Está en la página 1de 7

INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA / CT.

3
AUGUSTO COMTE

La presente ficha se corresponde con:
Bolilla 3: Definicin de la sociologa. La esttica y la dinmica social, la ley del
orden y del progreso. El mtodo histrico comparativo. La ley de los Tres Estados o
etapas. La calificacin. La clasificacin de las ciencias y sus jerarquas.
Material que incluye:
Discurso sobre el espritu positivo
Primera Parte. Superioridad mental del espritu positivo.
Autor: Augusto Comte.
Editorial SARPE. Ao 1984.
Augusto Comte (1798-1857)
"Ideologa y teora sociolgica".
Autor: Irving Zeitling. Editorial Arnorrortu.

OBJETO DE ESTE DISCURSO
1.- El conjunto de los conocimientos astronmicos, considerado hasta ahora
demasiado aisladamente, no debe constituir en lo sucesivo sino uno de los
elementos indispensables de un nuevo sistema indivisible de filosofa general,
gradualmente preparado por el concurso espontneo de todos los grandes trabajos
cientficos de los tres ltimos siglos y que hoy ha llegado ya a su verdadera
madurez abstracta. En virtud de esta ntima conexin muy poco comprendida an;
no podra ser suficientemente apreciada la naturaleza de este Tratado, si este
necesario prembulo no fuera consagrado sobre todo a definir convenientemente el
verdadero espritu fundamental de esta filosofa, cuya instauracin universal debe
ser, en el fondo, la finalidad esencial de tal enseanza. Como se distingue
principalmente por una continua preponderancia, a la vez lgica y cientfica, del
punto de vista histrico o social, para caracterizarla mejor, debo en primer trmino
recordar sumariamente la gran ley que yo he establecido en mi Sistema de filosofa
positiva, sobre la completa evolucin intelectual de la Humanidad, ley a la que, por
lo dems, tendrn que recurrir con frecuencia nuestros estudios astronmicos.
PRIMERA PARTE
SUPERIORIDAD MENTAL DEL ESPIRITU POSITIVO
Ley de evaluacin intelectual de la humanidad o ley de los tres estados
2. Segn esta doctrina fundamental, todas nuestras especulaciones, cualesquiera
que sean, tienen que pasar sucesiva e inevitablemente, lo mismo en el individuo
que en la especie, por tres estados tericos diferentes, que las denominaciones
habituales de teolgico, metafsico positivo podrn calificar aqu suficientemente, al
menos para aquellos que hallan entendido bien el verdadero sentido general de las
mismas. El primer estado, aunque indispensable por lo pronto en todos los
aspectos, debe ser concebido luego como puramente provisional y preparatorio; el
segundo, que no constituye en realidad ms que una modificacin disolvente del
primero, no tiene nunca ms que un simple destino transitorio para conducir
gradualmente al tercero; es en ste, unico plenamente normal, donde radica, en
todos los gneros el rgimen definitivo de la razn humana.
Pgina 1 de 7 Facultad de CIencias Jurdicas y Sociales - UNLP - www.jursoc.unlp.edu.ar
24/05/2006 http://163.10.15.1/contenidos/Alumnos/catedras/biblioCat/513c3t_augusto_comte.php
I - Estado teolgico o ficticio
3. En su primera fase, necesariamente teolgica, todas nuestras especulaciones
manifiestan espontneamente una predileccin caracterstica por las cuestiones
ms insolubles, por los temas ms radicalmente inaccesibles a toda investigacin
decisiva. Por un contraste que en mis das debe parecer a primera vista
inexplicable, pero que en el fondo est entonces en plena armona con la verdadera
situacin inicial de nuestra inteligencia, en un tiempo en que la inteligencia humana
est todava por debajo de los ms sencillos problemas cientficos, busca sta
vidamente, y de una manera casi exclusiva, el origen de todas las cosas, las
causas esenciales, ya primera, ya ltimas de los diversos fenmenos que la
impresionan, y su modo fundamental de produccin: En una palabra los
conocimientos absolutos. Esta necesidad primitiva se ve naturalmente satisfecha,
hasta donde lo exige situacin tal, y en la realidad hasta donde puede quedar
nunca satisfecha, por nuestra tendencia inicial a transportar a todo el tipo humano,
asimilando toda clase de fenmenos a lo que nosotros mismos producimos, y que,
como tales, comienzan por parecernos bastantes conocidos, segn la institucin
inmediata que los acompaa. Para comprender bien el espritu, puramente
teolgico, resultado del desarrollo cada vez ms sistemtico de este estado
primordial, no hay que limitarse a considerarlo en su ltima fase, que termina, ante
nuestros ojos, en los pueblos ms avanzados, pero que no es, ni mucho menos, la
ms caracterstica: es indispensable echar una ojeada verdaderamente filosfica al
conjunto de su marcha natural, a fin de apreciar su fundamental identidad bajo tres
formas principales que le son sucesivamente propias.
4. La ms inmediata y la ms pronunciada constituye el fetichismo propiamente
dicho, consiste sobre todo en atribuir a todos los cuerpos exteriores una vida
esencialmente anloga a la nuestra pero casi siempre energtica, por su accin
generalmente ms poderosa. La adoracin de los astros caracteriza el grado ms
elevado de esta primera fase teolgica, que, al principio, difiere apenas del estado
mental en que se quedan los animales superiores. Aunque esta primera forma de la
filosofa teolgica se encuentra con evidencia de la historia intelectual de todas
nuestras sociedades, hoy ya no domina directamente ms que en la menos
numerosa de las tres grandes razas que componen nuestra especie.
5. En su segunda fase esencial, que constituye el verdadero politesmo, demasiado
a menudo confundido por los modernos con el estado precedente, el espritu
teolgico representa netamente la libre preponderancia especulativa de la
imaginacin, mientras que, hasta entonces, haban prevalecido sobre todo en las
teoras humanas el instinto y el sentimiento. La filosofa inicial experimenta aqu la
ms profunda transformacin que pueda registrarse en el conjunto de destino real;
en el sentido de que al fin se retira la vida de los objetos materiales, para ser
misteriosamente trasladada a diversos seres ficticios, habitualmente invisibles,
cuya activa y continua intervencin pasa a ser la fuente directa de todos los
fenmenos exteriores, e incluso, luego de los fenmenos humanos. En esta fase
caracterstica, mal apreciada hoy, es principalmente donde hay que estudiar, como
hay que estudiar el espritu teolgico, que se desarrolla en ella con una plenitud y
una homogeneidad ulteriormente imposible; este perodo es, en todos los aspectos,
el de su ms grande ascendiente, a la vez mental y social. La mayora de nuestra
especie no ha salido an de tal estado, que persiste hoy en la ms numerosa de las
tres razas humanas, adems de en la parte ms adelantada de la raza negra y en
la menos avanzada de la raza blanca.
6. En la tercera fase teolgica, el monotesmo propiamente dicho comienza la
inevitable declinacin de la filosofa inicial, que, aunque conserva durante mucho
tiempo una gran influencia social, si bien ms aparente que efectiva, sufre desde
entonces una rpida decadencia intelectual por una consecuencia espontnea de
esa simplificacin caracterstica, en la que la razn viene a restringir cada vez ms
el dominio anterior de la imaginacin, dejando gradualmente desarrollarse el
sentimiento universal, hasta entonces casi significante, de la sujecin necesaria de
todos los fenmenos naturales a las leyes invariables. Bajo formas muy diversas, y
hasta radicalmente inconciliable, este modo extremo del rgimen preliminar
persiste an, con una energa muy desigual, en la inmensa mayora de la raza
blanca; pero aunque sea as de una observacin ms fcil, estas mismas
preocupaciones personales oponen hoy un obstculo demasiado frecuente a su
justa apreciacin, por falta de una comparacin bastante racional y bastante
imparcial con los dos modos presentes.
7. Por imperfecta que deba parecer actualmente semejante manera de filosofar,
importa mucho relacionar indisolublemente el estado actual del espritu humano
con el conjunto de sus estados anteriores, reconociendo convenientemente que
Pgina 2 de 7 Facultad de CIencias Jurdicas y Sociales - UNLP - www.jursoc.unlp.edu.ar
24/05/2006 http://163.10.15.1/contenidos/Alumnos/catedras/biblioCat/513c3t_augusto_comte.php
debi ser durante mucho tiempo tan indispensable como inevitable. Limitndonos
aqu a la simple apreciacin intelectual sera ahora superfluo insistir sobre la
tendencia involuntaria que, incluso hoy, nos lleva a todos sin duda a las
explicaciones esencialmente teolgicas, tan pronto como queremos descubrir
directamente el misterio inaccesible del modo fundamental de produccin de
cualquier fenmeno y, sobre todo, de aquellos cuyas leyes reales ignoramos
todava. Los ms eminentes pensadores pueden comprobar su propia disposicin
natural al ms ingenuo fetichismo, cuando esta ignorancia se encuentra
momentneamente combinada con alguna pasin acentuada. De suerte que, si
todas las explicaciones teolgicas han cado en los modernos occidentales, en un
abandono creciente y decisivo, es nicamente porque las misteriosas indagaciones
que esas explicaciones consideraban han sido cada vez ms desechadas como
radicalmente inaccesibles a nuestra inteligencia, que se ha ido habituando a
sustituirlas irrevocablemente por estudios ms eficaces y ms en armona con
nuestras verdaderas necesidades. Hasta en una poca en que prevaleci el
verdadero espritu filosfico respecto de los fenmenos mas simples y en una
cuestin tan fcil como la teora elemental del choque, el memorable ejemplo de
Malebranche recordar siempre la necesidad de recurrir a la intervencin directa y
permanente de una accin sobrenatural, cada vez que se intente llegar a la causa
primera de un hecho cualquiera. Pero, por otra parte, tales tentativas, por muy
pueriles que parezcan, justamente hoy, constituyen sin duda el nico medio de
determinar el afn continuo de las especulaciones humanas, liberando
espontneamente nuestra inteligencia del crculo en extremo vicioso en que al
principio se ve necesariamente encerrada por la oposicin radical de dos
condiciones igualmente imperiosas. Pues si los modernos han tenido que proclamar
la imposibilidad de fundar ninguna teora slida sin suficiente concurso de
observaciones convenientes, no es menos incontestable que el espritu humano no
podra nunca combinar, ni siquiera recoger, esos indispensables materiales sin
estar siempre dirigido por algunos principios especulativos previamente
establecidos. As, estas concepciones primordiales slo pueden, evidentemente,
resultar de una filosofa exenta, por su naturaleza, de toda larga preparacin y
susceptible, en una palabra, de surgir espontneamente merced al nico impulso
de un instinto directo por muy quimricas que hubieran de ser, por lo dems,
especulaciones as desprovistas de todo fundamento real. Tal es el afortunado
privilegio de los principios teolgicos, sin los cuales se debe asegurar que nuestra
inteligencia no poda salir nunca de su torpeza inicial, y que son los nicos que
dirigiendo su actividad especulativa, han podido permitir la preparacin gradual de
un mejor orden lgico. Esta aptitud fundamental fue, por lo dems, poderosamente
secundada por la predileccin originaria de la inteligencia humana por las
cuestiones insolubles que persegua especialmente aquella filosofa primitiva. No
podemos medir nuestras fuerzas mentales y por tanto circunscribir razonablemente
el destino de las mismas, sino despus de haberlas ejercitado suficientemente.
Ahora bien: este indispensable ejercicio no poda ser determinado sobre todo en las
facultades ms dbiles de nuestra naturaleza, sin el energtico estmulo inherentes
a tales estudios, en los que tantas inteligencias mal cultivadas persisten todava en
buscar la ms rpida y completa solucin de las cuestiones directamente usuales.
Hasta ha sido preciso durante mucho tiempo, para vencer suficientemente nuestra
nativa inercia, recurrir tambin a las poderosas ilusiones que suscitaba
espontneamente tal filosofa sobre el poder casi indefinido del hombre para
modificar a su gusto un mundo que se conceba entonces como esencialmente
ordenado para su uso, y que ninguna gran ley poda aun sustraer a la arbitraria
supremaca de las influencias sobrenaturales. Apenas hace tres siglos que, en lo
ms selecto de la la humanidad las esperanzas astrolgicas y alqumicas, ltimo
vestigio cientfico de aquel espritu primordial, han dejado realmente de servir a la
acumulacin diaria de las observaciones correspondientes, como lo han indicado
respectivamente Kepler y Bertholet.
8. El concurso decisivo de estos diversos motivos intelectuales quedara, adems,
poderosamente demostrado si la naturaleza de este Tratado me permitiera sealar
en l suficientemente la irresistible influencia de las altas necesidades sociales, que
he valorado convenientemente en la obra fundamental mencionada al comienzo de
este Discurso. Se puede, por lo pronto, demostrar as plenamente cmo el espritu
teolgico tuvo que ser, durante mucho tiempo indispensable para la combinacin
permanente de las ideas morales y polticas, ms especialmente aun que para
todas las dems, bien por su mayor complicacin, bien porque los fenmenos
correspondientes, primitivamente demasiado poco pronunciado, no podan adquirir
un desarrollo caracterstico sino despus de un avance muy prolongado de la
civilizacin humana. Es una extraa inconsecuencia, apenas disculpable por la
tendencia ciegamente crtica de nuestro tiempo, reconocer en cuanto a los
antiguos, la imposibilidad de filosofar sobre los temas ms sencillos de otro modo
que siguiendo la manera teolgica, y desconocer no obstante, sobre todo en los
politestas, la insuperable necesidad de un rgimen anlogo con respecto a las
especulaciones sociales. Pero es preciso tambin darse cuenta, aunque yo no
Pgina 3 de 7 Facultad de CIencias Jurdicas y Sociales - UNLP - www.jursoc.unlp.edu.ar
24/05/2006 http://163.10.15.1/contenidos/Alumnos/catedras/biblioCat/513c3t_augusto_comte.php
pueda demostrarlo aqu, de que esa filosofa inicial ha sido tan necesaria a los
primeros pasos de nuestra sociabilidad como a los de nuestra inteligencia, bien
para establecer primitivamente algunas doctrinas comunes, sin las cuales el vnculo
social no hubiera podido adquirir ni extensin ni consistencia, bien suscitando
espontneamente la nica autoridad espiritual que entonces pudiera surgir.
II - Estado metafsico o abstracto
9. Por muy sumarias que hayan sido aqu estas explicaciones generales sobre la
naturaleza provisional y el destino preparatorio de la nica filosofa que conviniera
realmente a la infancia de la Humanidad, bastan para darse cuenta de que ese
rgimen inicial difiere demasiado profundamente, en todos los aspectos, del que
corresponde, como veremos, a la virilidad mental, para que el trnsito gradual de
uno a otro pudiera operarse, lo mismo en el individuo que en la especie, sin la
asistencia creciente de una forma de filosofa intermedia, esencialmente limitada a
este menester transitorio. Tal es la participacin especial del estado metafsico
propiamente dicho en la evolucin fundamental de nuestra inteligencia, que, mal
avenida con todo cambio brusco, puede as elevarse casi insensiblemente del
estado puramente teolgico al estado francamente positivo aunque esta situacin
equvoca est, en el fondo, mucho ms cerca del primero que del ltimo. Las
especulaciones dominantes han conservado aqu el mismo carcter esencial de
tendencia habitual a los conocimientos absolutos: slo la solucin ha sufrido una
transformacin notable, propia para facilitar la marcha de las ideas positivas. En
realidad, la metafisica, como la teologa, trata sobre todo de explicar la naturaleza
ntima de los seres, el origen y el destino de todas las cosas, el mtodo esencial de
produccin de todos los fenmenos; pero en lugar de operar con los agentes
sobrenaturales propiamente dichos, los reemplaza cada vez ms por esas entidades
o abstracciones personificadas cuyo uso, verdaderamente caracterstico, ha
permitido a menudo designarla con el nombre de ontologa. Hoy es muy fcil
examinar tal manera de filosofar, que, preponderantemente todava para los
fenmenos ms complicados, presenta continuamente, hasta en las teoras ms
simples y menos atrasadas, tantas huellas apreciables de un largo dominio. La
eficacia histrica de estas entidades resulta directamente de su carcter equvoco,
ya que, en cada uno de estos seres metafsicos, inherentes al cuerpo
correspondiente sin confundirse con l, el espritu puede a voluntad, segun est
ms cerca del estado teolgico o del estado positivo, ver una verdadera emanacin
del poder sobrenatural o bien una simple denominacin abstracta del fenmeno no
considerado. Entonces ya no es la pura imaginacin quien domina, ni es todava la
verdadera observacin, sino que intervienen en gran medida el razonamiento y se
prepara confusamente al ejercicio verdaderamente cientfico. Hay que observar,
adems, que su parte especulativa se encuentra aqu al principio muy exagerada a
causa de esa obstinada tendencia a argumentar en vez de observar que, en todos
los gneros, caracteriza habitualmente al espritu metafisico, incluso en sus
rganos ms eminentes. Un orden de concepciones tan flexible, que no tiene en
modo alguno la consistencia propia durante tanto tiempo, del sistema teolgico,
debe, por otra parte, llegar mucho ms rpidamente a la unidad correspondiente,
por la gradual subordinacin de diversas entidades particulares a una sola entidad
general, la naturaleza, destinada a determinar el dbil equivalente metafsico de la
vaga correlacin universal que resulta del monotesmo.
10. Para comprender mejor, sobre todo en nuestros das, la eficacia histrica de tal
aparato filosfico, conviene reconocer que por su naturaleza, slo es
espontneamente capaz de una simple actividad crtica o disolvente, incluso
mental, y con mayor razn social, sin que pueda nunca organizar nada que le sea
propio. Radicalmente inconsecuente, este espritu equvoco conserva todos los
principios fundamentales del sistema teolgico, pero restndoles cada vez ms
vigor y la fijeza indispensables a su autoridad afectiva; y en semejante alteracin
consiste en realidad, en todos los aspectos, su principal utilidad pasajera, cuando el
rgimen antiguo, progresivo durante mucho tiempo para el conjunto de la
evolucin humana, llega inevitablemente a ese grado de prolongacin abusiva en
que tiende a perpetuar indefinidamente el estado de infancia que, en un principio,
haba dirigido tan felzmente. La metafsica no es, pues, en el fondo ms que una
especie de teologa gradualmente debilitada por simplificaciones disolventes que le
quitan espontneamente el poder directo de impedir el desarrollo especial de las
concepciones positivas, aunque dejndole la aptitud provisional para mantener un
cierto ejercicio indispensable del espritu de generalizacin, hasta que pueda por fin
recibir mejor sustento. Por su carcter contradictorio, el rgimen metafsico u
ontolgico se encuentra siempre en esa inevitable alternativa de tender a una vana
restauracin del estado teolgico para satisfacer las condiciones del orden, o
impulsar a una situacin puramente negativa a fin de librarse del dominio opresor
de la teologa. Esta oscilacin necesaria, que ahora ya se observa solamente en
relacin con las ms difciles teoras, existi antes incluso en lo relativo a las ms
Pgina 4 de 7 Facultad de CIencias Jurdicas y Sociales - UNLP - www.jursoc.unlp.edu.ar
24/05/2006 http://163.10.15.1/contenidos/Alumnos/catedras/biblioCat/513c3t_augusto_comte.php
simples, mientras dur su edad metafisica, en virtud de la impotencia orgnica
propia siempre de semejante manera de filosofar. Se puede asegurar que, si la
razn pblica no la hubiera eliminado hace mucho tiempo por ciertas razones
fundamentales, subsistiran todava esencialmente las insensatas dudas que suscit
hace veinte siglos sobre la existencia de los cuerpos exteriores, pues nunca la
disip con ninguna argumentacin decisiva. Puede, pues, considerarse finalmente
el estado metafsico como una especie de enfermedad crnica inherente por
naturaleza a nuestra evolucin mental, individual o colectiva, entre la infancia y la
virilidad.
11. Como las especulaciones histricas no se remontan casi nunca, en los
modernos, ms all de los tiempos politestas, el espritu metafsico debe parecer
casi tan antiguo como el mismo espritu teolgico, puesto que ha presidido,
necesariamente, aunque de una manera implcita, la transformacin primitiva del
fetichismo en politesmo a fin de suplir ya la actividad puramente sobrenatural que,
retira as directamente de cada cuerpo particular, deba dejar espontneamente en
su lugar alguna entidad correspondiente. No obstante, como esta primera
revolucin teolgica no pudo entonces dar lugar a ninguna verdadera discusin, la
intervencin continua del espritu ontolgico no comenz a devenir plenamente
caracterstica hasta la revolucin siguiente por la reduccin del politesmo a
monotesmo, cuyo rgano natural hubo de ser. Su creciente influencia deba
parecer orgnica al principio mientras permaneci subordinada al impulso
teolgico; pero luego, su naturaleza esencialmente disolvente debi manifestarse
cada vez ms, cuando intento gradualmente llevar la simplificacin de la teologa
ms all del monotesmo vulgar, que constitua, necesariamente, la fase extrema
verdaderamente posible de la filosofa inicial. De esta manera, durante los cinco
ltimos siglos el espritu metafisico ha secundado negativamente el desarrollo
fundamental de nuestra filosofa moderna, descomponiendo poco a poco el sistema
teolgico que se haba hecho finalmente retrogrado, desde que, a finales de la Edad
Media, qued esencialmente agotada la eficacia social del rgimen monotesta.
Desgraciadamente, la accin excesivamente prolongada de las concepciones
ontolgicas, despus de haber cumplido en cada gnero ese cometido
indispensable pero transitorio, hubo de tender a impedir tambin cualquier otra
organizacin real del sistema especulativo, de suerte que el obstculo ms
peligroso para la instauracin final de una verdadera filosofa proviene hoy, en
realidad, de ese mismo espritu que con frecuencia se abroga todava el privilegio
casi exclusivo de las mediaciones filosficas.
III - Estado positivo o real
1. CARCTER PRINCIPAL: LA LEY O SUBORDINACIN CONSTANTE DE LA
IMAGINACIN A LA OBSERVACION
12. Esta larga sucesin de prembulos necesarios conduce al fin nuestra
inteligencia, gradualmente emancipada, a su estado definitivo de positividad
racional, que debe quedar aqu caracterizada de una manera ms especial que los
dos estados preliminares. Una vez que tales ejercicios preparatorios han
comprobado la inanidad radical de las explicaciones vagas y arbitrarias propias de
la filosofa inicial, sea teologa, sea metafisica, el espritu humano renuncia en lo
sucesivo a las indagaciones absolutas que no convenan ms que a su infancia, y
circunscribe sus esfuerzos al dominio, a partir de entonces rpidamente progresivo,
de la verdadera observacin, nica base posible de los conocimientos
verdaderamente accesibles, razonablemente adaptados a nuestras necesidades
reales. La lgica especulativa haba consistido hasta entonces en razonar, de una
manera ms o menos sutil, sobre principios confusos, que careciendo de toda
prueba suficiente, suscitaban siempre debates sin fin. En lo sucesivo la lgica
reconoce como regla fundamental que toda proposicin que no es estrictamente
reducible al simple enunciado de un hecho, particular o general, no puede tener
ningun sentido real e inteligente. Los principios mismos que emplea no son a su
vez ms que verdaderos hechos, slo que ms generales y abstractos que aquellos
a los que deben servir de vnculo. Por otra parte, cualquiera que sea el modo,
racional o experimental, de proceder a su descubrimiento, su eficacia cientfica
resulta exclusivamente de su conformidad, directa o indirecta, con los fenmenos
observados. La pura imaginacin pierde as irrevocablemente su antigua
supremaca mental y se subordina necesariamente a la observacin, constituyendo
un estado lgico plenamente normal, sin dejar no obstante, de ejercer, en las
especulaciones positivas, un oficio tan capital como inagotable para crear o
perfeccionar los medios de relacin, bien definitiva, bien provisional. En una
palabra, la revolucin flindamental que caracteriza la virilidad de nuestra
inteligencia consiste esencialmente en sustituir en todo la inaccesible determinacin
Pgina 5 de 7 Facultad de CIencias Jurdicas y Sociales - UNLP - www.jursoc.unlp.edu.ar
24/05/2006 http://163.10.15.1/contenidos/Alumnos/catedras/biblioCat/513c3t_augusto_comte.php
de las causas propiamente dichas, por la simple averiguacin de las leyes, o sea de
las relaciones constantes que existen entre los fenmenos observados. Trtese de
los menores o de los ms sublimes efectos del choque y del peso, lo mismo que del
pensamiento y de la modalidad, nosotros no podemos conocer verdaderamente
ms que las Diversas relaciones mutuas propias de su cumplimiento, sin penetrar
nunca en el misterio de su produccin.
2. NATURALEZA RELATIVA DEL ESPIRITU POSITIVO
13. No slo nuestras investigaciones positivas deben esencialmente reducirse, en
todo, a la apreciacin sistemtica de lo que es, renunciando a descubrir su origen
primero y su destino final, sino que importa adems darse cuenta de que este
estudio de los fenmenos, lejos de poder llegar en modo alguno a ser absoluto,
debe ser siempre relativo a nuestra organizacin y a nuestra situacin.
Reconociendo en este doble aspecto la imperfeccin necesaria de nuestros diversos
medios especulativos, se ve que, lejos de poder estudiar completamente ninguna
existencia efectiva, no podramos garantizar en modo alguno la posibilidad de
comprobar tambin, ni siquiera muy superficialmente, todas las existencias reales,
cuya mayor parte debemos quiz desconocer totalmente. Si la prdida de un
sentido importante basta para ocultarnos radicalmente un orden entero de
fenmenos naturales, tenemos todas las razones para pensar que, recprocamente,
la adquisicin de un sentido nuevo nos descubrira una clase de hechos de los que
actualmente no tenemos la menor idea, a menos de creer que la diversidad de los
sentidos, tan diferente entre los principales tipos de animalidad, ha llegado en
nuestros organismo al ms alto grado que pueda exigir la exploracin total del el
mundo exterior, suposicin evidentemente gratuita y casi ridcula. Ninguna ciencia
puede poner de manifiesto mejor que la astronoma esa naturaleza necesariamente
relativa de todos nuestros conocimientos reales, puesto que al no poder realizarse
la investigacin de los fenmenos ms que con un solo sentido, es muy fcil
apreciar las consecuencias especulativas de su supresin o de su simple alteracin.
Para una especie ciega, por muy inteligente que la supusiramos, no podra existir
ninguna astronoma, ni tratndose de astros oscuros, que son quiz los ms
numerosos, ni siquiera que la atmsfera a travs de la cual observamos los cuerpos
celestes fuera siempre y por todas partes nebulosas. Todo el curso de este Tratado
nos ofrecer frecuentes ocasiones de apreciar espontneamente, de la manera
menos equvoca, esa ntima, dependencia en que el conjunto de nuestras
condiciones propias, tanto interiores como exteriores, mantiene a cada uno de
nuestros estudios positivos.
14. Para caracterizar en la medida necesaria esta naturaleza forzosamente relativa
de todos nuestros conocimientos reales, hay que darse cuenta tambin desde el
punto de vista ms filosfico, de que, si nuestras mismas concepciones
cualesquiera que sean, deben ser consideradas como otros tantos fenmenos
humanos, tales fenmenos no son simplemente individuales, sino tambin y sobre
todo sociales, puesto que resultan en realidad de una evolucin colectiva y
continua, en la que todos los elementos y todas las fases estn esencialmente
conexas. De modo que si en el primer aspecto se reconoce que nuestras
especulaciones deben siempre depender de las diversas condiciones de nuestra
existencia individual, en el segundo hay que admitir igualmente que no estn
menos subordinadas al conjunto de la progresin social, no pudiendo tener nunca
esa fijeza absoluta que los metafisicos han supuesto. Ahora bien: la ley general del
movimiento fundamental de la humanidad consiste, a este respecto, en que
nuestras teoras tienden cada vez ms a representar exactamente los objetos
exteriores de nuestras constantes investigaciones, pero sin que pueda, en ningun
caso, ser plenamente apreciada la verdadera constitucin de cada uno de ellos,
debiendo limitarse la perfeccin cientfica a aproximarse a este lmite ideal hasta
donde lo exigen nuestras diversas necesidades reales. Este segundo gnero de
dependencia, propio de las especulaciones positivas, se manifiesta tan claramente
como el primero en el curso entero de los estudios astronmicos, considerando, por
ejemplo, la serie de las nociones, cada vez ms satisfactorias, obtenidas desde el
origen de la geometra celeste, sobre la figura de la tierra, sobre la forma de las
rbitas planetarias, etc. As, pues, aunque por una parte de las doctrinas cientficas
sean necesariamente de una naturaleza bastante variable como para obligarnos a
desechar toda aspiracin a lo absoluto, sus variaciones graduales no presentan, por
otra parte, ningun carcter arbitrario que pueda motivar un escepticismo todava
ms peligroso; cada cambio sucesivo conserva, por lo dems, espontneamente,
en las teoras correspondientes, una aptitud indefinida para representar los
fenmenos que les han servido de base al menos mientras no se tenga que rebasar
el grado primitivo de precisin efectiva.
3. DESTINO DE LAS LEYES POSITIVAS: PREVISION RACIONAL
Pgina 6 de 7 Facultad de CIencias Jurdicas y Sociales - UNLP - www.jursoc.unlp.edu.ar
24/05/2006 http://163.10.15.1/contenidos/Alumnos/catedras/biblioCat/513c3t_augusto_comte.php
15. Desde que la subordinacin constante de la imaginacin a la observacin ha
sido unnimemente reconocida como la primera condicin fundamental de toda
sana especulacin cientfica, una viciosa interpretacin ha llevado con frecuencia a
abusar mucho de este gran principio lgico, para hacer degenerar la ciencia real en
una especie de estril acumulacin de hechos incoherentes, que no podra ofrecer
ms mrito esencial que el de la exactitud parcial. Importa, pues, darse bien
cuenta de que el verdadero espritu positivo est, en el fondo, tan lejos del
empirismo como el misticismo; es entre estas dos aberraciones, igualmente
funestas, por donde debe caminar siempre la necesidad de tal reserva continua,
tan difcil como importante, bastara por lo dems para comprobar conforme a
nuestras explicaciones iniciales, hasta que punto debe ser maduramente preparada
la positividad, para que no pueda en modo alguno convenir al estado naciente de la
Humanidad. En estas leyes de los fenmenos consiste realmente la ciencia, para la
que los hechos propiamente dichos, por muy exactos y numerosos que pudieran
ser, no siguifica jams otra cosa que materiales indispensables. Ahora bien,
considerando el destino constante de estas leyes, se puede decir, sin ninguna
exageracin, que la verdadera ciencia, lejos de estar formada por simples
observaciones, tiende siempre a dispensar, en lo posible, de la exploracin directa,
sustituyendo sta por esa previsin racional que constituye, en todos los aspectos,
el carcter racional del espritu positivo, como nos har ver claramente el conjunto
de los estudios astronmicos. Una previsin tal, consecuencia necesaria de las
relaciones constantes descubiertas entre los fenmenos, no permitir nunca
confundir la ciencia real con esa vana erudicin que acumula intilmente hechos sin
aspirar a deducir uno de otros. Este gran atributo de todas nuestras sanas
especulaciones es tan importante para su utilidad efectiva como para su propia
dignidad; pues la exploracin directa de los fenmenos cumplidos no bastara si no
nos condujera a preverlo conveniente. De suerte que el verdadero espritu positivo
consiste, sobre todo, en ver para prever, en estudiar lo que es para deducir lo que
ser, segn el dogma de la invariabilidad de las leyes naturales.
Pgina 7 de 7 Facultad de CIencias Jurdicas y Sociales - UNLP - www.jursoc.unlp.edu.ar
24/05/2006 http://163.10.15.1/contenidos/Alumnos/catedras/biblioCat/513c3t_augusto_comte.php