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Tema 5

La Segunda revolucin Industrial


Crecimiento demogrfico y migraciones
La mejora de la dieta y los progresos mdicos y sanitarios hicieron posible una nueva fase de crecimiento
de la poblacin europea.
Los descubrimientos en medicina de Pasteur y Koch , consiguieron frenar las grandes epidemias en Europa.
As , el descenso de la mortalidad permiti el aumento de la esperanza de vida , lo que provoc una
explosin demogrfica , pues en Europa se concentraba la cuarta parte de la poblacin mundial.
El crecimiento demogrfico no estuvo acompaado de un aumento de la renta por habitante , hecho que
increment los desequilibrios en la distribucin de la riqueza y provoc numerosos desplazamientos de
poblacin . La mayora hacia los nuevos pases americanos , ya que en ellos haba ms oportunidades de
prosperar y enriquecerse que en Europa.
Nuevas fuentes de energa
Entre 1884 y 1914 se descubrieron el petrleo y la electricidad , los cuales presentan numerosas ventajas.
El uso de la electricidad cambi la ubicacin de las empresas y su organizacin interna , a la vez que
comport el precio del descenso de la energa , propiciando un aumento de la productividad. Tambin tuvo
numerosas aplicaciones: en las comunicaciones , el transporte, la iluminacin y el ocio.
La explotacin del petrleo comenz en 1859 en Estados Unidos. Su aplicacin ms importante fue en los
medios de transporte , gracias a su uso como combustible.
Los nuevos medios de transporte
Las nuevas fuentes de energa impulsaron una nueva revolucin de los transportes. A partir de los aos
setenta, se difundieron las mejoras tcnicas y la navegacin, favoreciendo las migraciones europeas. La
apertura de nuevos canales , acort distancias y estimul el comercio martimo.
La invencin del pedal y del neumtico hicieron posible la aparicin de la bicicleta. Y el automvil fue el
resultado de combinar el motor de explosin , el neumtico y el uso de petrleo como combustible. Karl
Benz desarroll el primer automvil de gasolina en 1885 , y a partir de 1900 se inici su produccin masiva
en Francia y EEUU. En el siglo XX tambin se desarroll la aviacin . El primer vuelo de avin lo realizaron
los hermanos Wright en 1903.
Nuevos inventos, nuevas industrias
Las innovaciones tecnolgicas se desarrollaron gracias a las relaciones ms estrechas entre la empresa y la
investigacin. A finales del siglo XIX, el avance tecnolgico pas a ser el resultado de la cooperacin de un
nmero de especialistas , agrupados en laboratorios de investigacin y coordinados por ejecutivos que
buscaban nuevas aplicaciones prcticas de los descubrimientos cientficos.
Se descubrieron productos como el vidrio , la fibras artificiales, el caucho, los tintes qumicos, los abonos
qumicos y el aluminio. El desarrollo de estos productos y de las nuevas fuentes de energa promovieron el
surgimiento de otros sectores productivos.
La industria siderrgica se expandi gracias a la produccin de acero y aluminio, y a industria metalrgica
ampliaba sus horizontes con la nueva industria del automvil y de los aparatos elctricos. La industria
elctrica encontr infinitas aplicaciones en el alumbrado , los modernos medios de transporte y las
telecomunicaciones. El sector qumico tuvo un gran impulso con la creacin de nuevos productos y el
desarrollo de la industria farmacutica.
La concentracin empresarial
Las inversiones necesarias para financiar las innovaciones tecnolgicas no estaban al alcance de las
pequeas empresas, y dieron lugar a un proceso de concentracin empresarial. Solo las grandes empresas
eran capaces de hacer frente a la guerra de precios, a la competencia , que eran imprescindibles para
conquistar nuevos mercados.
Aparecieron verdaderos gigantes empresariales que acabaron controlando el mercado e imponiendo los
precios:
- Concentracin horizontal , organizada por empresas que trabajan en un mismo ramo productivo.
- Concentracin vertical , agrupando a sociedades que ejercen actividades complementarias. Las formas
ms habituales eran el cartel , asociacin de empresas para restringir o eliminar la competencia ; el
trust , fusin de diversas empresas en una nueva ; y el holding , sociedad financiera que posea capital
en diversas y variadas empresas para controlar sus actividades.
- El monopolio , consiste en que un fabricante o distribuidor tiene la exclusiva sobre un producto e
impone los precios sin ningn control.
La produccin en serie
El taylorismo es un mtodo de organizacin industrial , cuyo fin es aumentar la productividad ,a base de
eliminar los movimientos intiles del obrero y optimizar el tiempo empleado , para as reducir costes. La
produccin se organiza en serie a travs de una cadena de montaje. El movimiento continuo de la cinta
marca el ritmo de la produccin , evita la prdida de tiempo y sistematiza las acciones que deben realizar
los obreros.
Henry Ford adapt la cadena de montaje a la produccin de automviles. Su pretensin era la fabricacin
de un gran nmero de automviles a bajo coste. Utiliz una maquinaria innovadora y numerosos
trabajadores especializados. Fue el primero en conseguir la fabricacin de automviles sencillos y baratos ,
destinados al consumo de la familia media americana.
El aumento de la competencia
La produccin industrial britnica haba descendido hasta el 14%. De esta forma la economa britnica dej
de ser la nica industrializada y muchos otros competidores aparecieron en el mercado mundial.
El principal competidor fue Alemania , que se convirti en una potencia , tanto en sectores de base como
den industrias tecnolgicamente avanzadas.
El aumento de la competencia hizo necesario generar ms consumidores. As aparecieron los grandes
almacenes . Se trataba de grandes superficies comerciales polivalentes que ofrecan una gran variedad de
productos , a precios ms bajos que las tiendas tradicionales.
Adems , el aumento de los salarios obreros y la difusin de nuevos sistemas de venta abrieron el camino a
la era del consumo de masas. Asimismo se introdujo la publicidad y , las rebajas y las oportunidades.
El comercio internacional tambin conoci un gran crecimiento, gracias a los progresos del transporte , la
expansin del librecambio y la produccin masiva de bienes.
Las causas del imperialismo
La Europa dominante
El avance de la industrializacin signific la fragmentacin del mundo en dos grandes polos: los pases
industrializados y los no industrializados. Los primeros se impusieron sobre los segundos, que quedaron
bajo la dependencia directa o indirecta de Europa , esta impuso su modelo econmico, sus ideales, y su
cultura a buena parte del planeta.
Entre 1873 y 1890 se desarroll en la Europa industrializada una crisis econmica , que tuvo su origen en
una crisis agrcola. La llegada de trigo procedente de EEUU y Rusia desencaden un descenso general de los
precios.
En poco tiempo se inici una crisis de sobreproduccin en todos los sectores. Las reservas de productos se
acumularon, los precios bajaron an ms, disminuyeron los beneficios, aument la competencia y muchas
industrias cerraron.
Las causas econmicas
Los europeos buscaron nuevos espacios econmicos con los siguientes objetivos:
- Establecer mercados donde exportar su produccin industrial (monopolio)
- Conseguir materias primas y energticas en abundancia y bajo coste
- Utilizar mano de obra no cualificada y con bajos salarios
En los territorios donde se instalaron los europeos, se construyeron infraestructuras con la finalidad de
favorecer la entrada y salida de productos, ya que la expansin del capitalismo necesitaba buscar nuevos
territorios donde invertir el capital. Este se encontraba con unas limitadas expectativas de beneficios en sus
propios pases, porque el control del mercado y de los precios por parte de un nmero reducido de
empresas haca que no fuera rentable la reinversin de las ganancias en los mismos sectores y en los
mismos mercados. Los capitalistas buscaron otros lugares donde sus inversiones fueran ms rentables,
encontrndolos donde haba materias primas abundantes, mano de obra barata y una escasa competencia.
Las inversiones exteriores de las economas desarrolladas se orientaron hacia otros pases industrializados
o en proceso de rpida industrializacin, como EEUU. El comercio exterior sigui realizndose entre los
propios pases industrializados.
Los factores polticos y demogrficos
La expansin de las potencias industriales estuvo tambin provocada por el deseo de aumentar su poder
poltico a escala internacional, por lo que se apresuraron a controlar comercial y militarmente las rutas
martimas y terrestres, a obstaculizar la expansin de sus competidores, aumentar su influencia en el
contexto diplomtico internacional e incrementar su poder militar en todos los rincones del mundo.
La llamada explosin blanca gener un importante flujo migratorio, y la posibilidad de contar con territorios
coloniales donde establecer a esa poblacin contribuy a desarrollar las polticas de expansin imperialista.
Las causas ideolgicas
A lo largo del siglo XIX , se constituyeron sociedades cientficas que organizaron expediciones geogrficas y
antropolgicas para adentrarse en frica y Asia. Estas exploraciones abrieron las nuevas rutas que seran
utilizadas por los colonizadores.
La superioridad de la raza blanca , acompaada de la exaltacin nacionalista de los grandes Estados
coloniales, afirmaban su superioridad y proclamaban su deber de difundir la cultura , la religin y la
civilizacin europeas por todo el mundo.
El paternalismo sostena que la responsabilidad del hombre blanco era civilizar a los pueblos considerados
inferiores mediante la instruccin y la educacin.
El reparto del mundo
Las nuevas colonias sern territorios de ocupacin, donde una pequea minora de europeos ejercer el
control poltico y econmico. El ritmo de ocupacin fue muy rpido.
Las posesiones coloniales de la etapa precedente dieron lugar a escasos conflictos, mientras que el
imperialismo del siglo XIX present un carcter belicoso, ya que la expansin colonial se haba convertido
en un objetivo fundamental de la economa y la poltica de los pases industrializados.
El desmembramiento de frica
Los europeos solo disponan en frica de factoras costeras o pequeas colonias. En la segunda mitad del
siglo, los exploradores y misioneros recorrieron frica y se internaron por las cuencas de los ros Nger y
Nilo, y por las tierras de frica central.
A partir de 1870, las expediciones aumentaron y las potencias europeas, sobre todo Gran Bretaa y Francia,
se lanzaron a conquistar y colonizar el continente. El proyecto britnico trat de conectar el norte y el sur
mediante el ferrocarril El Cairo- El Cabo, con el objetivo de dominar la fachada oriental del continente y
controlar el ocano ndico. As obtuvo los mejores territorios, ricos en productos minerales o de gran valor
estratgico.
El proyecto francs pretenda ejercer el dominio de una franja que se extenda de este-oeste. Desde sus
posesiones en Argelia, domin el norte de frica y se extendi hacia Sudn, donde acabara enfrentndose
con los britnicos.
Blgica encarg la exploracin de la zona del Congo y los comerciantes alemanes se instalaron en frica
central y esa rea se convirti en una zona de conflicto entre las potencias europeas.
En la Conferencia internacional de Berln se elabor un ata que estipulaba algunas condiciones para la
expansin colonial en frica: garantizaba libre navegacin por los ros Nger y Congo, y estableca los
principios para ocupar los territorios africanos por parte de la metrpoli: el dominio efectivo de todo el
territorio y la notificacin diplomtica al resto de potencias del establecimiento de una nueva colonia.
A los imperios francs e ingls se unieron los intereses alemanes establecidos en el frica negra, y los
portugueses, que consolidaron Angola, Mozambique y Guinea-Bisaau. Finalmente, pases como Italia y
Espaa tambin pugnaron por conseguir pequeos territorios. El choque entre intereses imperialistas se
hizo inevitable y los conflictos se sucedieron.
El primer conflicto fue la guerra de los bers que se desarroll en fases. Ambas enfrentaron al Reino Unido
con los colonos holandeses, a raz de la pretensin del primer ministro de la colonia de El Cabo, de imponer
el dominio britnico en toda la zona.
La ocupacin de Asia
En el siglo XIX se produjo tambin la penetracin europea en Asia e intervinieron nuevas potencias como
Rusia, Estados Unidos y Japn.
La colonizacin britnica se centr en la zona de la India, donde la compaa inglesa de indias posea los
puertos de Madrs, Calcuta y Bombay. Tras las revueltas de los cipayos, en 1857, el gobierno britnico
asumi directamente el control de la India y estableci un virrey. Las reformas administrativas, econmicas,
sociales y militares hicieron de esa colonia la ms clara muestra del esplendor del poder britnico. Para
garantizar una zona de seguridad alrededor de su colonia, los ingleses tuvieron que rivalizar con Francia
para anexionarse Birmania.
La expansin francesa tuvo su centro en Indochina. Francia, presente en la Conchinchina desde los aos
1858-1860, fue anexionndose toda la regin del Mekong y estableci un protectorado sobre Camboya.
Despus de una guerra con China, implant protectorados en Annam y Tonkn. En el ao 1887, Francia cre
la unin Indochina a la que se uni el reino de Laos.
Gran Bretaa, despus de ocupar Birmania, impuso su dominio sobre los estados malayos y Singapur. Los
franceses e ingleses llegaron a un acuerda para dejar libre el estado de Siam, que haca de frontera entre
los dos imperios.
El imperio ruso continu su expansin hacia Siberia y hacia el sur. Lleg hasta los lmites del Imperio
Britnico en la India, con el que mantuvo un importante litigio por el control de Persia, Afganistn y el
Tbet. Tambin surgieron rivalidades territoriales con China y se produjo la guerra ruso-japonesa.
China no fue ocupada por ningn pas , aunque los europeos consiguieron establecer algunos enclaves
comerciales. Los ingleses equilibraban las compras de t y seda chinos con la venta del opio que traan de la
India. En 18399 el gobierno chino prohibi la entrada de opio aunque los ingleses siguieron vendindolo, lo
que desemboc en las guerras del opio , gracias a las cuales el gobierno britnico consigui el enclave de
Hong Kong y la apertura de doce puertos al comercio internacional. Entre 1885 y 1911, se produjo un
verdadero asalto a China por parte de Europa y Japn.
A partir de ese momento se intensific la injerencia econmica britnica, especialmente en la explotacin
de las minas, los ferrocarriles y el control del comercio. Esto origin reacciones nacionalistas, como la de los
reformadores radicales del levantamiento de los Cien Das y la revuelta popular de los bxers, que
fracasaron. En 1911, una revolucin puso fin al imperio y proclam la repblica, en un intento de liberar a
China de la independencia colonial y de conseguir la reconstruccin nacional.
En Oceana los britnicos posean Australia y Nueva Zelanda, que se constituyeron como Estados soberanos
dentro del Imperio Britnico. Los holandeses haban establecido una importante colonia en Indonesia.
Nuevas potencias imperialistas
El imperialismo de Estados Unidos
Las causas econmicas del expansionismo americano son consecuencia del intenso proteccionismo
europeo. Las crecientes dificultades arancelarias impuestas a la exportacin de los productos americanos
hicieron necesario establecer relaciones comerciales con reas que pudieran asegurar sus futuros
mercados y desde donde practicar una poltica de expansin.
El imperialismo e sustent sobre unas bases ideolgicas que lo justificaban. La aplicacin de la teora de la
supervivencia de las especies a las sociedades, alcanz una notable difusin , extendiendo que Estados
Unidos deba competir para sobrevivir en el contexto internacional. El continente americano era su espacio
natural de expansin y EEUU deba intervenir en cualquier lugar para defender sus intereses (Doctrina
Monroe).
La poltica expansionista de EEUU se orient hacia el Caribe y el centro y el sur del continente americano.
Su objetivo era situar en sus islas unas bases navales que protegieran la ruta hacia los mercados potenciales
en Asia, por lo que compr Alaska a Rusia en 1867.
El colonialismo americano se caracteriz por la injerencia en los asuntos internos de los pases y la sumisin
econmica de los gobiernos autctonos a sus intereses. Esta poltica encontr su mejor exponente en las
pequeas repblicas del Caribe, donde los intereses de las grandes compaas fueron protegidos por una
intervencin directa.
El expansionismo japons
Japn puso fin a 256 aos de feudalismo e inici un proceso de modernizacin econmica. Es Estado fue el
principal impulsor del desarrollo econmico, este y la modernizacin social comportaron su conversin en
una potencia imperialista.
El expansionismo se orient hacia la ribera Asitica del Pacfico, con el fin de abastecerse y defenderse del
poder de Rusia y China. Corea y Manchuria se convirtieron en los principales objetivos del expansionismo
japons.
En 1876, Japn intervino en la pennsula de Corea , lo que provocara una guerra con esta. La victoria de
Japn se tradujo en su control de algunas regiones en el sur de Manchuria.
En 1905 declar la guerra a Rusia y derrot a su ejrcito, y junto a la mediacin de EEUU en el conflicto , le
permiti consolidar el dominio sobre Corea del sur y Manchuria.
La organizacin de los imperios coloniales
La administracin colonial
Las metrpolis crearon sistemas especficos de gobierno y de administracin para los territorios coloniales.
Se pueden distinguir dos tipos diferentes de colonias:
- Colonias de explotacin: escasa poblacin emigrada de la metrpoli, explotacin sistemtica de los
recursos
- Colonias de poblamiento: poblacin europea emigrada que gozaba de los mismos privilegios que los
metropolitanos y se imponan a la poblacin indgena.
Segn el tipo de gobierno impuesto por las metrpolis , las colonias se dividieron en:
- Colonias: no tenan gobierno propio y dependan de la administracin metropolitana. La autoridad
estaba en manos de un gobernador. Estos territorios estaban sometidos a los intereses econmicos de
las metrpolis.
- Protectorados: actuaba un gobierno indgena respetado por la administracin metropolitana, esta
creaba un gobierno paralelo y dominante. Se implant en aquellas colonias que haban sido estados
estructurados.
- Dominios: territorios con escasa poblacin indgena, en los que la minora blanca dispuso un gobierno y
un sistema parlamentario propio.
- Mandatos: nacieron para administrar los territorios dependientes de las potencias perdedoras en
contienda.
El dominio de los pueblos colonizados
Desde el punto de vista econmico, la situacin empeor para la mayora de la poblacin. Se produjo un
proceso de expropiacin de tierras , que pasaron a manos de los colonizadores. Se potenciaron las
plantaciones, implantando un monocultivo intensivo, que responda a las necesidades de las metrpolis.
En el orden demogrfico, la introduccin de nuevas vacunas, medidas higinicas y la construccin,
permitieron reducir la mortalidad y aumentar la poblacin. En otros lugares, el sometimiento de los
indgenas a trabajos forzados provoc una disminucin de la poblacin. Adems, el aumento de habitantes
rompi el equilibrio poblacin-recursos y empezaron a producirse problemas de abastecimiento.
La vida tribal y el antiguo sistema de jerarquas sociales y las unidades tnicas fueron divididas o unidas de
manera artificial. Los europeos tambin utilizaron a determinados grupos indgenas para formar sus
ejrcitos y favorecieron a determinadas lites a cambio de su fidelidad.