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El Extrao Caso de

Dr. Jekyll y Mr. Hyde


Por R.L. Stevenson
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
Historia de la puerta
Mr. Utterson, el abogado, era o!bre de se!blante ad"sto #a!$s il"!inado %or "na
sonrisa, &r'o, %arco y reservado en la conversaci(n, tor%e en la ex%resi(n del
senti!iento, en#"to, largo, seco y !elanc(lico, y, sin e!bargo, des%ertaba a&ecto. En las
re"niones de a!igos y c"ando el vino era de s" agrado, s"s o#os irradiaban "n algo
e!inente!ente "!ano )"e no llegaba a re&le#arse en s"s %alabras %ero )"e ablaba, no
s(lo a trav*s de los s'!bolos !"dos de la ex%resi(n de s" rostro en la sobre!esa, sino
ta!bi*n, !$s alto y con !ayor &rec"encia, a trav*s de s"s acciones de cada d'a. Consigo
!is!o era a"stero. C"ando estaba solo beb'a ginebra %ara castigar s" g"sto %or los
b"enos vinos, y, a"n)"e le g"staba el teatro, no ab'a tras%"esto en veinte aos el
"!bral de "n solo local de a)"ella es%ecie. +ero reservaba en ca!bio %ara el %r(#i!o
"na enor!e tolerancia, !editaba, no sin envidia a veces, sobre los arrestos )"e re)"er'a
la co!isi(n de las !alas acciones, y, llegado el caso, se inclinaba sie!%re a ay"dar en
l"gar de cens"rar. ,-o cr'tico la ere#'a de Ca'n ,sol'a decir con ag"de.a,. /o sie!%re
de#o )"e el %r(#i!o se destr"ya del !odo )"e !e#or le %are.ca.
Dado s" car$cter, constit"'a general!ente s" destino ser la 0lti!a a!istad onorable, la
b"ena in&l"encia %ostrera en las vidas de los )"e avan.aban acia s" %erdici(n y,
!ientras contin"aran &rec"entando s" trato, s" actit"d #a!$s variaba "n $%ice con
res%ecto a los )"e se allaban en dica sit"aci(n. 1nd"dable!ente, tal co!%orta!iento
no deb'a res"ltar di&'cil a Mr. Utterson %or ser o!bre, en el !e#or de los casos,
reservado y )"e basaba s" a!istad en "na tolerancia s(lo co!%arable a s" bondad. Es
%ro%io de la %ersona !odesta ace%tar el c'rc"lo de a!istades )"e le o&recen las !anos
de la &ort"na, y tal era la actit"d de n"estro abogado. S"s a!igos eran, o bien &a!iliares
s"yos, o a)"ellos a )"ienes conoc'a ac'a largos aos. S" a&ecto, co!o la iedra, crec'a
con el tie!%o y no res%ond'a necesaria!ente al car$cter de la %ersona a )"ien lo
otorgaba. De esa clase eran sin d"da los la.os )"e le "n'an a Mr. Ricard En&ield,
%ariente le#ano s"yo y o!bre !"y conocido en toda la ci"dad. Eran !"cos los )"e se
%reg"ntaban )"* ver'an el "no en el otro y )"* %odr'an tener en co!0n. 2odo el )"e se
tro%e.ara con ellos en el c"rso de s"s abit"ales %aseos do!inicanos les a&ir!aba )"e
no dec'an "na sola %alabra, )"e %arec'an notable!ente ab"rridos y )"e recib'an con
evidente agrado la %resencia de c"al)"ier a!igo. /, sin e!bargo, a!bos a%reciaban al
!$xi!o estas exc"rsiones, las consideraban el !e#or !o!ento de toda la se!ana y,
%ara %oder dis&r"tar de ellas sin interr"%ciones, no s(lo reca.aban o%ort"nidades de
diversi(n, sino )"e resist'an incl"so a la lla!ada del traba#o.
3c"rri( )"e en el c"rso de "no de dicos %aseos &"eron a dese!bocar los dos a!igos en
"na calle#"ela de "no de los barrios co!erciales de Londres. Se trataba de "na v'a
estreca )"e se ten'a %or tran)"ila %ero )"e d"rante los d'as laborables albergaba "n
co!ercio &loreciente. 4l %arecer s"s abitantes eran co!erciantes %r(s%eros )"e
co!%et'an los "nos con los otros en !edrar !$s todav'a dedicando lo sobrante de s"s
ganancias en adornos y co)"eter'as, de !odo )"e los esca%arates )"e se alineaban a
a!bos lados de la calle o&rec'an "n as%ecto real!ente tentador, co!o dos &ilas de
vendedoras sonrientes. 4"n los do!ingos, d'as en )"e velaba s"s !$s granados
encantos y se !ostraba relativa!ente %oco &rec"entada, la calle#a brillaba en
co!%araci(n con el desl"cido barrio en )"e se allaba co!o rel"ce "na og"era en la
osc"ridad del bos)"e aca%arando y sola.ando la !irada de los transe0ntes con s"s
contraventanas reci*n %intadas, s"s bronces bien %"lidos y la li!%ie.a y alegr'a )"e la
caracteri.aban.
4 dos casas de "na es)"ina, en la acera de la i.)"ierda yendo en direcci(n al este,
interr"!%'a la l'nea de esca%arates la entrada a "n %atio, y exacta!ente en ese !is!o
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l"gar "n siniestro edi&icio %royectaba s" alero sobre la calle. Constaba de dos %lantas y
carec'a de ventanas. -o ten'a sino "na %"erta en la %lanta ba#a y "n &rente ciego de
%ared desl"cida en la s"%erior. En todos los detalles se adivinaba la "ella de "n
desc"ido s(rdido y %rolongado. La %"erta, )"e carec'a de ca!%anilla y de lla!ador,
ten'a la %int"ra saltada y descolorida. Los vagab"ndos se re&"giaban al abrigo )"e
o&rec'a y encend'an s"s &(s&oros, en la s"%er&icie de s"s o#as, los nios abr'an tienda en
s"s %eldaos, "n escolar ab'a %robado el &ilo de s" nava#a en s"s !old"ras y nadie en
casi "na generaci(n se ab'a %reoc"%ado al %arecer de ale#ar a esos visitantes
ino%ort"nos ni de re%arar los estragos )"e ab'an eco en ella.
Mr. En&ield y el abogado ca!inaban %or la acera o%"esta, %ero c"ando llegaron a dica
entrada, el %ri!ero levant( el bast(n y seal( acia ella.
,62e as &i#ado alg"na ve. en esa %"erta7 ,%reg"nt(. / "na ve. )"e s" co!%aero
res%ondiera a&ir!ativa!ente, contin"(,. Sie!%re la asocio !ental!ente con "n extrao
s"ceso.
,6De veras7 ,di#o Mr. Utterson con "na ligera alteraci(n en la vo.,. 6De )"* se trata7
,8er$s, oc"rri( lo sig"iente ,contin"( Mr. En&ield,. 8olv'a yo en "na ocasi(n a casa,
)"i*n sabe de )"* l"gar re!oto, acia las tres de "na osc"ra !adr"gada de invierno. Mi
ca!ino !e llev( a atravesar "n barrio de la ci"dad en )"e lo 0nico )"e se o&rec'a
literal!ente a la vista eran las &arolas encendidas. Recorr' calles sin c"ento, donde todos
dor!'an, il"!inadas co!o %ara "n des&ile y vac'as co!o la nave de "na iglesia, asta
)"e !e all* en ese estado en )"e "n o!bre esc"ca y esc"ca y co!ien.a a desear
)"e a%are.ca "n %olic'a. De %ronto vi dos &ig"ras, "na la de "n o!bre de corta estat"ra
)"e avan.aba a b"en %aso en direcci(n al este, y la otra la de "na nia de "nos oco o
die. aos de edad )"e corr'a %or "na bocacalle a la !ayor velocidad )"e le %er!it'an
s"s %iernas. +"es seor, co!o era de es%erar, al llegar a la es)"ina o!bre y nia
cocaron, y a)"' viene lo orrible de la istoria9 el o!bre atro%ell( con toda
tran)"ilidad el c"er%o de la nia y sig"i( adelante, a %esar de s"s gritos, de#$ndola
tendida en el s"elo. S"%ongo )"e tal co!o lo c"ento no %arecer$ gran cosa, %ero la
visi(n &"e orrible. 4)"el o!bre no %arec'a "n ser "!ano, sino "n #"ggerna"t
orrible. Le lla!*, ec* a correr acia *l, le atenac* %or el c"ello y le oblig"* a regresar
al l"gar donde "nas c"antas %ersonas se ab'an re"nido ya en torno a la nia. El o!bre
estaba !"y tran)"ilo y no o&reci( resistencia, %ero !e dirigi( "na !irada tan aviesa )"e
el s"dor volvi( a in"ndar!e la &rente co!o c"ando corriera. Los re"nidos eran
&a!iliares de la v'cti!a, y %ronto i.o s" a%arici(n el !*dico, en c"ya b0s)"eda ab'a
ido %recisa!ente la nia. Seg0n a)"el !atasanos la %obre criat"ra no ab'a s"&rido !$s
dao )"e el s"sto nat"ral, y s"%ongo )"e creer$s )"e con esto acab( todo. +ero se dio
"na c"riosa circ"nstancia.
Desde el %ri!er !o!ento en )"e le vi, a)"el o!bre !e %rod"#o "na enor!e
re%"gnancia, y lo !is!o les oc"rri(, cosa !"y nat"ral, a los %arientes de la nia. +ero lo
)"e !e sor%rendi( &"e la actit"d del !*dico. Res%ond'a *ste al ti%o de galeno co!0n y
corriente. Era o!bre de edad y as%ecto inde&inido, &"erte acento de Edi!b"rgo y la
sensibilidad de "n banco de !adera. +"es le oc"rr'a lo !is!o )"e a nosotros.
Cada ve. )"e !iraba a !i %risionero se %on'a en&er!o y %alidec'a %resa del deseo de
!atarle. 4!bos nos di!os c"enta de lo )"e %ensaba el otro y, dado )"e el asesinato nos
estaba vedado, ici!os lo !$xi!o )"e %"di!os dadas las circ"nstancias. Le di#i!os al
caballero de !arras )"e dar'a!os a conocer s" a.aa, )"e todo Londres, de "n extre!o
al otro, !aldecir'a s" no!bre, y )"e si ten'a a!igos o re%"taci(n sin d"da los %erder'a.
/ !ientras le &"stig$ba!os de esta g"isa, !anten'a!os a%artadas a las !"#eres, )"e se
allaban %restas a lan.arse sobre *l co!o ar%'as. En !i vida e visto c'rc"lo se!e#ante
de rostros encendidos %or el odio. / en el centro estaba a)"el o!bre revestido de "na
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es%ecie de &rialdad negra y des%ectiva, as"stado ta!bi*n ,se le ve'a,, %ero ca%eando el
te!%oral co!o "n verdadero Sat$n.
;<Si desean sacar %artido del accidente ,nos di#o,, nat"ral!ente !e tienen en s"s !anos.
Un caballero sie!%re trata de evitar el esc$ndalo. D'gan!e c"$nto )"ieren9= +"es bien,
le a%reta!os las clavi#as y le exigi!os nada !enos )"e cien libras %ara la &a!ilia de la
nia. Era evidente )"e abr'a )"erido esca%ar, %ero n"estra actit"d le ins%ir( !iedo y al
&inal accedi(. S(lo restaba conseg"ir el dinero, y, a d(nde crees )"e nos cond"#o sino a
ese edi&icio de la %"erta. 4bri( con "na llave, entr(, y al %oco rato volvi( a salir con
die. libras en oro y "n tal(n %or valor de la cantidad restante, extendido al %ortador
contra la banca de Co"tts y &ir!ado con "n no!bre )"e no %"edo !encionar a %esar de
ser *se "no de los detalles !$s interesantes de !i istoria. Lo )"e s' te dir* es )"e era "n
no!bre !"y conocido y )"e se ve !"y a !en"do en los %eri(dicos. La ci&ra era alta,
%ero el )"e ab'a esta!%ado s" &ir!a en el tal(n, si es )"e era a"t*ntica, era o!bre de
"na gran &ort"na. Me to!* la libertad de decirle al caballero en c"esti(n )"e todo a)"el
as"nto !e %arec'a sos%ecoso y )"e en la vida real "n o!bre no entra a las c"atro de la
!aana en se!e#ante antro %ara salir al rato con "n ce)"e %or valor de casi cien libras
&ir!ado %or otra %ersona. +ero *l se !ostr( &r'o y des%ectivo.
;<-o te!a ,!e di#o,, !e )"edar* con "stedes asta )"e abran los bancos y %"eda cobrar
yo !is!o ese dinero.< 4s' %"es nos %"si!os todos en ca!ino, el %adre de la nia, el
!*dico, n"estro a!igo y yo. +asa!os el resto de la noce en !i casa y a la !aana
sig"iente, "na ve. desay"nados, nos dirigi!os al banco co!o "n solo o!bre. /o
!is!o entreg"* el tal(n al e!%leado aci*ndole notar )"e ten'a ra.ones de %eso %ara
sos%ecar )"e se trataba de "na &alsi&icaci(n. +"es nada de eso. La &ir!a era leg'ti!a.
,>?"* barbaridad@ ,di#o Mr. Utterson.
,/a veo )"e %iensas lo !is!o )"e yo ,di#o Mr. En&ield,. S', es "na istoria
desagradable %or)"e el o!bre en c"esti(n era "n %ersona#e detestable, "n a"t*ntico
in&a!e, !ientras )"e la %ersona )"e &ir!( ese ce)"e es "n !odelo de virt"des, "n
o!bre !"y conocido y, lo )"e es %eor, &a!oso %or s"s b"enas obras. Un caso de
canta#e, s"%ongo. El del caballero onorable )"e se ve obligado a %agar "na &ort"na
%or "n desli. de #"vent"d. +or eso doy a este edi&icio el no!bre de Ala casa del
canta#e;. 4"n)"e a"n eso estar'a !"y le#os de ex%licarlo todo ,aadi(. / dico esto se
"ndi( en s"s !editaciones.
De ellas vino a sacarle Mr. Utterson con "na %reg"nta ino%inada.
,6/ sabes si el )"e extendi( el tal(n vive a'7 ,Ser'a "n l"gar !"y a%ro%iado, 6verdad7
,res%ondi( Mr. En&ield,, %ero se da el caso de )"e rec"erdo s" direcci(n y vive en no s*
)"* %la.a.
,6/ n"nca as %reg"ntado a nadie acerca de esa casa de la %"erta7 ,%reg"nt( Mr.
Utterson.
,+"es no seor, e tenido esa delicade.a ,&"e la res%"esta,. Estoy decidida!ente en
contra de toda clase de %reg"ntas. Me rec"erdan de!asiado el d'a del #"icio Binal. Hacer
"na %reg"nta es co!o arro#ar "na %iedra.
Uno se )"eda sentado tran)"ila!ente en la ci!a de "na colina y all$ va la %iedra
arrastrando otras c"antas a s" %aso asta )"e al &inal van a dar todas a la cabe.a de "n
%obre in&eli. Ca)"el en )"ien !enos ab'as %ensadoD )"e no se a !ovido de s" #ard'n,
y res"lta )"e la &a!ilia tiene )"e ca!biar de no!bre. -o seor. /o sie!%re !e e
atenido a "na nor!a9 c"anto !$s raro !e %arece el caso, !enos %reg"ntas ago.
,Sabio %roceder, sin d"da ,di#o el abogado. ,+ero s' e exa!inado el edi&icio %or !i
c"enta ,contin"( Mr. En&ield,, y no %arece "na casa abitada. Es la 0nica %"erta, y nadie
sale ni entra %or ella a exce%ci(n del %rotagonista de la avent"ra )"e acabo de relatarte.
/ eso !"y de tarde en tarde. En el %ri!er %iso ay tres ventanas )"e dan al %atio. En la
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%lanta ba#a, ning"na. Esas tres ventanas est$n sie!%re cerradas a"n)"e los cristales
est$n li!%ios. +or otra %arte de la ci!enea sale general!ente "!o, as' )"e la casa
debe de estar abitada, a"n)"e es di&'cil aseg"rarlo dado )"e los edi&icios )"e dan a ese
%atio est$n tan a%iados )"e es i!%osible saber d(nde acaba "no y d(nde e!%ie.a el
sig"iente. Los dos a!igos ca!inaron "n rato !$s en silencio asta )"e abl( Mr.
Utterson.
,Es b"ena nor!a la t"ya, En&ield ,di#o. ,S', creo )"e s' ,res%ondi( el otro.
,+ero, a %esar de todo ,contin"( el abogado,, ay "na cosa )"e )"iero %reg"ntarte. Me
g"star'a )"e !e di#eras c(!o se lla!aba el o!bre )"e atro%ell( a la nia.
,F"eno ,di#o Mr. En&ield,, no veo )"* !al %"ede aber en dec'rtelo. Se lla!aba Hyde.
,/a ,di#o Mr. Utterson,. 6/ c(!o es &'sica!ente7 ,-o es &$cil describirle. En s" as%ecto
ay algo e)"'voco, desagradable, decidida!ente detestable. -"nca e visto a nadie
des%ertar tanta re%"gnancia y, sin e!bargo, no sabr'a decirte la ra.(n. Debe de tener
alg"na de&or!idad. Gsa es la i!%resi(n )"e %rod"ce, a"n)"e no %"edo decir
concreta!ente %or )"*. S" as%ecto es real!ente extraordinario y, sin e!bargo, no
%odr'a !encionar "n solo detalle &"era de lo nor!al. -o, !e es i!%osible. -o %"edo
describirle. / no es )"e no le rec"erde, %or)"e te aseg"ro )"e es co!o si le t"viera ante
!i vista en este !is!o !o!ento.
Mr. Utterson and"vo otro treco en silencio, evidente!ente abr"!ado %or s"s
%ensa!ientos. ,6Est$s seg"ro de )"e abri( con llave7 ,%reg"nt( al &in.
,Mi )"erido Utterson ,co!en.( a decir En&ield, )"e no cab'a en s' de aso!bro.
,Lo s* ,di#o s" interloc"tor,, co!%rendo t" extrae.a. El eco es )"e si no te %reg"nto
c(!o se lla!aba el otro o!bre es %or)"e ya lo s*. 8er$s, Ricard, as ido a dar en el
clavo con esa istoria. Si no as sido exacto en alg0n %"nto, convendr'a )"e recti&icaras.
,Deber'as aber!e avisado ,res%ondi( el otro con "n de#o de indignaci(n,. +ero te
aseg"ro )"e e sido exacto asta la %edanter'a, co!o t0 s"eles decir. Ese o!bre ten'a
"na llave, y lo )"e es !$s, sig"e teni*ndola.
Le vi servirse de ella no ar$ ni "na se!ana.
Mr. Utterson exal( "n %ro&"ndo s"s%iro %ero no di#o "na sola %alabra. 4l %oco, el
#oven contin"aba9 , -o s* c"$ndo voy a a%render a callar!e la boca ,di#o,. Me
avergHen.o de aber ablado !$s de la c"enta.
Haga!os "n trato. -"nca !$s volvere!os a ablar de este as"nto.
,4ccedo de todo cora.(n ,di#o el abogado,. 2e lo %ro!eto, Ricard.
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En busca de Mr. Hyde
4)"ella noce, Mr. Utterson lleg( a s" casa de soltero so!br'o y se sent( a la !esa sin
g"sto. Los do!ingos, al acabar de cenar, ten'a la cost"!bre de instalarse en "n sill(n
#"nto al &"ego y ante "n atril en )"e re%osaba la obra de alg0n $rido te(logo asta )"e el
relo# de la iglesia vecina daba las doce, ora en )"e se iba a la ca!a tran)"ilo y
agradecido. 4)"ella noce, sin e!bargo, a%enas levantados los !anteles, to!( "na vela
y se dirigi( a s" des%aco. Una ve. all', abri( la ca#a &"erte, sac( del a%artado !$s
rec(ndito "n sobre en el )"e se le'a A2esta!ento del Dr. Jekyll; y se sent( con el ceo
&r"ncido a ins%eccionar s" contenido.
El testa!ento era ol(gra&o, %"es Mr. Utterson, si bien se avino a acerse cargo de *l "na
ve. ter!inado, se ab'a negado a %restar la !enor ay"da en s" con&ecci(n. El
doc"!ento esti%"laba no s(lo )"e tras el &alleci!iento de Henry Jekyll, doctor en
Medicina y !ie!bro de la Royal Society, todo c"anto %ose'a &"era a %arar a !anos de
s" Aa!igo y bene&actor, EdJard Hyde;, sino ta!bi*n )"e, en el caso de Adesa%arici(n o
a"sencia inex%licable del Dr. Jekyll d"rante "n %er'odo de tie!%o s"%erior a los tres
!eses;, el antedico EdJard Hyde %asar'a a dis&r"tar de todas las %ertenencias de
Henry Jekyll sin la !enor dilaci(n y libre de cargas y obligaciones, exce%ci(n eca del
%ago de sendas s"!as de !enor c"ant'a a los !ie!bros de la servid"!bre del doctor.
El testa!ento ven'a constit"yendo desde ac'a tie!%o "na %reoc"%aci(n %ara Mr.
Utterson. Le !olestaba no s(lo en calidad de abogado, sino ta!bi*n co!o a!ante )"e
era de todo lo c"erdo y abit"al %or ser o!bre %ara )"ien lo des"sado e)"ival'a, sin
!$s a desonroso. / si asta el !o!ento ab'a sido la ignorancia de )"i*n %od'a ser ese
Mr. Hyde lo )"e %rovocara s" eno#o, aora, %or "n s0bito ca%rico del destino, lo )"e
sab'a de *l era %recisa!ente la ca"sa de s" indignaci(n. Malo era ya c"ando a)"el
%ersona#e no constit"'a sino "n no!bre del c"al nada %od'a averig"ar, %ero a0n era %eor
aora )"e ese no!bre co!en.aba a revestirse de atrib"tos detestables. De la neblina
!ovedi.a e incor%(rea )"e d"rante tanto tie!%o ab'a con&"ndido s" vista, saltaba de
%ronto a %ri!er %lano la i!agen concreta de "n ser diab(lico.
ACre' )"e era loc"ra ,se di#o !ientras volv'a a colocar en la ca#a el odioso doc"!ento,,
y !e e!%ie.o a te!er )"e sea in&a!ia.; 4%ag( la vela, se %"so el abrigo y se dirigi( a
la %la.a de Cavendis, red"cto de la !edicina, donde s" a!igo, el &a!oso Dr. Lanyon,
ten'a s" casa y recib'a a s"s n"!erosos %acientes. ASi alg"ien sabe algo del as"nto, tiene
)"e ser Lanyon;, ab'a decidido.
El sole!ne !ayordo!o le conoc'a y le dio la bienvenida. Sin dilaci(n le cond"#o a la
%"erta del co!edor, donde sentado a la !esa, solo y %aladeando "na co%a de vino, se
allaba el Dr. Lanyon. Era *ste "n o!bre cordial, sano, viva., de se!blante
arrebolado, cabellos %re!at"ra!ente encanecidos y !odales b"lliciosos y decididos. 4l
ver a Mr. Utterson se levant( %reci%itada!ente de s" asiento y sali( a recibirle
tendi*ndole a!bas !anos. S" cordialidad %od'a res"ltar )"i.$ "n %oco teatral a %ri!era
vista, %ero res%ond'a a "n a"t*ntico a&ecto. Los dos o!bres eran vie#os a!igos,
antig"os co!%aeros, tanto de colegio co!o de "niversidad, se res%etaban tanto a s'
!is!os co!o !"t"a!ente y, lo )"e no sie!%re es consec"encia de lo anterior, go.aban
el "no con la co!%a'a del otro.
2ras "nos !o!entos de divagaci(n, el abogado enca!in( la carla al te!a )"e tan
desagradable!ente le %reoc"%aba.
,S"%ongo, Lanyon ,di#o,, )"e so!os los a!igos !$s antig"os )"e tiene Henry Jekyll.
,3#al$ no lo &"*ra!os tanto ,di#o Lanyon riendo,. +ero s', s"%ongo )"e no. te e)"ivocas.
6?"* es de *l7 Klti!a!ente le veo !"y %oco.
,6De veras7 ,di#o Utterson,. Cre' )"e os "n'an intereses co!"nes.
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,/ as' es ,&"e la res%"esta,. +ero ace ya !$s de die. aos )"e Henry Jekyll e!%e.( a
co!%licarse de!asiado %ara !i g"sto. Se a des)"iciado !ental!ente y a"n)"e, co!o
es nat"ral, sig"e interes$ndo!e %or los vie#os tie!%os, co!o s"ele decirse, lo cierto es
)"e le veo y le e visto !"y %oco d"rante estos 0lti!os !eses. 2odos esos dis%arates
tan %oco cient'&icos... ,aadi( el doctor !ientras s" rostro ad)"ir'a el color de la grana,
abr'an %odido ene!istar a Dai!on y +itias.
4)"ella ligera ex%losi(n de ira alivi( en cierto !odo a Mr. Utterson. ADi&ieren
sola!ente en "na c"esti(n cient'&ica;, se di#o. / %or ser o!bre desa%asionado con
res%ecto a la ciencia Cexce%ci(n eca de lo concerniente a las escrit"ras de tras%asoD,
lleg( incl"so a aadir9 A+e)"eeces;. Dio a s" a!igo "nos seg"ndos %ara )"e
rec"%erase s" co!%ost"ra y abord( l"ego el te!a )"e le ab'a llevado a a)"ella casa.
,6Conoces a ese %rotegido s"yo, "n tal Hyde7 ,%reg"nt(.
,6Hyde7 ,%reg"nt( Lanyon,. -o. -"nca e o'do ablar de *l. Debe de aberle conocido
des%"*s de )"e yo de#ara de &rec"entar s" trato.
Gsta &"e toda la in&or!aci(n )"e el abogado %"do llevarse consigo al leco, grande y
osc"ro, en )"e se revolvi( toda la noce asta )"e las oras del a!anecer co!en.aron a
acerse cada ve. !$s largas. B"e a)"*lla "na noce de %oco descanso %ara s" cerebro,
)"e traba#( sin treg"a en&rentado solo con la osc"ridad y acosado %or in&initas
interrogaciones.
C"ando las ca!%anas de la iglesia cercana a la casa de Mr. Utterson dieron las seis, *ste
a0n seg"'a !editando sobre el %roble!a. Hasta entonces s(lo le ab'a interesado en el
as%ecto intelect"al, %ero aora ab'a ca%tado, o !e#or dico, esclavi.ado s"
i!aginaci(n, y !ientras Utterson se revolv'a en las tinieblas de la noce y de la
abitaci(n velada %or es%esos cortina#es, la narraci(n de Mr. En&ield des&ilaba ante s"
!ente co!o "na sec"encia ininterr"!%ida de &ig"ras l"!inosas. 8e'a %ri!ero la in&inita
s"cesi(n de &arolas de "na ci"dad "ndida en la noce, l"ego la &ig"ra de "n o!bre
)"e ca!inaba a b"en %aso, la de "na nia )"e sal'a corriendo de la casa del !*dico y
c(!o al &in las dos &ig"ras se encontraban. 4)"el #"ggerna"t "!ano atro%ellaba a la
ci)"illa y seg"'a adelante sin acer caso de s"s gritos. 3tras veces ve'a "n dor!itorio
de "na casa l"#osa donde dor!'a s" a!igo sonriendo a s"s s"eos. De %ronto la %"erta
se abr'a, las cortinas de la ca!a se se%araban y "na vo. des%ertaba al d"r!iente. 4 s"
lado se allaba "na &ig"ra )"e ten'a %oder sobre *l, e, incl"so a esa ora de la noce,
Jekyll no ten'a !$s re!edio )"e levantarse y obedecer s" !andato. La &ig"ra )"e
a%arec'a en a!bas sec"encias obsesion( toda la noce al abogado, )"e si en alg0n
!o!ento cay( en "n s"eo ligero, &"e %ara verla desli.arse &"rtiva!ente entre
!ansiones dor!idas o !overse cada ve. con !ayor ra%ide. asta alcan.ar "na
velocidad de v*rtigo, entre los laberintos de "na ci"dad il"!inada %or &arolas,
atro%ellando a "na nia en cada es)"ina y abandon$ndola a %esar de s"s gritos.
/ la &ig"ra no ten'a cara %or la c"al %"diera reconocerle. -i si)"iera en s"s s"eos ten'a
rostro, y si lo ten'a, le b"rlaba a%areciendo "n seg"ndo ante s"s o#os %ara disolverse "n
instante des%"*s. / as' &"e co!o s"rgi( de %ronto y creci( con %reste.a en la !ente del
abogado "na c"riosidad sing"lar!ente &"erte, casi incontrolable, de conte!%lar la &a.
del verdadero Mr. Hyde. ASi %"diera verle, a"n)"e s(lo &"era "na ve. , %ens(,, el
!isterio se ir'a disi%ando y asta %"ede )"e se desvaneciera total!ente co!o s"ele
s"ceder con todo aconteci!iento !isterioso c"ando se le exa!ina con detalle. +odr'a
averig"ar )"i.$ la ra.(n de la extraa %redilecci(n o servid"!bre de !i a!igo
Cll$!esela co!o se )"ieraD, y asta de a)"el sor%rendente testa!ento. 4l !enos, valdr'a
la %ena ver el rostro de "n o!bre sin entraas, sin %iedad, "n rostro )"e s(lo t"vo )"e
!ostrarse "na ve. %ara des%ertar en la !ente del %oco i!%resionable En&ield "n odio
i!%erecedero.
M
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
;Desde a)"el d'a, e!%e.( Mr. Utterson a rondar la %"erta )"e se abr'a a la calle#"ela de
las tiendas. Lo ac'a %or la !aana, antes de ac"dir a s" des%aco, a !ediod'a, c"ando
el traba#o era !"co y el tie!%o escaso, %or la noce, ba#o la !irada de la l"na )"e se
cern'a di&"sa sobre la ci"dad. Fa#o todas las l"ces y a todas oras, ya est"viera la calle
solitaria o ani!ada, el abogado !ontaba g"ardia en el l"gar )"e %ara tal &in ab'a
seleccionado.
,Si *l es Mr. Hyde ,ab'a decidido,, yo ser* Mr. Seek.
4l &in vio reco!%ensada s" %aciencia. Era "na noce clara y des%e#ada, el aire elado,
las calles li!%ias co!o la %ista de "n sal(n de baile. Las l"ces, in!(viles %or la &alta de
viento, %royectaban sobre el ce!ento "n dib"#o reg"lar de claridad y so!bra. Hacia las
die., c"ando las tiendas estaban ya cerradas, la calle#a )"eda solitaria y, a %esar de )"e
asta ella llegaran los r"idos del Londres )"e la rodeaba, !"y silenciosa. El sonido !$s
!'ni!o se o'a asta !"y le#os. Los r"idos )"e %roced'an del interior de las casas eran
clara!ente a"dibles a a!bos lados de la calle y el r"!or de los %asos de los transe0ntes
%reced'a a *stos d"rante largo rato. Mr. Utterson llevaba varios !in"tos a%ostado en s"
%"esto, c"ando oy( "nos %asos, leves y extraos, )"e se acercaban. En el c"rso de
a)"ellas vigilancias noct"rnas se ab'a acost"!brado al c"rioso e&ecto )"e se %rod"ce
c"ando las %isadas de "na %ersona a0n distante se destacaban s0bita!ente, con toda
claridad, del vasto ."!bido y alboroto de la ci"dad. -"nca, sin e!bargo, ab'an
aca%arado s" atenci(n de &or!a tan ag"da y decisiva, y as' &"e co!o se oc"lt( en la
entrada del %atio sintiendo "n s"%ersticioso %resenti!iento de tri"n&o. Los %asos se
a%roxi!aban r$%ida!ente y al doblar la es)"ina de la calle sonaron de %ronto !"co
!$s &"erte. El abogado !ir( desde s" escondite y %ronto %"do ver con )"* clase de
o!bre tendr'a )"e entend*rselas. Era de corta estat"ra y vest'a !"y sencilla!ente. S"
as%ecto, a"n a distancia, %redis%"so a"to!$tica!ente en s" contra al )"e de tal !odo le
vigilaba. Se dirigi( directa!ente a la %"erta cr".ando la calle %ara ganar tie!%o y,
!ientras avan.aba, sac( "na llave del bolsillo con el gesto seg"ro del )"e se a%roxi!a a
casa.
En el !o!ento en )"e %asaba #"nto a *l, Mr. Utterson dio "n %aso adelante y le toc( en
el o!bro. ,Mr. Hyde, s"%ongo.
Hyde dio "n %aso atr$s y as%ir( con "n siseo "na bocanada de aire. +ero s" te!or &"e
s(lo !o!ent$neo y, a"n)"e sin !irar directa!ente a la cara al abogado, contest( con
&rialdad9
,El !is!o. 6?"* desea7
,He visto )"e iba a entrar y... ,res%ondi( el abogado,. 8er$ "sted, soy "n vie#o a!igo
del Dr. Jekyll. Mr. Utterson, de la calle Na"ntO debe de conocer!e de no!bre. 4l verle
llegar tan o%ort"na!ente e %ensado )"e )"i.$ !e %er!itiera "sted entrar.
,-o encontrar$ al Dr. Jekyll. Est$ &"era ,res%ondi( Mr. Hyde !ientras so%laba en el
interior de la llave.
/ l"ego contin"( sin levantar la vista. ,6C(!o !e a reconocido7
,6?"err$ "sted acer!e "n &avor7 ,%reg"nt( Mr. Utterson.
,Desde l"ego ,re%lic( el otro,. 6De )"* se trata7 ,6Me %er!ite )"e le vea la cara7
,%reg"nt( el abogado.
Mr. Hyde %areci( d"dar, %ero al &in, co!o %or &r"to de "na re%entina decisi(n, le !ir(
de &rente con gesto de desa&'o. Los dos o!bres se conte!%laron &i#a!ente "nos
seg"ndos.
,4ora ya %odr* reconocerle ,di#o Mr. Utterson,. +"ede ser!e !"y 0til.
,S' ,res%ondi( Mr. Hyde,. -o est$ !al )"e nos aya!os conocido. 4 %ro%(sito. Le dar*
!i direcci(n. / di#o "n n0!ero de cierta calle del Soo.
P
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
>Dios !'o@ ,se di#o Mr. Utterson,. 6Habr$ estado %ensando *l ta!bi*n en el
testa!ento7;
+ero se g"ard( s"s te!ores y se dio %or enterado de la direcci(n con "n sordo gr"ido.
,/ aora d'ga!e ,di#o el otro,, 6c(!o !e a re conocido7
,+or s" descri%ci(n ,&"e la res%"esta. ,6?"i*n se la dio7
,2ene!os a!igos co!"nes ,di#o Mr. Utterson. ,64!igos co!"nes7 ,re%iti( Mr. Hyde
con cierta as%ere.a,. 6?"i*nes7
,Jekyll, %or e#e!%lo ,di#o el abogado.
,Gl no le a dico nada ,grit( Mr. Hyde en "n acceso de ira,. -o le cre'a a "sted ca%a.
de !entir. , 8a!os, va!os ,di#o Mr. Utterson,. Ese leng"a#e no le onra.
Estall( entonces el otro en "na carca#ada salva#e y "n seg"ndo des%"*s, con
extraordinaria ra%ide., ab'a abierto la %"erta y desa%arecido en el interior de la casa.
El abogado %er!aneci( clavado en el s"elo "nos !o!entos. Era la i!agen viva de la
in)"iet"d. L"ego ec( a andar calle aba#o %ar$ndose a cada %aso y llev$ndose la !ano a
la &rente co!o si est"viera s"!ido en "na %ro&"nda d"da. El %roble!a con )"e se
debat'a !ientras ca!inaba era de esos )"e di&'cil!ente llegan a resolverse n"nca. Mr.
Hyde era %e)"eo, %$lido, %rod"c'a i!%resi(n de de&or!idad sin ser e&ectiva!ente
contraeco, ten'a "na sonrisa desagradable, se ab'a dirigido al abogado con esa
co!binaci(n cri!inal de ti!ide. y osad'a, y ablaba con "na vo. ronca, ba#a, co!o
entrecortada. 2odo ello, nat"ral!ente, %redis%on'a en s" contra, %ero a"n as' no
ex%licaba el grado, asta entonces n"nca ex%eri!entado, de disg"sto, re%"gnancia y
!iedo de )"e ab'a des%ertado en Mr. Utterson. ADebe de aber algo !$s ,se di#o
%er%le#o el caballero,. 2iene )"e aber algo !$s, %ero este o!bre no %arece "n ser
"!ano. 2iene algo de troglodita, %or decirlo as'. 6-os allare!os, )"i.$, ante "na
n"eva versi(n de la istoria del Dr. Bell7 63 ser$ la !era irradiaci(n de "n es%'rit"
!alvado )"e trasciende y trans&ig"ra s" vestid"ra de barro7 Creo )"e debe de ser esto
0lti!o. >Mi %obre a!igo Henry Jekyll@ Si alg"na ve. e le'do en "n rostro la &ir!a de
Satan$s, a sido en el de t" n"evo a!igo. ;
Saliendo de la calle#"ela, a la v"elta de la es)"ina, ab'a "na %la.a &lan)"eada de casas
antig"as y de er!osa a%ariencia, la !ayor %arte de ellas venidas a !enos y divididas
en c"artos y a%osentos )"e se al)"ilaban a gentes de toda clase y condici(n9 grabadores
de !a%as, ar)"itectos, abogados de *tica d"dosa y agentes de osc"ras e!%resas. Una de
ellas, sin e!bargo, la seg"nda a %artir de la es)"ina, contin"aba teniendo "n solo
oc"%ante, y ante s" %"erta, )"e res%iraba "n aire de ri)"e.a y co!odidad a %esar de
estar "ndida en la osc"ridad, a exce%ci(n de la claridad )"e se &iltraba %or el !ontante,
Mr. Ut terson se det"vo y lla!(. Un sirviente bien vestido y de edad avan.ada sali( a
abrirle.
,6Est$ en casa el Dr. Jekyll, +oole7 ,%reg"nt( el abogado.
,1r* a ver, Mr. Utterson ,di#o el !ayordo!o. Mientras ablaba i.o %asar al visitante a
"n sal(n grande y con&ortable, de teco ba#o y %avi!ento de losas, caldeado Cseg0n es
cost"!bre en las casas de ca!%oD %or "n &"ego )"e ard'a alegre!ente en la ci!enea y
decorado con l"#osos ar!arios de roble.
,6?"iere es%erar a)"' #"nto al &"ego, seor, o %re&iere )"e le lleve l". al co!edor7
,Es%erar* a)"', gracias ,di#o el abogado. Se a%roxi!( des%"*s a la ci!enea y se a%oy(
en la alta re#illa )"e ab'a ante el &"ego. Se allaba en la abitaci(n &avorita de s" a!igo
el doctor, "na estancia )"e Utterson no abr'a tenido el !enor re%aro en describir co!o
la !$s acogedora de Londres. +ero esa noce sent'a "n estre!eci!iento en las venas. El
rostro de Hyde no se a%artaba de s" !e!oria. Ex%eri!entaba ,cosa rara en *l, n$"sea y
re%"gnancia %or la vida, y dado el estado de $ni!o en )"e se allaba, cre'a leer "na
a!ena.a en el res%landor del &"ego )"e se re&le#aba en la %"lida s"%er&icie de los
Q
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
ar!arios y en el in)"ieto dan.ar de las so!bras en el teco. Se avergon.( de la
sensaci(n de alivio )"e le invadi( c"ando +oole regres( al %oco rato %ara an"nciarle )"e
Jekyll ab'a salido.
,He visto entrar a Mr. Hyde %or la %"erta de la antig"a sala de disecci(n, +oole ,di#o Mr.
Utterson,. 6Le est$ %er!itido venir c"ando el Dr. Jekyll no est$ en casa7
,Desde l"ego, Mr. Utterson ,re%lic( el sirviente,. Mr. Hyde tiene llave.
,4l %arecer, s" a!o con&'a total!ente en ese o!bre, +oole ,contin"( el otro %ensativo.
,S', seor, as' es ,di#o +oole ,. 2odos tene!os orden de obedecerle.
,-o creo aber conocido n"nca a Mr. Hyde ,observ( Utterson.
,>-o, %or Dios, seor@ -"nca cena a)"' ,re%lic( el !ayordo!o ,. De eco le ve!os
!"y %oco en esta %arte de la casa. S"ele entrar y salir %or el laboratorio.
,F"eno, entonces !e ir*. F"enas noces, +oole. ,F"enas noces, Mr. Utterson.
El abogado se dirigi( a s" casa %resa de gran in)"iet"d. A+obre Henry Jekyll ,se di#o,.
Ha debido de tener "na #"vent"d desen&renada. Cierto )"e desde entonces a %asado
!"co tie!%o, %ero de ac"erdo con la ley de Dios, las !alas acciones n"nca %rescriben.
2iene )"e ser eso, el &antas!a de "n antig"o %ecado, el c$ncer de alg"na vergHen.a
oc"lta. 4l &in el castigo llega inexorable!ente, %edecla"do, aos des%"*s de )"e el
delito a ca'do en el olvido y n"estra %ro%ia esti!aci(n a %erdonado ya la &alta.;
/ el abogado, as"stado %or s"s %ensa!ientos, !edit( "n !o!ento sobre s" %ro%io
%asado reb"scando en los rincones de la !e!oria %or ver si alg"na antig"a ini)"idad
saltaba de %ronto a la l". co!o s"rge "n !"eco de resortes del interior de "na ca#a de
sor%resas. +ero s" %asado estaba asta cierto %"nto libre de c"l%as. +ocos o!bres
%od'an %asar revista a s" vida con !enos te!or, y, sin e!bargo, Mr. Utterson sinti( "na
enor!e vergHen.a %or las !alas acciones )"e ab'a co!etido y s" cora.(n se elev( a
Dios con gratit"d %or las !"cas otras )"e ab'a estado a %"nto de co!eter y )"e, sin
e!bargo, ab'a evitado. Mientras seg"'a !editando sobre este te!a, s" !ente se
il"!in( con "n rayo de es%eran.a. A+ero ese Mr. Hyde ,se di#o, debe de tener s"s
%ro%ios secretos, secretos negros a #".gar %or s" as%ecto, secretos al lado de los c"ales
el %eor cri!en del %obre Jekyll debe brillar co!o la l". del sol. Las cosas no %"eden
seg"ir corno est$n. Me re%"gna %ensar )"e ese ser !aligno %"eda rondar co!o "n
ladr(n al lado !is!o del leco del %obre Henry. >Desgraciado Jekyll@ >?"* a!argo
des%ertar@ / enci!a, el %eligro )"e corre, %or)"e si ese tal Hyde llega a sos%ecar de la
existencia del testa!ento, %"ede i!%acientarse %or eredar. 2engo )"e acer algo
in!ediata!ente. Si Jekyll !e lo %er!itiera...; / l"ego aadi(9 ASi Jekyll !e %er!itiera
acer algo...; +or)"e "na ve. !$s ve'a con los o#os de la !e!oria, tan claras co!o la
trans%arencia !is!a, las raras esti%"laciones del testa!ento.
RS
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
El Dr. Jekyll estaba tranquilo
Dos se!anas des%"*s, %or "na de esas alagHeas #"gadas del destino, el Dr. Jekyll
invit( a cenar a cinco o seis de s"s !e#ores a!igos, inteligentes todos ellos, de
re%"taci(n intacable y b"enos catadores de vino, y Mr. Utterson %"do ingeni$rselas
%ara )"edarse a solas con s" an&itri(n "na ve. )"e %artieran el resto de los invitados. -o
era a)"ello ning"na novedad, sino )"e, al contrario, ab'a s"cedido en inn"!erables
ocasiones. Donde )"er'an a Utterson, le )"er'an bien. S"s an&itriones sol'an retener al
ad"sto abogado "na ve. )"e los des%reoc"%ados y los abladores ab'a tras%asado ya el
"!bral. N"staban de %er!anecer "n rato en s" discreta co!%a'a, %racticando la
soledad, serenando el %ensa!iento en el &ec"ndo silencio de a)"el o!bre tras el
dis%endio de alegr'a y la tensi(n )"e *sta s"%on'a. El Dr. Jekyll no era exce%ci(n a la
regla. Sentado co!o estaba &rente a Utterson delante de la ci!enea , era o!bre de
"nos cinc"enta aos, alto, &ornido, de rostro delicado, con "na ex%resi(n algo ast"ta,
)"i.$, %ero )"e revelaba inteligencia y bondad,, s" !irada de!ostraba )"e sent'a %or s"
a!igo "n a&ecto %ro&"ndo y sincero.
,Hace tie!%o )"er'a ablar contigo, Jekyll ,le di#o *ste,. 6Rec"erdas el testa!ento )"e
iciste7 Un b"en observador se abr'a dado c"enta de )"e el te!a no era del agrado del
)"e esc"caba. +ero, a"n as', el doctor res%ondi( alegre!ente. . ,>Mi %obre Utterson@
,di#o,. ?"* !ala s"erte as tenido con )"e sea t" cliente.
En !i vida e visto "n o!bre tan %reoc"%ado co!o t0 c"ando le'ste ese doc"!ento,
exce%to )"i.$ ese &an$tico de Lanyon ante lo )"e lla!a A!is ere#'as cient'&icas;. /a.
/a s* )"e es "na b"ena %ersona. -o tienes )"e &r"ncir el ceo. Es "n o!bre excelente
y !e g"star'a verle con !$s &rec"encia. +ero es ta!bi*n "n ignorante, "n &an$tico y, sin
l"gar a d"das, "n %edante. -adie !e a dece%cionado n"nca tanto co!o *l.
,20 sabes )"e n"nca e a%robado ese doc"!ento ,contin"( Utterson, aciendo caso
o!iso de las %alabras de s" a!igo.
,62e re&ieres a !i testa!ento7 S', nat"ral!ente, ya lo s* ,di#o el doctor ligera!ente
eno#ado,. /a !e lo as dico.
,+"es te lo re%ito ,contin"( el abogado,. He averig"ado ciertas cosas acerca de Mr.
Hyde.
El agraciado rostro del Dr. Jekyll %alideci( asta )"e labios y o#os se ennegrecieron.
,-o )"iero o'r ni "na sola %alabra de ese as"nto ,di#o,. Cre' )"e ab'a!os acordado no
volver a !encionar el te!a.
,Lo )"e !e an dico es abo!inable ,contin"( Utterson.
,Eso no ca!biar$ nada. -o %"edes entender en )"* %osici(n !e enc"entro ,contest( el
doctor no sin cierta incoerencia,. Me allo en "na sit"aci(n di&'cil, Utterson, en "na
extraa circ"nstancia de la vida, !"y extraa. Se trata de "no de esos as"ntos )"e no se
sol"cionan con ablar.
,Jekyll ,di#o Utterson,, t0 !e conoces y sabes )"e soy o!bre en )"ien se %"ede
con&iar. +"edes ablar!e con toda con&ian.a y no d"des de )"e %odr* sacarte del
atolladero.
,Mi )"erido Utterson ,di#o el doctor,, t" bondad !e con!"eve. Eres "n excelente a!igo
y no enc"entro %alabras con )"e agradecerte el a&ecto )"e !e de!"estras. 2e creo y
con&iar'a en ti antes )"e en ning"na otra %ersona, antes, >ay@, )"e en !' !is!o si !e
&"era %osible. +ero no se trata de lo )"e t0 i!aginas. -o es tan grave el as"nto. / s(lo
%ara tran)"ili.ar t" cora.(n te dir* "na cosa. +"edo desacer!e de ese tal Mr. Hyde en
el !o!ento en )"e lo desee. 2e lo %ro!eto. Mil veces te agrade.co t" inter*s y s(lo
)"iero aadir "na cosa )"e, es%ero, no to!es a !al. Se trata de "n as"nto %ersonal y no
)"iero )"e volva!os a ablar de ello #a!$s.
RR
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
Utterson re&lexion( "nos seg"ndos !irando al &"ego.
,Estoy seg"ro de )"e tienes ra.(n ,di#o al &in %oni*ndose en %ie.
,+ero ya )"e e!os tocado el te!a %or 0lti!a ve. ,%rosig"i( el doctor,, ay "n %"nto en
el )"e )"iero insistir. Siento "n gran inter*s %or ese %obre Hyde. S* )"e le as visto, !e
lo a dico, y !e te!o )"e est"vo !"y grosero contigo. +ero con toda sinceridad te
digo )"e siento "n inter*s enor!e %or ese o!bre y )"iero )"e !e %ro!etas, Utterson,
)"e si !"ero, ser$s tolerante con *l y le ay"dar$s a acer valer s"s derecos. Estoy
seg"ro de )"e lo ar'as si conocieras el caso a &ondo. Me )"itar$s "n gran %eso de
enci!a si !e lo %ro!etes.
,-o %"edo !entirte dici*ndote )"e ser$ alg"na ve. %ersona de !i agrado ,di#o el
abogado.
,-o es eso lo )"e te %ido ,s"%lic( Jekyll %osando "na !ano sobre el bra.o de s" a!igo,.
S(lo )"iero #"sticia. ?"e le ay"des en !i no!bre c"ando yo no est* a)"'.
Utterson exal( "n irre%ri!ible s"s%iro. ,Est$ bien ,di#o,. 2e lo %ro!eto.
R5
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
El caso del asesinato de Carew
Casi "n ao des%"*s, en oct"bre de RP..., todo Londres se con!ovi( ante "n cri!en
sing"lar!ente &ero., cri!en a0n !$s notable %or ser la v'cti!a o!bre de !"y b"ena
%osici(n. Lo )"e se s"%o &"e %oco, %ero sor%rendente. Una criada )"e viv'a sola en "na
casa no !"y le#os del r'o ab'a s"bido a s" dor!itorio acia las once %ara acostarse. La
niebla sol'a cernirse sobre la ci"dad al a!anecer y, %or lo tanto, a a)"ella ora te!%rana
de la noce la at!(s&era estaba des%e#ada y la calle a la )"e daba la ventana de la criada
estaba il"!inada %or la l"na. 4l %arecer era a)"ella !"#er de nat"rale.a ro!$ntica, %"es
se sent( en "n ba0l colocado #"sta!ente ba#o la ventana y all' se %erdi( en s"s
ensoaciones. A-"nca ,sol'a decir entre a!argas l$gri!as,, n"nca !e ab'a sentido tan
en %a. con la "!anidad ni ab'a %ensado en el !"ndo con !ayor sosiego.;
/ !ientras en esta actit"d se allaba acert( a ver a "n anciano de %orte disting"ido y
%elo canoso )"e se acercaba %or la calle. 3tro caballero de corta estat"ra, y en el )"e
&i#( !enos s" atenci(n, ca!inaba en direcci(n contraria. C"ando a!bos o!bres se
cr".aron Ccosa )"e oc"rri( %recisa!ente ba#o s" ventanaD el anciano se inclin( y se
dirigi( al otro con cortes'a. Se dir'a )"e el te!a de la conversaci(n no revest'a gran
i!%ortancia. De eco, %or la &or!a en )"e sealaba, %arec'a )"e el anciano %ed'a
indicaciones %ara llegar a "n deter!inado l"gar. La l"na se re&le#aba en s" rostro y la
sirvienta se co!%laci( en !irarle !ientras ablaba. Res%iraba caballerosidad, "na
bondad inocente y, al !is!o tie!%o, algo !"y elevado, co!o "na satis&acci(n interior
a!%lia!ente #"sti&icada. Se &i#( entonces en el otro o!bre y se sor%rendi( al reconocer
en *l a "n tal Mr. Hyde )"e en "na ocasi(n ab'a visitado a s" a!o y %or el )"e ab'a
sentido in!ediata!ente "na %ro&"nda anti%at'a. Llevaba en la !ano "n %e)"eo bast(n
con el )"e #"g"eteaba nerviosa!ente.
-o res%ondi( al anciano "na sola %alabra y %arec'a esc"carle con i!%aciencia !al
contenida. De %ronto estall( con "na ex%losi(n de ira. E!%e.( a dar %atadas en el s"elo
y a blandir el bast(n en el aire co!o Cseg0n di#o la doncellaD %reso de "n ata)"e de
loc"ra. El anciano dio "n %aso atr$s a%arente!ente aso!brado de la actit"d de s"
interloc"tor, y en ese !o!ento Mr. Hyde %erdi( el control y le gol%e( asta derribarle
en tierra. Un seg"ndo des%"*s, con la &"ria de "n si!io, %isoteaba salva#e!ente a s"
v'cti!a c"bri*ndola con "na ll"via de gol%es, tan &"ertes )"e la criada oy( el )"ebrarse
de los "esos y el c"er%o &"e a %arar a la cal.ada. 4nte el orror %rovocado %or la visi(n
y a)"ellos sonidos, la !"#er %erdi( el sentido.
Eran las dos de la !aana c"ando volvi( en s' y dio aviso a la %olic'a. El asesino ab'a
desa%arecido ac'a largo tie!%o, %ero s" v'cti!a yac'a desartic"lada en el centro de la
calle. El bast(n con )"e se ab'a co!etido el cri!en, a"n)"e de "na !adera %oco
co!0n, exce%cional!ente &"erte y %esada, se ab'a roto %or la !itad ba#o el i!%"lso de
a)"ella insensata cr"eldad y "na de las !itades ab'a ido a %arar a la alcantarilla
cercana. La otra, ind"dable!ente, se la ab'a llevado el asesino. Hallaron en %osesi(n
de la v'cti!a "na cartera y "n relo# de oro, %ero ni "n solo doc"!ento o tar#eta de
identi&icaci(n, a exce%ci(n de "n sobre lacrado y &ran)"eado )"e %robable!ente se
dis%on'a a de%ositar en alg0n b".(n de correos y )"e iba dirigido a Mr. Utterson.
Se lo llevaron al abogado a la !aana sig"iente antes de )"e se levantara, y no bien
"bo &i#ado en *l la !irada y esc"cado la narraci(n del caso c"ando di#o sole!ne!ente
las sig"ientes %alabras9
,-o dir* nada asta )"e aya visto el cad$ver. El as"nto debe de ser !"y serio. 2engan
la a!abilidad de es%erar !ientras !e visto.
R:
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
/ con el !is!o grave talante, desay"n( a%res"rada!ente, s"bi( a s" carr"a#e y se
dirigi( a la Co!isar'a de +olic'a donde se encontraba el c"er%o. 2an %ronto co!o lo
vio, asinti(9
,S' ,di#o ,. Le recono.co. Siento tener )"e decirles )"e se trata de Sir Danvers CareJ.
,>Santo cielo@ ,excla!( el o&icial,. 6Ser$ %osible7 4l !o!ento re&le#( s" !irada el
destello de la a!bici(n.
,Esto, sin d"da, %rovocar$ "n esc$ndalo ,contin"(,. ?"i.$ %"eda "sted ay"darnos a
encontrar al cri!inal. Dico esto le in&or!( de las declaraciones de la sirvienta y le
!ostr( la !itad del bast(n. Mr. Utterson se ab'a estre!ecido ya al o'r el no!bre de
Mr. Hyde, %ero c"ando vio ante s"s o#os a)"el tro.o de !adera ya no %"do d"dar !$s.
4"n)"e roto y !altratado, reconoci( en *l el bast(n )"e ac'a !"cos aos ab'a
regalado a Henry Jekyll.
,6Es ese Mr. Hyde "n o!bre de corta estat"ra7 ,%reg"nt(.
,Seg0n la criada, es !"y ba#o y de as%ecto desagradable en extre!o ,di#o el o&icial.
Mr. Utterson re&lexion( y di#o l"ego, levantando la cabe.a9
,Si )"iere aco!%aar!e, %"edo cond"cirle asta s" casa.
Eran alrededor de las n"eve de la !aana y ab'an co!en.ado ya las nieblas %ro%ias de
la estaci(n. Un !anto de br"!a color cocolate descend'a del cie lo, %ero el viento
atacaba y dis%ersaba contin"a!ente esos va%ores &or!ados en orden de batalla, de
!odo )"e con&or!e el coce avan.aba de calle en calle Mr. Utterson %"do conte!%lar
"na !aravillosa in&inidad de grados y !atices de "na l". casi cre%"sc"lar9 a)"' "na
osc"ridad se!e#ante a lo !$s rec(ndito de la noce, all' "n destello de !arr(n in tenso
vivo co!o el re&le#o de "na extraa con&lagra i(n. L"ego, %or "n !o!ento, la niebla se
disi%aba y "n d*bil rayo de l". di"rna se abr'a %aso entre in)"ietos #irones de va%or. El
!iserable barrio del Soo, visto a la l". de esos destellos ca!biantes, con s"s calles
&angosas, s"s transe0ntes desal!ados y esas &arolas )"e, o no ab'an a%agado todav'a, o
ab'an v"elto a encender %ara co!batir esa n"eva invasi(n de la osc"ridad, %arec'a a los
o#os del abogado "n barrio de %esadilla. S"s %ensa!ientos eran, %or otra %arte, de los
!$s so!br'os )"e cabe i!aginar, y c"ando !iraba a s" co!%aero de via#e sent'a ese
escalo&r'o de terror )"e la ley y s"s agentes s"elen des%ertar en ocasiones incl"so entre
los !$s onrados.
En el !o!ento en )"e el carr"a#e se deten'a ante la casa indicada, la niebla se disi%(
ligera!ente %ara !ostrar "na casa !iserable, "na taberna, "na casa de co!idas
&rancesa, "n c"citril donde se vend'an cacivaces y barati#as, gran n0!ero de nios
ara%ientos acogidos al abrigo de los )"icios de las %"ertas y !"#eres de distintas
nacionalidades )"e, llave en !ano, se dirig'an a to!arse s" trag"ito !aanero.
+ero al !o!ento la niebla volvi( a cernirse sobre ese barrio de la ci"dad aislando a Mr.
Utterson de s" !'sero entorno. Se allaban *l y s" aco!%aante ante la casa del
%rotegido del doctor Jekyll, el %res"nto eredero de "n c"arto de !ill(n de libras
esterlinas.
4bri( la %"erta "na !"#er de cabellos canosos y rostro !ar&ileo. 2en'a "na ex%resi(n
!aligna te!%erada %or la i%ocres'a, %ero s"s !odales eran excelentes. S', a&ir!(,
a)"ella era la casa de Mr. Hyde, %ero s" a!o ab'a salido. La noce anterior ab'a
v"elto de !adr"gada %ara salir de n"evo, "na ora des%"*s. -o, no ten'a nada de raro.
Mr. Hyde ten'a "nas cost"!bres !"y irreg"lares y sal'a con &rec"encia. +or e#e!%lo,
ab'a %asado dos !eses sin volver %or s" casa asta )"e regres( la noce anterior.
,M"y bien, entonces cond0.canos a s"s a%osentos ,di#o el abogado. / c"ando la !"#er
abri( la boca %ara a&ir!ar )"e era i!%osible, contin"(,9 Ser$ !e#or )"e le in&or!e de la
identidad de este caballero. Es el ins%ector -eJco!er, de Scotland /ard.
Un rayo de alboro.o abo!inable il"!in( el rostro de la !"#er.
RE
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
,>4@ ,excla!( ,. Se a !etido al &in en "n l'o, 6e7 6?"* a eco7
Mr. Utterson y el ins%ector interca!biaron "na !irada.
,-o %arece )"e le tenga !"ca esti!aci(n ,observ( el seg"ndo. / l"ego contin"(,9 /
aora, b"ena !"#er, %er!'tanos )"e este caballero y yo ece!os "n vista.o a las
abitaciones de s" a!o.
De toda la casa, abitada 0nica!ente %or la anciana en c"esti(n, Mr. Hyde ab'a
"tili.ado s(lo "n %ar de abitaciones )"e ab'a a!"eblado con l"#o y ex)"isito g"sto.
2en'a "na des%ensa llena de vinos, la va#illa era de %lata, los !anteles delicadosO de la
%ared colgaba "na b"ena %int"ra, regalo ,s"%"so Utterson, de Henry Jekyll, )"e era !"y
entendido en la !ateria, y las al&o!bras eran gr"esas y de colores agradables a la vista.
2odo en a)"ellos a%osentos daba la i!%resi(n de )"e alg"ien ab'a %asado %or ellos a
toda %risa revolviendo asta el 0lti!o rinc(n. Dise!inadas %or el s"elo ab'a %rendas de
vestir con los bolsillos v"eltos acia &"era, los ca#ones estaban abiertos y en la ci!enea
ab'a "n !ont(n de ceni.as gris$ceas )"e revelaban )"e alg"ien ab'a estado )"e!ando
"n !ont(n de %a%eles.
De entre estos restos desenterr( el ins%ector la !atri. de "n talonario de ce)"es de
color verde )"e se ab'a resistido a la acci(n del &"ego. Detr$s de la %"erta encontraron
la otra !itad del bast(n y, dado )"e esto con&ir!aba s"s sos%ecas, el %olic'a se !ostr(
encantado del alla.go. Una visita al banco, donde averig"aron )"e el %res"nto asesino
ten'a de%ositados en s" c"enta varios !iles de libras, acab( de satis&acer la c"riosidad
del ins%ector -eJco!er.
,Se lo aseg"ro, caballero ,di#o a Mr. Utterson,. +"ede "sted darle %or %reso. Debe de
aber %erdido la cabe.a o no abr'a de#ado la !itad de s" bast(n en "n sitio tan &$cil de
encontrar. / lo )"e es !$s i!%ortante, no abr'a )"e!ado el talonario de ce)"es.
Dinero es %recisa!ente lo )"e !$s va a necesitar en estos !o!entos.
-o tene!os !$s )"e es%erar a )"e se %ase %or el banco y %roceder a s" detenci(n.
+ero esto 0lti!o no res"lt( tan &$cil co!o el %olic'a se las %ro!et'a. Mr. Hyde ten'a
!"y %ocos conocidos ,incl"so el a!o de la criada )"e ab'a %resenciado el cri!en le
ab'a visto s(lo "n %ar de veces , y no &"e %osible locali.ar a ning"no de s"s &a!iliares.
-o exist'an, %or otra %arte, &otogra&'as s"yas, y los %ocos )"e %"dieron describirle
dieron versiones contradictorias sobre s" a%ariencia, co!o s"ele oc"rrir c"ando se trata
de observadores no %ro&esionales. S(lo coincidieron todos en "n %"nto. En destacar esa
vaga sensaci(n de de&or!idad )"e el &"gitivo des%ertaba en todo el )"e le ve'a. El
incidente de la carta
Era ya avan.ada la tarde c"ando Mr. Utterson lleg( a casa del doctor Jekyll, donde
+oole le ad!iti( al %"nto y le cond"#o a trav*s de las de%endencias de servicio y del
%atio )"e antes &"era #ard'n asta el edi&icio )"e se conoc'a indi&erente!ente con los
no!bres de laboratorio o sala de disecci(n. El doctor ab'a co!%rado la casa a los
erederos de "n &a!oso cir"#ano y, %or enca!inarse s"s g"stos !$s acia la )"'!ica
)"e acia la anato!'a, ab'a ca!biado el destino de la constr"cci(n )"e se al.aba al
&ondo del #ard'n. Era la %ri!era ve. )"e el abogado %isaba esa %arte de la vivienda de s"
a!igo. Bi#( la vista con c"riosidad en a)"el so!br'o edi&icio sin ventanas y, "na ve.
dentro de *l, %ase( la !irada a s" alrededor ex%eri!entando "na desagradable sensaci(n
de extrae.a al ver a)"ella sala de disecci(n antes %oblada de est"diantes $vidos de
entender y aora solitaria y silenciosa, las !esas cargadas de a%aratos destinados a la
investigaci(n )"'!ica, las ca#as de !adera y la %a#a de e!balar dise!inadas %or el
s"elo y la l". )"e se &iltraba a trav*s de la c0%"la neb"losa. 4l &ondo, "na escalera s"b'a
asta "na %"erta ta%i.ada de &ieltro ro#o c"yo "!bral tras%"so al &in Mr. Utterson %ara
entrar al gabinete del doctor. Era *sta "na abitaci(n grande rodeada de ar!arios de
%"ertas de cristal y a!"eblada, entre otras cosas, con "n es%e#o de c"er%o entero y "n
RI
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
escritorio. Se abr'a al %atio %or !edio de tres ventanas de vidrios %olvorientos y
%rotegidas con barrotes de ierro. Un &"ego ard'a en la ci!enea y sobre la re%isa ab'a
"na l$!%ara encendida, %"es asta en el interior de las casas co!en.aba a ac"!"larse la
niebla.
4ll', al calor del &"ego, estaba sentado el doctor Jekyll, )"e %arec'a !ortal!ente
en&er!o. -o se levant( %ara recibir a s" a!igo, sino )"e le sal"d( con "n gesto de la
!ano y "na vo. irreconocible.
,Di!e ,di#o Mr. Utterson tan %ronto co!o +oole abandon( la abitaci(n,. 6Sabes la
noticia7
El doctor se estre!eci(.
,La an estado gritando los vendedores de %eri(dicos %or la calle. La e o'do desde el
co!edor. , +er!'te!e )"e te diga lo sig"iente ,di#o el abogado,9 CareJ era cliente !'o,
%ero ta!bi*n lo eres t0 y )"iero )"e !e digas la verdad de lo s"cedido. 6Has sido lo
bastante loco co!o %ara oc"ltar a ese o!bre7
,Utterson, te #"ro %or el !is!o Dios ,excla!( el doctor,, te #"ro %or lo !$s sagrado,
)"e no volver* a verle n"nca !$s. 2e doy !i %alabra de caballero de )"e e ter!inado
con Hyde %ara el resto de !i vida. -"nca volver* a verle. / te aseg"ro )"e *l no desea
)"e le ay"de. -o le conoces co!o yo. Est$ a salvo, total!ente a salvo, y n"nca se
volver$ a saber de *l.
El abogado esc"caba, so!br'o. -o le g"staba la a%ariencia en&ebrecida de s" a!igo.
,+areces estar !"y seg"ro de *l ,di#o,. +or t" bien deseo )"e no te e)"ivo)"es. Si ay
"n #"icio, t" no!bre %"ede salir a rel"cir en *l.
,Estoy co!%leta!ente seg"ro de lo )"e digo ,re%lic( Jekyll,. 2engo ra.ones de %eso
%ara acer esta a&ir!aci(n, ra.ones )"e no %"edo con&iar a nadie. +ero s' ay "na cosa
sobre la )"e %"edes aconse#ar!e.
He recibido "na carta y no s* si !ostr$rsela o no a la %olic'a. ?"iero de#ar el as"nto en
t"s !anos, Utterson.
20 #".gar$s con %r"dencia, estoy seg"ro. /a sabes )"e con&'o %lena!ente en ti.
,6Je!es )"e %"eda cond"cir a s" detenci(n7 ,%reg"nt( el abogado.
,-o ,res%ondi( s" interloc"tor,. La verdad es )"e no !e i!%orta lo )"e %"eda s"cederle
a Hyde. +or lo )"e a !' res%ecta, a !"erto. +ensaba s(lo en !i re%"taci(n, )"e todo
este orrible as"nto a %"esto en %eligro.
Utterson r"!i( las %alabras de s" a!igo d"rante "nos instantes. El ego's!o )"e
encerraban le sor%rend'a y aliviaba al !is!o tie!%o.
,F"eno ,di#o al &in,. 8ea!os esa carta.
La !isiva estaba escrita con "na caligra&'a extraa, !"y %ic"da, y llevaba la &ir!a de
EdJard Hyde. Dec'a en t*r!inos !"y concisos )"e s" bene&actor, el doctor Jekyll, a
)"ien tan !al ab'a %agado las !il generosidades )"e ab'a tenido con *l, no deb'a
%reoc"%arse %or s" seg"ridad, %"es ten'a !edios de esca%ar, de los c"ales %od'a &iarse
total!ente. 4l abogado le g"st( la carta. Daba a a)"ella inti!idad !e#ores visos de lo
)"e *l ab'a sos%ecado y se cens"r( interior!ente %or s"s %asadas sos%ecas. ,62ienes
el sobre7 , %reg"nt(.
,Lo e )"e!ado ,re%lic( JekylR, sin dar!e c"enta de lo )"e ac'a. +ero no llevaba
!atasellos. La tra#o "n !ensa#ero.
,6+"edo )"ed$r!ela y cons"ltar el caso con la al!oada7 ,%reg"nt( Utterson.
,?"iero )"e decidas %or !', %"es e %erdido toda con&ian.a en !' !is!o.
,Lo %ensar* ,res%ondi( el abogado,. / aora "na cosa !$s. 6B"e Hyde )"ien te dict(
los t*r!inos del testa!ento con res%ecto a t" desa%arici(n7
El doctor est"vo a %"nto de des!ayarse. 4%ret( los labios con &"er.a y asinti(.
RL
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
,Lo sab'a ,di#o Utterson,. Ese o!bre ten'a in tenci(n de asesinarte. 2e as librado de
!ilagro. ,+ero de esta ex%eriencia e sacado algo !"y i!%ortante ,contest( el doctor
sole!ne!ente,. Una lecci(n. >Dios !'o, Utterson, )"* lecci(n e a%rendido@
Dico esto "ndi( el rostro entre las !anos d"rante "nos seg"ndos.
Ca!ino de la %"erta, el abogado se det"vo a interca!biar "nas %alabras con +oole.
,4 %ro%(sito ,le di#o,, 6an tra'do oy alg"na carta7 6+odr'a describir!e al !ensa#ero7
+ero +oole di#o estar seg"ro de )"e no ab'a llegado nada, a exce%ci(n del correo.
,/ eran s(lo circ"lares ,aadi(.
La res%"esta de +oole renov( los te!ores del visitante. Estaba claro )"e la !isiva ab'a
llegado %or la %"erta del laboratorio. M"y %osible!ente ab'a sido escrita en el gabinete
y, de ser as', ten'a )"e #".garla de !odo distinto y con !"co !$s c"idado. C"ando
sali( de la casa, los vendedores de %rensa %regonaban %or las aceras9 >Edici(n es%ecial@
>Mie!bro del +arla!ento, v'cti!a de "n orrible asesinato@; 4)"*lla era "na oraci(n
&0nebre %or s" a!igo y cliente, y, al o'rla, Utterson no %"do evitar sentir cierto te!or de
)"e la re%"taci(n de Jekyll cayera v'cti!a del re!olino )"e ind"dable!ente ab'a de
levantar el esc$ndalo.
La decisi(n )"e ten'a )"e to!ar era, co!o %oco, extre!ada!ente delicada, y a %esar de
ser o!bre )"e, en general, se bastaba a s' !is!o, en a)"ella ocasi(n sinti( la
necesidad de %edir conse#o, si no abierta!ente, s' de !odo indirecto.
4l %oco rato se encontraba en s" casa sentado a "n lado de la ci!enea, con Mr. N"est,
s" %asante, &rente a *l, y entre los dos o!bres, a calc"lada distancia del &"ego, "na
botella de vino %artic"lar!ente ae#o )"e d"rante !"co tie!%o ab'a %er!anecido en
la osc"ridad de la bodega. La niebla s"!erg'a en s" va%or dor!ido a la ci"dad de
Londres, donde las l"ces de las &arolas brillaban co!o carb0nc"los. 4 trav*s de las
n"bes es%esas y as&ixiantes )"e se cern'an sobre ella, la vida seg"'a circ"lando %or s"s
arterias con "n ret"!bar sordo se!e#ante a "n &"erte viento. +ero el &"ego del ogar
alegraba la abitaci(n, dentro de la botella los $cidos se ab'an desco!%"esto a lo largo
de los aos, el color se ab'a d"lci&icado con el tie!%o co!o se di&"!inan los tonos en
las vidrieras y el res%landor de las c$lidas tardes otoales en los viedos de las laderas
es%eraba %ara salir a la l". y dis%ersar las nieblas londinenses. 1nsensible!ente, el
abogado se &"e ablandando. En %ocos o!bres con&iaba tantos secretos co!o en s"
%asante. -"nca estaba seg"ro de oc"ltarle tanto co!o deseara. N"est ab'a ido en varias
ocasiones %or as"ntos de negocios a casa del doctor.
Conoc'a a +oole, seg"ra!ente ab'a o'do ablar de la &a!iliaridad con )"e Hyde era
recibido en a)"ella casa y %od'a aber llegado a ciertas concl"siones. 6-o era nat"ral,
%"es, )"e viera la carta )"e aclaraba a)"el !isterio7 / sobre todo, %or ser N"est "n gran
a&icionado a la gra&olog'a, 6no considerar'a la cons"lta nat"ral y alagadora7 S"
e!%leado era, %or aadid"ra, o!bre dado a los conse#os. Raro ser'a )"e leyera el
doc"!ento sin de#ar caer alg"na observaci(n, y con arreglo a ella Mr. Utterson %odr'a
to!ar alg"na deter!inaci(n.
,Es triste lo )"e le a s"cedido a Sir Danvers ,di#o %ara iniciar la conversaci(n.
,S' seor, tiene "sted !"ca ra.(n. Ha des%ertado la indignaci(n general ,res%ondi(
N"est,. Ese o!bre, nat"ral!ente, debe de estar loco.
,Sobre eso %recisa!ente )"er'a %reg"ntarle s" o%ini(n ,di#o Utterson,. 2engo "n
doc"!ento a)"' de s" %"o y letra. ?"e )"ede esto entre "sted y yo %or)"e la verdad es
)"e no s* )"* acer. Se trata, en el !e#or de los casos, de "n as"nto !"y &eo. 4)"'
tiene. 4lgo )"e sin d"da va a interesarle. El a"t(gra&o de "n asesino. Los o#os de N"est
res%landecieron, e in!ediata!ente se sent( a est"diar el doc"!ento con verdadera
%asi(n.
,-o seor ,di#o,. -o est$ loco. +ero la letra es !"y rara.
RM
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
,2an rara co!o el )"e a escrito la !isiva ,aadi( el abogado.
En ese !is!o !o!ento entr( el criado con "na nota.
,6Es del doctor Jekyll, seor7 ,%reg"nt( el %asante,. Me a %arecido reconocer s" letra.
6Se trata de "n as"nto %rivado, Mr. Utterson7
,Es "na invitaci(n a cenar. 6+or )"*7 6?"iere verla7 ,S(lo "n !o!ento. Nracias, seor.
El e!%leado %"so las dos o#as de %a%el, "na #"nto a otra, y co!%ar( s" contenido
!etic"losa!ente. , M"cas gracias ,di#o al &in, devolvi*ndole a Ut terson a!bas
!isivas,. Es !"y interesante.
Se i.o "na %a"sa d"rante la c"al Mr. Utterson sost"vo "na l"ca consigo !is!o.
,6+or )"* las a co!%arado, N"est7 ,%reg"nt( al &in.
,8er$ "sted, seor ,res%ondi( el %asante,. Hay "na si!ilit"d bastante sing"lar. Las dos
caligra&'as son id*nticas en !"cos as%ectos. S(lo el sesgo de la escrit"ra di&iere.
,>?"* raro@ ,di#o Utterson.
,Co!o "sted dice, es !"y raro ,re%lic( N"est. ,/o no ablar'a con nadie de esta carta,
6sabe "sted7 ,di#o Mr. Utterson.
,-at"ral!ente )"e no, seor ,contest( el %asante,. Co!%rendo.
4%enas se )"ed( solo a)"ella noce, Mr. Utterson g"ard( la nota en s" ca#a &"erte,
donde re%os( desde a)"el d'a en adelante.
,>Dios !'o@ ,se di#o,. >Henry Jekyll &alsi&icando "na carta %ara salvara "n asesino@
/ la sangre se le el( en las venas.
RP
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
La extraa aventura del doctor Lanyon
+as( el tie!%o. Se o&recieron !iles de libras de reco!%ensa a ca!bio de c"al)"ier
in&or!aci(n )"e %"diera cond"cir a la ca%t"ra del asesino, %"es la !"erte de Sir
Danvers se consider( "na a&renta %0blica, %ero Mr. Hyde ab'a esca%ado al alcance de
la %olic'a co!o si n"nca "biese existido. Se desvel( gran %arte de s" %asado, todo *l
abo!inable. Salieron a la l". istorias de la cr"eldad de a)"el o!bre a la ve.
insensible y violento, de s" vida in&a!e, de s"s extraas a!istades, del odio )"e, al
%arecer, le ab'a rodeado sie!%re, %ero nada se averig"( acerca de s" %aradero. Desde
a)"ella !adr"gada en )"e ab'a salido de s" casa del Soo, %arec'a )"e se ab'a
eva%orado en el aire, y grad"al!ente, con&or!e %asaba el tie!%o, Mr. Utterson &"e
olvidando s"s antig"os te!ores y rec"%erando la %a. interior. La !"erte de Sir Danvers
estaba, a s" entender, !$s )"e co!%ensada %or la desa%arici(n de Mr. Hyde.
Una ve. desvanecida esta !ala in&l"encia, "na n"eva vida co!en.( %ara Jekyll. Sali(
de s" encierro, rean"d( la a!istad )"e le "n'a a vie#os co!%aeros, &"e "na ve. !$s
"*s%ed y an&itri(n y, si bien sie!%re ab'a sido &a!oso %or s"s obras de bene&icencia,
aora se disting"i( ta!bi*n %or s" devoci(n. Estaba sie!%re oc"%ado, sal'a !"co y
ac'a el bien. S" rostro %arec'a de %ronto !$s &resco y res%landeciente, co!o si
interior!ente se diera c"enta de )"e era 0til, y d"rante dos !eses vivi( en %a..
El d'a P de enero, Mr. Utterson co!i( en s" casa con "n %e)"eo gr"%o de invitados.
Lanyon est"vo ta!bi*n %resente y los o#os del an&itri(n iban del "no al otro co!o en los
vie#os tie!%os, c"ando los tres a!igos eran inse%arables. +ero el d'a R:, y de n"evo el
RE, el abogado no &"e recibido en la casa.
,El doctor )"iere estar solo ,di#o +oole,. -o recibe a nadie.
El d'a RI volvi( a intentarlo, y de n"evo se le neg( la entrada. +or aberse
acost"!brado d"rante los dos 0lti!os !eses a ver a s" a!igo casi a diario, esta v"elta a
la soledad le entristeci( sobre!anera. 4 la )"inta noce invit( a cenar a N"est, y a la
sexta &"e a ver a Lanyon.
4l !enos all' se le abrieron las %"ertas, %ero a%enas "bo entrado se sor%rendi( al ver el
ca!bio )"e ab'a tenido l"gar en el rostro de s" a!igo. Llevaba i!%resa en la cara, de
&or!a clara!ente legible, s" sentencia de !"erte. El o!bre antes arrebolado %arec'a
aora %$lido, ab'a adelga.ado !"co, estaba visible!ente !$s calvo y enve#ecido y,
sin e!bargo, no &"eron estas !"estras de decadencia &'sica las )"e atra#eron la atenci(n
del abogado, sino la !i rada de s" a!igo, algo en s"s gestos )"e %arec'a revelar "n
terror %ro&"nda!ente arraigado. Era %oco %robable )"e el doctor t"viera !iedo a la
!"erte y, sin e!bargo, eso &"e lo )"e Mr. Utterson se inclin( a sos%ecar.
AS' ,se di#o,, es !*dico. Debe de saber el estado en )"e se alla, debe de saber )"e s"s
d'as est$n contados. / ese conoci!iento es s"%erior a s"s &"er.as.;
/, sin e!bargo, c"ando Utterson i.o "na re&erencia a s" !al as%ecto, Lanyon se
declar( con gran entere.a "n o!bre condenado a !"erte.
,He s"&rido "n gol%e del )"e no !e re%ondr* ya #a!$s ,di#o,. Es c"esti(n de se!anas.
La vida a sido agradable. He dis&r"tado viviendo, s' seor. Me a g"stado. +ero a
veces %ienso )"e si s"%i*ra!os todo, no nos i!%ortar'a tanto abandonar este !"ndo.
,Jekyll ta!bi*n est$ en&er!o ,observ( Utterson,. 6Le as visto7
Lanyon ca!bi( de ex%resi(n y levant( "na !ano te!blorosa.
,-o )"iero ver n"nca !$s a Jekyll ni volver a ablar de *l ,di#o en vo. alta y
entrecortada,. He ter!inado total!ente con esa %ersona y te r"ego )"e no v"elvas "
!encionar s" no!bre en !i %resencia. +or lo )"e a !' res%ecta, a !"erto.
RQ
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
,>8aya %or Dios@ ,di#o Utterson. / l"ego, tras "na %a"sa de d"raci(n considerable,9
6+"edo acer algo %or ti7 ,%reg"nt(,. -os conoce!os desde ace !"cos aos, Lanyon,
y ya no esta!os en edad de acer a!istades n"evas.
,-o %"edes acer nada ,contest( Lanyon,. 8e a %reg"ntarle a *l.
,-o )"iere ver!e ,di#o el abogado.
,-o !e sor%rende lo !$s !'ni!o ,&"e la res%"esta,. 4lg0n d'a, Utterson, c"ando yo
aya !"erto, )"i.$ lleg"es a saber la verdad de lo oc"rrido. 4ora no %"edo dec'rtelo.
/ !ientras tanto, si %"edes ablar de otra cosa, %or todo lo )"e !$s )"ieras, )"*date y
able!osO %ero si te e!%eas en insistir en ese !aldito as"nto, en no!bre de Dios, vete,
%or)"e no %"edo so%ortarlo.
2an %ronto co!o lleg( a s" casa, Utterson se sent( a s" escritorio y escribi( a Jekyll "na
carta en )"e se )"e#aba de s" distancia!iento y le %reg"ntaba la ca"sa de s"
ro!%i!iento con Lanyon. 4l d'a sig"iente recibi( "na larga res%"esta redactada en
t*r!inos "nas veces %at*ticos y otras osc"ra!ente !isteriosos. El ro!%i!iento con
Lanyon era, al %arecer, irreversible.
A-o c"l%o a n"estro vie#o a!igo ,dec'a Jekyll en la !isiva,, %ero co!%arto con *l la
o%ini(n de )"e no debe!os volver a vernos. He decidido llevar de aora en adelante "na
vida de extre!o aisla!iento. -o debes sor%renderte ni d"dar de !i a!istad si !i %"erta
se te cierra alg"nas veces. Debes tolerar )"e siga !i osc"ro ca!ino. Me e %ro%iciado
"n castigo )"e no %"edo si)"iera !encionar. +ero si soy el !ayor de los %ecadores,
ta!bi*n soy el !ayor de los %enitentes. -o sos%ecaba yo )"e en la tierra "biera l"gar
%ara tanto s"&ri!iento y tanto terror. -o %"edes acer sino "na cosa, Utterson, )"e es
res%etar !i silencio.;
El abogado )"ed( aso!brado. La siniestra in &l"encia de Hyde ab'a desa%arecido.
Jekyll ab'a v"elto a s"s vie#as tareas y a!istades. Hac'a s(lo "na se!ana todo %arec'a
sonre'rle con la %ro!esa de "na ve#e. alegre y res%etada y aora, en "n !o!ento, la
a!istad, la %a. interior, s" vida entera estaba destr"ida. Un ca!bio tan s0bito y radical
a%"ntaba a la loc"ra, %ero recordando las %alabras y actit"d de Lanyon, %ens( )"e la
ra.(n deb'a de ser !"co !$s %ro&"nda.
Una se!ana des%"*s, el doctor Lanyon ca'a en&er!o y en !enos de "na )"incena ab'a
&allecido. +ocas oras des%"*s del entierro, Utterson, extraordinaria!ente a&ectado %or
el s"ceso, se encerr( en s" des%aco, y sentado a la l". de la !elanc(lica lla!a de "na
vela sac( y %"so ante *l "n sobre escrito %or s" di&"nto a!igo y lacrado con s" sello, en
el c"al se le'an las sig"ientes %alabras9 A+ersonal. +ara N. J. Utterson excl"siva!ente, y,
en caso de )"e *l !"era antes )"e yo, %ara )"e sea destr"ido sin )"e nadie lo lea;. El
abogado te!i( &i#ar la vista en s" contenido9 AHoy e enterrado a "n a!igo ,se di#o,. 6/
si este doc"!ento !e c"esta otro7;.
1n!ediata!ente #".g( s" te!or deslealtad y ro!%i( el sello. Dentro del sobre all( otro
)"e llevaba la sig"iente inscri%ci(n9 A-o abrir asta des%"*s del &alleci!iento o
desa%arici(n de Henry Jekyll;. Utterson no deba cr*dito a s"s o#os. S', dec'a
Adesa%arici(n;. 4)"', co!o en el extrao testa!ento )"e ac'a tie!%o ab'a dev"elto a
s" a"tor, a%arec'an ligados el no!bre de Henry Jekyll y la idea de desa%arici(n. +ero en
el testa!ento la %alabra ab'a s"rgido de la %erversa in&l"encia de ese o!bre lla!ado
HydeO la intenci(n en ese caso era clara y siniestra. +ero escrita %or la !ano de Lanyon,
6)"* %od'a signi&icar7 Una enor!e c"riosidad invadi( al abogadoO "n enor!e deseo de
deso'r la %roibici(n y "ndirse de "na ve. en lo !$s %ro&"ndo del !isterio, %ero la
*tica %ro&esional y la &idelidad )"e deb'a a s" vie#o a!igo constit"'an "n deber
inel"dible, y as' &"e co!o el %a)"ete, contin"( relegado al rinc(n !$s rec(ndito de s"
ca#a &"erte.
5S
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
+ero "na cosa es !orti&icar la c"riosidad y otra vencerla, y cabe %reg"ntarse, %or lo
tanto, si desde a)"el d'a en adelante Utterson dese( la co!%a'a de s" a!igo con el
!is!o ent"sias!o de antes. +ensaba en *l con a&ecto, %ero ta!bi*n con "na !e.cla de
intran)"ilidad y te!or. 1ba a visitarle, nat"ral!ente, %ero )"i.$ se alegraba c"ando se le
cerraba la %"erta. ?"i.$ en el &ondo de s" cora.(n %re&iriera ablar con +oole en el
"!bral de la %"erta y al aire libre rodeado de los r"idos de la ci"dad )"e entrar en
a)"ella casa donde ser'a testigo de "na esclavit"d vol"ntaria, donde se sentar'a a ablar
con "n recl"so inescr"table. +oole, %or s" %arte, n"nca ten'a noticias !"y agradables
)"e co!"nicarle. El doctor, al %arecer, se re&"giaba, aora !$s )"e n"nca, en el
gabinete del %iso s"%erior del laboratorio, donde incl"so dor!'a alg"nas noces. Estaba
triste, se ab'a v"elto !"y callado y ya no le'a. +arec'a %reoc"%ado %or algo. Utterson
se acost"!br( de tal !odo a estos %artes )"e %oco a %oco &"eron escaseando s"s visitas.
5R
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
El episodio de la ventana
3c"rri( )"e "n do!ingo en )"e el seor Utterson daba s" acost"!brado %aseo con el
seor En&ield, volvieron a recorrer a)"ella calle#"ela y, al %asar ante la %"erta, a!bos se
det"vieron a conte!%larla.
,F"eno ,di#o Mr. En&ield,, al !enos la istoria a ter!inado. -"nca volvere!os a ver a
Hyde. , Eso es%ero ,di#o Utterson,. 62e e dico alg"na ve. )"e acert* a verle "na ve. y
)"e sent' la !is!a sensaci(n de re%"gnancia de )"e !e ab'as ablado7
,Es i!%osible verle sin ex%eri!entarla ,res%ondi( En&ield,. / a %ro%(sito, debiste
#".gar!e est0%ido %or no aber!e dado c"enta de )"e esta %"erta es la entrada %osterior
de la casa de Jekyll.
,4s' )"e te as enterado, 6e7 ,di#o Utterson,. +"es en vista de eso, creo )"e %ode!os
entrar al %atio y !irar a las ventanas. Si e de decirte la verdad, ese %obre Jekyll !e
tiene %reoc"%ado. 4"n)"e sea en la calle, creo )"e la %resencia de "n a!igo %"ede
acerle !"co bien.
En el %atio ac'a !"co &r'o y "n %oco de "!edad. Lo in"ndaba "na l".
%re!at"ra!ente cre%"sc"lar, %"es en el cielo, !"y le#ano, res%landec'a a0n el sol del
atardecer. De las tres ventanas, la del centro estaba entreabierta, y sentado !"y cerca de
ella, to!ando el aire, con "n se!blante in&inita!ente triste, co!o "n %risionero
desconsolado, Utterson vio al doctor Jekyll.
,6?"* ay, Jekyll7 ,excla!( ,. Con&i( en )"e est*s !e#or.
,Me enc"entro !"y abatido, Utterson ,re%lic( !elanc(lica!ente el doctor,. M"y
abatido. -o d"rar* !"co, gracias a Dios.
,Es de tanto estar encerrado ,di#o el abogado,. Deber'as salir a la calle, esti!"lar la
circ"laci(n co!o ace!os En&ield y yo. CMi %ri!o, Mr. En&ield, el doctor Jekyll.D
8a!os, coge t" so!brero y ven a estirar "n %oco las %iernas con nosotros.
,Eres !"y a!able ,di#o el otro, con "n s"s%iro,. -o sabes c"$nto !e g"star'a, %ero no.
Es i!%osible. -o !e atrevo. +ero !e alegro de verte, Utterson. Es sie!%re "n gran
%lacer. 3s dir'a )"e s"bierais a Mr. En&ield y a ti, %ero *ste no es l"gar %ara recibir
visitas.
,Entonces ,di#o de b"en talante el abogado,, lo !e#or )"e %ode!os acer es )"edarnos
donde esta!os y ablar contigo desde a)"'.
,Eso es %recisa!ente lo )"e estaba a %"nto de %ro%onerte ,res%ondi( el doctor, con "na
sonrisa. +ero a%enas ab'a %ro&erido estas %alabras, c"ando la sonrisa se borr( de s"
rostro y vino a s"stit"irla "na ex%resi(n de "n orror y "na deses%eran.a tan abyectos
)"e el( la sangre en las venas a los dos caballeros del %atio. B"e s(lo "n atisbo lo )"e
vieron, %or)"e la ventana se cerr( in!ediata!ente. +ero &"e !$s )"e s"&iciente.
Se volvieron y salieron a la calle sin decir %alabra. 2odav'a en silencio recorrieron la
calle#"ela, y s(lo c"ando llegaron a "na calle vecina, donde a %esar de ser do!ingo
b"ll'an signos de vida, Mr. Utterson se volvi( y !ir( a s" co!%aero. Los dos o!bres
estaban in!ensa!ente %$lidos y cada "no all( en los o#os del otro la res%"esta al
orror )"e re&le#aban los s"yos.
,>?"e el seor se a%iade de nosotros@ ,di#o Mr. Utterson.
+ero Mr. En&ield se li!it( a asentir con gran seriedad y sig"i( andando en silencio.
55
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
La ltia noc!e
El seor Utterson estaba sentado #"nto a s" ci!enea "na noce des%"*s de la cena,
c"ando le sor%rendi( la visita de +oole.
,>Cara!ba, +oole@ 6?"* le trae %or a)"'7 ,excla!(.
/ l"ego, tras est"diarle con deteni!iento, aadi(9
,6?"* %asa7 6Est$ en&er!o el doctor7
,Mr. Utterson ,di#o el !ayordo!o ,. 3c"rre algo extrao.
,Si*ntese y to!e "na co%a de vino ,di#o el abogado,. 8a!os a ver. +(ngase c(!odo y
d'ga!e clara!ente )"* es lo )"e )"iere.
,Usted ya sabe c(!o es el doctor, seor ,re%lic( +oole ,, y c(!o a veces se a'sla de
todos. +"es ver$, a v"elto a encerrarse en s" gabinete y esta ve. no !e g"sta, seor.
?"e Dios !e %erdone, %ero no !e g"sta nada. Mr. Utterson, tengo !iedo.
,8a!os, va!os, b"en o!bre ,di#o el abogado,. Sea "n %oco !$s ex%l'cito. 6De )"*
tiene !iedo7 ,Hace co!o "na se!ana )"e vengo te!i*ndo!e algo ,res%ondi( +oole,
aciendo caso o!iso terca!ente de la %reg"nta, y no %"edo ag"antarlo !$s. El as%ecto
de a)"el o!bre corroboraba a!%lia !ente s"s %alabras. S" %orte se ab'a deteriorado
y, a exce%ci(n del !o!ento en )"e an"nci( s" !iedo %or %ri!era ve., no ab'a !irado
de &rente ni "na sola ve. al abogado. 4"n aora %er!anec'a sentado, con la co%a de
vino, )"e no ab'a %robado, a%oyada en las rodillas y la !irada &i#a en "n rinc(n de la
abitaci(n.
,-o %"edo so%ortarlo %or !$s tie!%o ,re%iti(. ,8a!os, va!os ,di#o el abogado,. /a
veo )"e tiene "sted !otivo %ara %reoc"%arse, +oole. Entiendo )"e %asa algo !"y grave.
2rate de decir!e de )"* se trata.
,Creo )"e en esto ay algo s"cio ,di#o +oole con vo. enron)"ecida.
,>4lgo s"cio@ ,excla!( el abogado bastante as"stado y, en consec"encia, %ro%enso a la
irritaci(n,. 6?"* )"iere decir con eso7 64 )"* se re&iere "sted7
,-o !e atrevo a dec'rselo, seor ,&"e la res%"esta,. +ero, 6)"iere venir con!igo y verlo
con s"s %ro%ios o#os7
La res%"esta de Utterson consisti( en levantarse y to!ar s" abrigo y s" so!brero, %ero
a"n as' t"vo tie!%o de observar con aso!bro el enor!e alivio )"e re&le#( el rostro del
!ayordo!o y de constatar, )"i.$ con "n aso!bro !ayor todav'a, )"e no ab'a %robado
el vino c"ando se levant( %ara seg"irle. Era "na noce in(s%ita, &r'a, %ro%ia del !es de.
Mar.o )"e corr'a. Una l"na %$lida yac'a de es%aldas sobre el cielo co!o si el viento la
"biera t"!bado, n$"&raga en "n !ar s"rcado %or n"bes ligeras y algodonosas. El
viento di&ic"ltaba la conversaci(n y atra'a la sangre a los rostros de los dos o!bres.
+arec'a aber eco "ir a los transe0ntes asta tal %"nto )"e Mr. Utterson se di#o )"e
#a!$s ab'a visto a)"el barrio tan desierto. Habr'a deseado )"e no &"era as'. -"nca en
s" vida ab'a sentido "n deseo !$s ag"do de ver y tocar a s"s se!e#antes, %"es %or !$s
)"e trataba de do!inarlo ab'a brotado en s" !ente "na es%ecie de %resenti!iento )"e
an"nciaba "na cat$stro&e inevitable.
En la %la.a, c"ando llegaron a ella, reinaban el viento y el %olvo, y los &r$giles arbolillos
del #ard'n a.otaban co!o l$tigos la ver#a de la entrada. +oole, )"e se ab'a !antenido
d"rante todo el ca!ino "n %aso o dos a la cabe.a de s" aco!%aante, se det"vo aora en
!edio de la acera y, a %esar de la cr"de.a del &r'o, se )"it( el so!brero y se en#"g( con
"n %a"elo ro#o el s"dor )"e %erlaba s" &rente, "n s"dor )"e, a %esar del a%res"ra!iento
con )"e ab'an venido, no era consec"encia del es&"er.o, sino d"la ang"stia )"e le
atena.aba, %or)"e s" rostro estaba blanco, y c"ando ablaba lo ac'a con vo. $s%era y
entrecortada.
,F"eno ,di#o,, ya e!os llegado. ?"iera Dios )"e no aya %asado nada.
5:
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
,4s' sea, +oole ,di#o el abogado.
Un !o!ento des%"*s, ya en la entrada, el sirviente lla!( con aire ca"teloso. La %"erta
se abri( todo lo )"e %er!it'a la cadena de seg"ridad y "na ve. %reg"nt( desde el
interior9
,6Eres t0, +oole7
,-o te!as ,di#o *ste,. 4bre la %"erta.
+asaron al sal(n, )"e estaba brillante!ente il"!inado. El &"ego ard'a en la ci!enea,
alrededor de la c"al se ab'an re"nido todos los criados, o!bres y !"#eres, a%iados
co!o "n rebao de ove#as. 4l ver a Mr. Utterson, la doncella %rorr"!%i( en "n gi!oteo
ist*rico, !ientras )"e el cocinero ec( a correr acia Mr. Utterson co!o si &"era a
estrecarle entre s"s bra.os, gritando9
,>?"e Dios sea alabado@ >Si es Mr. Utterson@ ,6?"* %asa7 6?"* acen "stedes a)"'7
,di#o el abogado, de !al talante,. Esto !e %arece !"y irreg"lar. 4 s" a!o no va a
g"starle nada.
,2ienen !iedo ,di#o +oole.
Sig"i( "n silencio vac'o en )"e nadie elev( "na sola %rotesta. S(lo la doncella, )"e
aora lloraba en vo. alta.
,>C$llate@ ,le di#o +oole en "n tono &ero. )"e delataba el estado de s"s nervios.
Lo cierto es )"e al elevar la !"caca el tono de s" la!entaci(n, todos ab'an ecado a
correr acia la %"erta )"e daba al interior de la casa con rostros llenos de te!erosa
ansiedad.
,/ aora ,contin"( el !ayordo!o, dirigi*ndose al %ince, trae "na vela y acabe!os con
este as"nto de "na ve..
4 rengl(n seg"ido, %idi( a Mr. Utterson )"e le sig"iera y le g"i( al #ard'n %osterior.
,+or &avor, seor ,di#o,. Entre lo !$s silenciosa!ente )"e %"eda. ?"iero )"e %"eda o'r
sin )"e le oigan a "sted. / rec"erdeO si %or cas"alidad le %ide )"e entre, no lo aga.
4nte esta ines%erada concl"si(n, los nervios de Utterson s"&rieron tal sac"dida )"e a
%"nto est"vo de %erder el e)"ilibrio, %ero logr( recobrar la seg"ridad y sig"i( al
!ayordo!o al edi&icio del labora torio. 4travesaron la sala de disecci(n con s"
ac"!"laci(n de &rascos y ca#ones y llegaron al %ie de la escalera. 4ll' +oole le i.o
seas de )"e se iciera a "n lado y esc"case, !ientras *l, %or s" %arte, des%"*s de de#ar
la vela y a%elar a toda s" valent'a, s"b'a los escalones y lla!aba con !ano incierta en el
&ieltro ro#o de la %"erta del gabinete.
,Mr. Utterson )"iere verle, seor ,di#o. / !ientras ablaba i.o seas, "na ve. !$s, al
abogado %ara )"e esc"cara.
Una vo. )"e#"!brosa res%ondi( desde el interior9 ,Dile )"e no %"edo ver a nadie.
,Nracias, seor ,di#o +oole, con "n cierto tono de tri"n&o en la vo., y volvi*ndose a
to!ar la %al!atoria cond"#o de n"evo a Utterson, a trav*s del #ard'n, asta la enor!e
cocina donde el &"ego estaba a%agado y las c"caracas corr'an libre!ente %or el s"elo.
,Seor ,di#o, !irando directa!ente a Utterson,, 6era *sa la vo. de !i a!o7
,+arec'a !"y ca!biada ,re%lic( al !ayordo!o !"y %$lido, %ero devolvi*ndole la
!irada. ,6Ca!biada7 S', s"%ongo )"e s' ,di#o +oole,. 6Cree "sted )"e des%"*s de servir
en esta casa veinte aos %"edo con&"ndir s" vo.7 -o seor, al a!o le an !atado. Le
!ataron ace oco d'as, c"ando le o'!os invocar a Dios, y )"i*n est$ a' en s" l"gar y
%or )"* est$ a' es algo )"e cla!a al cielo, Mr. Utterson.
,Es "na istoria !"y extraa, +oole. M$s bien dir'a )"e descabellada ,di#o Mr. Utterson
!ordis )"eando la %"nta de "no de s"s dedos,. S"%onga!os )"e aya oc"rrido lo )"e
"sted i!aginaO s"%onga!os )"e Jekyll a sido, bien, dig$!oslo clara!ente, asesinado,
6)"* %odr'a i!%"lsar al asesino a %er!anecer en el l"gar del cri!en7 Es abs"rdo. -o
tiene sentido.
5E
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
,Mr. Utterson, "sted es o!bre di&'cil de convencer, %ero ver$ c(!o lo consigo ,di#o
+oole,. 2oda la se!ana %asada Cdebo in&or!arle de elloD el o!bre, o lo )"e sea, )"e
vive en ese gabinete a estado %idiendo a gritos noce y d'a "na !edicina )"e no %"edo
conseg"ir en la &or!a )"e *l desea. 4 veces !i a!o sol'a escribir s"s encargos en "n
%a%el )"e de#aba en el s"elo de la escalera. +"es eso es todo lo )"e e visto la se!ana
%asada9 %a%eles y !$s %a%eles, "na %"erta cerrada y bande#as con co!ida )"e de#a!os
#"nto a la %"erta y *l introd"ce en el gabinete c"ando nadie le ve. Diaria!ente, y asta
dos o tres veces %or d'a, e o'do (rdenes y )"e#as y !e a !andado a la !ayor
velocidad %osible a todas las boticas de la ci"dad donde se ex%ende al %or !ayor. Cada
ve. )"e tra'a lo )"e !e %ed'a, !e res%ond'a con otro %a%el dici*ndo!e )"e devolviera
la droga %or)"e no era %"ra, y envi$ndo!e a otra botica di&erente. -ecesita esa
!edicina "rgente!ente, seor, *l sabr$ %ara )"*.
,62iene "sted alg"no de esos %a%eles7 ,di#o Mr. Utterson.
+oole se !eti( "na !ano en el bolsillo y le entreg( al abogado "na nota arr"gada )"e
*ste ley(, inclin$ndose sobre la vela. Dec'a lo sig"iente9 AEl doctor Jekyll sal"da a los
seores MaJ. Les aseg"ra )"e la 0lti!a re!esa del %rod"cto solicitado es i!%"ra y, %or
lo tanto, in0til %ara el &in a )"e lo destine. En el ao de RP..., el doctor Jekyll co!%r( a
los seores MaJ "na gran cantidad del !encionado %rod"cto. Les r"ega )"e b"s)"en
con la !ayor atenci(n entre s"s existencias con el &in de ver si )"edara %arte de a)"ella
re!esa en s"s al!acenes y, de ser as', se lo env'en sin la !enor dilaci(n. El %recio no
constit"ir$ ning0n obst$c"lo.
+or !"co )"e insista, no %"edo exagerar la i!%ortancia )"e esto reviste %ara el doctor
Jekyll;. Hasta a)"' la carta ab'a sido redactada con co!%ost"ra, %ero de %ronto las
e!ociones de s" a"tor se ab'an desatado con "n s0bito garra%atear de la %l"!a9 A>+or
lo )"e !$s )"ieran, b"s)"en a)"ella re!esa@;.
,Es "na nota !"y extraa ,di#o Mr. Utterson. / l"ego, de i!%roviso, aadi(,9 6C(!o es
)"e estaba abierta7
,El e!%leado de MaJ se %"so &"rioso, seor, y !e la arro#( a la cara co!o si &"era
bas"ra ,res%ondi( +oole.
,Es, sin l"gar a d"das, de %"o y letra del doctor ,contin"( el abogado.
,Eso !e %areci( ,di#o el sirviente, bastante !al"!orado. / l"ego, con la vo.
ca!biada, contin"(,9 +ero, 6)"* i!%orta la letra7 /o le e visto.
,6?"e le a visto7 ,re%iti( el seor Utterson,. 6/ bien7
,8er$ "sted, oc"rri( lo sig"iente ,di#o +oole ,. /o entr* al edi&icio del laboratorio desde
el #ard'n. 4l %arecer, *l ab'a salido del gabinete a "rtadillas %ara b"scar esa !edicina
o lo )"e sea, %or)"e la %"erta del gabinete estaba abierta y *l se allaba al &ondo de la
sala de disecci(n b"scando entre las ca#as. -o le vi !$s )"e "n !in"to, %ero los
cabellos se !e eri.aron co!o %0as. Seor, si era !i a!o, 6%or )"* llevaba el rostro
oc"lto tras "na !$scara7 Si era el doctor, 6%or )"* grit( co!o "na rata y "y( de !'7
Le e servido d"rante !"cos aos. / l"ego... El !ayordo!o se interr"!%i( y se %as(
"na !ano %or el rostro.
,Las circ"nstancias son !"y extraas ,di#o Mr. Utterson,, %ero creo )"e e!%ie.o a ver
claro. S" a!o, +oole, %adece evidente!ente de "na de esas en&er!edades )"e tort"ran
al )"e las s"&re y al !is!o tie!%o le de&or!an. De a', s"%ongo yo, la alteraci(n de s"
vo., el oc"ltarse el rostro y el eco de )"e no )"iera ver a s"s a!igosO de a' s"
ansiedad %or allar esa !edicina en la )"e el %obre o!bre a %"esto s"s es%eran.as de
rec"%eraci(n. 3#al$ )"e no se engae. Gsa es la ex%licaci(n )"e yo le doy al caso. Es
triste, +oole, el caso, y digno de consternaci(n, %ero todo es sencillo, nat"ral y l(gico, y
nos libera de te!ores desorbitados.
5I
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
,Seor ,di#o el !ayordo!o, !ientras c"br'a s" rostro "na %alide. !ar!(rea,, *se no era
!i a!o, y le digo la verdad. Mi a!o ,al llegar a este %"nto !ir( a s" alrededor y
co!en.( a s"s"rrar, es "n o!bre alto y bien %ro%orcionado, y *ste era "n enano.
Utterson trat( de %rotestar.
,Seor ,excla!( +oole ,, 6cree )"e no cono.co a !i a!o des%"*s de veinte aos de
estar a s" servicio7 6Cree )"e no s* a )"* alt"ra llega exacta!ente s" cabe.a con
res%ecto a la %"erta del gabinete donde le e visto cada !aana d"rante este tie!%o7 -o
seor. Ese o!bre del anti&a. no era el doctor Jekyll. Dios .sabe )"i*n ser'a, %ero no era
*l, y en el &ondo de !i cora.(n creo )"e se a co!etido "n cri!en.
,+oole ,re%lic( el abogado,. Si "sted a&ir!a eso, !i deber es aseg"rar!e. +or !$s )"e
)"iero res%etar los deseos de s" a!o, %or !$s )"e !e co)"e esa nota )"e %arece
indicar )"e se alla todav'a vivo, considero !i deber ecar aba#o esa %"erta.
,>4s' se abla, Mr. Utterson@ ,excla!( el !ayordo!o.
,/ aora nos en&renta!os con el seg"ndo dile!a ,contin"( Utterson,. 6?"i*n va a
acerlo7 ,6C(!o7 Usted y yo, nat"ral!ente, seor ,&"e la ine)"'voca res%"esta.
,M"y bien dico ,res%ondi( el abogado,, y %ase lo )"e %ase yo !e encargo de )"e no le
c"l%en a "sted de nada.
,En la sala de disecci(n ay "n aca ,di#o +oole,. Usted %"ede "tili.ar el ati.ador de la
cocina.
El abogado to!( en s"s !anos el r"do y %esado instr"!ento y lo blandi( en el aire.
,6Se da c"enta, +oole ,di#o, levantando la vista,, de )"e "sted y yo va!os a colocarnos
en "na sit"aci(n %eligrosa7
,Desde l"ego, seor ,res%ondi( el !ayordo!o.
,Entonces ser$ !e#or )"e sea!os &rancos ,di#o Utterson,. 4!bos i!agina!os !$s de lo
)"e e!os dico. Hable!os con toda sinceridad. Esa &ig"ra en!ascarada )"e vio, 6la
reconoci( "sted7
,8er$. S"cedi( todo tan de%risa y a)"ella criat"ra estaba tan encogida sobre s' !is!a
)"e a%enas %"edo aseg"rarlo ,&"e la res%"esta,. +ero, 6)"iere "sted decir )"e si era Mr.
Hyde7 +"es s', creo )"e s'. 8er$. Era de s" !is!a estat"ra y ten'a la vivacidad y
ligere.a )"e le caracteri.an. +or otra %arte, 6)"* otra %ersona %od'a entrar %or la %"erta
del labora torio7 6Ha olvidado "sted, seor, )"e c"ando s"cedi( el cri!en *l a0n ten'a la
llave7 +ero eso no es todo. -o s*, Mr. Utterson, si a visto "sted alg"na ve. a Mr.
Hyde.
,S' ,di#o el abogado,. He ablado con *l alg"na ve..
,Entonces sabr$ tan bien co!o todos nosotros )"e en ese o!bre ab'a algo raro, algo
)"e ins%iraba re%"gnancia. -o s* !"y bien c(!o describirlo, %ero lo cierto es )"e al
verlo le recorr'a a "no la !*d"la "n estre!eci!iento &r'o.
,Recono.co )"e yo !is!o ex%eri!ent* "na sensaci(n si!ilar a la )"e "sted describe
,di#o Mr. Utterson.
,-o !e extraa, seor ,contest( +oole,. +"es c"ando esa criat"ra en!ascarada, !$s
se!e#ante a "n si!io )"e a "n o!bre, salt( de entre las ca#as de %rod"ctos )"'!icos y
se introd"#o en el gabinete, !e recorri( la col"!na vertebral algo !"y se!e#ante al
ielo. S* )"e no %r"eba nada, Mr. Utterson. Soy lo bastante instr"ido co!o %ara saber
eso, %ero cada o!bre tiene s"s %resenti!ientos, y yo le #"ro %or la Fiblia )"e *se era
Mr. Hyde.
,M"co !e te!o ,di#o el abogado, )"e !e inclino a darle la ra.(n y )"e !is te!ores
van ta!bi*n en esa direcci(n. De esa relaci(n no %od'a salir nada b"eno. S', la verdad es
)"e le creo. Creo )"e an !atado al %obre Harry y creo )"e s" asesino sig"e a0n oc"lto
en el c"arto de la v'cti!a, Dios sabe con )"* &ines. +"es bien, nosotros le vengare!os.
Lla!e "sted a FradsaJ.
5L
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
El lacayo ac"di( a la lla!ada extre!ada!ente %$lido y nervioso.
,2ran)"il'cese, FradsaJ ,di#o el abogado,. Este !isterio les est$ a&ectando !"co a
todos, %ero n"estro %ro%(sito es sol"cionar este as"nto. +oole y yo va!os a entrar %or la
&"er.a en el gabinete. Si no a oc"rrido nada, yo cargar* con toda la res%onsabilidad.
Mientras tanto, %or si algo va !al o alg"ien trata de esca%ar %or la %"erta trasera, "sted
y el %in ce se a%ostar$n #"nto a la entrada del laboratorio ar!ados con "n %ar de
garrotes. Les da!os die. !in"tos %ara )"e ac"dan a s"s %"estos. En el !o!ento en )"e
sali( FradsaJ, el abogado !ir( s" relo#.
,/ aora, +oole, va!os nosotros al n"estro ,di#o, y coloc$ndose el ati.ador ba#o el bra.o
se dirigi( al #ard'n. Las n"bes ab'an c"bierto la l"na y reinaba "na osc"ridad absol"ta.
El viento, )"e %enetraba a r$&agas y gol%es en a)"el edi&icio )"e se!e#aba "n %o.o
osc"ro, ac'a oscilar la lla!a de la vela al %aso de los dos o!bres asta )"e entraron
en el edi&icio del laboratorio, en c"yo interior se sentaron a es%erar en silencio. Londres
."!baba sole!ne!ente a s" alrededor, %ero all' cerca s(lo ro!%'a el silencio el sonido
de "nos %asos )"e recorr'an sin cesar el gabinete.
,4s' est$ todo el d'a, seor ,s"s"rr( +oole,, y casi toda la noce. S(lo se detiene c"ando
llega "na n"eva !"estra de la botica. Es la conciencia, )"e no le de#a descansar. En
cada %aso de los s"yos ay sangre cr"el!ente derra!ada. +ero oiga otra ve. con
atenci(n, esc"ce con toda s" al!a y d'ga!e si es *se el andar del doctor.
Los %asos sonaban extraos, %reados de cierto br'o a %esar de s" lentit"d. Eran,
evidente!ente, !"y distintos del andar recio y %esado de Henry Jekyll. Utterson
s"s%ir(.
,6Ha oc"rrido algo !$s7 ,%reg"nt(. +oole asinti(.
,Un d'a ,di#o,, "n d'a le o' llorar.
,6Llorar7 6?"* !e dice7 ,excla!( el abogado sintiendo "n s0bito escalo&r'o de terror.
,Lloraba co!o "na !"#er o "n al!a en %ena ,di#o el !ayordo!o ,. Me ins%ir( tal
l$sti!a )"e a %"nto est"ve de llorar yo ta!bi*n.
+ero los die. !in"tos llegaron a s" &in. +oole desenterr( el aca, )"e estaba c"bierta
%or "n !ont(n de %a#a de e!balar, de%osit( la %al!atoria sobre "na !esa cercana %ara
)"e les il"!inara en el c"rso del ata)"e y los dos o!bres se acercaron conteniendo la
res%iraci(n al l"gar donde esos %ies %acientes seg"'an recorriendo el gabinete de arriba
aba#o, de aba#o arriba, en !edio del silencio de la noce.
,Jekyll ,di#o Utterson, en vo. !"y alta,. Exi#o )"e !e abras in!ediata!ente. Hi.o "na
%a"sa d"rante la c"al no "bo res%"esta.
,2e advierto )"e abriga!os sos%ecas. 2engo )"e verte y te ver* ,contin"(,, si no %or
las b"enas, %or las !alasO si no con t" consenti!iento, %or la &"er.a.
,Utterson ,di#o la vo.,, %or Dios te lo %ido. 2en %iedad.
,Gsa no es la vo. de Jekyll, es la de Hyde ,excla!( Utterson,. Ece!os la %"erta aba#o,
+oole.
El !ayordo!o blandi( el aca. El gol%e con!ovi( el edi&icio y la %"erta ta%i.ada de
&ieltro ro#o salt( contra la cerrad"ra y los go.nes. Un gr"ido des!ayado de terror
ani!al s"rgi( del gabinete. 3tra ve. se elev( el aca y otra ve. descarg( el gol%e. El
&ilo se "ndi( en la !adera y cr"#i( el !arco de la %"erta. C"atro veces cay( el aca,
%ero la %"erta era &"erte y estaba bien eca. Hasta el )"into gol%e no se revent( la
cerrad"ra y la %"erta, astillada, cay( al interior de la abitaci(n, sobre la al&o!bra. Los
sitiadores, as"stados del r"ido )"e ab'an %rovocado y del silencio )"e s"cediera a *ste,
dieron "n %aso atr$s y !iraron acia el interior. 4nte s"s o#os estaba el gabinete
il"!inado %or la serena l". de "na l$!%ara. Un b"en &"ego cre%itaba en la ci!enea, en
la tetera el ervor del ag"a entonaba s" ten"e canci(n, "n ca#(n o dos abiertos, "nos
doc"!entos c"idadosa!ente extendidos sobre el escritorio y, #"nto al ogar, el #"ego de
5M
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
t* %re%arado %ara ser "tili.ado. 4 no ser %or las vitrinas de cristal llenas de %rod"ctos
)"'!icos, se dir'a )"e era la abitaci(n !$s tran)"ila y nor!al de todo Londres.
En el centro del gabinete yac'a el c"er%o de "n o!bre contorsionado %or el dolor y )"e
a0n se retorc'a es%as!(dica!ente. Se acercaron a *l de %"ntillas, le dieron la v"elta y se
allaron ante el rostro de EdJard Hyde. Llevaba "n tra#e de!asiado grande %ara *l, "n
tra#e de la talla del doctor. Los !0sc"los de s" rostro se !ov'an a0n d*bil!ente, %ero la
vida le ab'a abandonado ya, y de la a!%olla )"e a&erraba en s" !ano y el &"erte olor a
al!endras )"e &lotaba en la abitaci(n, Utterson ded"#o )"e se allaban ante el c"er%o
de "n s"icida.
,He!os llegado de!asiado tarde ,di#o grave!ente, %ara salvar o %ara castigar. Hyde a
dado c"enta de s"s acciones y a nosotros s(lo nos resta encontrar el cad$ver de s" a!o,
+oole.
3c"%aba la !ayor %arte de a)"el edi&icio el )"ir(&ano o sala de disecci(n )"e llenaba
casi la totalidad de la %lanta ba#a y estaba il"!inado desde el teco y desde el gabinete.
Este 0lti!o &or!aba al &ondo "n seg"ndo %iso y s"s ventanas se abr'an al %atio. Un'a el
)"ir(&ano con la %"erta )"e daba al calle#(n "n %e)"eo corredor )"e co!"nicaba a s"
ve. con el gabinete %or !edio de "n seg"ndo tra!o de escalones. Constaba ade!$s el
edi&icio de "nos c"antos c"artos osc"ros y "n es%acioso s(tano. 2odo ello &"e
debida!ente registrado. Una sola !irada bast( %ara exa!inar los c"artos, )"e estaban
vac'os y )"e, a #".gar %or el %olvo ac"!"lado en s"s %"ertas, no ab'an sido abiertos en
largo tie!%o. El s(tano estaba lleno de trastos y cacivaces inservibles, la !ayor'a de
los c"ales ab'an %ertenecido al cir"#ano )"e %recediera a Jekyll en la %osesi(n del
edi&icio, %ero %ronto se dieron c"enta de )"e era in0til registrarlo, %"es no bien abrieron
la %"erta cay( sobre ellos "na es%esa cortina de tela de araa )"e d"rante aos ab'a
sellado la entrada. En ning"na %arte allaron el !enor rastro de Henry Jekyll, ni vivo ni
!"erto. +oole dio "nos gol%es con el %ie sobre las losas del corredor.
,2iene )"e estar enterrado a)"' ,di#o, !ientras esc"caba atenta!ente.
,3 )"i.$ aya "ido ,di#o Utterson, )"e, a rengl(n seg"ido, se volvi( %ara exa!inar la
%"erta )"e daba al calle#(n. Estaba cerrada, y !"y cerca de ella, sobre las losas, allaron
la llave c"bierta ya de !oo.
,-o %arece )"e la ayan "sado en !"co tie!%o ,observ( el abogado.
,6Usarla7 ,di#o +oole co!o "n eco,. 6-o ve, seor, )"e est$ rota7 Co!o si alg"ien la
"biera %artido con el %ie.
,Es verdad ,contin"( Utterson,, y los l"gares %or donde se a )"ebrado est$n ta!bi*n
oxidados.
Los dos se !iraron con el te!or en los o#os.
,-o logro entenderlo, +oole ,di#o el abogado,. 8olva!os al gabinete.
S"bieron la escalera en silencio y, no sin arro#ar de ve. en c"ando "na !edrosa !irada
al cad$ver, e!%rendieron "n !etic"loso registro de la abitaci(n. Sobre "na !esa en
)"e se ab'a e&ect"ado alg0n ex%eri!ento )"'!ico ab'a, en "nos %latillos de cristal,
sendos !ontones de "na sal de color blanco c"idadosa!ente !edidos y co!o
dis%"estos %ara alg0n !enester )"e el in&ort"nado doctor no ab'a tenido tie!%o de
llevar a cabo.
,Gsta es la !edicina )"e yo le tra'a contin"a!ente ,di#o +oole, y !ientras ablaba, el
ag"a )"e erv'a #"nto al &"ego rebos( del reci%iente con "n sonido )"e les estre!eci(.
El incidente les atra#o a la ci!enea. 4lg"ien ab'a acercado al &"ego "n sill(n )"e
o&rec'a "n as%ecto extraordinaria!ente acogedor, con el servicio de t* !"y %r(xi!o a
"no de s"s bra.os y todo %re%arado, asta tal %"nto )"e el a.0car es%eraba ya en la =
ta.a. En "n estante ab'a varios libros y otro yac'a, abierto, #"nto al servicio de t*.
Utterson se sor%rendi( al ver )"e se trataba de "na obra de devoci(n )"e Jekyll ten'a en
5P
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
gran esti!a y )"e aora estaba c"a#ada de orribles blas&e!ias )"e !ostraban la
caligra&'a del doctor. Los dos o!bres contin"aron el registro de la abitaci(n y
llegaron ante el es%e#o de c"er%o entero al &ondo del c"al !iraron con invol"ntario
orror. +ero estaba colocado de tal !odo )"e no !ostraba sino el res%landor rosado )"e
dan.aba en el teco, el &"ego cien veces re&le#ado en las l"nas de cristal de los ar!arios
y s"s rostros, %$lidos y te!erosos, aso!ados a s" interior.
,Este es%e#o a visto cosas !"y extraas, seor ,s"s"rr( +oole.
,La !$s extraa de todas es, sin d"da, este es%e#o !is!o ,res%ondi( el abogado en el
!is!o tono,. +or)"e, 6%ara )"* )"err'a Jekyll Cy al %ron"nciar este no!bre se call(
estre!ecido, a"n)"e al !o!ento, sobre%oni*ndose a s" debilidad, contin"(D, %ara )"*
)"err'a Jekyll este es%e#o7
,2iene "sted ra.(n ,di#o +oole.
Exa!inaron des%"*s el escritorio. En %ri!er %lano, entre los %a%eles c"idadosa!ente
ordenados )"e lo c"br'an, se allaba "n sobre escrito %or Jekyll y dirigido a Mr.
Utterson. El abogado lo abri( y varios sobres !$s %e)"eos cayeron al s"elo. El
%ri!ero conten'a "n doc"!ento redactado en los !is!os t*r!inos )"e el )"e Utterson
ab'a dev"elto a s" a!igo ac'a ya seis !eses y )"e deb'a servir co!o testa!ento en
caso de !"erte y co!o acta de donaci(n en caso de desa%arici(n, %ero en l"gar del
no!bre de EdJard Hyde el abogado ley( con indescri%tible aso!bro el no!bre de
Nabriel Jon Utterson. Mir( a +oole, otra ve. al doc"!ento y, &inal!ente, al c"er%o del
!alecor )"e yac'a sobre la al&o!bra.
,-o entiendo "na sola %alabra ,di#o,. Este o!bre a estado a)"' todos estos d'as co!o
a!o y seor. -o ten'a !otivo %ara abrigar ning"na si!%at'a acia !'O al contrario, debe
de aber rabiado al verse ree!%la.ado en el testa!ento y,, sin e!bargo, no lo a
destr"ido.
Cogi( el sig"iente doc"!ento. Se trataba de "na breve nota de %"o y letra del doctor y
encabe.ada %or la &eca del d'a en c"rso.
,>+oole@ ,excla!( el abogado,. >Hoy !is!o a estado a)"'@ -o %"eden aber eco
desa%arecer s" c"er%o en tan %oco tie!%o. +"ede estar vivo, %"ede aber "ido. +ero,
6%or )"* ten'a )"e "ir7 / en caso de )"e lo aya eco, 6%ode!os avent"rarnos a
cali&icar a esto de s"icidio7 He!os de obrar con extre!a ca"tela. +reveo )"e s" a!o
a0n %"eda verse co!%licado en "n terrible esc$ndalo.
,6+or )"* no la lee, seor7 ,%reg"nt( +oole. ,+or)"e tengo !iedo ,re%lic( grave!ente el
abogado,. Dios )"iera )"e sea in&"ndado.
2ras decir esto &i#( la vista en el doc"!ento y ley( lo sig"iente9
AMi )"erido Utterson9 C"ando esta nota lleg"e a t"s !anos, abr* desa%arecido. -o
%"edo %redecir ba#o )"* circ"nstancias, %ero !i instinto y lo deses%erado de !i
sit"aci(n !e dicen )"e el &inal est$ %r(xi!o y debe oc"rrir %ronto. Lee %ri!ero el
escrito )"e Lanyon !e avis( iba a %oner en t"s !anos, y si )"ieres saber !$s ac"de a la
con&esi(n de t" indigno y desgraciado a!igo,
Henry Jekyll;
,6Hay "n tercer doc"!ento7, %reg"nt( Utterson.
,4)"' tiene, seor ,di#o +oole, !ientras le alargaba "n sobre de di!ensiones
considerables lacrado en varios l"gares.
El abogado se lo !eti( en el bolsillo.
,/o no ablar'a a nadie de este doc"!ento. Si s" a!o a "ido o a !"erto, al !enos
%ode!os salvar s" re%"taci(n. Son las die.. 2engo )"e ir a casa %ara leer todo esto con
tran)"ilidad, %ero volver* antes de la !edianoce y lla!are!os a la %olic'a.
5Q
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
Salieron cerrando la %"erta del )"ir(&ano tras ellos, y Utterson, de#ando "na ve. !$s a
toda la servid"!bre re"nida en torno a la ci!enea del sal(n, volvi( a s" des%aco %ara
leer los dos doc"!entos con los )"e es%eraba )"edara aclarado el !isterio.
La narraci(n del doctor Lanyon El Q de enero, ace oy c"atro d'as, recib' en el correo
de la tarde "n sobre certi&icado escrito %or !i colega y co!%aero de est"dios Henry
Jekyll. El eco !e sor%rendi( en s"!o grado, %"es no ten'a!os cost"!bre de
co!"nicarnos %or corres%ondencia. Le ab'a visto e incl"so ab'a cenado con *l la
noce anterior y no ab'a !otivo alg"no )"e #"sti&icara la &or!alidad de certi&icar la
!isiva. Mi sor%resa a"!ent( al leerla, %"es dec'a lo sig"iente9
A RS de dicie!bre de RP...
;Mi )"erido Lanyon9
;Eres "no de !is a!igos !$s antig"os y, a"n)"e a veces e!os di&erido con res%ecto a
c"estiones cient'&icas, no rec"erdo, al !enos %or !i %arte, )"e %or ello aya dis!in"ido
n"nca "n $%ice el a&ecto )"e nos "ne. -o a abido "n solo d'a en )"e si t0 !e "bieras
dico9 <Jekyll, !i vida, !i onor, !i ra.(n de%enden de ti<, yo no abr'a dado !i !ano
dereca %or ay"darte. +"es bien, Lanyon, !i vida, !i onor, !i ra.(n de%enden de ti. Si
t0 no !e ay"das, estoy %erdido. S"%ondr$s, tras leer este %re&acio, )"e voy a %edirte )"e
agas algo desonroso. J".ga %or ti !is!o.
;?"iero )"e a%laces c"al)"ier co!%ro!iso )"e tengas %ara esta noce, sea c"al &"ere,
a"n)"e se trate de ac"dir #"nto al leco de "n e!%erador. ?"e to!es "n coce, a !enos
)"e est* t" carr"a#e es%er$ndote a la %"erta, y )"e con esta !isiva en la !ano vayas
directa!ente a !i casa. He dado a +oole, el !ayordo!o, las (rdenes o%ort"nas. 4 t"
llegada le encontrar$s es%er$ndote en co!%a'a de "n cerra#ero. Bor.ar*is la %"erta de
!i gabinete, entrar$s en *l t0 solo, abrir$s la vitrina sit"ada a !ano i.)"ierda, la )"e va
sealada con la letra E, saltando la cerrad"ra si es )"e la enc"entras cerrada con llave, y
sacar$s con todo s" contenido tal y co!o lo enc"entres el c"arto ca#(n e!%e.ando %or
arriba, )"e es el tercero a %artir del 0lti!o de aba#o. En !i extre!a ang"stia, tengo "n
%$nico !orboso a e)"ivocar!e al darte las instr"cciones, %ero a"n si !e e)"ivoco
sabr$s )"e es el ca#(n de )"e te ablo %or s" contenido, )"e consiste en "nos %olvos,
"na a!%olla y "n c"aderno.
;2e r"ego )"e te lleves ese ca#(n a la %la.a de Cavendis tal co!o lo enc"entres.
;Gsa es la %ri!era %arte del &avor. +aso a detallar la seg"nda. Si sig"es !is
instr"cciones, nada !$s recibir esta !isiva, te allar$s de v"elta en t" casa !"co antes
de la !edianoce. ?"iero de#ar "n !argen de tie!%o s"&iciente, no s(lo %or te!or de
)"e s"r#a "no de esos obst$c"los )"e no %"eden ni evitarse ni %reverse, sino ta!bi*n
%or)"e lo )"e te resta %or acer es %re&erible )"e lo agas a "na ora en )"e la
servid"!bre se alle ya acostada.
;4 !edianoce, %or lo tanto, te %ido )"e est*s solo en t" sala de cons"lta, )"e abras %or
ti !is!o la %"erta a "n o!bre )"e se %resentar$ en !i no!bre y )"e le entreg"es el
ca#(n )"e abr$s sacado de !i gabinete. Con esto !e abr$s eco "n gran &avor y
tendr$s !i eterna gratit"d. Cinco !in"tos des%"*s, si insistes en recibir "na ex%licaci(n,
abr$s co!%rendido )"e dicas acciones eran de ca%ital i!%ortancia y )"e, de o!itir
c"al)"iera de ellas, %or &ant$sticas )"e %"edan %arecerte, %esar'a sobre t" conciencia !i
!"erte o la %*rdida de !i ra.(n.
;4"n)"e con&'o en )"e no d"dar$s en atender !i r"ego, !i cora.(n se ang"stia y !i
!ano tie!bla s(lo de %ensar en tal %osibilidad. ?"iero )"e se%as )"e en estos
!o!entos estoy en "n l"gar extrao "ndido en "na %esad"!bre )"e ni la i!aginaci(n
!$s descabellada %odr'a concebir, sabedor, sin e!bargo, de )"e si atiendes
%"nt"al!ente !i r"ego, !is c"itas ser$n cosa del %asado co!o la istoria )"e el
:S
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
narrador ter!ina y los oyentes olvidan. 4tiende !i %etici(n, )"erido Lanyon, y
ay0da!e.
;2" a!igo,
H. J.
;+ostdata9 /a ab'a cerrado el sobre c"ando "n n"evo orror se ad"e( de !i es%'rit".
Es %osible )"e el correo se retrase y )"e esta !isiva no lleg"e asta !aana %or la
!aana. En ese caso, !i )"erido Lanyon, a. lo )"e te %ido en el !o!ento del d'a en
)"e te sea !$s conveniente y es%era a !i !ensa#ero a la !edianoce de !aana. Es
%osible )"e %ara entonces sea ya de!asiado tarde. Si la noce %asa sin )"e recibas la
visita de !i enviado, sabr$s )"e ya n"nca volver$s a ver a Henry Jekyll.;
C"ando acab* de leer esta carta lleg"* al convenci!iento de )"e !i a!igo se ab'a
v"elto loco, %ero asta )"e el eco )"edara de!ostrado sin so!bra de d"da, !e sent'
obligado a acer lo )"e !e %ed'a. Si no entend'a "na %alabra de todo ese &$rrago, !e
nos %od'a #".gar s" i!%ortanciaO %ero, nat"ral!ente, no %od'a deso'r "n r"ego redactado
en esos t*r!inos sin grave res%onsabilidad %or !i %arte. 4s' %"es, !e levant* de la
!esa, to!* "n coce y !e dirig' directa!ente a casa de Jekyll. S" !ayordo!o es%eraba
!i llegada. Hab'a recibido en el !is!o correo )"e yo "na carta certi&icada con las
instr"cciones y al %"nto ab'a enviado a b"scar a "n cerra#ero y "n car%intero. Uno y
otro llegaron !ientras el !ayordo!o y yo seg"'a!os ablando, y los c"atro nos
dirigi!os co!o "n solo o!bre al )"ir(&ano, )"e constit"ye el ca!ino !$s directo
Cco!o sin d"da recordar$sD al gabinete %rivado de Jekyll. La %"erta era !aci.a y la
cerrad"ra excelente. El car%intero nos aseg"r( )"e ar'a "n gran destro.o si e!%leaba la
&"er.a y el cerra#ero se deses%er( al ver la !agnit"d de la tarea )"e le es%eraba. +ero
%or s"erte era o!bre !aoso, y des%"*s de dos oras de a%licarse al traba#o con
a'nco, logr( abrir la %"erta. La vitrina !arcada con la letra E no estaba cerrada con
llave. Sa)"* el ca#(n en c"esti(n, ice )"e lo rellenaran de %a#a y lo envolvieran en "na
s$bana y regres* con *l a la %la.a de Cavendis.
4ll' exa!in* s" contenido. Los sobrecitos )"e conten'an los %olvos estaban bastante
bien ecos, %ero no con la !etic"losidad )"e caracteri.a a "n &ar!ac*"tico
%ro&esional, de lo )"e ded"#e )"e los ab'a &abricado el !is!o Jekyll, y al abrir "no de
los sobres all* )"e conten'an lo )"e !e %arecieron si!%les sales cristalinas de color
blanco. La a!%olla en la )"e concentr* des%"*s !i atenci(n estaba llena
a%roxi!ada!ente asta la !itad de "n l')"ido color ro#o sangre de olor !"y %enetrante
y )"e, a !i entender, consist'a en &(s&oro y "n *ter vol$til. ?"* otros ingredientes %od'a
contener, no sabr'a decirlo. El c"aderno era de los !$s corrientes, y a%enas ab'a escrito
en *l !$s )"e "na serie de &ecas.
4barcaban *stas "n %er'odo de !"cos aos, %ero observ* )"e las anotaciones se
interr"!%'an en "na &eca corres%ondiente al ao anterior y de "na !anera !"y
abr"%ta. De ve. en c"ando ab'a #"nto a la &eca "na breve anotaci(n consistente %or lo
general en "na sola %alabra, Adoble;, )"e a%arec'a s(lo "nas seis veces entre cientos de
&ecas. En "na ocasi(n, al co!ien.o de la lista, dec'a entre varios signos de
excla!aci(n9 A>>>Bracaso total@@@;
2odo esto, a"n)"e nat"ral!ente es%ole( !i c"riosidad, !e di#o !"y %oca cosa en
de&initiva. 2en'a en !is !anos "na a!%olla )"e conten'a deter!inada sol"ci(n y las
anotaciones relativas a "na serie de ex%eri!entos )"e no ab'an cond"cido Cco!o tantas
de las investigaciones )"e ab'a e!%rendido JekyllD a ning"na "tilidad %r$ctica. 6C(!o
%od'a a&ectar la %resencia de tales ob#etos en !i casa al onor, la cord"ra o la vida de !i
arrebatado colega7 Si el o!bre )"e !e enviaba a !odo de !ensa#ero %od'a venir a !i
casa, 6%or )"* no %od'a ir ig"al!ente a la s"ya7 / si ab'a alg0n !otivo )"e le
i!%idiera acerlo, 6%or )"* ten'a )"e recibirle yo en secreto7
:R
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
C"anto !$s re&lexionaba !$s !e convenc'a de )"e !e allaba ante "n caso de
en&er!edad !ental, y a"n)"e e&ectiva!ente !and* a la servid"!bre )"e se retirara,
carg"* !i %istola %ara allar!e en dis%osici(n de de&ender!e si llegaba el caso de
acerlo.
4%enas acababan de dar las doce en los relo#es de Londres c"ando son( )"eda!ente el
lla!ador de la %"erta. 4c"d' a abrir y all* a "n o!bre de corta estat"ra aga.a%ado
entre las col"!nas del %(rtico.
, 68iene "sted de %arte del doctor Jekyll7 ,le %reg"nt*.
Me res%ondi( )"e s' con "n ade!$n coibido, y c"ando le rog"* )"e %asara no lo i.o
sin antes lan.ar "na !irada %or enci!a del o!bro acia la osc"ridad de la %la.a. 4
%oca distancia %asaba "n %olic'a con la linterna encendida y !e %areci( )"e, al verlo, !i
visitante se sobresaltaba y se a%res"raba a %asar al interior. Con&ieso )"e estos detalles
!e sor%rendieron desagradable!ente y )"e !ant"ve en todo !o!ento la !ano sobre la
c"lata del ar!a !ientras le seg"'a acia la sala de cons"lta, )"e estaba brillante!ente
il"!inada. 4ll' al !enos %"de conte!%larle a !is ancas. Era la %ri!era ve. )"e le
ve'a, de eso estaba seg"ro. Co!o ya e dico, era de corta estat"ra. Me sor%rendi(
ade!$s en *l la ex%resi(n extraa de s" rostro, la rara co!binaci(n de actividad
!"sc"lar y a%arente debilidad de constit"ci(n y, &inal!ente, %ero no en !enor grado, el
extrao !alestar )"e ca"saba s" %roxi!idad. +rovocaba algo se!e#ante a "n escalo&r'o
inci%iente al )"e aco!%aaba "na notable dis!in"ci(n del %"lso. En a)"el !o!ento lo
aca)"* a "na re%"gnancia %"ra!ente nat"ral y de idiosincrasia, y si!%le!ente !e
aso!br* ante lo ag"do de los s'nto!as. +ero desde entonces e allado !otivos
s"&icientes %ara creer )"e la ca"sa era !"co !$s %ro&"nda, )"e se enrai.aba en la
nat"rale.a !is!a del o!bre y )"e res%ond'a a algo !"co !$s noble )"e el si!%le
%rinci%io del odio. 4)"el o!bre C)"e desde el !o!ento en )"e ab'a tras%"esto el
"!bral de la %"erta ab'a des%ertado en !' "na c"riosidad llena de disg"stoD iba vestido
de tal !odo )"e abr'a eco re'r a "na %ersona nor!al. El tra#e )"e llevaba, a"n)"e de
"n te#ido sobrio y elegante, le ven'a enor!e!ente grande all$ %or donde se le !irase.
Llevaba los ba#os de los %antalones enrollados %ara )"e no le arrastrasen %or el s"elo, la
cint"ra de la ca)"eta le )"edaba %or deba#o de las caderas y las sola%as le resbalaban
%or los o!bros.
+or raro )"e %are.ca, esta extraa ind"!entaria no !ov'a a risa. M"y al contrario, %or
aber algo de anor!al y contraeco en la esencia !is!a de la criat"ra )"e ten'a ante
!is o#os ,algo )"e cocaba, sor%rend'a y re%"gnaba,, esa dis%aridad %arec'a enca#ar con
s" %ersonalidad y re&or.arla de tal !odo )"e a !i inter*s %or la nat"rale.a y car$cter de
a)"el o!bre vino a aadirse la c"riosidad con res%ecto a s" origen, s" vida, s" &ort"na
y la %osici(n )"e oc"%aba en el !"ndo.
2odas estas re&lexiones )"e tanto tie!%o !e a llevado describir des&ilaron %or !i
!ente en el es%acio de %ocos seg"ndos. 4ni!aba sin d"da a !i visitante el &"ego de "na
excitaci(n so!br'a.
,6Lo tiene7 ,excla!( ,. 6Lo tiene7
/ tan &"erte era s" i!%aciencia )"e asta %os( "na !ano sobre !i bra.o y trat( de
sac"dirlo. /o le recac* al notar en !is venas algo as' co!o "n latido elado.
,Caballero ,le di#e,, olvida "sted )"e no tengo el %lacer de conocerle. Si*ntese, aga el
&avor. +ara darle e#e!%lo, !e instal* yo !is!o en !i sill(n acost"!brado y trat* de
ado%tar la actit"d )"e abr'a !ostrado con c"al)"iera de !is %acientes asta el grado
)"e !e lo %er!it'a lo avan.ado de la ora, la nat"rale.a de !is %reoc"%aciones y el
orror )"e !e ins%iraba el visitante.
,Le r"ego !e disc"l%e, doctor Lanyon ,re%lic(, ya de !e#or talante,. 2iene "sted !"ca
ra.(n en lo )"e dice. +ero !i i!%aciencia se a i!%"esto a !is !odales. He venido a
:5
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
instancia de s" colega, el doctor Henry Jekyll, con "n encargo de considerable
i!%ortancia, y seg0n tengo entendido... ,i.o "na %a"sa, se llev( "na !ano a la garganta
y constat* )"e, a %esar de s" a%arente cal!a, l"caba contra "n in!inente ata)"e de
isteria,, seg0n tengo entendido ,contin"(,, ay cierto ca#(n... 4l llegar a este %"nto !e
co!%adec' de la ang"stia de !i visitante y )"i.$ ta!bi*n de !i c"riosidad creciente.
,4' lo tiene, caballero ,di#e sealando el ca#(n )"e se allaba en el s"elo, detr$s de "na
!esa, a0n c"bierto %or la s$bana.
Se acerc( a *l de "n salto. L"ego se det"vo y se llev( "na !ano al cora.(n. 3' recinar
s"s dientes %or la acci(n conv"lsiva de s" !and'b"la y s" rostro ad)"iri( "na ex%resi(n
tan abyecta )"e te!' tanto %or s" vida co!o %or s" ra.(n.
,C$l!ese "sted ,le di#e.
Gl !e lan.( "na sonrisa siniestra y, con la decisi(n )"e es &r"to de la deses%eraci(n,
a%art( la s$bana. 4 la vista del contenido del ca#(n, artic"l( "n sollo.o de tan in!enso
alivio )"e )"ed* %etri&icado. Un seg"ndo des%"*s, con la vo. ya serenada, !e %reg"nt(9
,62iene "sted "n vaso grad"ado7
Me levant* de !i asiento aciendo "n ligero es&"er.o y le entreg"* lo )"e !e %ed'a. Gl
!e dio las gracias con "na sonrisa, !idi( "nas gotas de la tint"ra ro#i.a y aadi( "na
!edida 'n&i!a de %olvos. La !ixt"ra, )"e en "n co!ien.o ten'a "n tinte ro#i.o,
co!en.( a osc"recerse con&or!e los cristales se desac'an, a b"rb"#ear a"dible!ente y
a arro#ar %e)"eas n"bes de va%or. De %ronto, en "n instante, la eb"llici(n ces( y la
!e.cla ad)"iri( "n color %0r%"ra osc"ro )"e %oco a %oco &"e convirti*ndose en verde
ac"oso. El visitante, )"e ab'a conte!%lado todas estas !eta!or&osis con gesto
co!%lacido, sonri(, de#( el vaso sobre la !esa, se volvi( acia !' y !e !ir( con aire de
c"riosidad.
,/ aora ,di#o,, acabe!os con este as"nto. 6?"iere "sted ser ra.onable7 6Est$ dis%"esto
a a%render de los de!$s7 6Ser$ ca%a. de ag"antar )"e yo co#a este vaso en !i !ano y
!e vaya de s" casa sin !$s ex%licaciones7 63 es la c"riosidad )"e siente de!asiado
%ara "sted7 +i*nselo bien antes de contestar!e, %or)"e ar* exacta!ente lo )"e "sted
!e diga. Si decide )"e !e vaya, )"edar$ "sted co!o estaba, ni !$s rico ni !$s sabio, a
!enos )"e acer "n &avor a "n a!igo en %eligro de !"erte a"!ente las ri)"e.as del
es%'rit". +ero si se decide %or lo contrario, ante "sted se abrir$n n"evos ori.ontes de
conoci!iento y n"evos ca!inos acia la &a!a y el %oder. 4)"', en esta !is!a
abitaci(n, en este !is!o instante, ante s"s o#os, ver$ "n %rodigio )"e aso!brar'a al
!is!o Sat$n.
,Caballero ,le di#e, a%arentando "na tran)"ilidad )"e estaba !"y le#os de sentir,, no
entiendo esos enig!as y )"i.$ no le sor%renda si a&ir!o )"e lo )"e dice no des%ierta en
!' gran cred"lidad. +ero ya e llegado de!asiado le#os en el ca!ino de esta avent"ra
inex%licable %ara detener!e antes de ver el &inal. ,M"y bien ,re%lic( el visitante,.
Lanyon, rec"erda t" #"ra!ento. Lo )"e vas a ver debe )"edar ba#o el secreto de n"estra
%ro&esi(n. / aora, t0 )"e d"rante tanto tie!%o as !antenido las o%iniones !$s
estrecas de !iras, t0 )"e as negado la existencia de la !edicina transcendental, t0 )"e
te as re'do de los )"e te s"%eraban en saber, >!ira@
/ diciendo esto se llev( el vaso a los labios y se bebi( el contenido de "n gol%e. De#(
esca%ar "n grito, gir( sobre s' !is!o, dio "n tras%i*, se a&err( a la !esa y all' )"ed(
!irando al vac'o, con los o#os inyectados en sangre y res%irando entrecortada!ente a
trav*s de la boca abierta. / !ientras le !iraba, !e %areci( )"e e!%e.aba a o%erarse en
*l "na trans&or!aci(n. De %ronto co!en.( a incarse, s" rostro se ennegreci( y s"s
rasgos %arecieron derretirse y alterarse. Un !o!ento des%"*s yo !e levantaba de "n
salto y !e a%oyaba en la %ared con "n bra.o al.ado ante !i rostro %ara %roteger!e de
tal %rodigio y la !ente "ndida en el terror.
::
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
,>Dios !'o@ >Dios !'o@ ,re%et' "na y !il veces, %or)"e all', ante !is o#os, %$lido y
te!bloroso, !edio des!ayado y tanteando el aire con las !anos co!o "n o!bre
res"citado de la t"!ba, estaba Henry Jekyll. Lo )"e !e di#o d"rante la ora sig"iente es
i!%osible consignarlo %or escrito. 8i lo )"e vi, o' lo )"e o' y !i es%'rit" se estre!eci(
ante ello, y, sin e!bargo, aora )"e tal visi(n a desa%arecido, !e %reg"nto si lo creo y
no s* )"* contestar.
Mi vida se a con!ovido asta los ci!ientos, el s"eo !e a abandonado y el terror !e
aco!%aa a todas las oras del d'a y de la noce. Creo )"e !i &in se acerca y, sin
e!bargo, !orir* incr*d"lo. En c"anto a la r"indad !oral, al envileci!iento )"e ese
o!bre !e revel( a"n con l$gri!as de %enitente en los o#os, no %"edo %ensar en ello sin
estre!ecer!e de orror. -o dir* sino "na cosa, Utterson, y ella Csi es )"e %"edes llegar
a creerlaD ser$ !$s )"e s"&iciente. El o!bre )"e se introd"#o a)"ella noce en !i casa
es el )"e todos conocen, seg0n con&esi(n del !is!o Jekyll, %or el no!bre de EdJard
Hyde9 el )"e b"scan en todos los rincones del %a's %or el asesinato de Carees.
Hastie Lanyon
:E
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
Henry Jekyll explica lo sucedido
-ac' en el ao de RP..., eredero de "na gran &ort"na y dotado ade!$s de excelentes
%artes. 1nclinado %or la nat"rale.a al traba#o, goc* !"y %ronto del res%eto de los
!e#ores y !$s sabios de !is se!e#antes y, %or lo tanto, todo !e a"g"raba "n %orvenir
onrado y brillante. Lo cierto es )"e la %eor de !is &altas no era !$s )"e "na
dis%osici(n alegre e i!%aciente )"e a eco la &elicidad de !"cos, %ero )"e yo all*
di&'cil de co!%aginar con !i i!%erioso deseo de go.ar de la ad!iraci(n de todos y
%resentar ante la sociedad "n continente des"sada!ente grave. +or esta ra.(n oc"lt* !is
%laceres, y c"ando lleg"* a esos aos de re&lexi(n en )"e el o!bre co!ien.a a !irar a
s" alrededor y a eval"ar s"s %rogresos y la %osici(n )"e a alcan.ado, ya estaba
entregado a "na %ro&"nda d"%licidad de vida. M"cos o!bres abr'an incl"so
blasonado de las irreg"laridades )"e yo co!et'a, %ero debido a las altas !iras )"e !e
ab'a i!%"esto, las #".g"* y oc"lt* con "n sentido de la vergHen.a casi !orboso.
B"e, %"es, la exageraci(n de !is as%iraciones y no la !agnit"d de !is &altas lo )"e !e
i.o co!o era y se%ar( en !i interior, !$s de lo )"e es co!0n en la !ayor'a, las dos
%rovincias del bien y del !al )"e co!%onen la doble nat"rale.a del o!bre. En !i
caso, re&lexion* %ro&"nda y re%etida!ente sobre esa d"ra ley de vida )"e constit"ye el
!eollo !is!o de la religi(n y re%resenta "no de los !anantiales !$s ab"ndantes de
s"&ri!iento.
+ero a %esar de !i %ro&"nda d"alidad, no era en sentido alg"no i%(crita, %"es !is dos
caras eran ig"al!ente sinceras. Era lo !is!o yo c"ando abandonado todo &reno !e
s"!'a en el desonor y la vergHen.a )"e c"ando !e a%licaba a la vista de todos a
%ro&"ndi.ar en el conoci!iento y a aliviar la triste.a y el s"&ri!iento. / oc"rri( )"e !is
est"dios cient'&icos, )"e a%"ntaban %or entero acia lo !'stico y lo trascendente,
in&l"yeron y arro#aron "n %otente rayo de l". sobre este conoci!iento de la g"erra
%erenne entre !is dos %ersonalidades. Cada d'a, y con ay"da de los dos as%ectos de !i
inteligencia, el !oral y el intelect"al, !e acercaba !$s a esa verdad c"yo
desc"bri!iento %arcial !e a llevado a este terrible na"&ragio y )"e consiste en )"e el
o!bre no es s(lo "no, sino dos. / digo dos %or)"e !is conoci!ientos no an ido !$s
all$ de este %"nto. 3tros vendr$n des%"*s, otros )"e !e sobre%asar$n en conoci!ientos,
y !e atrevo a %redecir )"e al &in el o!bre ser$ tenido y reconocido co!o "n
conglo!erado de %ersonalidades diversas, discre%antes e inde%endientes. /o, %or !i
%arte, a ca"sa de la nat"rale.a de !i vida, avanc* in&alible!ente en "na direcci(n y s(lo
en "na. B"e en el terreno de lo !oral y en !i %ro%ia %ersona donde a%rend' a reconocer
la verdadera y %ri!itiva d"alidad del o!bre. 8i )"e las dos nat"rale.as )"e conten'a
!i conciencia %od'a decirse )"e eran a la ve. !'as %or)"e yo era radical!ente las dos, y
desde !"y te!%rana &eca, a"n antes de )"e !is desc"bri!ientos cient'&icos
co!en.aran a s"gerir la !$s re!ota %osibilidad de tal !ilagro, !e dedi)"* a %ensar con
%lacer, co!o )"ien acaricia "n s"eo, en la se%araci(n de esos dos ele!entos.
Si cada "no, !e dec'a, %"diera alo#arse en "na identidad distinta, la vida )"edar'a
des%o#ada de lo )"e aora !e res"ltaba inag"antable. El r"in %od'a seg"ir s" ca!ino
libre de las as%iraciones y re!ordi!ientos de s" er!ano !$s estricto. El #"sto, %or s"
%arte, %odr'a avan.ar &"erte y seg"ro %or el ca!ino de la %er&ecci(n co!%laci*ndose en
las b"enas obras y sin estar ex%"esto a las desgracias )"e %od'a %ro%iciarle ese %*r&ido
desconocido )"e llevaba dentro. Era "na !aldici(n %ara la "!anidad )"e esas dos
ra!as o%"estas est"vieran "nidas as' %ara sie!%re en las entraas agoni.antes de la
conciencia, )"e esos dos ge!elos ene!igos l"caran sin descanso. 6C(!o, %"es, %od'an
disociarse7
:I
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
Hasta a)"' ab'a llegado en !is re&lexiones, c"ando "n rayo de l". )"e %art'a de la
!esa del laboratorio e!%e.( a il"!inar d*bil!ente el ori.onte. De %ronto co!enc* a
%ercibir con !ayor claridad de la )"e n"nca se aya i!aginado la in!aterialidad
te!blorosa, la e&'!era inconsistencia de este c"er%o )"e es n"estra vestid"ra carnal, de
este c"er%o en a%ariencia tan s(lido. Hall* )"e ciertos agentes ten'an la ca%acidad de
alterar y arrancar esta vestid"ra del !is!o !odo )"e el viento agita los cortina#es de
"nos ventanales.
-o )"iero adentrar!e en el as%ecto cient'&ico de !i con&esi(n %or dos ra.ones. La
%ri!era, %or)"e e a%rendido )"e cada o!bre carga con s" destino a lo largo de toda
s" vida y )"e c"ando trata de sac"d'rselo de los o!bros le v"elve a caer con "n %eso
a0n !ayor y !$s extrao. Seg"ndo, %or)"e, co!o de#ar$ bien a las claras !i relato, !is
desc"bri!ientos an sido, %or desgracia, inco!%letos. Fastar$ con )"e diga )"e no s(lo
a%rend' a disting"ir !i c"er%o !aterial de la e!anaci(n de ciertos %oderes )"e
co!%onen !i es%'rit", sino )"e lleg"* a &abricar!e "na %(ci!a %or !edio de la c"al
logr* des%o#ar a esos %oderes de s" s"%re!ac'a y s"stit"ir !i as%ecto %or "na seg"nda
&or!a y a%ariencia no !enos nat"ral %ara !', %"esto )"e constit"'a ex%resi(n de los
ele!entos !$s ba#os de !i es%'rit" y llevaba s" sello. D"d* !"co antes de llevar a la
%r$ctica esta teor'a. Sab'a )"e corr'a %eligro de !"erte, %or)"e "na droga )"e ten'a el
in!enso %oder de con!over y controlar el red"cto !is!o de la identidad era ca%a. de
ani)"ilar total!ente ese tabern$c"lo in!aterial )"e yo %retend'a alterar. Fastar'a con "n
si!%le error en la dosis o en las circ"nstancias en )"e se ad!inistrara. +ero la tentaci(n
de llevar a cabo "n ex%eri!ento tan sing"lar venci(, al &in, todos !is te!ores. Hac'a
tie!%o )"e ab'a %re%arado la tint"ra. 1n!ediata!ente co!%r* a "na &ir!a de %rod"ctos
)"'!icos al %or !ayor gran cantidad de "na deter!inada sal )"e, debido a !is
ex%eri!entos anteriores, sab'a )"e era el 0lti!o ingrediente )"e necesitaba, y a ora
!"y avan.ada de "na noce )"e !aldigo, !e.cl* los ele!entos, los vi b"llir y "!ear
en la %robeta, y c"ando el ervor se "bo disi%ado, ar!$ndo!e de valor, beb' la %oci(n.
Sent' "nas sac"didas desgarradoras, "n recinar de "esos, "na n$"sea !ortal y "n
orror del es%'rit" )"e no %"eden sobre%asar ni los tra"!as del naci!iento y de la
!"erte. L"ego, la agon'a e!%e.( a disi%arse y recobr* el conoci!iento sinti*ndo!e
co!o si saliera de "na grave en&er!edad. Hab'a algo extrao en !is sensaciones, algo
indescri%tible!ente n"evo y, %or s" novedad, ta!bi*n indescri%tible!ente agradable.
Me sent' !$s #oven, !$s ligero, !$s &eli. &'sica!ente. En !i interior ex%eri!entaba "na
&ogosidad i!%et"osa, %or !i i!aginaci(n cr".( "na s"cesi(n de i!$genes sens"ales en
carrera desen&renada, sent' )"e se disolv'an los v'nc"los de todas !is obligaciones y "na
libertad de es%'rit" desconocida, %ero no inocente, invadi( todo !i ser. S"%e, al res%irar
%or %ri!era ve. esta n"eva vida, )"e era aora !$s %erverso, die. veces !$s %erverso,
"n esclavo vendido a !i !al original. / s(lo %ensarlo !e deleit( en a)"el !o!ento
co!o "n vino ae#o. Estir* los bra.os ex"ltante y !e di c"enta de %ronto de )"e !i
estat"ra se ab'a red"cido. En a)"ellos d'as no ten'a es%e#o en !i gabinete. El )"e ay a
!i lado, !ientras escribo estas l'neas, lo tra#e a)"' des%"*s %recisa!ente %or ca"sa de
estas trans&or!aciones. La noce, sin e!bargo, se ab'a ca!biado en !adr"gadaO la
!adr"gada, negra co!o era, estaba a %"nto a dar a l". al d'aO los abitantes de !i casa
estaban s"!idos en el s"eo, y as' decid', %leno co!o estaba de es%eran.as y de tri"n&o,
avent"rar!e a llegar asta !i dor!itorio ba#o !i n"eva &or!a. Cr"c* el #ard'n, donde
las constelaciones !e conte!%laron desde las alt"ras a !i entender con aso!bro. Era la
%ri!era criat"ra de esa es%ecie )"e en s" inso!ne vigilancia ve'an desde el co!en.ar de
los tie!%os. Recorr' los corredores sinti*ndo!e "n extrao en !i %ro%ia !orada, y al
llegar $ !i abitaci(n conte!%l* %or %ri!era ve. la i!agen de EdJard Hyde.
:L
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
Hablar* aora s(lo en teor'a, no diciendo lo )"e s*, sino lo )"e creo !$s %robable. El
lado !alo de !i nat"rale.a, al )"e yo ab'a otorgado el %oder de ani)"ilar
te!%oral!ente al otro, era !enos desarrollado )"e el lado b"eno, al )"e acababa de
des%la.ar. Era ello nat"ral, dado )"e en el c"rso de !i vida, )"e des%"*s de todo ab'a
sido casi en s" totalidad "na vida dedicada al es&"er.o, a la virt"d y a la ren"nciaci(n, lo
ab'a e#ercitado y agotado !"co !enos. +or esa ra.(n, %ens*, EdJard Hyde era
!"co !$s ba#o, delgado y #oven )"e Henry Jekyll. Del !is!o !odo )"e el bien
brillaba en el se!blante del "no, el !al estaba clara!ente escrito en el rostro del otro.
Ese !al C)"e a0n debo considerar el as%ecto !ortal del o!breD ab'a de#ado en ese
c"er%o "na "ella de de&or!idad y degeneraci(n. /, sin e!bargo, c"ando vi re&le#ado
ese &eo 'dolo en la l"na del es%e#o, no sent' re%"gnancia, sino !$s bien "na enor!e
alegr'a. Gse ta!bi*n era yo. Me %areci( nat"ral y "!ano. 4 !is o#os era "na i!agen
!$s &iel de !i es%'rit", !$s directa y sencilla )"e a)"el continente i!%er&ecto y
dividido )"e asta entonces ab'a acost"!brado a lla!ar !'o. / en eso no !e
e)"ivocaba. He observado )"e c"ando revest'a la a%ariencia de EdJard Hyde nadie
%od'a acercarse a !' sin ex%eri!entar "n visible estre!eci!iento de la carne. Esto se
debe, s"%ongo, a )"e todos los seres "!anos con )"e nos tro%e.a!os son "na !e.cla
de bien y !al, y EdJard Hyde, 0nico entre los o!bres del !"ndo, era sola!ente !al.
-o !e !ir* al es%e#o sino "n instante. 4ora ten'a )"e intentar el ex%eri!ento seg"ndo
y decisivo. Me restaba averig"ar si ab'a %erdido !i identidad %ara sie!%re y tendr'a
)"e "ir antes del a!anecer de a)"ella casa )"e ya no ser'a !'a. / as' regres* a toda
%risa al gabinete, %re%ar* "na ve. !$s la !ixt"ra, la beb', s"&r' %or seg"nda ve. los
dolores de la disgregaci(n y volv' en !' de n"evo con la %ersonalidad, la estat"ra y el
rostro de Henry Jekyll. 4)"ella noce lleg"* al &atal cr"ce de ca!inos. Si !e "biera
en&rentado con !i desc"bri!iento con "n es%'rit" !$s noble, si !e "biera arriesgado
al ex%eri!ento i!%"lsado %or as%iraciones %iadosas o generosas, todo abr'a sido
distinto, y de esas agon'as de naci!iento y !"erte abr'a s"rgido "n $ngel y no "n
de!onio. 4)"ella %oci(n no ten'a %oder discri!inatorio. -o era diab(lica ni divina.
S(lo abr'a las %"ertas de "na %risi(n y, co!o los ca"tivos de +ili%%i, el )"e estaba
encerrado "'a al exterior. Fa#o s" in&l"encia !i virt"d se ador!ec'a, !ientras )"e !i
%er&idia, !antenida alerta %or !i a!bici(n, a%rovecaba r$%ida!ente la o%ort"nidad y
lo )"e a&loraba a la s"%er&icie era EdJard Hyde. / as', a"n)"e yo aora ten'a dos
%ersonalidades con s"s res%ectivas a%ariencias, "na estaba &or!ada integral!ente %or el
!al, !ientras )"e la otra contin"aba siendo Henry Jekyll, ese co!%"esto incongr"ente
de c"ya re&or!a y !e#ora yo deses%eraba ac'a !"co tie!%o. El %aso )"e ab'a dado
era, %"es, decidida!ente a &avor de lo %eor )"e ab'a en !'.
En a)"ellos d'as a0n no ab'a logrado do!inar la aversi(n )"e sent'a acia la aride. de
la vida del est"dio. Seg"'a teniendo "na dis%osici(n alegre y desen&adada y, dado )"e
!is %laceres eran Cen el !e#or de los casosD !"y %oco dignos y a !' se !e conoc'a y
res%etaba en grado s"!o, esta contradicci(n se !e ac'a de d'a en d'a !enos llevadera.
La agravaba, %or otra %arte, el eco de )"e !e &"era a%roxi!ando a !i !ad"re..
+or a' !e tent(, %"es, !i n"evo %oder asta )"e !e convirti( en s" esclavo. -o ten'a
!$s )"e a%"rar la co%a, abandonar al !o!ento el c"er%o del &a!oso %ro&esor y
revestir!e, co!o si de "n gr"eso abrigo se tratara, de la a%ariencia de EdJard Hyde.
Sonre' ante la idea, )"e en a)"el tie!%o !e %areci( "!or'stica, y lo %re%ar* todo con
el c"idado !$s !etic"loso. 4l)"il* y a!"ebl* la casa del Soo Cla casa asta donde
sig"i( la %olic'a a HydeD y to!* co!o a!a de llaves a "na !"#er )"e ten'a &a!a de
discreta y %oco escr"%"losa.
4n"nci* a !i servid"!bre )"e "n tal Mr. Hyde Ca )"ien describ'D dis&r"tar'a en adelante
de %lenos %oderes y libertad en !i casa y, %ara evitar contratie!%os, !e %resent* en ella
:M
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
y !e convert' en visitante asid"o ba#o !i seg"ndo as%ecto. Redact* des%"*s el
testa!ento al )"e tantos re%aros %"siste, de !odo )"e si algo !e oc"rr'a !ientras
revest'a la a%ariencia de Jekyll, %od'a re&"giar!e en la de Hyde sin tener )"e %rescindir
de !i &ort"na, y crey*ndo!e as' bien %rotegido en todos los sentidos co!enc* a
bene&iciar!e de la extraa in!"nidad )"e !e o&rec'a !i %osici(n.
Se sabe de o!bres )"e an contratado a !alecores %ara )"e co!etieran %or ellos
cr'!enes, !ientras )"e s" re%"taci(n y s" %ersona no s"&r'an !enoscabo. /o e sido el
%ri!ero )"e lo a eco %or %"ro %lacer. He sido el %ri!ero )"e a %odido %resentarse a
los o#os del %0blico cargado de res%etabilidad y, "n !o!ento des%"*s, co!o "n
ci)"illo de esc"ela, des%o#ar!e de esa vestid"ra y lan.ar!e de cabe.a a la libertad.
+ara !', c"bierto con !i !anto i!%enetrable, la seg"ridad era total. 1!ag'nate. -i
si)"iera exist'a. S(lo ten'a )"e tras%asar la %"erta de !i laboratorio, !e.clar en "n
seg"ndo o dos la %oci(n )"e sie!%re ten'a %re%arada, a%"rarla y, &"era lo )"e &"ese lo
)"e "biera eco, EdJard Hyde desa%arec'a co!o el c'rc"lo )"e de#a el aliento en "n
es%e#o. En s" l"gar, des%abilando "na vela en s" gabinete, estar'a Henry Jekyll, "n
o!bre )"e %od'a %er!itirse el l"#o de re'rse de las sos%ecas. Los %laceres )"e !e
a%res"r* a b"scar de esa g"isa eran, co!o ya e dico, indignos. -o !erecen "n
t*r!ino !$s &"erte. +ero en !anos de Hyde %ronto se volvieron !onstr"osos. C"ando
volv'a de !is noct"rnas exc"rsiones, a !en"do !e aso!braba de la %erversidad de !i
otro yo. Este %ariente !'o )"e ab'a sacado de las %ro&"ndidades de !i %ro%io es%'rit" y
enviado en b"sca del %lacer era "n ser inerente!ente %*r&ido y villano. 2odos s"s actos
y s"s %ensa!ientos se centraban en s' !is!o , beb'a con bestial avide. el %lacer )"e le
ca"saba la tort"ra de los otros y era insensible co!o "n o!bre de %iedra. Henry Jekyll
conte!%laba a veces orrori.ado los actos de EdJard Hyde, %ero la sit"aci(n se allaba
tan le#os de las leyes co!"nes )"e insidiosa!ente rela#aba el %oder de la conciencia.
Des%"*s de todo, el c"l%able era Hyde y s(lo Hyde. Jekyll no era %eor c"ando se
des%ertaba y rec"%eraba s"s b"enas c"alidades a%arente!ente inc(l"!es.
4 veces incl"so se %reci%itaba, c"ando era %osible, a re%arar el !al ca"sado %or Hyde.
/ as' s" conciencia se &"e ador!eciendo %oco a %oco. -o tengo ning0n deseo de entrar
en detalles de las in&a!ias en las )"e, en cierto !odo, colabor* C%"es a"n aora !e
resisto a ad!itir )"e las aya co!etidoDO s(lo )"iero consignar a)"' los avisos )"e
%recedieron a !i castigo y los %asos s"cesivos con )"e *ste lleg( asta !'. Un d'a
oc"rri( "n incidente )"e, %or no traer!e consec"encias de !ayor i!%ortancia, no ar*
!$s )"e !encionar. Un acto de cr"eldad, del )"e &"e v'cti!a "na nia, atra#o sobre !'
las iras de "n viandante a )"ien reconoc' el otro d'a en la %ersona de "n %ariente t"yo. El
doctor y la &a!ilia de la nia le sec"ndaron. H"bo !o!entos en )"e te!' %or !i vida, y
al &in, con el %ro%(sito de %aci&icar s" #"sti&icada indignaci(n, EdJard Hyde t"vo )"e
llevarles asta la %"erta de s" casa y %agarles con "n ce)"e a no!bre de Henry Jekyll.
+ara )"e en el &"t"ro no oc"rriese nada se!e#ante, abr' "na c"enta en otro banco a
no!bre de EdJard Hyde y, "na ve. )"e, ca!biado el sesgo de !i caligra&'a, "be
%ro%orcionado "na &ir!a a !i doble, %ens* )"e !e allaba &"era del alcance del destino.
Dos !eses antes del asesinato de Sir Danvers volv' a casa "na noce !"y tarde de !is
correr'as y al d'a sig"iente !e des%ert* con "na sensaci(n extraa. En vano !ir* a !'
alrededor, en vano vi !is %re ciados !"ebles y el alto teco de !i dor!itorio, en vano
reconoc' el dib"#o de las cortinas de la ca!a y la talla de las col"!nas de caoba. 4lgo
seg"'a dici*ndo!e en !i interior )"e no estaba donde estaba, )"e no ab'a des%ertado
donde cre'a allar!e, sino en "n %e)"eo c"arto del Soo donde sol'a dor!ir ba#o la
a%ariencia de EdJard Hyde. Me sonre', y "tili.ando !i !*todo %sicol(gico e!%ec* a
est"diar %ere.osa!ente los diversos ele!entos )"e creaban esta il"si(n "ndi*ndo!e de
ve. en c"ando, !ientras lo ac'a, en "n s"ave so%or. Seg"'a oc"%ada !i !ente de este
:P
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
!odo c"ando de %ronto, en "no de los !o!entos en )"e !e allaba !$s des%abilado,
!i !irada &"e a caer sobre "na de !is !anos. Las de Henry Jekyll Cco!o a !en"do as
observadoD son las !anos )"e caracteri.an a "n %ro&esional de la !edicina en &or!a y
ta!ao9 grandes, &"ertes, blancas y bien %ro%orcionadas. +ero la !ano )"e vi en esa
ocasi(n con toda claridad a la l". dorada de la !aana londinenseO la !ano )"e
descansaba a !edio cerrar sobre la colca era delgada, nerv"da, n"dosa, de "na %alide.
cenicienta, y estaba c"bierta de "n es%eso vello. Era la !ano de EdJard Hyde. Creo )"e
%er!anec' !ir$ndola co!o !edio !in"to, "ndido en el est"%or del aso!bro, antes de
)"e el terror des%ertara en !' %eco, tan devastador y s0bito co!o "n gol%e de %latillos.
Salt* de la ca!a y corr' al es%e#o. 4nte lo )"e vieron !is o#os, !i sangre se tras&or!(
en "n l')"ido ex)"isita!ente elado. S'.
C"ando !e ab'a acostado era Henry Jekyll y aora era EdJard Hyde. A6?"*
ex%licaci(n tiene esto7;, !e %reg"nt*. / l"ego, con "n escalo&r'o de terror9 A6C(!o se
re!edia7; La !aana estaba bastante avan.ada, la servid"!bre se allaba des%ierta y
todos !is !edica!entos estaban en el gabinete. +ara llegar a este desde donde !e
allaba C%arali.ado %or el terror, debo aadirD ten'a )"e ba#ar dos tra!os de escaleras,
recorrer "n %asillo, cr".ar el #ard'n y atravesar el )"ir(&ano. +odr'a c"brir!e el rostro,
%ero 6de )"* !e valdr'a eso si no %od'a oc"ltar la dis!in"ci(n de !i estat"ra7 S(lo
entonces ca' en la c"enta, con "na enor!e sensaci(n de alivio, de )"e los sirvientes
estaban acost"!brados ya a las idas y venidas de !i seg"ndo yo. Me vest' lo !e#or )"e
%"de con "n tra#e )"e !e ven'a grande, atraves* la casa entera, cr".$ndo!e con
FradsaJ )"e !e !ir( y dio "n %aso atr$s sor%rendido al ver a Mr. Hyde a tal ora y
con tan raro atav'o, y die. !in"tos des%"*s el doctor Jekyll ab'a v"elto a s" a%ariencia
nor!al y se allaba sentado a la !esa del co!edor con el ceo &r"ncido dis%"esto a
&ingir )"e desay"naba.
+oco a%etito ten'a, co!o es nat"ral. Ese incidente inex%licable, esa inversi(n de !i
anterior a%ariencia !e %arec'a, co!o el dedo en el !"ro de Fabilonia, "n an"ncio de !i
castigo. / as' co!enc* a re&lexionar !$s seria!ente )"e n"nca sobre las %osibilidades y
circ"nstancias de !i doble existencia. Esa %arte de !' !is!o )"e yo ten'a el %oder de
%royectar la ab'a n"trido y e#ercitado 0lti!a!ente en grado s"!o. Reciente!ente !e
%arec'a incl"so )"e el c"er%o de Hyde ab'a ganado en alt"ra, )"e c"ando !e allaba
ba#o s" a%ariencia !i sangre &l"'a !$s generosa!ente, y co!enc* a sos%ecar )"e si ese
estado de cosas se %rolongaba corr'a %eligro de )"e el e)"ilibrio de !i nat"rale.a se
alterara de&initiva!ente, de %erder el %oder de ca!biar a vol"ntad y de )"e la
%ersonalidad de EdJard Hyde se convirtiera irrevocable!ente en la !'a. El %oder de la
%oci(n no era sie!%re el !is!o. Una ve., al co!ien.o de !is ex%eri!entos, !e ab'a
&allado total!ente. Desde entonces !e ab'a visto obligado en !$s de "na ocasi(n a
doblar la dosis, y asta "na ve., con gran %eligro de !i vida, a tri%licarla. Esas raras
ocasiones ab'an arro#ado la 0nica so!bra de d"da sobre lo )"e asta el !o!ento no
ab'a sido sino "n co!%leto *xito. 4ora, sin e!bargo, a la l". del incidente de a)"ella
!aana, co!enc* a dar!e c"enta de )"e, si bien en "n %ri!er !o!ento lo di&'cil ab'a
sido liberar!e del c"er%o de Jekyll, 0lti!a !ente el %roble!a co!en.aba a ser el
o%"esto. 2odo %arec'a a%"ntar a lo sig"iente9 )"e iba %erdiendo %oco a %oco el control
sobre !i %ersonalidad %ri!era y original, la !e#or, %ara incor%orar!e lenta!ente a la
seg"nda, la %eor.
Me di c"enta de )"e aora ten'a )"e escoger entre "na de las dos. 4!bas ten'an en
co!0n la !e!oria, %ero las otras &ac"ltades )"edaban desig"al!ente re%artidas entre
ellos. Jekyll C)"e era "n co!%"estoD %laneaba y co!%art'a, ora con %r"dentes
a%rensiones, ora con g"sto desen&renado, las avent"ras de Hyde. +ero Hyde era
indi&erente a JekyllO todo lo !$s le recordaba co!o rec"erda el bandolero la caverna en
:Q
El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
)"e se oc"lta de s"s %erseg"idores. Jekyll sent'a "n inter*s !$s )"e de %adreO Hyde
!ani&estaba "na indi&erencia !ayor )"e la del i#o. Unir!e de&initiva!ente a Jekyll
signi&icaba re n"nciar a a)"ellos a%etitos a los )"e secreta!ente !e ab'a entregado
sie!%re, a%etitos )"e al &in ab'a llegado a saciar. Entregar!e a Hyde era ren"nciar %ara
sie!%re a !is intereses y as%iraciones y ver!e de %ronto y %ara sie!%re des%reciado y
sin a!igos.
La o%ci(n )"i.$ te %are.ca desig"al, %ero ab'a otra consideraci(n )"e arro#ar a "n
%latillo de la balan.a, %or)"e !ientras Jekyll s"&rir'a )"e!$ndose en el &"ego de la
abstinencia, Hyde no re%arar'a si)"iera en lo )"e ab'a %erdido. +or raras )"e &"eran
!is circ"nstancias, el %lantea!iento de esta elecci(n es tan vie#o y tan co!0n co!o el
o!bre !is !o. 2entaciones y te!ores !"y se!e#antes son los )"e deciden la s"erte de
todo %ecador, y as' !e oc"rri( a !', co!o s"ele oc"rrir a la gran !ayor'a de los seres
"!anos, )"e !e decid' %or !i %ersonalidad !e#or y )"e !e encontr* des%"*s sin las
&"er.as necesarias %ara atener!e a !i decisi(n.
S', eleg' al doctor descontento y !ad"ro, rodeado de a!igos y )"e abrigaba onestas
es%eran.as. Ren"nci* res"elta!ente a la libertad, a la relativa #"vent"d, a la ligere.a, a
los i!%"lsos violentos y a los secretos %laceres )"e ab'a dis&r"tado ba#o el dis&ra. de
Hyde. +ero )"i.$ eligiera con reservas inconscientes, %or)"e ni %rescind' de la casa del
Soo ni destr"' las ro%as de EdJard Hyde, )"e contin"aron colgadas en el interior de s"
ar!ario. D"rante dos !eses, sin e!bargo, %er!anec' &iel a !i decisi(n, llev* "na vida
tan severa co!o n"nca lo iciera anterior!ente y dis&r"t* de las co!%ensaciones )"e
%ro%orciona "na conciencia satis&eca. +ero con el tie!%o co!enc* a olvidar !is
te!ores, !e acost"!br* a las alaban.as )"e !e dedicaba !i conciencia de tal !odo )"e
de#aron de alagar!eO deseos y anelos co!en.aron a tort"rar!e co!o si dentro de !'
Hyde l"cara %or rec"%erar la libertad, y, &inal!ente, en "n !o!ento de debilidad
!oral, !e.cl* y a%"r* de n"evo la %oci(n liberadora.
S"%ongo )"e c"ando el borraco ra.ona consigo !is!o acerca de s" vicio, ni "na sola
ve. entre )"inientas se de#a in&l"ir %or los %eligros a )"e le ex%one s" br"tal
insensibilidad. Del !is!o !odo ta!%oco yo ab'a tenido en c"enta, a %esar de aber
re&lexionado !"cas veces sobre !i sit"aci(n, la co!%leta insensibilidad !oral y la
insensata dis%osici(n al !al )"e eran las %rinci%ales caracter'sticas de EdJard Hyde. /,
sin e!bargo, a!bas &"eron los agentes de !i castigo. El de!onio )"e ab'a en !' ab'a
estado %reso d"rante tanto tie!%o )"e sali( de s" c$rcel r"giendo. 4"n !ientras a%"raba
la %oci(n t"ve conciencia de )"e s" %ro%ensi(n al !al era aora !$s violenta, !$s
descabellada. S"%ongo )"e &"e eso lo )"e des%ert( en !i es%'rit" la te!%estad de
i!%aciencia con )"e esc"c* las corteses %alabras de !i desgraciada v'cti!a. Declaro al
!enos ante Dios )"e ning0n o!bre !oral!ente sano %od'a aber co!etido cri!en
se!e#ante %or tan %oca %rovocaci(n y )"e asest* los gol%es con la insensate. con )"e "n
nio en&er!o %"ede ro!%er "n #"g"ete. +ero es )"e !e ab'a des%o#ado
vol"ntaria!ente de todos los instintos )"e %ro%orcionan "n e)"ilibrio y gracias a los
c"ales a"n el %eor de nosotros %"ede avan.ar con cierto grado de seg"ridad entre las
tentaciones. En !i caso, la tentaci(n, %or ligera )"e &"ese, signi&icaba irre!isible!ente
la ca'da.
1n!ediata!ente, el es%'rit" del !al des%ert( en !' con "na &"ria salva#e. En "n
trans%orte de alegr'a !"til* a)"el c"er%o inde&enso allando enor!e deleite en cada
gol%e, y asta )"e co!enc* a &atigar!e no !e asalt( el cora.(n, en la c"l!inaci(n de
!i delirio, "n s0bito estre!eci!iento de terror. La niebla se disi%(. 8i !i vida
condenada al desastre y "' del escenario de !is excesos a la ve. ex"ltante y
te!bloroso, !i sed de !al satis&eca y esti!"lada, !i a!or a la vida exacerbado al
!$xi!o.
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El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
Corr' a !i casa del Soo, y con el &in de redoblar !i seg"ridad, destr"' todos !is
doc"!entos. 8olv' a salir a las calles il"!inadas %or la l". de las &arolas con la !is!a
d"alidad de sensaciones )"e asta ese !o!ento !e do!inara, recre$ndo!e en !i
cri!en y %laneando alegre!ente otros se!e#antes, %ero te!iendo al !is!o tie!%o en
!i interior o'r las %isadas del vengador. Hyde !e.cl( la %oci(n con la sonrisa en los
labios y al a%"rarla brind( %or s" v'cti!aO %ero los dolores d* la trans&or!aci(n no se
ab'an disi%ado todav'a, c"ando Henry Jekyll, con l$gri!as de re!ordi!iento y gratit"d
en los o#os, ca'a de rodillas y elevaba s"s !anos entrela.adas a Dios. El velo de la
tolerancia se ab'a rasgado de la cabe.a a los %ies. 8i !i vida en s" totalidad, la seg"'
desde los d'as de !i in&ancia, c"ando ca!inaba de la !ano de !i %adreO la seg"' a
trav*s de las,ren"ncias %ro%ias de !i %ro&esi(n %ara llegar, "na y otra ve., con esa
!is!a sensaci(n de irrealidad )"e ex%eri!entaba, a los orrores de a)"ella noce.
+odr'a aber gritado en alta vo.. 2rat* de borrar con l$gri!as y oraciones a)"el tro%el
de i!$genes y sonidos )"e !i !e!oria arro#aba contra !', %ero entre s0%lica y s0%lica
el &eo rostro de !i ini)"idad contin"aba aso!$ndose a !i es%'rit". M$s %oco a %oco !is
ag"dos re!ordi!ientos co!en.aron a !orir y &"e s"cedi*ndoles "na sensaci(n de go.o.
Hab'a res"elto el %roble!a de !i cond"cta. De aora en adelante Hyde era i!%osible.
?"isiera o no, desde este !o!ento estaba red"cido a la %arte !e#or de !i existencia, y
>c(!o !e alegr( %ensarlo@ >Con )"* "!ildad abrac* las restricciones de !i vida
nat"ral@ >Con c"$n sincera ren"nciaci(n cerr* la %"erta %or la )"e tantas veces entrara y
a%last* la llave ba#o !i %ie@ 4l d'a sig"iente !e lleg( la noticia de )"e ab'a "n testigo
del cri!en, de )"e la c"l%abilidad de Hyde era cosa seg"ra ante el !"ndo entero y de
)"e la v'cti!a era o!bre de gran esti!aci(n. -o ab'a sido sola!ente "n cri!en.
Hab'a sido ta!bi*n "na loc"ra tr$gica. Creo )"e !e alegr* al saberlo. Creo )"e !e
alegr* de )"e !is i!%"lsos )"edaran as' coartados y s"#etos %or el !iedo a la orca.
Jekyll era aora !i re&"gio. Con s(lo "n instante )"e Hyde se iciera visible, las !anos
de todos los abitantes de Londres se ecar'an sobre *l %ara acabar con s" vida.
Decid' redi!ir el %asado con !i cond"cta &"t"ra, y %"edo decir con toda &ran)"e.a )"e
!i decisi(n dio &r"to. 20 sabes !"y bien c(!o traba#* d"rante los 0lti!os !eses del
ao %asado %ara aliviar el s"&ri!iento de !is se!e#antes sabes )"e ice !"co %or el
%r(#i!o y )"e dis&r"t* de tran)"ilidad y casi !e atrevo a decir )"e de &elicidad.
2a!%oco %"edo decir )"e !e cansara de !i vida inocente y caritativa, %"es creo )"e,
%or el contrario, dis&r"taba !$s de ella cada d'aO %ero seg"'a s"&riendo !i d"alidad
interior, y tan %ronto co!o %as( el %ri!er i!%"lso de %enitencia, el lado !$s ba#o de !i
%ersonalidad, tanto tie!%o en libertad y tan reciente!ente encadenado, e!%e.( a r"gir
%idiendo licencia. -o es )"e soara con res"citar a Hyde. La sola idea !e ins%iraba
a"t*ntico orror. -o. B"e en !i %ro%ia %ersona donde s"&r' la tentaci(n de #"gar con !i
conciencia, y &"e co!o "n %ecador nor!al, secreto, c"ando al &in ca' ante los asaltos de
la tentaci(n. +ero todo tiene s" &in. La !edida !$s ca%a. se llena al cabo y esa breve
condescendencia al &in destr"y( el e)"ilibrio de !i es%'rit". /, sin e!bargo, entonces
no !e alar!*. La ca'da !e %areci( nat"ral, co!o "n regreso a los tie!%os anteriores a
!i desc"bri!iento. Era "n d'a de enero li!%io, claro, 0!edo ba#o el %ie en los l"gares
en )"e se ab'a derretido el ielo, %ero sin "na sola n"be en el cielo. Regent=s +ark
estaba in"ndado de trinos de %$#aros invernales y en el aire &lotaban aro!as de
%ri!avera. Me sent* en "n banco, al sol. El ani!al )"e ay en !' ro'a los "esos de !i
!e!oria, y el lado es%irit"al, "n %oco ador!ecido, %ro!et'a %enitencia, %ero no se
ani!aba a co!en.ar. Des%"*s de todo, !e di#e, era "n o!bre co!o los de!$s, y
sonre' des%"*s co!%ar$ndo!e con !is se!e#antes, o%oniendo !i actividad bienecora
a la %ere.osa cr"eldad de s" ego's!o. / en el !is!o !o!ento en )"e !e vanagloriaba
con estos %ensa!ientos, !e sor%rendi( "n estre!eci!iento y !e invadieron "nas
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El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
orribles n$"seas y el te!blor !$s terrible. +erd' el conoci!iento, y c"ando lo recobr*
!e di c"enta de )"e se ab'a o%erado "n ca!bio en el car$cter de !is %ensa!ientosO
)"e sent'a "na !ayor osad'a, "n des%recio %or el %eligro y "n enor!e desd*n %or los
v'nc"los )"e re%resentaban c"al)"ier ti%o de obligaci(n.
Mir* acia aba#o. El tra#e !e ca'a in&or!e sobre los !ie!bros encogidos y la !ano )"e
yac'a sobre !i rodilla era n"dosa y %el"da. Me ab'a convertido de n"evo en EdJard
Hyde. Hasta ac'a %ocos seg"ndos dis&r"taba del res%eto de la sociedad, era rico,
esti!ado %or !is a!igos, y la !esa !e es%eraba dis%"esta en el co!edor de !i casa. /
aora, de %ronto, !e ab'a trans&or!ado en la e. de la "!anidadO en "n ser
%erseg"ido, sin ogarO en "n asesino %0blico, carne de orca.
Mi ra.(n vacil(, %ero no !e abandon( total!ente. He observado !$s de "na ve. )"e,
c"ando revisto !i seg"nda %ersonalidad, !is &ac"ltades %arecen ag"di.arse y !is
energ'as ad)"ieren "na !ayor elasticidadO y as', donde Jekyll %robable!ente abr'a
s"c"!bido, Hyde se !ostr( a la alt"ra de las circ"nstancias. Los ingredientes de la
!ixt"ra )"e necesitaba se allaban en "no de los ar!arios del gabinete. 6C(!o %odr'a
acer!e con ellos7 Gse era el %roble!a )"e a%retando las sienes entre !is !anos !e
%ro%"se resolver.
Hab'a cerrado con llave la %"erta del laboratorio. Si trataba de entrar a *l atravesando la
casa, !i %ro%ia servid"!bre !e entregar'a a la %olic'a. 2en'a )"e b"scar otra sol"ci(n y
%ens* en Lanyon. 6C(!o %od'a %oner!e en contacto con *l7 6C(!o %od'a %ers"adirle7
S"%oniendo )"e lograra s"straer!e a la ca%t"ra, 6c(!o %odr'a llegar a s" %resencia7 /
6c(!o yo, visitante desconocido y desagradable, iba a %oder convencer al &a!oso
!*dico de )"e allanara el est"dio de s" colega el doctor Jekyll7 De %ronto record* )"e
de !i anterior %ersonalidad !e )"edaba "n solo rasgo9 %od'a escribir con !i %ro%ia
letra. / "na ve. )"e conceb' la brillante idea, el ca!ino )"e deb'a seg"ir )"ed(
il"!inado ante !i !ente del %rinci%io al &in.
En consec"encia, !e a#"st* el tra#e al c"er%o lo !e#or )"e %"de, %ar* "n coce y di al
cocero la direcci(n de "n otel de la calle +ortland, c"yo no!bre acertaba a recordar.
El %obre o!bre no %"do oc"ltar s" regoci#o al ver !i a%ariencia C)"e, a %esar de la
tragedia )"e oc"ltaba, desde l"ego era c(!icaD, %ero le !ostr* los dientes con tal gesto
de &"ria ende!oniada )"e la sonrisa se borr( de s"s labios, &eli.!ente %ara *l y a0n !$s
%ara !', %or)"e de aber re'do "n instante !$s le abr'a eco ba#ar del %escante de "n
e!%"#(n.
4l entrar en el otel !ir* a !' alrededor con tan osco continente )"e los e!%leados
te!blaron. -i "na sola !irada interca!biaron en !i %resencia, sino )"e, %or el
contrario, obedecieron !is (rdenes obse)"iosa!ente, !e cond"#eron a "na abitaci(n
%rivada y !e tra#eron recado de escribir. Hyde, en&rentado con el %eligro, era "na
criat"ra n"eva %ara !'. 4rd'a en ira desordenada, estaba tenso asta el l'!ite del cri!en
y ansioso de in&ligir dao. +ero antes )"e nada era ast"to. Do!in( s" ira con "n gran
es&"er.o de la vol"ntadO escribi( dos i!%ortantes !isivas, "na dirigida a Lanyon y otra
a +oole, y, %ara tener la seg"ridad de )"e ab'an sido enviadas de ac"erdo con s"s
deseos, dio a los criados orden de )"e las certi&icaran. 4 %artir de a)"el !o!ento se
sent( ante el &"ego y %as( el d'a entero #"nto a la ci!enea de s" c"arto, !ordi*ndose
las "as de i!%otencia. 4ll' cen( a solas con s" !iedo &rente a "n ca!arero )"e
te!blaba visible!ente ante s" !irada. / "na ve. )"e cay( la noce, se sent( en "n
rinc(n del interior de "n coce cerrado y recorri( las calles de la ci"dad. / ablo en
tercera %ersona, %or)"e no %"edo decir Ayo;. Esa criat"ra in&ernal no ten'a nada de
"!ano. -o abrigaba sino te!or y odio.
C"ando al &in, %or !iedo a )"e el cocero co!en.ara a sos%ecar, des%idi( al carr"a#e y
se avent"r( %or las calles a %ie vestido con s" des!aada ind"!entaria, siendo ob#eto
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El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
de irrisi(n %ara los noct$!b"los )"e transitaban a a)"ella ora, esas dos %asiones se
e!bravecieron en s" interior co!o "na te!%estad. 4ndaba de %risa, %erseg"ido %or s"s
te!ores, ablando consigo !is!o, desli.$ndose %or las calles, contando los !in"tos
)"e &altaban %ara la !edianoce. Una !"#er se acerc( a *l %ara o&recerle, creo, "na ca#a
de cerillas, %ero *l la a%art( de "n gol%e en la cara y "y(.
C"ando recobr* !i verdadera %ersonalidad en el gabinete de Lanyon, creo )"e el orror
)"e de!ostr( !i a!igo al ver!e !e a&ect( "n %oco. -o lo s*. En todo caso, ese dolor
no &"e sino "na gota !$s en el oc*ano de orror )"e &"eron a)"ellas oras. +ero en !i
interior se ab'a o%erado "n ca!bio. /a no era el !iedo al %at'b"lo lo )"e !e
ator!entaba, sino el orror a convertir!e en Hyde. Esc"c* las %alabras de cens"ra de
Lanyon co!o en "n s"eo, volv' a !i casa y !e acost*. 2ras los orrores de a)"el d'a
dor!' con "n s"eo tan %ro&"ndo )"e ni las %esadillas )"e !e tort"raron d"rante toda la
noce lograron sacar!e de *l. Me des%ert* %or la !aana con!ovido y d*bil, %ero
descansado. Seg"'a odiando y te!iendo a la bestia )"e dor!'a dentro de !' y no ab'a
olvidado los terribles %eligros del d'a anteriorO %ero aora al !enos !e allaba en !i
%ro%ia casa, cerca de la !ixt"ra )"e necesitaba, y la gratit"d )"e sent'a %or aber
logrado "ir del %eligro brillaba con tal &"er.a en !i es%'rit" )"e casi rivali.aba con el
es%lendor de la es%eran.a.
+aseaba tran)"ila!ente %or el %atio, des%"*s del desay"no, bebiendo con deleite la
&resc"ra del aire, c"ando !e atena.aron de n"evo esas indescri%tibles sensaciones )"e
%resagiaban el ca!bio. 2"ve a%enas el tie!%o de llegar al gabinete antes de )"e !e
asaltaran de n"evo la rabia y la loc"ra )"e %rovocaban en !' las %asiones de Hyde. En
esta ocasi(n necesit* "na doble dosis %ara rec"%erar !i %ersonalidad y, >ay de !'@, seis
oras des%"*s, !ientras !iraba triste!ente el &"ego sentado ante la ci!enea, volv' a
sentir los dolores del ca!bio y t"ve )"e ad!inistrar!e de n"evo la %oci(n.
En res"!en, )"e desde a)"el d'a en adelante, s(lo %or !edio de "n incre'ble es&"er.o
co!%arable a la gi!nasia y ba#o el est'!"lo in!ediato de la %oci(n, %"de conservar la
a%ariencia de Jekyll. 4 todas las oras del d'a y de la noce !e invad'a ese te!or
%re!onitorio. Es%ecial!ente si !e dor!'a e incl"so si dor!itaba %or "nos !in"tos en
!i sill(n, era sie!%re ba#o la a%ariencia de Hyde co!o !e des%ertaba. 4 consec"encia
de la tensi(n )"e %rovocaba en !' este constante %eligro, y del inso!nio a )"e !e
condenaba yo !is!o, asta extre!os )"e n"nca abr'a cre'do )"e %"diera so%ortar "n
o!bre, !e convert' en "na criat"ra do!inada %or la &iebre, extre!ada!ente d*bil de
c"er%o y de al!a y obsesionada %or "n solo %ensa!iento9 el orror de !i otro yo. +ero
en el !o!ento en )"e !e dor!'a o la virt"d de la droga se debilitaba, saltaba sin
transici(n alg"na C%"es los dolores de la trans&or!aci(n iban desa%areciendo de d'a en
d'aD a ser %resa de "na %esadilla c"a#ada de i!$genes de terror, de "n es%'rit" )"e erv'a
en odios sin ca"sa y de "n c"er%o )"e no %arec'a lo bastante &"erte co!o %ara so%ortar
a)"ellas rabiosas energ'as de vida. Los %oderes de Hyde %arec'an aber a"!entado a
ex%ensas de la en&er!edad de Jekyll. /, cierta!ente, el odio )"e aora los divid'a era
ig"al %or a!bas %artes. En el caso de Jekyll era "n instinto vital. Hab'a visto al &in toda
la de&or!idad de a)"ella criat"ra )"e co!%art'a con *l alg"nos de los &en(!enos de la
conciencia y )"e a !edias con *l eredar'a s" !"erte. / a%arte de esos la.os de
co!"nidad )"e en s' constit"'an la %arte !$s dolorosa de s" desgracia, consideraba a
Hyde, a %esar de toda s" energ'a vital, "n ser no s(lo diab(lico, sino ta!bi*n
inorg$nico. Esto era lo !$s terrible. ?"e el li!o de la t"!ba artic"lara gritos y voces,
)"e el %olvo gestic"lara y %ecara, )"e lo )"e estaba !"erto y carec'a de &or!a "s"r%ara
las &"nciones de la vida y, sobre todo, %ensar )"e ese orror ins"rrecto estaba "nido a *l
!$s 'nti!a!ente )"e "na es%osa, !$s )"e s"s %ro%ios o#os. ?"e ese orror estaba
en#a"lado en s" carne, donde lo o'a ge!ir y lo sent'a l"car %or renacerO y en las oras
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El Extrao Caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde R.L. Stevenson
de vigilia y en el desc"ido del s"eo, %revalec'a contra *l y le %rivaba de vida. El odio
)"e Hyde sent'a %or Jekyll era de nat"rale.a distinta. El terror a la orca le obligaba
contin"a!ente a s"icidarse y regresar a s" condici(n s"bordinada de %arte y no de
%ersona. +ero odiaba esa necesidad, odiaba el des$ni!o en )"e Jekyll estaba s"!ido y
se sent'a o&endido %or el disg"sto con )"e *ste le !iraba. De a' las !alas %asadas )"e
!e #"gaba escribiendo de !i %"o y letra blas&e!ias en las %$ginas de !is libros
&avoritos, )"e!ando las cartas de !i %adre y destr"yendo s" retrato. Si no "biera sido
%or s" terror a la !"erte, abr'a b"scado s" r"ina %ara arrastrar!e a !' a ella. +ero s"
a!or %or la vida es aso!broso. S(lo dir* lo sig"iente9 /o, )"e en&er!o y !e aterro s(lo
de %ensar en *l, c"ando rec"erdo la abyecci(n y la %asi(n de s" a!or a la vida, c"ando
!e doy c"enta de c"$nto te!e el %oder )"e %oseo %ara des%la.arle %or !edio del
s"icidio, le co!%ade.co en lo !$s ondo de !i cora.(n.
Ser'a in0til %rolongar esta descri%ci(n y !e &alta tie!%o %ara acerlo. S(lo dir* )"e
nadie a s"&rido tor!entos tales, y con eso basta. /, sin e!bargo, el $bito de s"&rir !e
a valido, si no "n alivio, s' al !enos "n relativo encalleci!iento del es%'rit", cierta
a)"iescencia de la deses%eraci(n. Mi castigo abr'a %odido %rolongarse d"rante aos
enteros de no aber sido %or la 0lti!a cala!idad )"e !e a sobrevenido y )"e,
&inal!ente, !e a des%o#ado de !i rostro y nat"rale.a. Mi %rovisi(n de sales, )"e no
ab'a renovado desde el d'a de !i ex%eri!ento, e!%e.( a agotarse. +ed' "na n"eva
re!esa y %re%ar* la !e.cla. La eb"llici(n t"vo l"gar y ta!bi*n el %ri!er ca!bio de
color, %ero no el seg"ndo. La beb' y no ca"s( e&ecto. +or +oole sabr$s c(!o e b"scado
esas sales %or todo Londres. Ha sido en vano. 4l &in e llegado al convenci!iento de
)"e esa %ri!era re !esa era i!%"ra y )"e &"e %recisa!ente esa i!%"re.a desconocida lo
)"e dio e&icacia a la %oci(n.
Ha transc"rrido a%roxi!ada!ente "na se!ana y acabo esta con&esi(n ba#o la in&l"encia
de la 0lti!a dosis de las sales originales. 4 !enos )"e s"ceda "n !ilagro, *sta ser$,
%"es, la 0lti!a ve. )"e Henry Jekyll %"eda ex%resar s"s %ensa!ientos y ver s" %ro%io
rostro C>tan triste!ente alterado@D re&le#ado en el es%e#o.
-o )"iero de!orar!e !$s en ter!inar este escrito )"e si asta el !o!ento a logrado
esca%ar a la destr"cci(n a sido %or "na co!binaci(n de ca"tela y de s"erte. Si la agon'a
de la trans&or!aci(n !e atacara en el !o!ento de escribirlo, Hyde lo ar'a %eda.osO
%ero si logro )"e %ase alg0n tie!%o desde el !o!ento en )"e le d* &in asta )"e se
o%ere el ca!bio, s" incre'ble ego's!o y s" ca%acidad %ara circ"nscribirse al !o!ento
%resente %robable!ente salvar$n este doc"!ento de s" in)"ina si!iesca. El destino &atal
)"e se cierne sobre nosotros le a ca!biado y abatido asta cierto %"nto. Dentro de
!edia ora, c"ando ado%te de n"evo y %ara sie!%re esa odiada %ersonalidad, s* )"e
%er!anecer* sentado, te!bloroso y llorando en !i sill(n, o )"e contin"ar* recorriendo
de arriba aba#o esta abitaci(n C!i 0lti!o re&"gio terrenalD esc"cando todo sonido
a!ena.ador en "n ra%to de tensi(n y de !iedo. 6Morir$ Hyde en el %at'b"lo7 6Hallar$
el valor s"&iciente %ara librarse de s' !is!o en el 0lti!o !o!ento7 S(lo Dios lo sabe.
4 !' no !e i!%orta. Gsta es, en verdad, la ora de !i !"erte, y lo )"e de aora en
adelante oc"rra ya no !e concierne a !' sino a otro. 4s', %"es, al de%ositar esta %l"!a
sobre la !esa y sellar esta con&esi(n, %ongo &in a la vida de ese desvent"rado )"e &"e
Henry Jekyll.
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