enseanza empleados. Por ejemplo, los reectores
son tiles en clases, pero no se necesitan en salones
empleados para trabajo en pequeos grupos o en
laboratorios.
Fig. 3. Tiempos de reverberacin en segundos adecuados
para diferentes recintos tpicos de instalaciones
educativas.
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RUIDO DE EQUIPO MECNICO
El ruido ambiental elevado proveniente de equipo
mecnico como sistemas de calefaccin, ventilacin
o aire acondicionado (HVAC), es muy comn en
algunas escuelas. Este es un problema tanto para
maestros como estudiantes. Los maestros deben
aumentar su nivel de voz para mentener los +10 dB
de relacin-seal-a-ruido necesaria para una buena
comprensin del habla. Ello resulta en que algunos
maestros se ven forzados a tomar algunos das al
ao por enfermedad debida al esfuerzo vocal, lo
que representa un gasto del dinero de los impuestos
que podra mejor emplearse en sistemas mecnicos
ms silenciosos. Al mismo tiempo, los estudiantes
deben esforzarse por escuchar con claridad o pueden
distraerse y no prestar atencin a la clase. El ruido
mecnico es fundamentalmente el resultado de una
mala planeacin y puede ser muy difcil o costoso
eliminarlo en salones existentes. Sin embargo, el
ruido mecnico excesivo puede eliminarse por muy
poco o ningn gasto adicional si el sistema se disea
adecuadamente desde el principio. Los ingenieros
mecnicos algunas veces no se dan cuenta o son
insensibles a este problema, y hay que recordarles
que el control de ruido debe establecerse desde las
etapas de diseo y adquisicin de materiales.
Hay muchos mtodos para determinar la
sonoridad del ruido mecnico. Una buena referencia
es que el nivel de ruido en los salones no debe
exceder NC 25 a 30. El valor de NC o Criterio de
Ruido, se determina midiendo los niveles de ruido
a ciertas frecuencias, marcndolos en una grca y
despus comparndolos con las curvas establecidas
NC (una explicacin ms detallada se encontrar en
el Apndice). Otra referencia til es que el nivel de
ruido no debe exceder 35 dB (A), este es un valor
nico del nivel de ruido, fcil de medir y que reduce
el ruido de baja frecuencia al simular la sensibilidad
del odo. Tpicamente el nivel de ruido en dB (A)
de un saln es unos 5 a 7 dB mayor que el valor NC
(la forma de convertir valores medidos en bandas de
frecuencia de octavas a valores en dB (A), tambin
se explicar en el Apndice).
Localizar una fuente de ruido mecnico en
un saln, a veces es tan difcil como encontrar la
proverbial aguja en un pajar. El ruido puede originarse
en una o varias fuentes, y en los casos complejos es
mejor dejarlo en las manos de un consultor acstico
profesional con las habilidades y el equipo necesario
para ubicar y reducir los niveles de ruido de todas las
fuentes. Con ello en mente, la gura 4 presenta una
lista de problemas comunes que pueden buscarse en
salones existentes con ruido mecnico excesivo que
Problemas Comunes por Ruidos Mecnicos
Problema: El aire viaja muy rpido en los ductos,
generando silbidos, sonidos speros o siseantes a su
paso por amortiguadores, cambios de direccin y
difusores.
Identificacin: Escuchar el sonido a diferentes
velocidades del ventilador, para observar si disminuye a
bajas velocidades de aire. Abrir y cerrar amortiguadores,
eliminar difusores y escuchar los cambio en el ruido.
Sol uci ones: Empl ear baj as vel oci dades de
ventilador, incrementar tamao de los ductos,
reubicar amortiguadores y/o emplear difusores ms
silenciosos.
Problema: Ruido de la manejadora de aire (ventilador)
viaja a lo largo de los ductos hacia el cuarto (inyeccin
o retorno)
Identicacin: Compare el ruido en el cuarto con el
ruido cerca de la manejadora de aire. Busque los sonidos
caractersticos de baja frecuencia y/o rechinidos.
Soluciones: Reemplace ductos de lmina simple
por ductos recubiertos en su interior con material
absorbente de sonido (recordar que esto reduce el
rea interna del ducto e incrementa la velocidad del
aire, as que el ducto recubierto podra necesitarse
ms grande). Modicar la ductera para establecer
una trayectoria ms larga desde la manejadora hasta
el saln. Inserte un silenciador de ducto cerca de la
manejadora. Reemplace la manejadora con un modelo
ms silencioso.
Problema: Unidades fan and coil o cajas de volumen
de aire variable (VAV), generan ruido que se transmite
al saln a travs de los ductos o del plafn.
Identicacin: Encienda y apague la unidad y escuche
los cambios del ruido. De ser posible, remueva algunas
piezas del plafn y observe y escuche las unidades
ruidosas.
Soluciones: Mueva la unidad lejos del saln (quiz a
un corredor adyacente en el caso de las cajas VAV),
elimnela o reemplcela por un modelo silencioso.
Agregue recubrimiento absorbente o un silenciador
despus de la unidad, en la trayectoria del sonido. Asle
acsticamente la unidad encerrndola en una caja de
tabla-roca u otro material denso, y recubra el interior
con material absorbente, previniendo que el sonido
se fugue de esta caja o a travs del plafn, hacia el
saln de clases.
Fig. 4. Ruido Mecnico: Problemas y Soluciones.
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proviene de un sistema central que distribuye aire a
los salones a travs de ductos.
Para los sistemas mecnicos ruidosos, el viejo
adagio ms vale prevenir que lamentar es
verdaderamente cierto. Para limitar este tipo de ruido,
mantenga en mente las siguientes recomendaciones
cuando se diseen salones de clase nuevos.
1. Ubique el equipo mecnico de los techos o
unidades de ventilacin pequeas (fan-coil), lejos
de los sitios sensibles como salones. Colocar
las unidades sobre los pasillos y colocar ductos
hacia los salones es una buena solucin. Evite
colocar cualquier unidad mecnica grande dentro,
encima, debajo o adyacente a los salones.
2. Seleccione manejadoras de aire que produzcan
bajos niveles de ruido.
3. Emplee ductos grandes para reducir la velocidad
del aire y coloque rejillas con niveles NC por
debajo de 20 a 25.
4. Gaste un poco ms en ductos ms largos. Esto
tiene la ventaja de menor ruido mecnico y
menor cruce de ruido (transmisin de sonido entre
cuartos a travs de los ductos). Ver Figura 5 para
un ejemplo de una buena y una mala instalacin
de ductos.
5. Evite usar ventiladores de ventana, unidades fan-
coil o unidades compartidas en salones. Estas
unidades contienen ventiladores y algunas veces
compresores que son notoriamente ruidosos y
difciles de tratar debido a su posicin en el saln.
FUENTES INTERNAS DE RUIDO
El ruido de los cuartos adyacentes perturba
el proceso de aprendizaje, especialmente en los
momentos de lectura silenciosa o presentacin de
exmenes. Hace unos cincuenta aos, cuando los
muros de las escuelas, tpicamente se hacan de
ladrillos pesados o bloques de concreto, esto no era
un gran problema. En las ltimas dcadas, a causa de
la necesidad de reducir los costos de construccin, se
ha optado por emplear muros delgados y ligeros, con
lo que se obtiene poca reduccin de ruido. An peor,
en los aos 60 - 70, se construyeron muchos salones en
plan abierto, sin divisiones entre salones. En muchas
escuelas, dichos espacios han sido divididos, pero la
reduccin de ruido puede an ser insuciente.
Cuando no se est seguro si es adecuado el muro
divisorio entre dos salones, se puede hacer esta
sencilla prueba. Encienda un televisor en uno de los
salones, con el volumen a un nivel que sea agradable
en el fondo del saln. Despus vaya al saln vecino
y escuche el sonido que viene del primero. Si el
sonido es dbil o inaudible, la barrera es suciente.
Si el sonido es fuerte, y especcamente, si se pueden
comprender las palabras que se dicen, la divisin
entre estos salones debe mejorarse.
La gura 6 muestra ejemplos de buen y mal
montaje en la construccin de muros de tabla-roca.
En general, al incrementar la masa de los muros,
la reduccin de ruido tambin se incrementa. Sin
Fig. 5. Arreglos de ductos. a) mal arreglo - el sonido viaja
a travs del ducto de un cuarto a otro, en cambio b) buen
arreglo - el sonido tiene que recorrer una trayectoria mayor
en los ductos recubiertos entre cuartos adyacentes.
Fig. 6. Construccin de muros de tabla-roca en orden de
menor a mayor aislamiento sonora (a) una capa de tabla-
roca a cada lado, (b) Dos capas de tabla-roca, aislamiento
de bra de vidrio, y dos capas ms de tabla-roca, (c) Dos
capas de tabla-roca, dos juegos de soportes, aislamiento
de bra de vidrio, y dos capas de tabla-roca.
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Acstica en salones de clase / Acoustical Society of America
embargo, un muro grueso y slido normalmente es
costoso, pesado y usa mucho espacio de piso til. Por
lo que, un compromiso adecuado es construir muros
con una capa de material pesado, un espacio de aire,
y una segunda capa de material pesado. Un ejemplo
tpico sera un muro hueco que consta de dos capas
de tabla-roca de 5/8 de cada lado. Al construir tales
muros, asegrese de traslapar las capas de tabla-
roca, de tal manera que las uniones de las capas no
coincidan y generen una rendija por la que puede
pasar el sonido. Agregando aislamiento de bra de
vidrio o lana mineral en la cavidad central, tambin
se contribuye a la atenuacin del ruido.
En trminos de reduccin de ruido, un muro es
como una cadena, es slo tan fuerte como el ms
dbil de sus eslabones.
(a) POBRE (normalmente no aceptable)
(b) MEJOR (bueno entre salones de clases)
(c) EL MEJOR (para condiciones crticas)
Ventanas, puertas, rendijas, fracturas, rejillas,
ventilas, etc. pueden cancelar totalmente la efectividad
de un muro. Espacios entre muros y pisos o losas
deben sellarse con un sello acstico. Puertas delgadas
o huecas con grandes espacios en la parte baja,
producen fugas sonoras en muros de buena calidad.
Puertas slidas con holguras pequeas y marcos
sellados son mejores. Su ubicacin tambin cuenta
(la gura 7 muestra arreglos malos y buenos).
Por ejemplo, es conveniente no juntar puertas de
cuartos adyacentes, ya que se produce una pequea
Fig. 7 Arreglos de puertas. Trayectorias (a) y (b)
representan arreglos adecuados, ya que el sonido tiene
una trayectoria mayor para ir de un saln a otro, las
trayectorias (c) y (d) representan malos arreglos, ya que
la distancia es muy corta.
trayectoria a travs de la cual el sonido puede
viajar de un cuarto a otro, a travs de las puertas.
Tambin, las puertas de los salones no deben ubicarse
una enfrente de la otra en un pasillo. Alternando
las puertas a lo largo de los pasillos se obtienen
trayectorias ms largas y se reduce el paso del ruido
de un cuarto a otro.
Para que los muros divisorios sean efectivos,
deben extenderse de piso a techo estructural. De otra
manera, el sonido de un saln puede pasar fcilmente
a travs del falso plafn, sobre el muro divisorio y
el falso plafn del otro cuarto (ver gura 8). Esto
frecuentemente se pasa por alto cuando se agregan
muros en renovaciones, como cuando los salones de
plan abierto son divididos.
El diseo preventivo puede eliminar frecuentemente
la necesidad de muros gruesos y costosos. En la etapa
de diseo, considrese qu cuartos sern ruidosos
(cuartos mecnicos, gimnasios, cafeteras, salones de
msica, aulas de diseo industrial, etc.) y utilice reas
muertas (pasillos, bodegas, y sanitarios) para separar
estos espacios de las reas crticas de audicin
(salones de clase, bibliotecas, reas de educacin
especial, y ocinas).
Fig. 8. El sonido viaja sobre el muro divisorio, a travs
de los plafones. Los muros divisorios deben continuar
hasta la losa estructural para formar barreras sonoras
efectivas.
FUENTES EXTERIORES DE RUIDO
Es muy importante la reduccin de ruido con los
muros al exterior, ya que muchas actividades ruidosas
o potencialmente molestas pueden realizarse en el
exterior de las escuelas. Muchas escuelas tienen
62 Ingenieras, Enero-Marzo 2006, Vol. IX, No. 30
Acstica en salones de clase / Acoustical Society of America
muros exteriores de tabique o block de cemento,
que son muy buenas barreras sonoras, pero con
ventanas inadecuadas que permiten una considerable
transmisin sonora. Para obtener reduccin de ruido
en ventanas, deben estar bien selladas. Ventanas
con doble vidrio proporcionan ms reduccin de
ruido que las de un slo vidrio (adems de un mejor
aislamiento trmico y costos menores de energa).
Otros culpables de las fugas de sonido son las
unidades de aire acondicionado de ventana, montadas
hacia el exterior. Estas unidades no slo transmiten
ruido desde el exterior, sino que generan su propio
ruido: deben evitarse siempre que sea posible.
Desde la planeacin, considere las fuentes
externas de ruido que pueden afectar el aprendizaje e
intente ubicar los salones lejos de tales reas. Fuentes
de ruido comunes incluyen: pasos de aviones,
calles activas, autobuses escolares funcionando
estacionados, reas de juegos, campos deportivos,
equipo mecnico, depsitos de basura al ser
cambiados o vaciados, podadoras mecnicas y
maquinaria ruidosa en edicios cercanos.
REFUERZO SONORO
Los sistemas de refuerzo sonoro, conocidos como
megfonos o megfonos FM, frecuentemente se
sugieren como soluciones ms o menos econmicas
para salones con seal a ruido pobre.
Un sistema tpico consiste de un micrfono
inalmbrico para el maestro, y uno o ms altavoces
ubicados al frente del saln, en el plafond, o a lo
largo de los muros para distribuir el sonido entre
los estudiantes. Al amplicar la voz del maestro, se
incrementa la relacin seal-a-ruido, lo que mejora
la comprensin y reduce la tensin vocal. Esto puede
ser til en salones con una cantidad moderada de
ruido mecnico que pudiera resultar difcil o costoso
de atenuar. Sin embargo, estos sistemas tambin
tienen limitaciones. Por ejemplo en un cuarto con
mucha reverberacin, se provocar una confusin
sonora evitando la comprensin. Se empleen o
no sistemas de refuerzo sonoro en los salones, es
fundamental tratarlos acsticamente para controlar
el tiempo de reverberacin.
Otra limitante de los sistemas de refuerzo sonoro,
es que slo amplican la voz del maestro. No hay
amplicacin para los estudiantes cuando hacen
preguntas o hablan entre ellos al trabajar en grupos.
Algunos sistemas proporcionan un micrfono de
mano que puede pasarse entre los estudiantes. Sin
embargo, esta solucin es problemtica, ya que
interere con las discusiones espontneas. Adems,
si el micrfono no est cerca de la persona que habla,
captar tanto ruido ambiente como voz, por lo que
la relacin S/R no mejora. Un problema ms es que
el sonido amplicado, ser ruido para otros salones.
A pesar de estas complicaciones, los sistemas
de refuerzo sonoro, pueden constituir mejoras
econmicas para salones con altos niveles de ruido,
y frecuentemente son mejor que nada.
En la segunda parte de este artculo, la cual se publicar
en el siguiente nmero de Ingenieras, se presentarn
algunos ejemplos y casos de soluciones acsticas para
salones de clases, as como los apndices.