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El agua se encuentra en la naturaleza en tres formas o estados diferentes: -En estado sólido, como en el hielo, el granizo o la nieve. Si quieres comprobarlo llena de agua una bandeja de las destinadas a formar cubitos de hielo, mete la bandeja en el congelador y sacala a la maana siguiente. -En estado l!quido, como el agua que consumimos y el agua de los mares, r!os y lagos. -En estado gaseoso, cuando forma las nubes o el vapor que sale del agua hirviendo. En qu!mica, el agua es un compuesto formado por dos "tomos de hidrógeno y uno de o#!geno. Su fórmula molecular es $ % &. El agua cubre el '%( de la superficie del planeta )ierra y representa entre el *+( y el ,+( de la masa de los seres vivos. Es una sustancia relativamente abundante aunque sólo supone el +,+%%( de la masa de la )ierra. Se puede encontrar esta sustancia en pr"cticamente cualquier lugar de la biosfera y en los tres estados de agregación de la materia: sólido, l!quido y gaseoso. Se halla en forma l!quida en los mares, r!os, lagos y oc-anos. en forma sólida, nieve o hielo, en los casquetes polares, en las cumbres de las montaas y en los lugares de la )ierra donde la temperatura es inferior a cero grados /elsius. y en forma gaseosa se halla formando parte de la atmósfera terrestre como vapor de agua. Importancia y distribución Es fundamental para todas las formas de vida conocida. 0os humanos consumen agua potable. 0os recursos naturales se han vuelto escasos con la creciente población mundial y su disposición en varias regiones habitadas es la preocupación de muchas organizaciones gubernamentales. El agua cubre tres cuartas partes de la superficie de la )ierra. El 1( de su volumen es dulce. 2e ese 1(, un 3( est" en estado l!quido, componiendo los r!os y lagos. El %( restante se encuentra formando casquetes o banquisa en las latitudes pró#imas a los polos. Propiedades químicas Su importancia reside en que casi la totalidad de los procesos qu!micos que suceden en la naturaleza, no solo en organismos vivos sino tambi-n en la superficie no organizada de la tierra, as! como los que se llevan a cabo en laboratorios y en la industria tienen lugar entre sustancias disueltas en agua. El agua es disolvente universal puesto que todas las sustancias son de alguna manera solubles en ella. • 4o posee propiedades "cidas ni b"sicas. • /on ciertas sales forma hidratos. • 5eacciona con los ó#idos de metales formando bases. • Es catalizador en muchas reacciones qu!micas. • 6resenta un equilibrio de autoionización, en el cual hay iones $1&7 y &$- Tratamiento del agua En uno de los procesos b"sicos de purificación y tratamiento del agua que se realiza en plantas industriales, agregando hipoclorito de sodio y sulfato de aluminio, que son agentes coagulantes. esto forma hidró#ido de aluminio, que es m"s conocido como flóculo, que queda flotando en el agua. Este proceso se denomina floculación. Propiedades del agua Acción disolvente El agua es el l!quido que m"s sustancias disuelve, por eso se denomina disolvente universal. Esta propiedad disolvente, de gran importancia para la vida, se debe a su capacidad para formar puentes de hidrógeno con otras sustancias que pueden presentar grupos polares, o con carga iónica, como alcoholes, az8cares con grupos 5-&$, amino"cidos y prote!nas con grupos que presentan cargas 7 y -, dando lugar a disoluciones moleculares. )ambi-n las mol-culas de agua pueden disolver sustancias salinas que se disocian formando disoluciones iónicas. En las disoluciones iónicas, los iones de las sales son atra!dos por los dipolos del agua, quedando 9atrapados9 y recubiertos de mol-culas de agua en forma de iones hidratados o solvatados. 0a capacidad disolvente es responsable de: • 0as funciones metabólicas • 0os sistemas de transporte Elevada fuerza de cohesión 0os puentes de hidrógeno mantienen las mol-culas de agua fuertemente unidas, formando una estructura compacta que la convierte en un l!quido casi incompresible. :l no poder comprimirse puede funcionar en algunos animales como un esqueleto hidrost"tico, como ocurre en algunos gusanos perforadores capaces de agujerear la roca mediante la presión generada por sus l!quidos internos. 0a fuerza de cohesión permite que el agua se mantenga l!quida a temperaturas no e#tremas. :s! el agua puede actuar como veh!culo de transporte en el interior de un ser vivo y como medio lubricante en sus articulaciones. Propiedad de expandirse al enfriarse El agua es una de las pocas sustancias que se e#pande al enfriarse. Esto se debe a que, al congelarse, sus mol-culas se organizan en una estructura he#agonal, dejando m"s espacios entre ellas que en el agua liquida. Esta estructura de los cristales de hielo tambi-n es responsable de las peculiares formas he#agonales de los copos de nieve. Elevada fuerza de adhesión Esta fuerza est" tambi-n en relación con los puentes de hidrógeno que se establecen entre las mol-culas de agua y otras mol-culas polares y es responsable, junto con la cohesión, del llamado fenómeno de la capilaridad. /uando se introduce un capilar en un recipiente con agua, -sta asciende por el capilar como si trepase 9agarr"ndose9 por las paredes, hasta alcanzar un nivel superior al del recipiente, donde la presión que ejerce la columna de agua se equilibra con la presión capilar. : este fenómeno se debe en parte la ascensión de la savia bruta, desde las ra!ces hasta las hojas, a trav-s de los vasos leosos. Gran calor específico )ambi-n esta propiedad est" en relación con los puentes de hidrógeno que se crean entre las mol-culas de agua. El agua puede absorber grandes cantidades de calor que utiliza para romper los puentes de hidrógeno, por lo que la temperatura se eleva muy lentamente. Esto permite que el citoplasma acuoso sirva de protección ante los cambios de temperatura. :s! se mantiene la temperatura constante. Elevado calor de evaporación Sirve el mismo razonamiento, tambi-n los puentes de hidrógeno son los responsables de esta propiedad. 6ara evaporar el agua, primero hay que romper los puentes y posteriormente dotar a las mol-culas de agua de la suficiente energ!a cin-tica para pasar de la fase l!quida a la gaseosa. 6ara evaporar un gramo de agua se precisan *;+ calor!as, a una temperatura de %+ hielo? las mol-culas se unen y forman una figura como un panal, lo que la hace menos densa. /omo una estable mol-cula polar prevalente en la atmósfera, tiene un importante papel como absorbente de radiación infrarroja, crucial en el efecto invernadero. El agua tambi-n tiene un calor espec!fico inusualmente alto, importante en la regulación del clima global. El agua es un buen disolvente de muchas sustancias, como las diferentes sales y az8cares, y facilita las reacciones qu!micas lo que contribuye a la complejidad del metabolismo. :lgunas sustancias, sin embargo, no se mezclan bien con el agua, incluyendo aceites y otras sustancias hidrofóbicas. @embranas celulares compuestas de l!pidos y prote!nas, aprovechan de esta propiedad para controlar las interacciones entre sus contenidos qu!micos y los e#ternos. Esto se facilita en parte por la tensión superficial del agua. 0as gotas de agua son estables debido a su alta tensión superficial. Esto se puede ver cuando pequeas cantidades de agua se ponen en superficies no solubles, como el vidrio, donde el agua se agrupa en forma de gotas. Esta propiedad es importante en la transpiración de las plantas. Ana propiedad del agua, ambientalmente importante, es que en forma sólida, el hielo, flota en el agua l!quida. Esta fase sólida es menos densa que la l!quida debido a la geometr!a de los fuertes enlaces de hidrógeno formados sólo a temperaturas bajas. 6ara casi todas las dem"s sustancias y para todas las otras once fases no comunes del agua helada, e#cepto ice-XI, en estado sólido es m"s densa que en l!quido. El agua pura presenta la m"#ima densidad a 1,=