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CAPITULO V
ELMUNDODELA IDEAS
PLATr.
l. La obra dc Platn y su intluencia
Plt6n naci cn Atenas en 429 6 427, y muri en ta misma ciudad en 348
6 347 a.C. Despus de dedicarse a la poesfa, pronto se consagr a los estudios
filosficos. siguiendo las enseanzas de Cratilo. secuaz de Herclito. A los
veinte aos entr en contacto con Scrates, que determinarfa decisivamente su
pensamiento. y en cuya boca puso la mayor parte de sus propias doctrinas
-mrino
homenaje del gran discfpulo al maestro. Hacia el ao 385 estableci su escuela,
la Academia, as llamada por encontrarse en un parque y gimnasio consagrado
al hroe Academo. Esta escuela y centro de investigacin, donde se cultivaron
no slo la filosofa sino todas las ciencias. ejcrci incomparable influencia
hasta que fue cerrada, y sus bienes confiscados, por el empcrador Justiniano,
en 529 d.C.; de manera que dur ms de 900 aos
(mls
de lo que haya durado
hasta el momento cualquicr universidad existcnte).
Sus obras, afortunadamente, nos han llegado completas. Constan de unos
veinticinco dilogos
(adems
de otros sospechosos o seguramcnte apcrifos),
la Apologa
(o Dcfensa) de Scratcr, y trece cartas
(algunas probablemente
autnticas, como la Spiima, otras apcrifas). Entre los dilogos deben citarse
(en orden cronolgico probablc) Laques, ln, Protgoras, Eutifrn, Crit6n,
Gorgias, Menn, Cratilo, Banqucte, Fedn, Rcpblica
(quizs
su obra maestra).
Parmnides, Tetetos,
fedro,
Sofista, Timeo y Leycs.
Platn no fue slo filsofo, o, nrjor, porque lo fue de nodo tan eminente, su
poderosa personalidadabarca todos los intereses humanos. Matemticas y astronomfa,
fsica, poltica y sociologfa. teorfa psicolgica y la nrs notable capacidad de
comprensin anmica, las domin su potente genio; y esa multiplicidad de intereses
hace que sus obras no puedan ser ignoradas por ninguna persona cutta. Pero si se
debiera sealar otra actividad en la cual alcanza idntica genialidad a la que logra en
el campo filosfico, es preciso decir en seguida que Platn fue uno de los ms
grandes artistas de la palabra, uno de los escritores ms grandes de todos los
tiempos, un genio literario con el que muy pocos pueden compararse; de rrodo tal
que en definitiva no se sabe qu admirar ms, si al filsofo o al artista, por la riqueza
imaginativa, ta multiplicidad de recursos a que echa mano. el dominio de la lengua
y la capacidad soberana para alcanzar las nrximas posibilidadcs cxpresivas le la
belleza
y flexibilidad de la prosa griega.
Carpio, A., Principios de filosofa: una introduccin a su problemtica, Buenos
Aires, Glauco, 2004.
80
PRINCIPIOS DE FILOSOFI
Se ha dicho que la grandeza
del arte griego reside en haber sabido armonizar
de manera
perfecta la claridad, la racionalidacl
y la seriedad, por un lado, con
la imaginacin, la pasin y el brillo, por el otro. En este sentido, Platn es el
artista griego por
excelencia: su estilo es
perfecta
com',inacin de prosa y
poesa, con infinita variedad de modos, que van de lo gracioso a lo suntuoso,
del humor a la solemnidad, de lo cotidiano al entusiasmo ms noble y
al f'ervor
religioso, del rigor lgico ms exigente a las metforas y alegoras ms poticas
e imaginativas. Maravillosa armona de broma con seriedad, de lgica con
misticismo, de parodia o stira con ategora o er:hortacin moral, de poesa con
filosofa. de mito y ciencia, de intuicin y erudicin, nadie ha sabido hermanarls
como 1.
"Nadie ha pensado en igual estado de gracia ni lleg hasta profundidades
tan pavorosas iluminado
por
la luz solar de la belleza" (8.
Martnez Estrada).
Su estilo.
no tiene igual por su flcxibilidad y variedad extraordinaria: frases cortas ligeras
y delicadas que vuclan rpidamente: preguntas y respuestas gue se entrecruzan
con viveza: imitaciones burlcscas de Lisias, de Prdicos o de Gorgias, tan
pertbctas que los sabios no pucden distinguir la copia del modelo. Y al lado de
estas partcs cmicas, las hay conmovedoras
y tiernas. Con mucha frecuencia, el
estito es elcvado, lrico. Platn se siente posedo del entusia.smo de la inspiracin.
como el poeta a que
cn el It se reficre. se eleva sin esfuerzo hasta lo sublime.
Y todos estos tonos divcrsos estn tan bien unidos que el lector pasa sin
chocarle de uno a otro.l
Ocuparse tle Platn
-y
lo mismo vale, en parecida rnedida. de los
presocrticos, de Aristteles, etc.- puede parecer ocuparse de antigedades.
Sin embargo, elloes una ilusin, como la delque viera slo elfollajede un rbol
y desdeara ocuparse de las races y del suelo en gue se nutren. Platn es
incomparablemente rns
"actual"
que la mayora de los autores contemporneos,
si denominamos
"actual",
no a quien simplemente mantiene su existencia
biolgica, sino a quien tiene algo.que decir y ensear en nuestro tiempo. Porque
Platn est vivo en cada una de las manifestaciones de nuestra cultura; ms
todava, en lo que cada uno es, y si no lo notamos es
justo
porque damos por
cosa nuestra lo que en realidad es fruto de nuestra historia. En esta historia
nuestra, Platn es factor esencial, tan esencal que puede decirse, sin temor a
exagerar, que si no hubiese existido Platn seramos muy difere-ntes de lo que
efectivamente somos
-seramos
de una manera que no podemos siquiera
imaginar, entre otros
motivos porque nuestra imaginacin ei, tambin elia, en
buena medida, imaginacin platnica. Su influencia sobre el pensamiento
filosfico, cientfico, poltico y religioso, as como sobre el arte, es literalmente
inconmensurabte
-tanio.
que irazai la historia de la influencia de Platn hasta
nuestros das equivaldra a hacer la historia entera de la cultura occidental.!
1L.
L,runxo, Manual de los cstulios gricgtts y latinos (trad.
csp., Madrid. Jorro. l92l),
p.
23E.
tCf,.
A.E.Tvlon, El plalonismo y su ia.fluenc'a
(trad.
csp.. Bucnos Aires. Nova, t94).
pp. ?-34.
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EL MUNDO
DE T.AS
2. Ptanteo
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3. El modo dG ,
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EL MUNDO DE LAS DEAS. PLA'I'N
2. Planteo del problema
Como su maestro Scrates, Platn est persuadido
de que
el verdadero
saber no puede referirse a lo que cambia, sino a algo permanente;
no a lo
mltiple, sino a lo uno. Ese algo invariable y uno lo haba encontrado Scrates
en los conceptos: lo universal y uno frente a la singularidad y multiplicidad
de
los casos particulares (cf.
Cap. IV.
$
5). Pero
-y
aqu comienza la crticu de
Platn- Scrates,
por una parte,
no se preocup por aclarar convenientemente
la naluraleza del concepto, su status ontolgico: y, por ora parte,
limit su
examen al campo de los conceptos morales
-piedad,
justicia,
virtud, valentfa,
etc.-, de modo que no lleg a encarar el problema en toda su universalidad.
Platn se propondr completar estas dos lagunas: precisar, de un lado, la ndole
o modo de ser de los conceptos
-que
llamar "ideas"-, e investigar, de otro
lado, todo su dominio: no slo'los conceptos ticos, sino tambin los
matemticos, los metafsicos, etc.
Hay un saber que lleva impropiamente este nombre, y es el
que.se
alcanza
por medio de los sentidos, el llamado conocimients sensiblel en realirJad, no
rlebiramos llamarlo
"conocimiento",
sino meramente opinin (64,4
lelxal),
porque es siempre
vacilante, confuso. contradictorio: el remo fuera clel agua
nos parece recto, hundido en ella se nos muestra quebrado (cf. Cap. I,
$
6).
Este tipo tle
"conocimiento" es vacilante y contradictorio porque su objeto
mismo es
vacilante y contradictorio, se encuentra en continuo devenir, segn
ense Herclito
(cf. Cap. II,
$
2), a
quien en este sentido sigue Platn. Si
nuestro saber se edificase sobre las cosas sensibles, la consecuencia entonces
sera el relativismo, consecuencia que
justamente
sac Protgoras: "el hombre
es la medida de todas las cosas"
(cf. Cap. IV.
$
2),
Ahora bien. el verdadero conocimiento deber ser de especie totalmente
rJif'erente del que proporcionan los sentidos: no vacilante y
contraclictorio,
como el qe la percepcin suministra, sino conslante, riguroso y permanente,
como cuando, por ejemplo, se afirma que "2
ms 2 es igual a 4": porque esto
no es verdad rneramente ahora o en una cierta relacin, sino siempre y
absolutamente: La ciencia, pues. el verdadero conocimiento, habr de referirse
a lo que realmente es
(segtn haba sostenido Parmnides respecto del ente, cf.
Cap. II,
$
4, y Scrates respecto de los conceptos). El objeto de la ciencia,
entonces, no puede ser lo sensible. siempre vacilante y cambiante, s'ro lo
uniforme y permanente, que es lo nico que puede realizar la exigencia de la
ciencia. Precisamente, Scrates lo convenci de que ay conocimiento objetivo,
vlido para todos: el conocimiento que nos dan los conceptos. las definiciones.
las esencias. Frente al cambjo y a
lo
relativo. tras de lo cambiante y aparente,
Platn busca lo.inmutable y absoluto, lo vrdaderamente real, nica manera, a
su
juicio,
de hacer
posible la ciencia y la moral.
3. Et modo de ser dc lo sensible, y el de las ideas. Los dos mundos.
Como to permanente e inmutable no se encuentra en et mundo de lo sensible.
Platn postula otro mundo, el mundo de las
"ideasl
o mundo inteligible, o lugar
"supraceleste",
del que el mundo sensible no es ms que
copia o imitacin.
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82
PRtNcrPtos DE Frt osorfn
La palabra "idea" (en griego ei6o9
[cidosl,
i6c
[idaJ)
proviene
del vcrbo
fe6or
(eido), que
significa "ver"; licralmente, "idea" sera lo "visto".
el
"aspccto" quc algo ofrecc a la mirada
,
la "figura" de algo, su "sembtanle", por
ejemplo. el aspecto o figura que presenta esto que cst aqu, esta silla. En
Platn, la palabra alude, no al aspecto sensible, sino al "aspecto"
inteleclual o
conceptual con que algo se presenta; por
ejemplo, en nuestro caso, el aspecto.
no de ser cmoda o incmoda. roja o vcrde, sino el aspecto de ser "silla"
-lo
cual, es
preciso observarlo bien, no es nada que se vea con los ojos del cuerpo,
ni con ningn otro sentido
(no
hay, cn efecto, ninguna sensacin de "silla", sino
slo de color. o sabor, o sonido, etc.), sino solarrentc con la inteligencia: por
cso se dice que se traa del aspecto "inteligible",
es decir, de la "esencia".
(Convicne por tanto, al estudiar a Platn, prescindir de todo lo que
s.rgiere
corrientementc la
palabra "idea"
en el lenguaje actual, que nos hace penar en
algo psfquico, mientras gue para
Platn las ideas son algo real, cosas, ms
todavfa, las cosas verdaderas, nretafsicamente reales, ms reales que montaas,
casas o planetas).
Para aclarar mejor la ndolc de las "ideas" y su difcrcnte modo de ser
respecto dc las cosas sensibles, conviene hacer referencia a un pasaje del
Fcdn,t que
el lector har bien en estudiar atentamente. All Platn establece
la diferencia entre las cosas iguales, de una partc, y la idea de lo igual
(lo
igual
en sf o la igualdad misma), de la otra. En sntesis, el texto dice lo siguienre.
Supngase un leo
(l) igual a otro (2),
menorque un tercero (3) y mayor que
uncuarto
(4).a)
En primer lugar, obsrveseque el leo I es igual al 2, menor
que el 3 y mayor quc el 4, es decir. que el leo I es a la vcz, igual y no-igual,
pues es Enor y mayor, esto es,
gue es contradictoro. Pero la igualdad, o.
como tambin dice Platn, "lo igual en s", la idea de igualdad, no es igualdad
en cierto respecto y en otros no, no se convierte
en la idea de la desigualdad
(si
sto sucediera, tro
podrarnos'pensar), sino que es siempre la
igualdad, perfectamente idntica a s misma.
b) En segundo lugar, se puede cortar en dos el
leo l, y entonces el leo, que era igual al 2, se
habr convertido en menor, habr dejado de ser
igual. habr desaparecido como igual; y
desaparecer absolutarnente si se lo quema.
Pero la igualdad misma no se la puede cortar y
convertirla en lo menor, ni se la puede destruir. c) En tercer lugar, las cosas
iguales, como tos leos, son sto imperfectamente iguales, tanto por todo lo
que
se acaba de decir, cuanto por la circunstancia de que, observados con rnayor
precisin
-con
una lupa, v. gr.-,
revelarfan diferencias. ls cosas iguales, pues,
"aspiran"
a ser corno la igualdad en s, pero en el fondo siempre les falta algo para
serlo plena o
perfectamente, son insuficiente o imperfectamente iguales,
deficientemente iguales. En general, las cosas sensibles no son plenanrnle, sino
que constituyen una mezcla de ser y no-ser.-Quizs pueda lograrse una nocin
aproximada de lo que se va diciendo si se piensa en la relacin
que hay entre el
tringulo del
que se ocupa ei matemtico, y la figura que dibuja en ta pizarra; el
tFcdn74
a-75 a.78 c -79 :cf. Rcpblica479 a- b,523 c
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524d.
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2
EL MUNDO DE J
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otra manera- 'l
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o que "dos
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afirmacin, pr
expe riencia sc
saber con segt
confirmarlo en
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a los hechos, n
derecho (de
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conocimiento
conoc imiento.
ejemplo, la psif
prec isa mente
P
del valor de! co
los cuales el nii
dos es igual a r
determinado dc
lo que de hech
notas 4l y 42r.
5. Los dos mun
Seg n Platr
mundo sensible
y consiguientet
opinin, y la r
"cigncia".t
Tod,
sensible y Ia op
la razn
(cf.
C)
el fondo, de la
'
"Ciencia"
eD t
"cicncia s*.
L MUNDO DE 1S TDEAS. PI.ATN
83
dibujo se parece
o imita.al
tringulo
-al
tringuto en sf. o, si se prefiere
decirlo
de otra manera, a la triangularidad-, pero
evidentemenie
no son l" ;;;.
cuando
el gemerra
dice que "la
suma d-e ros ngutoi interioresdli
iri"ili;;;
igual a dos recros". piensa
en el tringuro en gncral,
en la triangur"ioa,1
lg__"rl_:t,"
o alugl rringulo parricular,
o, mejor dicho,
en-esa fig;;
aproximadarnenre
tria.ngular que ha dibujado-en la pizarra:
sta tendr qu
ser
o equiltera, o issceles, o escalena, y el tringulo-a que
se refiere el te'orema
es cualquiera de los tres: si adems nos refiiisemds
slo a los trin[uloi
equilteros, tampoco.saldramos
del paso, porque
el tringulo
dibujadoiiene
ciertas dimensiones deteminadas, en tant que
9l equilteio en que- piensa'01
gemetra
se refiere a cuatquiera,lgnga las-dimensionis que
iiri-po"-,ffi;:
observada con detencin.
toda figura triangurar resulia ser impeifecta (poi
ejemplo. porque
con una lupa se vera que
e'i segment que conriituy" uni'Ji
sus
-lados
no es perfectamente
rectilneo, sino irreguiar).
por
tato, no es
lo mismo el rringulo en s
-la
idea
"tringulo"'
que tis cosas o figuras sesi-
bles triangulares.
.
Se desprende entonces de todo lo anterior que
las cosas iguales (o
las cosas
triangulares)
-y.
generalizando,
las cosas sensibles-
so-n contiadictorias.
cambiantes e imperfectasr en tanto que la igualdad (o
la triangularidad)
-y,
o
general,
todas las ideas- son idnticas, inmutablcs y perfcras.'por
nde,
cosas sensibles e ideas represenan dos rdenes de cosas, dos modos de ser,
totalmente diferentes. La belleza es siempre la belleza; en cambio las cosas o
personas bellas. por'ms hermosas que_sean, llega un momento en que dejan
de serlo, o simplemente desaparecen. Por ello es tambin diferent nuesiro
modo de conocerlas: las cosas iguales se las conoce mediante los sentidos (y
por
ello cosas de este
gnero
se llaman cosas sesibles), en tanto q e i
igualdad no se la ve, ni se la toca ni oye, ni la capta ninguno tre los-otros
setidos,
-sino-
gu9
s-e la conoce mediante la razn, mediante l inteligencia (por
ello de la igualdad, de la belleza, la
justicia,
etc.. se dice que
son enres ielsibiis).
Pero si bien cosas sensibles e ideas representan
dos rdenes diferentes det
ser, con todo haycntre ambos una relacin, que Platn dice es una relacin de
semejanza o copia o imitacin: relacin que, al ver las
cosas iguales, nos
permite pensar en la igualdad, a la manera comoi al ver el retrato d un amigo,
nos acordamos del amigo,
justamente
porque hay similitud entre el retrato y
1.
Del mismo modo, las cosas bellas se asemejan a la belleza, las cosas buenas at
bien, las cosas
justas
a la
justicia,
etc.
Mas
para que al ver el retrato de Pedro yo me acuerde de
pedro
o reconozca
que
es retrato de Pedro, es preciso que antes haya conocido
a
Pedro: de otra manera,
no lo reconocera. Del mismo modo, si al ver
dos leos iguales reconocemos
all la igualdad. aunque la igualdad misma no ta "vemoS".-esto
supone
que
<le
alguna manera ya conocamos la igualdad; no podramos pnsar qe dos-cosas
sensibles son iguales, si no supisemos ya de alguna manera qu es la igualdad,
asf como no
podernos
decir que un objeto es hermoso sin tener previanrcnte
el
conocimiento de la idea de belleza, o decir que
tat figura es triangular sin saber
qu esel tringulo: la igualdad, la bclleza,la triangulalidad
son, rcipccrivamente,
el "modelo" quc cada una de estas cosas 'imila-, y slo su lonocimlento
"previo" permite
reconocerlas conlo iguales,
bellas o triangulares
-de
modo
semejante corno en el casodel retrato de Peilro. Y como
en esie mundo sensibte
no sepercibe la igualdad, la belleza ni la triangularidad (sino
slo se ven cosas
84
PRINCIPTOS DE FILOSOFA
singulares
iguales, bellas, triangutares), es
preciso que el conocimientn de las
ides to hayamos adquirido
"antes" de venir a este mundo.
As, at rieno., s"
"rpr"ru
Platn. Antes:de nacer, ei alma del hombre habit
el mundo de las ideas. onde las contempl y conoci en su totalidad
y pureza.
Al
venir a este'mundo
y a este cuerpo, atraviesa un ro. el Leteo, el ro del
Olvido,
y ese saber suyo de las ideas se olvida, si bien
queda latente, de manera
que ahoa, con oc,asin de las cosas sensibles queve, lo..v1 recordand'r ms
'tr
r.nos oscuramente:
al ver leos iguales,
"recordamos" la igualdad, al
ver
cosas betlas
reCordamos
la Belleza, etc,
"Aprender
no es s.inO recordar"
(Fedn
72 e; Menn 8l a ss: cf. Cap. IV,
$
7). No obstante, conviene tener claramente
pLirnt" gue tales referenciis a una
vida anterior, el Leteo, etc,. en
Parte
no son
'orooiamehte
"explicaciones", sino
"mitos",
es decir,
"relatos" donde lo
preominante es to
potico o figurativo,
y no lo conceptual:
se lrata de
ategoras,
de smbolos,
que no es prciso, naluralmente,
tomar al pie de la letra'
Qlz
Platn
no encontr una explicacin conceptual
que le pareciese
virdaderamente suficiente,
y entonces recurri al mito: o quiz considerase
que
en este terreno cualquiei conceptuatizacin
sera faalmente insuficientc,
.'n tonto
que el mito peimite una implitud de interpretaciones
que lo--hace
'singutartnnte
apto pari tates temas. El hecho es que recurri a este exp'ediente
de la pre-existencia
del alma.
4. EI conocimiento
a
Priori
Mas fuera de ello lo
que fuese, lo que primordialmente interesa es la
afirmacin
de tal tipo de conocimiento independiente del con_ocimiento sensi-
ble, lo que se llam conocimienro
c priori (cf..Cap- tV., \ 7)-
Que.hay.a
tal
conocimiento,
es un hecho. no asunlo de discusin: la discusin tendr lugar
tan slo respecto de ta forma de expticarlo. Y se trata de un hecho tan
importante,
{ue
en cierto modo podra decirse
que toda la filosoffa gira en
torno a esta cestin. Por ello conviene
precisar su sentido,
sin p"iltricio de que
ms adelante, cuando se hable de Kant, se tenga
que volver otra
'.'ez
sobre el
tema
(cf.
Cap. X,
$
4).
Conocimie
nto a
prioriquiere decir conocimiento
-no
"anterior" tcmporalnrn-
te, sina- independintede
liexperiencia;
noquese lohaya obtenidosin experiencia
ninguna, sino un conocimiento
tal que, cuando se lo piensa con claridad, nos C 'nrcs
cueta de
qu
e la experiencia no pude
iams
cambiarlo,n
i lampoco/u ndame4tarlo,
porque lo'que afirna vale cn indpendencia de lo-que- la experiencia diga.
bonocimieuio
de este tipo es, por ejemplo, la afirmacin
"dos ms dos es igual a
cuatro". Esto lo hemoi aprenido, sin duda, con ayuda de la experiencia;
por
ejemplo,
valindonos de un baco, o de los dedos de la mano;,
Pero
esa experiencia
no t . so ms
que una ayuda
Para
pensar algo que no es nada emPfrlg.o-
y
iary:
puede representaise
empiicanrente de modo adecuado,
puesto que ni el "dos" ni el
icuatro"'son
cosas Sensibles,
y, en general, no lo es lo que la proposicin enunCia.
Todo conocimiento
emprico es particu:ar y contingente, es decir, se limita a un
nrlmero dado de casos,
y siempre dice meranpnte
que algo e.r asf
(si
bien
podrfa
l#
iiltiril.,;lln'lF[A
ffi,jlllltlli ';r1lFt1Q
irJr,|!,|il, -:,,
glll
ffimmiltttlrrrtv' s;rfi:
ffi
:il'i
r'lllJi
Em
ffifflttttnlt*::r"i:;ll s
,r,t',fltF
:::rillllllr'fi]
tj""'i'rlillifil,ri
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lllffi"r,ll!..
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g[",
:lllttllilrllllllilUlr
t:
!
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EL MUNDO DE LAS IDEAS. PLATN
a
85
haber sido de otro modo). Por tanto, si la proposicin "dos
ms dos es igual
a
cuatro" fuese un conocimiento emprico, en rigor tendramo.s que decir:
ohasta
dondc se ha observado, dos ms dos es igual
a cuatro; pero
{uiz
maana, o
en otro lugar, no suceda as". Sin embargo, no.es esto loque decimos; estamos
siempre dispuestos a corregir los conocimientos empricos, como, por ejemplo,
hubo que corregir la afirmacin
"todos
los cisnes son blancos" el da en que se
encontr cisnes que
no lo eran; pero tal correccin
no cabe en nuestro ejemplo,
porque aqu se trata de una afirmacin universal y necesaria, es decir, que vale
para todos los casos, y que forzosamente tiene que sr as y no
puede
ser de
otra manera. Y por ello no slo podemos decir, en general, que "dos
ms dos
es igual a cuatro", sino tambin que "dos
sillas ms dos sillas son cuatro
!llas",
o que "dos marcianos ms dos marcianos son cuatro marcianos", anque no
hayamos
jams
visto marcianos ni sepamos
si existen o no; pero nuestra
afirmacin, precisamente por ser a priori, por ser necesaria, exige gue la
experiencia se amolde a ella.Si se iratase de un saber emprico, yo no podra
saber con seguridad si "dos
sillas ms dos sillas..."; tendra que espe ar a
confirmarlo empricarnente; pero sabemos bien que tal espera sera ridcuia: no
hace falta ms que pensar nuestra proposicin para saber que la experi,encia
tendr que sujetarse a ella forzosamente. El conocimiento a priori no se refiere
a los hechos, no es un conocimiento de hecho (de
facto),
contingente, sino de
derecho
(de jure),
necesario. La diferencia entre conocimiento emprico y
conocimiento a priori es una diferencia, entonces, que se refiere al valor del
conocimiento.
(Por
eso se trata de una cuestin que no puede resolver, por
ejemplo, la psicologa; sta es una ciencia emprica, una ciencia de hechos, que
precisamente por ello nouede plantearse, ni menos aun resolver, el problema
del valor de! conocimiento. La psicologa puede
describir los pasos a travs de
los cuales el nio aprende a contar y llega, finalmente, a la afirmacin "dos ms
dos es igual a cuatro", nos narra Io que empricamenle ocurre en un nrlmero
determinado de sujetos; pero cuando se enuncia aquella proposicin, no se dice
lo que de hecho ocurre, sirro /o que forzosamente tiene que ser. Cf. Cap. II,
notas 4l y a2).
5. Los dos mundos; doxa y episteme
Segn Platn, entonc6, resulta haber dos mundos o dos rdenes del .s'cr: el
mund sensible, de un lado, el mundo de las ideas o mundo inteligible, del otro;
y consiguientemente hay dos modos principales de conocimiento, la dbta u
opinin,
y la episteme
(E,notipq), el conocimiento propiamente
dcho
o
"ciencia".{ Todo esto recuerda a Parmnides. quien tambin separaba el mundo
sensible y la opinin, dcl ente nico, inmutable, inmvil, cognoscible mediante
la razn
(cf. Cap. U,
$$
4 y
5). Sin embargo, para
Parmnides se trataba, en
el fondo, de la diferencia entre el ente y el no-ente, de manera
que el mundo
'
"Cicncia" cn cl scntido dc conocimicnto absoluto, no cn cl scntido dc lo quc hoy sc llaman
"cicncias'.
i.
tl
tf
rt
8
PRINCIPIOS DE FITJOSOFA
sensible equivala a la nada, de la cual no pucde haber corocimiento ninguno,
sino slo ignorancia; en anto
que con Plarn el problema est planteado
de
manera ms matizada. en trminos menos cxtremos. En efecto, el mundo
sensible no es para l pura nada, sino que tiene un ser intermedlo, imperfecto,
pero, de todos modos, algo de ser; no es el verdadero ser, inmuable,
permanente, que corresponde a las ideas, sino
que se trala de una mezcla de ser
y no-ser, y por eso todo allf es imperfecto
y est sometido al devenir: y lo que
tiene de ser, lo tiene en la medida en que copia o imita
-siempre
imperfectamcnte- a las ideas. De manera
que
entre el ser pleno
-las
ideas--
y el no:ser absoluto, se intercala el mundo del devenir, el de las cosas sensibles,
que
son
y n son, que participan, copian, dependen de las ideas. Sintticarncnte,
.podramos traza el siguiente cuadro de los caracteres respectvos de los dos
mundos:
Ideas Cosas sensibles
nicas
(una
sola idea de belleza,
una sola idea de igualdad, etc.)
inrnutables
(no
devienen)
idnticas a s mismas
intemporales
necesarias y universales
partcipadas
lrcdelos
independientes

real idades
perfectas
mltiples
(muchas
cosas
bellas, etc.)
mutables
(devienen)
contrEdictorias
tempoirles
conti ngentes y particu lares
participantes
copias, imitaciones
dependientes
fenmengs
i mperfectas
Por rlltimo podrfa decirse que las ideas son
"trascendentes"
respecto del rirundo
sensible, es decir, que constituyen una realidad que est ms all de ste.
6. Grados dcl scr
y
del conoc.er
Lo que se acaba de decir es todava demasiado sucinto
y general;
en efecto,
es neccsario prccisar las subdivisiones de ambos mundos y sus respectivos
modos de conocimiento. Ello lo realiza Platn en b Rcptbtica, 5O9 d
-
5l I e,
valindose dc un segnrcnto, en lo que se conoce como ejemplo o paradigma dc
la lfnea, un diagrama o e$querna con
que se representan las distintas zonas o
grados
del ser, desde la nada hasta el ser en toda su plenitud, y, paralelancnte,
los grados.dal saber, desde la ignorancia hasta cl conocimiento absoluto.
tPo
lo mcno, t c l intcrprctcin trdicionel, guc'eslablccc'rna'reporacin'
-aoprorg
$osasl-
cnrclos do mudo. Pcro cf. mlr rdclrorc.
!
I I
EL MUNDO DE I
Se traza un
CE, siendo CE
y de verdad gr
se g n dice I
dividir,conser
AB:BC::CD:D
proc urando dc
entre los dos
grados de la n
A se encontrar
absoluta. Por t
suprema, la ldl
ente, su orrGs
cuadro ser, p
Los dos seg
a los dos mund
y tambin
"lo ,
porque se lo cr
I
\
3
mundo
inteligible
mundo
sensible
,Tllirfml,, ::: :
31I-OSOFA
mliitirfim1lfllililill|:*" : ?,engunof
$l$iliiiiitiil
"
il'r:,do de
*sfiffim:lll'
2,, fnundo
ffillllltttillll
|":liT[FSffccto,
[, 'ruflff'
T[T[[g[eble,
#ltllfim 'flilila:;::;ll& de se r
r4ffffiiltn,illrrfliul:
-'
-l
!o que
.lil;rllffifffillllll
,,ii,
-'S,te
fnpf
g
ffirunttt
*
,es rdcas--
ffimimrut*ll'iri
resbles,
k',',,;fli$ittttmttltilr1rilxtffi n I e,
ffilltuwrrulrtttri
, lnsr doS
ndo
drc-t
smn
EL MUNDO DE LAS IDEAS. PLATN
E7
Se traza un segmento AE y se lo divide en dos porciones desiguales, AC y
CE, siendo CE mayor que AC para simbolizar el mayor
grado de ser
(o
realidad)
y de verdad que tiene el mundo inteligible respecto del sensible
(o "visible",
segn dice Platn). Cada uno de estos dos segmentos se vuelve
a
dividir,conservando
la misma proporcin anterior, de tal manera que resulte
AB:BC::CD:DE::AC:CE.
Por cada uno de estos puntos se trazan
perpendiculares,
procurando destacar la horizontal que pasa por C,
que seala la separa^in
entre los dos mundos. A la izquiertla del segmento AE se indicarn los distintos
grados de la realidad; a la derecha, los grados del saber. Por debajo del punto
A se encontrar, de un lado, la nada, el no-ente, y del otro, la ignorancia ms
absoluta. Porencima de E se colocar aquella idea que, segn Platn, es la idea
suprema, la ldea del Bien, a la que tambin llama la
"Idea de las ideas".
(El
no-
ente, su opueslo absoluto, representar entonces el mal; cf. Cap. IV,
$
6). El
cuadro ser,
pues, el siguiente:
q
&
to
4
i
.t
\o
t
V
+

t
Los dos segmentos
prineaPatres,
a los dos mundos: AC representa el
y tambin
"lo
opinable", el mundo
Porque
se la consce
precisamente
AC
y CE, coresponden, segn se ha dicho,
dominio de Io que Platn llama "lo visibie",
del devenir o mundo de la opinin
(dxa),
rrrcrced a esta forma de saber. Es el rnundo
ENTES FACULTADES DE
CONOCIMIENTO
ideas morales
y metafsicas
i deas
matemticas
cosas sensibles
(propiamente dichas)
del Bien
inteligencia
(ne sis)
entesdimiento
(dinoia)
creencia
:
( plstis)
Idea
mundo
inteligible
mundo
sensible
ePslcme
(cicncia)
doxa
(opinin)
rmagenes
no-ente
I
imaginacin
Al
(
e ikasa)
ignorancia absoluta
88
PRINCIPPS DE RI-OSOFIA
en
que se mueve todo saber vulgar y el nico mundo que conocen los que Platn
llama,"a'mantes
de las apariencias"(filodxos). En cambio CE represer'a el
mundo inteligible, la verdadera realidad. losentes que
son sin devenir ni cambio
ninguno; se lo conoce mediante la epistme,
"ciencia"
o conocimiento
propiamente
dicho. Es el mundo que reconocen los verdaderos "amantes
de la sabidura",
es decir, los filsofos
(de
Ql,og
fJlosl,
"amante", y ooQc
fsofal,
"sabidura.").
7. El nundo de la dxa
El segmento AB corresponde a los entes cuyo ser es el ms dbil posible,
por as decirlo
(porque ms abajo de ellos no hay sino puro no-ser): entes como
las sombras, las imgenes
que se proyectan en los espejos o en cualquier otra
superficie
parecida, los sueos. El estado de espritu corespondiente lo llama
Platn eikasa, eircocr
(imaginacin o conjetura). Est claro que hay gran
diferencia entre la sombra de un caballo, de un lado, o su imagen en un espejo,
o un caballo simplemente'soado,
y por otro lado, el caballo mismo que se ve
o se toca: la sombra o el reflejo no tienen sino dos dimensiones, y la sombra
no hace adems sino representar el contorno del caballo; en cuanto al sueo,
no se trata ms que de una imagen psquica, que se desvanece rpidamente. En
la medida en que en cstos casos tomsemos la sombra, la imagen o el sue,
por
la realidad, nos encontraramos en un estado de eikasa. Un notable ejemplo
-que
Platn,
naturalmente, no conoci,
pero que ilustra muy bien el tema que nos
@upa- se lo encuentra en el cine; porque lo que all se nos ofiece no son sino
sombras
proyectadas sobre la pantalla, pero sombras que, en la medida en que
la
pe!cula nos interesa, nos hacen reir o llorar como si se tratase de la vida real.
Tomando ahora un caso referente al campo moral, podra decirse lo
siguiente. La
justicia
es una idea que, como tal, estara colocada en el segmento
DE de nuestro esquema. Todo sistema
jurdico
o sistema de gobierno
efectivamente existente en alguna parte, sera un tipo de cosa sensible
(segmento
BC), que, como toda cosa sensible, no podrfa realizar, sino de
manera imperfecta, la idea de
justicia,t
porque lo perfecto es siempre slo la
idea, y sus manifestaciones o copias sensibles suponen necesariamente una
degradacin o deformacin de la misma; as las leys de Atenas, por ejemplo,
que encarnan de manera imperfecta
(para Platn, quiz de manera demasiado
imperfecta) la idea dejusticia. Pinsese ahora en un abogado que, para defender
a su cliente, tergiversa la ley ateniense en su alegato, ratando de presentar
como
justo
o disculpable lo que
segn esa ley es injusto y punible: aqu la ley
estara deformada de manera anloga a como el caballo resula deformado en su
sombra,
y quien resultase convencido por el abogado, es decir, quien crevese

Estc cjcmplo, as como algunas intcrprctacioncs y giros
cn cstc pargrafo y
cn cl siguicntc,
los hcmos tomado dc R.L.Nerr-esuv. Leclures oa the Republic of Plato
(London,
Macmillan,
1962), pp. 241 y ss.
tPor
cllo, icgiln Plrrr. no rrcdc habcr ningrln sistcm polftico pcrfccto, y aun cl quc l
mimo cboz c la Rcpblisa '
ttodrl
tcr nunc rclizado (cf.
I
l6).
EL MUNT,O DI
que la
justic
Otro ejen
una crtica d
las mi.smas-
una imagen o
el que, a su
Como la canr
la imagen pir
de la verdadc
en s , sino t
distancia, y tr
Zeux is, que
que los pjan
los pjaros sr
Pues bien,
producir
en n
engaarnos, e
todo arte,
tr
frecuentemeril
deseos que dd
sabemos bien
poltica y en I
percibi con I
literatura y sd
ver tas coias f
se nos defornr
Sin embargo
no caer en las d
lugar, lo anterio
arte, su crftica
dominado por l
Pero en otros lu
se encuentra uni
Repblica, tng
sentido. con la f
s, etc., con el fi
puede expresaf!
colocar ante el
ayudar as al all
hace equivocar
es apariencia, n
esta rnanera Plat
poca, nos parec
I
Segn obserr
1948), p. 316.
t
R. L. Nerrlesx
n
GI
io
e
EL MUNr o DE LAs IDEAS.
pLnTN
89
que la
justicia
es tal tergiversacin, se encontrara en estado de.eikasa.
Otro ejemplo se encuentra en el libro X de la Repblica, donde Flatn hace
una crtica de las artes plsticas y,
con ms
precisin, de
fa
teora imitativa de
las mismas. All seala que lo
que un
pintor, v.gr., representa en el cuadro es
una imagen o copia
(AB) de un objeto sensible
(BC), como, digamos. un lecho,
el que, a su vez, lo ha fabricado el carpintero pensando en-la idea de cama.
Como la cama sensible
(BC)
es
"copia", o mejor" "representacin", de la idea,
ta imagen pintada ser copia de una copia, es decir, estar dos grados separada
de la verdadera realidad;
y, adems. no representa la cama sensible tal corno es
en s, sino tal como se nos aparece en determinada perspectiva, a cierta
distancia, y todo ello en dos dimensiones.
(Se cuenla de un pintor de la poca,
Zeuxis, que haba representado en el cuadro unas uvas con tanta perfeccin,
que los pjaros al verlas se pusierort a
picotearlas tomndolas por uvas reales;
los pjaros se encontraban en estado de eikasa\
Pues bien, Platn critica este tipo de arte imitativo en cuanto tiende a
producir en nosotros tales nociones errneas, que tiende, en una palabra, a
engaarnos, cosa que puede ocurrir, no slo con la pi'ntura, sino en general con
todo arte. por ejemplo. con la
'fiteratura.
Ms todava, sostiene que
frecuentemente se emplea el arte para producirnociones'ilusorias y'estimular
deseos que debieran ser reprimidiis, o en todo caso; no excitados:, y, en efecto,
sabemos bien cmo esto ocurre en el cine. la lireratura,
y, peor aun, en la
poltica y en la
propaganda en casi todas sus formas. En este sentido Platn
percibi con toda claridad los engaos y peligros a que puede conducir la
literatura
y sobre todo la retrica, la sofstica, en tanto arte capaz de no dejar
ver las cosas tales como son, sino tle interponer imgenes falaces con las que
se nos deforma la realidad.
Sin cmbargo. conviene entender rcctamcnte a Platn
y su "condena dcl arte'l,
y
no caer en las dcformaciones fciles de que su docrina ha sido vfctima. Eti primcr
tugar, lo anterior no rcprsenta ms quc n aspccto de la tcora platnica general del
artr. tu crtica al arte imitativo y los peligros de'ste: "todo lo que
[allfl
dicc cst
dominado
por la idea de que el artista nos da sIo la apariencia externa de las cosas".
Pero en otros lugares de su obra. y csnsiderando la cuesin dcsdc otras
?crspectivasi
se encuentra una
ycrsin
mucho ms "positiva", por asf dccirlo. Para no salir dC la
Repblica, tngasc en cuenta que en cl Libro III el arte est tomado en
'el
buen
scntdo, con fa funcn dc presentar mgenes dc ta virtud, la
justicia,
et dominio de
s, etc', con cl fin de quc el cspritu aprenda a reconoccrlas. "Su idca gencral dcl artc
puede exprcsarse dc la siguicnte manera: la funcin propia
del arte consistc cn
colocar ante el alma imgenes de lo quc es intrfnsecamentc grande
o hermoso, y
ayudar as al alma a reconoce lo grande
o hermoso
en la vida
rcal: cuando el arte
hace equivocar a la gcntc hacicndo que tomen por
ms quc aparicncia lo que
slo
cs apariencia, no cumple su debida fqncin".
e
-con
todo, podra
seatarse quc dc
esta mancra Platn srtbor{ina el artc a la moral. mientras que a nosolros, cn nucstra
poca, nos parece que el arte liene valor en s, independientemenc
deconsideraciones
.^ .i.S.Sq
obscrva F.Mc Conroeo, Th Rcpublic of Plato (Oford,
A rhc Clrcndon
prcss.
l9aE), p.
316.
e
R.L.Nerr-esxw, oJr. cit.. p. 245.
.I
').
I
{nmlo
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M
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Mtmrnudo en su
ll
ffirrffi
Cfevese
[ili
*,
;n e,l riguicnle,
rillnlil&;m Mcmillan.
.r !r el guc l
90
PRrNcrPIos DE Flt-osopfn
moralcs.
polfticas o lo quc fuesc. Es preciso, sin embargo. tener en cuenla
quc la idea
dcl
"artc por cl arte" cs una idca tpicamentc modcrna, totalmcnte desconocida en
ta anrigcdad. Entrc los gricgos, adcms, el artc, la litcratura, estaban vinculados
a su vida dc manera
tan fntima. dc la quc apcnas podemos haccrnos una idea. A faltar
dc libro sagrado, como la Biblia. los poetas represcntaban para los griegos un papeli
parccido: constitufan la basc dc toda su cducacin. sus escritos dcsempeaban la
funcin de cdigo tico, y hasta la lcgislacin podfa fundarse en los poetas. En
cicrta ocasin, Atcnas y Mcgara disputaban accrca dc a cul de las dos dcba
pcrtcncccr la isla de Salamina: cl rbitro. un espartano. dictamina que la isla
pcrtenccc a Alcnas.
porquc cuando en la lllada
(II,
564 ss.) se hacc el catlogo di
las naves dc los gricgos quc sitiaban Troya. las naves de Salamina aparecen al lado
de. las atcnicnscs. Se comprende. por ende, que e arte tuviese enlonccs
.una
importancia directa
y concrcta sin comparacin con lo quc ocurre en nucstra r
.'roca,
y que Platn se vicse obligado a
juzgarlo
cn tal contexto.
Et segmento BC se refiere a las cosas sensibtes propiamente dichas, como
las casas, los caballos, las montaas; el estado del espritu mediante el cual las
captamos se llama pstis (fiortg), "creencia" (quiz,
muy libremente, podra
traducirse
por "sentido comn". en la medida en que el sentido comn
cohsidera
que estos objeios sensibles representan la verdadera realidad). En el
campo tico, la pstis consiste en creencias morales correctas acerca de lo que
debe hacerse,
pcro que no estn acompaadas de conocimiento
(epistme) y,
en.tal sentido,
lor
"ciega5",tt' aungue suficientes para la accin. Mas en la
medida en gue cstn ligadas a casos particulares, y el que las posee,
justo
por
ser
"creencias" y no conocimientos, es incapaz de "dar razn" de ellas, son
imperfectas, iaseguras y vacilantes, como toda cosa sensible. Puede recordarse
el caso de Laques: ste general, sin duda, era valiente y capaz de comportarse
como tal en la batalla; pero puesto frente a casos diferentes de aquellos para
los cuales haba sido entrenado, caa en la confusin, por no ser capaz de
"dar
razn" de lo
que la valenta fuese, por no poder definirla o dar su fundamento
racional
(cf.
Cap.,IV,
$
5).Puede ocurrir, entonces,
que puesta frente a tales
dificultades,,la
"creencia" que alguien sostiene termine vinindose abajr-. En
todo caso, el pgrcatarse de la contradiccin que afecta a todas las cosas sensibles,
lleva a. gue el espritu busque'un saber que aerezca este nombre- o bien conduce
al escepticismo o al relativismo, que es lo que Platn se propone evitar.
&Et
mundo inteligible
Con esto pasamos por encima de la horizontal razada en C y penetramos en
el mundo inteligible
-paso
que representa, en la alegora de la caverna, cf.
$
14, la
salida del prisionero fuera de este antro, es decir, I salida del mundo de las
apariencias, para penetrar
en la zona del verdadero ser. Dentro del esquema de
'
rnCf.
&epblicaJ06 c. Tlcs
"r""oao,
son ls
quc sc lcs cnscan a los
guardiaacs.
scgn cl
plan
dc csudios dcla Rcpblica; los gobcrnantcs-filsofos.
cn cambio, dcbcrn pcnctrar
cn las
"razoncs-dc l sabcr.
EL MUNDO DE
estudios que
a la ensean:
El segmcr
los concept
Platn hubiel
nicas cienci
E I modo tl
(entendimien
La primeri
o dibujos cor
son objetos d
de puente per
pizarra, por I
demostracion
Este paso de
las matemiiti
meramente d
a abandonar
pensamiento:
fen rnenos dt
que sta, la a
dividido por
ley que pens:
matemticas
comprende l
respecto de I
espritu del e
de las cosa!
matemticos
que a la entri
aqu si no sa
La segund
cientfico en
hipottico, u
Platn el sen
teora probat
literal mente,
se trata, ent(
ejemplo,
parl
espacio, etc.
plemente prc
que las cien
"despiertas"
quc va de a
de sprenden.
reside entonr

cf" R. L.
mmnrl:$ ffi FII-OSOFA
ffi$ril;rilrdcrrffiil
que la idea
m rcsooocida en
ffi,-uffiuw
uinculados;
ffi 'ilrffiiil
ildcr- A faltar
ffi
grrrrclrr un papell
k'
itffiics&Fcaban Ia
Hfrsruffirr,
*,ms poctas.
En
EL MUNDO DE IS IDEAS. PLATN
estudios que Platn proyecta en la Re pblica (535
a - 541 b), se trata del paso
a la enseanza superior.
El segmento CD se refiere a las ideas matemticas; y, podra agregarse, a
los conceptos fundarnentales de todas las ciencias particulares, suponiende que
Platn hubiese conocido el desarrollo
posterior
de las mismas
(en
su tiempo las
nicas ciencias particulares relaivamente desarrol ladas eran las matemticas).
rl
El modo tpico de conocer estos entes. se llama dinoia,6tvotc,,
(entendimiento).
La primera caracterfstica de la dinoia consiste en que se vale de diagramas
o dibujos como Fepresentaciones imperfectas de los entes a que se refiere, que
son objetos del pensamiento puro; tales ilustraciones sirven, entonces, a modo
de puente para pasar de lo sensible a lo inteligible: el tringulo dibujado en la
pizarra, por ejemplo, no es el tringulo a que el matemitco se refiere en sus
demostraciooes,
pero sirve de ayuda
para pensar en sle
(cf.
ms arriba,
I
3).
Este paso de lo sensible a lo inteligible se da en todas las ciencias, no sloen
las matemticas: el estudio de las ciencias
(si
se prescinde quiz de las
meramente descriptivo-empricas, como la anatomfa o la geograffa)
nos obliga
a abandonar el
puro
testimonio de los sentidos y a confiar ms bien en el
pensamiento: el fsico, por ejemplo, encuentra la frmula queexplica todos los
fenmenos de su carnpo, en riltima instancia, en la ley de gravedad, y est claro
que sta, la afirmacin segn la cual la fuerz es igual al producto de las masas
dividido por el cuadrado de la distancia, no es un hecho perceptible, sino una
ley
quc pensamos
(en trminos de Platn, una
"idea").
En la medida en que las
matemticas ofrecen tal puente que lleva de lo sensible a lo inteligible, se
comprende la importancia
que Platn les concede como estudio.propedutico
respecto de la "dialclica" o filosofa: sirven como preparacin, para que el
espritu del estudiante se vaya habituando a
pensar abstractamente, sin ayuda
de las cosas sensibles; en ld Repblica prescribe diez aos de estudios
matemticos previos a quien haya luegodedediCarse a la filosofa, y secuenta
que a la entrada de la Academia haba una inscripcin que deca: "nadie entre
aqu si no sabe matemticas".
La segunda caracterstica de la dinoia
-y,
puede decirse. delconocimiento
cientfico en
general (cf.
Cap. III,
$$
3 y
9)- es la de ser un conocimiento
hipottico, un conocimiento
que parte de "hiptesis". Este trmino no tiene en
Platn el sentido con que se lo usa hoy da en la ciencia, para referirse a una
teora probable, pro que puede resultar verdadera o falsa.
"Hiptesis" significa,
literalmente,
"puesto
lthesisl
debajo
[hypI" ,es
decir "sub-puesto", "supuesto".
Se trata, entonces, de los spuestos
propios de toda ciencia: la aritmtica, por
ejemplo,
parte de la afirmacin
(o
supuesto) del nmero, la geometra de la del
espacio, etc.,
pero ese supuesto o punto de partida mismo,no lo discuten; sim-
plemente proceden a partir de 1. Por ello se dice en la Rcpblica
(533
b - c)
que las ciencias "suean" acerca dcl cnte del cual se ocupanr qe no estn
"despiertas" respecto de ello. El trmino dinoia se refiere a este tipo de pensar
que va de algo que se da por supuesto a las conclusiones que de ello se
desprenden. La deficiencia o imperfcccin,.si asf puede
decirse. de la dinoia
reside entonces en que admite su punto de partida como si fuese algo indepen-
tt
Cf. R, L. Nerrr.es*tp, op. cir..
pp. 249 y er.
9r
ffi"'*lr 'ilt
dos eba
r,'mmr {Fc la i.sla
;et{logo de
a! lado
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lruffrif r
'lOC8,
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En
les,
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f
l{, la
las
de
cl
C ls
92
PRINCIPIOS DF. FILOSOFA
diente
o autosuficiente,
puesto que no da razn de l; pero la verdad es que la
hiptesis
no es nada que se baste a s mismo,
y por eso ecesih que se la
fudamente, aunque en ello no consiste la tarea de la.rntemtica, ni
de
la ciencia
en
general. Por elcontrario, es sta faena de la filosofa o
"dialctica",
corrx) la lrama
Platn. Con lo cual se pasa al segrnento DE.
En efecto,
el conocimiento fitosfico es aquet en el cual se da razn de caia
idea hasta llegar a un principi que sea efectivamente autosuficiente,
anhipottico.
Si visemos el mundo de las- ideas completo,
y tal como l es,
verams un cosmos, una totalidad ordenada, especie de organismo donde las
ideas estn conectadas entre s formando una estructura armnica
-en
lanto
que las ciencias consideran sus campos respectvos como si fuesen
independientes
de todo lo dems. Veramos, entonces, un verdadero cosmos,
una totalidad de sentido, donde cada idea ocuPa el lugar que le corresponde
segn las relaciones que tiene con las otras
-organismo
que culmina en una
ida suprema, la ldea del Bien, de la que todo lo dems depende. siendo ella
absolutamente independiente, principio incondicionado
(& vun0etoq, & p1q,
anhypthetos arj): aqu todo
"por
qu?" ya
habra
desaparecido, porque "en
la medida efl
que se pueda preguntar 'por qu?' el ideal del conocimiento no
est satsfecho. Preguntar
'por
qu?' es lo mismo que preguntar 'de qu
depende esto?'
",
'2
y aqu habramos llegado a un principio incondicionado, o,
como dice el Fcd.n
(l0l
d, e), a "algo suficiente"
(tt iravv, ti hikann).
Desde luego, el logro perfecto de tal conocimiento no es una posibi idad
humana, sino un desideratum, un ideal;
pero un ideal que expresa, segn
Platn, la meta a que todo hombre aspira
y a que todo conocimiento tiende.
Este modo de conocimiento, que Platn llama ndesrs (vrot6), "inteligencia'l,
se caracteriza en primer lugar por ser puranrente intelectual, sin ningn
elemento sensible, imgenes o ejemplos, como en el caso de la dinol: es
conocimiento de puras deas dode iodo
queda perfectamente comprendido.
En segundo lugar, es un conocimiento absoluto, no-hipottico, porque cada
idea
-la
idea de nmero, de que parte el matemtico; la de movimiento, de que
parte el fsico, etc.- se ofrecer dentro de una serie o escala, relacionada con
las ideas superiores
y con las inferiores,
y de modo tal que la totalidad misma
est unificada
por el principio supremo, gue es la ldea del Bien.- De manera
que conocimiento
y ente son lacontraparte el uno del otro, de tal modo que al
ser ms pleno corresponde el conocimiento ms completo o
perfecto: "lo
absolulamcnte ente es absoltamente cognoscible".'r
"La
unidad final en
que se
encuentran ambos, Conocimiento
y Ente, es la ldea del Bien, que por lo anto
es la causa suprema
y ltima del universo."r'
Resulta, entonces,
que ciencia y filosofa
(dialctica)
difieren en que el
hombre de ciencia
va de la hiptesis a las consecuencias
que de ella se
desprenden, en tanto
que el filsofo
parte
de la hiptesis en busca de'un
tt
Repblica 477 a.
'J.Aoru.
Thc Rcpublic ol Plan
(Cmbridgc, At thc Univcrity Prcsr
(1902)
1965).
U.
p. 6.
EL MUNDO DE I
principio no-h
la cual no puc
las hiptesis
Platn,
pues.
(
se mueve col
consecuencia
en el ideal d(
filosofa;
todt
su
pensar, eJs
filosofa
(&c,
Lo caractc
determinar si
capacidad
de I
deveralat
mltiple en l(
9. La dialcet
El mtodo
Platn la filc
observar ml
relaciones
ea
La dialct
simplefficntc
r
de la convers
principio de
decirlo, en el
seg n se enl
letras se co
dividindolal
hace con las
idea hacia la
simplemente,
tt
Repblic,
r
R. G. Cou
1933),
P.
t 5.
t1
Reptblict,
f r
Cf. Solistr
& Kcgan Paul.
-
tt
a.t. I edrt
n.flIoFfA
que la
sc la
ciencia
hafil
dc cacla
n te,
l es,
&las
-.cr lanto
ri fuesen
{90stT}o.s,
e
cn una
Edo ella
prrl
,
Flquc
"en
ono
gu
,o,
i til'ann).
iltib
idad
segun
tbnde.
ia",
EL MUNDO DE I.AS IDEAS. PTNTN
93
principio no-hipottico. Para la ciencia, la hiptesis es una barrera, ms all de
la cual no puede proceder, en tanto que la filosofa trata de eliminar o superar
las hiptesis
(tg no06oetg &vatpooc
[ts
hypothseis anairo0sal).'s
Platn, pues, concibe la filosofa "como la nica esfera en la cual el pensamiento
se mueve con
perfecta libertad, no sujeto a ninguna limitacin.
[...]
En
consecuencia
el pensamiento, cuya naturaleza se ejemplifica impcrfectamente
en el ideal de las matemticas, est perfectamente
ejemplificado en el de la
filosofa; todo el que piensa, y est resuelto a
no
dejar que nada lo detenga en
su pensar, es un filsofo,
y por ello Platn est en condiciones de decir que la
filosofa
(8rsl,extrrtl
ldialektikl)
es lo mismo que el pensamiento (ndesis)."'
Lo caracterstico entonces de la naturaleza filosfica, y el rasgo que permite
determinar si alguien tiene condiciones para la filosofa o no, es
justamente
la
capacidad de ser
"sinptico" (ouvonttrglsynoptitdsl)'',
es decir, la facultad
de ver a la vez, conjuntamente, las relaciones entre las diversas ideas, lo
mltiple en lo uno.
9. Ia dialctica
El mtodo de la nesis es la dialctica
(rrmino que tambin designa en
Platn la filosofa sin ms). Una breve referencia a este tema permitir ala vez
observar ms de cerca la estructura del mundo inteligihle, es decir, las
relacionbs entre nas ideas y otras.
La dialctica, vocablo que mentaba, en el lenguaje corriente de la poca,
simplemente el dilogo, el discurso razonado, significa enla Repblicael ane
de la conversacin que tiene por meta dar razn de alguna idea, buscando el
principio de que depende; en el Solist, es la tcnica de "moverse", por as
decirlo, en el mundo de las ideas, determinando las relaciones entre unas y otras
segn se enlacen entre s o estn separadas, de modo semejante a como unas
letras se combinan con algunas pero no con otras;r combinndolas
y
dividindolas segn sus articulaciones naturales, tal como un buen trinchador
hace con las presas.t' Segn que el orden seguido en el proceso vaya de una
idea hacia tas que
le estn subordinadas, o bien hacia las ideas superiores
(o,
simplemente, de los casos sensibles a la idea), en la dialctica resaltar el
tt
Repblica 5!3 c.
r
R. G. Corurxcwooo. An Essay on Phitosophical Mthod
(Orfod,
At the Clorcndon Prcss.
1933). p. 15.
t'Rcpblica
537 c.
ttCf.
SoJista 252 c ss.: cf. F. Mc Corrrono, Plato's Thcory of Knowlcdgc (London,
Routlcdgc
& Kcgan Paul, 1949), pp.263-27t.
trCf
. l:cdro 265 e.
b ningn
f dfroia: es
frWwtdido.
frpc
cada
ffirno,deque
tnrda con
ffimisma
p=
tlc manera
Sdogue al
;r
lrf&ct(}:
"lo
ffMcnquese
p
9or
loo tanto
E|Ge cn que
el
&, ella se
b!ce de un
Sr 815), ll. p. 6l .
94
PRINCIPIOS DE FILOSOFI
momento de la divisidn
(6tcpeoq
ldiiresisl),
o bien el de la combinacin
(oovcryoyri) o sinopsis, la dialctica descendente o la ascendente.
Del procedimiento de divisin se encuentra un famoso ejemplo en el So/i.rra,
que sirve a la vez para comprender claramente la organizacin del mundo
inteligible. El dilogo se propone definir ese personaje gue es e! sofista; pero
como se reconoce la dificultad de la cmpresa, se resuelve comenzar con algo
ms fcil, como tarea preparatoria: se propone definir la pesca con caa.2"
Simplificando un poco, se tendra lo siguiente: Pescar con caa es un arte. Pero
hay dos formas de arte: productivo, cuando de lo
que se trata es de fbricar algo
nuevor o adquisitivo, cuando el arte consiste simplemente en lograr algo
que ya
existe; ejemplo de lo primeio, fabricar sillas; est claro que la pesca perteuece
al segundo
grupo. A su vez hay dos formas de arte adquisitivo: uno que
consigue su objeto mediante intercambio, otro por medio de su captura. Esta
captura, a su vez, puede ser de dos formas distinras: o bien aplicarse a seres
inanimados, o a seres animados, tal como en nuestro caso. Pero a los animales
se los puede dividir en terrestres
y
acuticos,
y
el arte de apoderarse de estos
ltimos es lo que se llama, en general, pesca. Mas ocurre que la pesca puede
practicarse de dos modos: sea sin herir al pez (valindose, por ejemplo, de una
red), sea hirindolo. Y por ltimo la pesca cruenta o vulnerante puede
efectuarse hiriendo al animal de arriba hacia abajo, por
medio de un arpn, v.
gr.; o hirindolo de abajo hacia arriba: y es ste el caso de la pesca con caa.
De tal mancra se ha llegado a la definicin completa de lo que sea |a pesca con
caa: es el arte adquisitivo, mediante captura, de animales acuticos, en forma
cruenta e hiriendo al animal, de abajo hacia arriba.
En resumen, el esquema resultante puede representarse de la siguiente
manera:
sercs
inan imados
arle
\
producivo
\adqui
sitivolntefcsmbio
pturo
f
EL MUNDO DE I,I
Como
en ca(
"dicotmica".
I
completase
cad
esquema:
Si esta figura
nombre
de
"rl
Ahora bien,
ideas: stas sl
particulares
a
pirmide, cuyo
la ldea del Bic
a su luz-tan s(
para el cual el
relacionada
c(
un cosfnos,
u[
conocer
tal tot
o filsofo
es
I
Como tal ti
idea del B ien
,
dialctica
Prol
hacia las ideal
"viaje"rr desd
desde Io mlti
rea lidad, hast
supuestos
eo
t
el mtodo t
cl princiPit
verdaderafn
con suavidr
Puede decirs
fragmentario
ideas presidit
en tanto imPu
2l
PoRrtnto,
2r
RcP'blca
scrcs vivos
ganimalcs
\
tcrrestrcs
t
\
'\animalcs
acu l icos
(pcsca)
Sincruento
lruenta
.de
arriba hacia abajo
\dc
abajo hacia arriba
0218
e - z2l c
r DE FILOSOF/
h combinacin
tnle.
lsen el Sofi.ta,
ilo del munclo
rfr
sofista; pero
t;zar con algo
hr con ca-'rr
hr un arte. Pero
k hbricar
algo
Fnr
algo que ya
;:rcl Perterrc
hiYo: uno que
h ceptura. Esta
pcerse
a seres
l'l los animales
hrrse de estos
lilr pesca puede
lirylo,
de una
hrrnte puede
t m arpn, v.
fe
con caa.
n lr pesca
con
h0. en forma
} h siguiente
ft lrci abajo
hFbci
erriba
95
trata r de una divisi\
de las divisiones; si sd.
obtendra el'siguiente
/\ \
EL MUNDO DE I-AS IDEAS. PLATN
Como en cada caso se ha hecho la divisin en dos, s
"dicotmica". En el ejemplo se ha considerado slo una
completase cada una de las dos en todos los casos, se
esquema:
,/
\
/\
\
/
/\
\
/
Si esta figura se invierte, se ver que semeja un rbol, que se conoce con el
nombre de
"rbol de Porfirio".2'
.{hora bien, este esquema proporciona una imagen de las relaciones entre las
ideas: stas se encuenlran orgnicamente ordenadas, subordinadas las ms
particulares a las m{s generales, formando de esta manera una especie.de
pirmide, cuyo vrtice est ocupado por la idea suprema, la "Idea de las ideas";
la ldea del
Bien;
sta entonces fundamenta todas las dems
y les da sentido, y
a su luz.tan slo se llega al conocimiento
perfecto: un conocimiento
(adsis)
para el cual el mundo inteligible se
gfrcce
como
gradacin de ideas, cada una
ielacionada con las que le son superiores
y con las inferiores, constituyendo
un cosrnos, una totaliddd orgnica fundarnentada y unificada por el Bier
(por
conocer tal totalidad es por lo
que antes,
$
8 in
fine,
se dijo que el dialctico
o filsofo es "sinptico").
Como tal tipo d coriocimiento depende en definitiva de gue se llegue a la
idea det Bien Como
principio absolutamente incondicionado
(anhipottico), la
dialctica
propiamcte dichi es la dialctca asccndente, qve va de lo sensible
hacia las ideas, y
en rlltimo trmino
hasta el Bien. La dialctica es entonces el
"viaje"2
desde el devenir
(gnesis.1veotg) hacia cl ser
(ooc
[uloJ),r
desd-e lo mltiplc hacia la suprema unidad, de las apariencias hacia la verdadera
realidad, hasta llegar. a algo absolutamente firme, superando,las hiptesis o
supustos en que se apoya la dinoia. Se lee en la Repblca:
el mtodo dialctico es cl nico quc, supqrando las hiptcsis, se remonta hacia
cl principio mismo para pisar allf tcrrcno firmc y al ojo dcl alma, que est
verdadcramentc sumergido en un brbaro lodazal
flas
cosas sensiblcsl, lo atrae
con suavidad
y l.o eleva haci l alto,ra
Puede decirse tambin
que la dialctica representa un trnsito desde lo
fragmentario hacia esa totalidad orgnica articulada que es el mundo de las
ides presidido por el Bien. Y tal
"viaje" es el
que realiza el amor
(Epolg
lrosl)
en tanto impulso o aspiracin hacia lo ideal y lo perfecto a partir de lo parcial,
tf
PoRrrnror filsofo nclplatnico, nac. 232 6 2t3, m. lrcdcdor del 30a d,C.
tt
Rcp,blica 532 b.
rr534
a.
r'533
c - d.
96
PRINCIPIOS DE FII.OSOFIA
deficiente e imperfecto, de lo que no se ba-sta a s mismo; porgue el amor es
justamente
el deseo de remediar una carencia. El que ama, ama lo que no pbsee,
esea aquetlo de
que est falto,a' y en definitiva desea lo perfcto y autosuficiente.
De esa manera, el Banquele describe el ascenso del alma' desde el amor a un
cuerpo bello hasta llegar a la belleza en s (como un aspecto del Bien). Dice
Platn:
He aqu, pues, el rccto mtodo de abordar las cuestiones erticas o de ser
conducido por otro: empezar por las cosas bellas de este mundo teniendo como
fin esa bclleza en cuestin
fla
idea dc Bellezal y. valindose de ellas como de
escalas. ir asccndiendo constantemente, ycndo de un solo cuerpo a dos y de dos
a todos los cucrpos bellos y dc lo.s cuerpos bellos a las bellas acciones y de las
acciones a los bellos conocimientos, hasta lerminar, partiendo de stos, en ese
conocimicnto
[...]
que no es conocimicnto de otra cosa sino de la bclleza
absoluta, y llcgar a sabcr por ltimo lo que cs la belleza cn s.27
10. La ldea del Bien
Hemos dicho que la ldea del Bien es ta idea suprema, la
"ldea
de las ic:as";
Platn se refere a ella en la Repblica
(502
c - 509 c), y comienzapor advertir
que, justo por tratarse de la idea suprema, es muy difcil alcanzala y hablar de
ella tal cmo es en s misma;2* por ello propone, no lratar del B ien en s mismo,
sino comparndolo con el sol. En efecto, para ver algo no basta con el ojo y la
bosa visible, sino que es preciso tambin la luz, que eI sol otorga. De modo
semejante, no basta con el "ojo" del alma y las cosas inteligibles o ideas, sino
que es preciso adems un principio que a las ideas las haga aptas para ser
captadas, que las haga cognoscibles; esto es
justamente
lo que hace el Bien: es
lo que otorga inteligibilidad a las ideas. En esta perspectiva, el Bien es
fundamento gnoseolgico. Pero adems el sol, con su luz y calor, les presta
vida a las cosas de este mundo, y, en tal sentido, las hace ser; de modo
semejante, el Bien hace ser a las ideas. Por este lado, entonces, el Bien es
fundamento ontolgico. Y en cuanto que es origen o prncpio del se r, el Bien
est ms all del sr mismo.(de ahf, sin duda, la dificultad para hablar de 1,
segn seata Platn al comibnzo del pasaje). Dice entonces:
a las cosas cognoscibles
[o
inteligiblcs; se refiere a las ideas] no slo les advien
por obra det Bicn su cognoscibilidad, sino adcms se les aaden, por obra
tambin de aqul, la rcatidad y el scr; pero el Bien mismo no es ser, sino que
todavfa est'ms all dcl scr por su dignidad y podci.'
La idea del Bien, en una palabra, constituye lo absoluto
(anhyptheton\-!l
Es preciso en este punto ltamar la atencin sobre la expresin
-i6a
to
r1'cr0 (da to agathofr)- que se ha traducido por "Idea del Bien", segqn
eS-COrrente hacerlO. Las palabras "bien" y "bueno" tienen para nOSOtroS Sentido
predominantemente moral, en tanto que los trminos griegos correspondientes
2t
Banquete 200 a - c.
26
210 a ss.
t
Cf. Repblica 506 e.
te
509 b.
zt
2l t b
- c, trad. Gl Fcrnndcz, retocada
'o
Rcpblica 510 b, 5l I b.
EL MUNDO
DE
pose
an sent
sucede
en esl
buen
caballo
trmino
"bu
cuchi
llo"con
perfectafnenl
griega
agaril
fecto,
la Id
cosas
sensib
Pero
enf
significado
I
"
para"
algot
"para" la sal
liamaban
td
idea
suPrem
todo
se dirig
F.M.
Cor
diciendo:'l
en las esPc
etc .
-,
si no
su
propio
I
cuerpos
cc
felicidad'
ti
entero-
col
el fnundo'
I
I a industri
el
que se I
racional

causa
de ll
En la rnedir
se expres
concepcil
orienta
o
totalidad
t
comparabi
comprend
reloj,
v-
B
demos"
cl
en uno
dG
como
une
divi
no, al
a la ldea
tr
cf-
r
verdadl
(t
tt
The t
3r
Cf.
'l
Idca
dcl B
E
3
-OSOFA
':rl
'TlOf
gS
li,{l p6see,
ff"s,iJL: ,:;c ientg.
# .,firff
a un
ti,l'r
Dice
ffii : ce ser
Mtru:
ComO
&mr, ;.t:no
de
effirir*
je
dos
ffim ,
de las
ffis
ri ese
t
;el
iel I ea
EL MUNDO DE LAS IDEAS. PLATN
97
posean
sentido ms amplio y en parte
diferente
-un
poco
lo que todava
sucede en espaol en expresiones como
"un
buen cuchillo", "un
buen vino". "un
buen caballo",
"un
buen
pianista": est claroque en ninguno de estos casos el
trmino "bueno"
tiene significado moral, sino que lo "bueno"
del
"buen
cuchillo"consiste en que
''cumple
bie.n" su funcin, la de cortar. en que es
perfectamente apto para al funcin. Por ello Heidegger traduce la palabra
griega agathn
(ycrOv
[bienl)
por
l'lo
que hace apto para" algo;t' y, en
et'ecto, la ldea del Bien es lo
que hace a las dcms ideas (y, por ende, a las
cosas sensiblcs) aptas para ser y para ser conocidas o inteligidas.
Pero entonces,, adem-s del sentido ontolgico y del gnoseolgico, hay otro
significado ms en la ldea del Bien. Se dice que algo es
"bueno"
cuando es til
"para"
algo, cuando es apto "para" algo
-el
alimento, por ejemplo, es bueno
"para"
ta salud-,
y en este caso se
piensa en un fin u objetivo
(lo que los griegos
llamaban tl,og
[tlosl)
hacia lo cual algo tiende o aspira. Pues bien, en tanto
idea suprema, el Bien es en esta perspectiva el fin ltimo, aquello hacialo ;ual
todo se dirige, la meta suprema. El B ien resulta entonces fundamento te leolgico.
F.M. Cornford resume el pasaje citado de Flatn acerca de la ldea del Bien
diciendo:
"sta
es la suprema Forma
Ildeal
o Esencia gue se manifiesta, no sto
en las especies
Barticulares
de bondad moral
-como
la
justicia,
la valenta,
etc.-, sino a travs de toda la naturaleza
(porque
toda criatura viviente tiene
su propio "bien"), y especialmente en
el
orden hermoso y armonioso de los
cuerpos celestes
(592
b). El conocimiento del Bien, del que depende la
felicidad, tiene que incluir la comprensin del orden moral y fsico del universo
entero. Como objeto de un propsito atribuido a una Razn divina operante en
el mundo, este Bien supremo hace inteligible al mundo, tal como una obra de
la industria humana se vuelve inteligible cuando percibimos
el propsito para
el que se la destin. En cuanto de este modo ilumina y da cuenta del aspecto
racional del universo, el Bien es anlogo al sol, quer como fuente de luz, es la
causa de la visin y de la visibilidad, y por tanto de toda existencia mortal."
En la medida en que la ldea del Bien se manifiesta a travs de toda la naturaleza,
se expresa [a circunstancia de que
-segn
Platn, y, en general, segn la
concepcin griega- todo ente tiene como una direccin, algo hacia lo que sc
orienta o aspira, su propio "fin" (tlos),
Qu,
en definitiva, es el Bien. La
totalidad de la realidad,y en especial, en este caso, el mundo sensible, resulta
comparable'a una obra del hombre, por ejemplo una mquina: porque a sta la
comprendemos cuando nos damos cuenta del fin para
el
que ha sido hecha (el
reloj, v. gr., para saber la hora); o mejor como una obra de arte, qup "compren-
demos" cuando penetramos el sentido que el artista ha querido imprimirle. Asf
en uno de sus ltimos dilogos, en el Timeo, Platn considera el mundo sensible
como una especie de obra de arte. hecha por un artista o artesano
(dmiurgo)
divino, artfi-ce que lo ha hecho tomando por modelo a las ideas, y, por tanto,
a la ldea del Bien, superior a todas las otras.!t
'
tt
Cf. M. Hetoeccsn. Platons Lchrc von dr Wahrhcit
lla
doctrina di Platn' accrco de la
vcrdadl (Bcrn. Franckc. 1947), pp. 36-38.
12The
Rcpublic of Plato, cir.. p. 207.
t!Cf.
Timco 27 c
-
3Od. Hay intrprclci
-como
Hcidcggcr, P. Nltorp- quc idcnrifican lo
ldca dcl Bicn
y cl Dcmiurgo.
4h
inL
jas';
pufuerrir
#rurde
mtfilmnrirno,
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scr
ffirmco:
es
es
f,mcsta
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@bre
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@
ttn
98
I l. La relacin entre los dos mundos
PRTNCIPIOS DE RI-OSOFA
En cuando que la idea del Bien es el fundamente de todas las dems ideas,
constituye ala vez el fundamento de todas las cosas sensibles, puesto que stas
deben su sere inteligibilidad a las ideas: stas son
justamente
el "aspecto" (ste,
se dijo,
$
3. es el significado originario de "idea") bajo el cual las cosas sensibles
se presentan, es decir, sor. Conviene enonces volver a decir algunas palabras
sobre la relacin entre los dos mundos.
Las ideas, segn sabemos, tienen carcter metafsico, porque represdntan
la realidad perfecta, verdadera, auntc. el puro ser y valor. En segundo lugar,
son esencias, es decir, lo que hace que los entes sean lo que son, aquello que
hace ser a los entes, la cosa misma en su ser ms propio. En tercer lugar. son
la causa, el fundamento (&p1ri)'de las cosas sensibles. En ltimo lugar.
representan su trmino, su fin (tlos), Ia meta de todo lo que es. su sentido; lo
cual implica una especie de tendene ia o apetencia hacia la idea, por lo que se
dice en el Fedn
(75
a-b) que todo lo sensible quiere ser como la idea, se
esfuerza por copiar la idea o asimilarse a ella.
La lectura ms inmediata de Platn
(y
es lo que ocurre, por ejemplo, segn
veremos. en la alegora de la caverna; donde aparecen segregados la realidad
exterior a la caverna, y el antro de las sornbras) sugiere que ideas y cosas scnsibles
constituyen dos mundos aislados, y as interpret la cuestin Aristteles, quien vio
entre ambos mundos una profunda separecin
(loptorqljoorismsl).
Pero
que estn separados no significa, en-modo alguno, gue no haya relaciones entre
uno y otro; hemos dicho, precisanente, que las cosas sensibles tienen su sentido,
su explicacin, su razn'de ser y existir, en la idea; entre ambos mundos se da,
pues, cierta correspondencia. El mundo inteligible representa el modelo
(paradigma) del sensible. Pero la dificultad est en determinar con exactitud y
precisin el tipo de relacin que se da entre ambos rdenes de cosas, pcrque
la mayor parte de las expresiones que Platn emplea
-participacin.
copil.
imitacin- tienen ms carcter metafrico que propiamente conceptual; y no
falta adems la ocasin
(en
el Parmnides, 130 e - l3l e) en gue el propio
filsofo critica estas expresiones o giros, sin que,.sin embargo! parezca
proponcr otros mejores. Es ste, pues, uno de los tantos problcmas que
Plan
deja sin respuesta, como.estmulos quizs o interrogaciones que quedan
abiertos al lector, y con lo cual sigue fiel a la actitud eminentemente
problematicista de su maestro Scrates.
Por lo dems. no han faltado tos intrpretes
(Hcgel:
o Nctrlcship
,
op. cit., p. 239;
P. Natorp) quc no admitcn la scparacin de los dos mundos, y que sostienen quc
tal separacin no rcprcscnta nada ms quc un modo de cxpresarsc. Pqro esta leora
tropicza con scrias dificuladcs. entrc otfas las circunslancia dc quc Aristtelcs,
discfpulo de Platn a io largo dc casi vcintc aos, y que por tanto debi haber
conocido bastante bien cl punto de visa de su maesrro, sc expidc cn sentido
cootrrio. Dc todas mncras. no puede dejarsc de apuntar que se trata de un
problcma
no rcsuetto.
EL MUNTX
12. Ia al
Plar6a
que se c
]a condi
filosofr
adelantc, I
(Repblict
famoso dr
literaria-
Para ct
precedent
Supon
una cavcfi
caverna h
pueden ni
mirar soh
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El-Dras
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F&ugar,
n';wn que
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ru'ffie
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me"
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ffffn,mc"iidad
huuu*Utes
klffrcril
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Pero
entre
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r da,
hi#,
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m" Frque
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F
fopto
F
lluezca
EfE rn
ffi
ErEedan
k;menl,e
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M,
I
23e:
ru;usl
quc
mmwa
kfficlcs,
rbcr
h,
Eescido
ffiW
dc un
EL MUNDO DE T.AS TDEAS. PLATN
12. La alegorla de la caverna
Platn se vale de una alegora para dar forma plstica,
digamos, a las teoras
que se acaban de esbozar, y al mismo tiempo para
expresar
"dramticam.nte"
la condjcin
y eldestjno del hombre
-ya
que, al fin de cuentas, no es la
filosofa otra cosa sino la plena asuncin de cste destino y condicin (cf.
ms
adelante, Cap. XIV,
$$
l7 y 20 y Cap. XV,
$
2). Se trata de la alegora de la caverna
/t t,
//a
(Repblica, VII, 514 a - 521 b), uno de los pasajes ms famosos
-quizs
el ms
famoso de todos- de la literatura filosfica, y al par un trozo de antologfa
literaria.
Para comprender mejor lo que Platn dice, conviene valerse del esquema
precedente.r'
-
Supongamos la ladera de una montaa, sobre la cual se abre la entrada de
una caverna, de la que el dibujo ofrece un corte longitudinal. Dentro dc la
caverna hay hombres que estn sentados
y encadenados, de tal manera
que no
pueden ni siquiera
girar sus cabezas o inclinarlas, sino que se ven obligados a
mirar solamente la pared que tienen a su frente, en el fondo de la caverna: A
sus espaldas,
y hacia arriba, subiendo la
pendicnte de la eaverna. hay una
especie de tapia o paredilla, detrs de la cual corre un camino por cl que
mrchan hombres llevando sobre suscabezas objetos artificiales que sobresalen
por encima de la tapia. Todava ms atrs y ms arriba hay una hoguera, que
lanza su luz sobre estos objetos, lbs cuales a su vez proyecan sus sombras
sobre la pared del fondo de la caverna y a la cual miran los prisioneros. Aun ms
arriba. siguiendo la pendiente, se termina por salir al mundo exterior, donde
estn los rboles, los animales, los cuerpos celestes
y en definitiva el sol.
Pues bien, la caverna representa nuestro mundo, el mundo sensible;
y
el
exterior de la caverna representa el mundo real, es decir, el mundo de las ideas.
cuya forma ms alta, el Bien, est simbolizada por el sol.
El mundo sensible. entonces, resulta ser un mundo de sombras de
apariencias. Se ha observado que si Platn hubiera vivido en nuestro tiempo,
quizs hubiese reemplazado la caverna
por un cinematgrafo. Pero, de todos
,'El
dibujo cst tomado dc J. Giros, Antoktgla
filostifico.
La
liktsola
gricao (Mrico,
La Cso
dc Espaa cn Mico, l9 O),
P.262.
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t00
PRINCIPIOS DE FII-O.SOFA
modos,
la idea de que el mundo sensible es comparable
a una caverna. aparece
en la filosofa
y l religin de su poca,
como,
por ejemplo, en Empdocles
(hacia 450 a.C.); y en las llamadas religiones de misterios,rs se celebraban
ieremonias
en espcie dc antros subterrneos,que
representaban los Infiernos
(el Hades): all s tlevaba a los candidatos
para la in_iciacin-y se les revelaban
iiertos
objetos sagrados a la luz de una antorcha' Los hombres
que viven-en
la caverna son, segn Platn, prisioneros;
y tal idea de que el. alma del hombre
est como
prisionra en este mundo, Platn la toma del orfismo.l^
Todo eiro apunra hacia lo que podra llamarse la
"religiosidad" o. el
misticismo
de Platn, rasgo muy caracterstico
de su pensamiento: tambin
podra hablarse de cierto
'ipesimismo"
en su
juicio
ace-rca.del
mundo sensible
fn general,
y del cuerpo e particular. En otro lugarl'.d.ir,
recordando una
docirina
pitigrica y rfica,
y haciendo un
juego
de
palabras, que "el cuerpo
(opc
soomal)
es una tumba
(oflFa
[seemal)
para el alma", una especie de
iastigo
para el-alma,
que es condenada a vivir-en-este. mundo por culpas
pasaas. Lo corporal
eJen definitiva la fuente y raz de todo mal. por tanto de
iodo
pecado. Sin embargo es
preciso observar
que
esta
val,:racin negativa de
lo coiporal
no es uniforme en la obra de Platnl en algunos dilogos, cor o en
este
fasaje
que consideramos,
o, sobre todo, en el Fedn, aparece ms
acentada, en tanto
que en otros, como en el Banquete, se atena.
Sea como fuere, si se quiere interpretar el sentido de esta
vida en la caverna
de manera ms
"neutralt', digamos
-es
decir, sin intervencin de factores
religiosos, msticos, etc.-,
podra enfocarse el asunto de la siguiente- ma-nera
-qu-",
por io dems, no es intompatible
con la anterior, sino
que en el fondo no
ei mi que otro aspecto de la misma
cuestin. Los prisioneros de la caverna
-es
decii, nosotros'mismos,
en este mundo sensible-
no tenemos ni libertad ni
verdadero conocimiento. casi como le ocuffe al animal, en la medida en que es
pura
sensibilidad
y
carece de la posibilidad de conocer las ideas,
puesto que no
posee razn. El hmbre, en primera instancia, est confinado al conocimiento
iensible,
y en tal sentido iomos
"prisioneros de las apariencias", de los
fenmenoi, de tos que slo el conocimiento
propiamente dicho, es decir, en
definitiva, ia filosofa, nos puede librar. Como el
"drama" de la alegora consiste
en "liberar" at prisionero pra llevarlo hacia lo alto y terminar por sacarlo de la
caverna,
la fiicin narri el
proceso de des-aninializacin
del hombre, el
proceso de su humani4acin o educacin
hasta llegar a su realizacin
plena.
'
La alegOra,
que aora estamOs en condiciones de leer y icomentar, tiene
propiamen-tetres partes: I. La
primera describe la caverna, los prisioneros
y la
"lOi
que stos ttevan; II. La segunda
nos habla de la liberacin
y ascenso
e un
prisionero; III. La tercera, de su regreso al antro.
!t
Af ltamadar
porquc c trataba dc cultos sccrcos. no. prblicos,.para scr dmitido a cuyas
""."tttonioi-i"
iii.ili cicrrt iniciacin. Estban cn rclicin, sobrc todo. con Dmctcr
y
Dinisos. Los miicrios ms famtsos.fucron los dc Elcusis'
rEl
orfismo cra una secta dc miscrios cuya fundacin sc aribuf a Orfco. Entrc sus crccncis
figurlba la transmigracin dc ls almas.
t1
Corgias 493 a.
EL MUNDO
I 3. Lo vid
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Y ahora
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EL MUNDO DE LAS IDEAS. PLATON
13. La vida en la caverna
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3
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crecncias
*:
Habla Scrates:
Y ahora
-prosegu-
compara con el siguiente cuadro imaginario el estado de
nuestra naturaleza, segn est o no esclarecida por la educacin.il
Tal como aqu se dice, la alegora pretende ante todo representar simblicamente
nuestra naturaleza, nuestro ser-hornbres, segn que esta naturaleza nuestra
se
encuentre en estado de plenitud
o no. El texto grego emplea la palabra paideia
(ar6ea), gue
se
puede traducir por "educacin", pero
en el sentido de "formacin"
(lo que en alemn se llama Bitdung), es decir, en el sentido del proceso mediante
el cual se
"forma"
el hombre a partir de su animalidad, el proceso consistente
en eldespliegue de las posibilidades del hombre: Ese despliegue est determ;nado
y presidido por un modelo
(rap6etlralpardeigmal) previo, por un
"aspecto"
(idea) deterrninante que lo gua, yque noes sino la idea misma de hombre:como
ideal que toda persona debiera esforzarse por
desarrollar en s, el ideal que
est
como dormido en forma de posibilidades o potencialidades, y que
justamente
se trata de despertar.
La situacin en que encu:rltran los prisioneros es la situacin con que
comienza nuestra humana existencia: comenzamos estando como
"dormidos",
es decir,
"olvidados" (cf.
el ro Leteo, ms arriba;
$
3
)
de lo que
en realidad
somos
-el
olvido,
para
Platn, de que nuestro verdadero ser no es el ser fsico,
sensible, corporal, sino nuestra alma. Pero si estos trminos de
"alma"
y "cuerpo"
-sobre
todo entendidos como entidades diametralmente opuestas- parecen
expresiones poco adaptadas a los problemas y al contexto de nuestro mundo
contemporneo
(mundo que, entre otras cosas, se caracteriza por un profundo
desconocimiento de todo lo que tenga sabor a cosa religiosa, porque el hombre
contemporneo carece de sentido para lo sagrado, lo cual, entindase bien, no
implica necesariamente ninguna
"fe"
determinada), puede expresarse lo que
dice Platn con ayuda de otra terminologa. Con expresiones de la filosofa de
la existencia, se dir entonces que, en primera instancia,.y ante todo, vivimos
en el anonimato, en el olvido de nosotros mismos, porque en nuestra vida diaria
somos, no nosotros mismos como autnticas personalidades libres, sing que
nos encontramos sometidos al
poder de un tirano impersonal, que en trminos
sociolgicos puede denominarse
"la gente", y que en trminos filosficos llama
Heidegger el
"se" o el
"uno" (cf. Cap. XIV,
$
l0). En efecto, en la mayor parte
de nuestros actos no os comportamos como personas autnomas que
libremente deciden hacer esto o lo otro. sino que hacemos lo que la
"gente"
hace; compramos un aparato de televisin o nos cortamos el cabello de cierta
manera,
porque "la gente" ve televisin,
porque "se"
usa tal corte de cabello,
"uno"
compra tal semanario presuntamente ntelectual porque
es lo gue "se" lee. Se
trata entonces de actitudes. inclusive de "ideas", que se adoptan por una especie
de imposicin del medio social en que se
vive; y en todos esos casos is el
"se",
el "uno", el impersonal, el que decide,
y no nosotros mismos: y esa tirana o
dominacin impide entonces
que llevemos una existencia autntica, nos impide
tr
Repblica 514, a
(trad.
A. Camarco. vcrsn quc sc utiliza tambin cn los pasajcs
sigu icntcs
).
t02
PRrNcrPps DE nt.osorf
descubrirnos en lo
que nosotros mismos somos, y
oculta nuestra verdadera
realidad con la especie de rnscara gue
nos
impone. Y es preciso no pcrder de
vista que el impersonal no slo dicta las modas en materia de ropas o
peinados,
sino
que tambin hay modas en el campo de
las ideas, esto es, ideas impuestas
por "la gente": son muchos, en efecto, los que participan de determinadas ideas
polticas porque son las ideas polfticas de moda, lo que "queda bien", lo que
ahora
"se" piensa
-como
si el impersonal
pudiese pensar, y olvidando
que el
pensar es siempre eminentemente
personal.
'
Ahora bien, nuestro objeto, puesto que nos dedicamos a la filosofa,
y en generat
el objeto de todo hombre que no quiera ser vctima del engao, es llegar a la verdad
que
se esconde tras los fenmenos de este mundo sensible, o tras las opiniones del
impersonal. Por tanto, si se quiere alcanzar la verdad, debemos cornenzar
Por
eliminar el error, porque en nuestro punto de partida, conro en la situacin en que
Platn inicia su relato, en la condicin con que
comienza en cada caso la existencia
humana, nos encontramos en el error: sta parece ser la situacin prinrera del
hombre. Por eso Scraes habfa enseado que el mtodo filosfico ha de cornenzar
por la ret'utacin, que consiste en purgar el alma de los falsos conocimientos que
la ienen encadenada y le impiden el acceso a la verdad; luego, ya purificada, podr
volverse sobre s misma y reconocerse tal como en realidad es
(cf.
Cap. lV,
$
).
De csta manera puedc verse quc lo dicho por Platn al afirmar que cstamos
viviendo en un mundo dc sombras, dominados y
tiranizados por las aparicncias. etc..
si lc quitamos el lenguajc rcligioso o mitolgico con
quc muchas de sus afirmacioncs
cstn cnvucltas, rcsulta cxprcsar lo que cs la situacin dcl hombrc cn cualquicr
poca. inclusive la nucstra. La filosoffa platnica. pucs, no cs nada dcl "pasado".
si con ello
quercmos refcrirnos a algo detinitivamcnte caduco: no cs una rcliquia ni
tema de anticuarios. sino que su pensamiento cst pleno
dc
posibilidades quc
la
rcflexin actual dcbc cxplotar adccuadamentc.
Luego de las palabras de Scrates citadas at comienzo de este
$,
se describe
la condicin y vida de los prisiones, tal como lo hemos hecho ms arriba y
segiin las hemos representado con ayuda del dibujo. Y despus de tal descripcin.
Glaucn, uno de los interlocutores de Scrates, no puede menos que observar
admirado:
-Extrao
cuadro
y extraos cautivos!
-exclam.
-Scmejantcs
a nosotros.le
contesta Scrates. Porque aunque es evidente que el cuadro que ha descrito es
bien extrao; Scrates insiste en que en todo caso sta es la situacin en que
el hombre se encuentra: y si el hombre normalmente no se da cuenta de lo
extrao de ese modo de'existir en que se ignora a sf mismo y vive de modo
inautntico, es
justamente porque vive en 1, y por ello le parece "natural"; lo
extrao brota de la circunstancia de
que
Scrates enfoca tal situacin desde
fuera de la misma, y al que est nmerso en ella entonces le parele algo inusual,
por
ignorancia de la manera cmo efectivamente est existi.:rfdo. Por ello S-
crates dice que tales cautivos son
"semejantes
a nosotrc". Y agrega:
-Y
antc todo.
crecs
t quc en esa situacin puedan ve. dc sf mismos
y
de los
que cstn a su lado, atguna otra cosa fuera de las sonbras quc sc proycctan. al
.i
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a.
EL MUNDO DT
res plandor
-No -cont(
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EL MUNDo DE r-As tDEAs. PLnTN
r03
resplandor dcl f'ucgo. sobrc el fondo de la cavcrna cxpuesto a sus miradar ?
-No -contest-,
porque cstn obligados a tcncr inmvil la cabeza durantc toda
su vida.{l
De manera que los prisioneros no ven ms que las sombras que se proyectan
en el fondo de la caverna, y como stas son lo nico que conocen. las toman
por la realidad.
-Y
en cuanto a los objctos
que transporan sobrc sus cspltdas
[quicncs
caminan
detrs de la tapial.
,'.podrn
vcr otra cosa
quc no sean sus sombra.s?
-r,Qu
ms pucdcn ver?rr
Las sombras que ven los prisioneros, y gu'e toman por la realidad, no son slo
las sombras rJe s mismos, sino tambin las sombras de los objetos artificiales
que
sobresalen
por
encima de la tapia.
-Y
si pudicran hablar entre, sf.
.no
juzgas que consideraran objctos rcates las
sombras que vieran?
-Nccesariamente.'
Los prisioneros hablan. y si hablan naturalmente tendrn que hablar de algo:
pero como no conocen otra cosa sino las sombras, tendrn que hablar sobre
ellas. considerndolas, no como lo que son
-es
decir, sombras-. sino como la
realidad.
-Y
qu pcnsaran si cn cl fondo de la prisin hubiera un eco que repitiera las
palabras dc los que pasan?
',Crccran
ofr otra cosa quc la voz dc la sombrl guc
dcstila antc sus ojos?
-No.
por Zeus!
-cxclam,rr
En el fondo de la caverna hay un eco, de modo tal que la voz de los que caminan
detrs de ta tapia parece brotar de las sombras: por tanto, los prisioneros
creern que el eco no es sino la voz de las sombras mismas. En una palabra.
entoncesr
-Es
indudable
-prosegu-
quc no tcndrn
t'or
vcrdadcra otra cosa quc no sca
la sombra de esos objetos artificialcs.s
Un poco ms adelante se agrega todava algo sobre la vida de los prisioneros:
Y suponiendo que all hubiese honores, alabanzas y rccompcnsas establecidos
entrc ss moradoies para prcmiar a quien discerniera con mayor agudcza tas
sombras crrantcs y rccordara mcjor culcs pasaron primcras o ltimas. o culcs
marchaban
juntas
y que. por
9llo,
fuesc el ms capaz dc predecir su aparicin
[...]{r
Los prisioneros se honran
y alaban
y tienen poder segn su capacidad para ver
las sombras, recordarlas mejor y predecir lo que ha de suceder. Platn alude,
probablemente, a los polticos corrientes, meros empricos en el sentido ms
limitado de la palabra, dotados tan slo de habilidad o maa para recordar lo que
sucede usualmente,
y obrar en consecuencia.'6
momento de la alegora, diremos
el estado de espritu que se llam
en que
crrstencla
pirrrra del
cofrEnzat
s que
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podr
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6).
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Et.=;.
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l*naciones
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L*
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es
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mnta
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dc modo
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inusual,
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cllo S-
FTA:
-r
y de los
B
ilErctan.
al
Si se resume este primer
prisioneros se encuentran en
{r'515
a - b: trad. retocada.
entonces
que los
(cf.
$
5) eikasa
"
loc. cit.
.,515b. n
loc. cir.
"515
b - c
t5
c
- d.
'
F. Mc CoRNFoRD, op. cll.,
p. 225 nota t. rcmitc al Corgios 501 o.
r04
PRrNctPros DE Ftlosorfn
o imaginacin,
que es el inferior en la escala del "saber": de tal manera los
prisioneros, es decr, los hombres en su vida corriente, se Gncuentran en la
forma inferior de existencia posible. "prisioneros"
de las apariencias o fenrnenos,
segn setha dicho.
"En
otras-palabras, el modo de ver de ls hombres en general,
en lo que se refiere a s mismos y al mundo que los rodea, es un modo de ver
deformado
por medios falsificadores,
por sus propias pasiones y prejuicios, y
por las pasiones y prejuicios de las otras
gentes, tal como se les trasmiten
mediante el lenguaje
y la retrica",a7 la prensa y la televisin, la
propaganda y
la poltica. En estas condiciones, pues, los hombres ni tienen libertad ni
verdadero conocimiento
(e ignoran que no los poseen)
14. La liberacin del
prisionero
La seguncta
parte de la alegora va a narrar la liberacin de un prisionero y
su ascenso fuera de la caverna; ello acontece en cuatro momentos.
a) En primer lugar. la liberacin misma. Sigue hablando Scrates;
-Considera
ahora
-prosegu-
lo que naturalmente tcs sucederfa si se los
librara de sus cadenas a la vez que se los curara de su ignorancia.'
De lo que se trata es, pues. de librar al
prisionero
de su ignorancia ( gpoo vn
fafrosfneel),
de su falta de pensamientoi y ello va a acontecer como proceso
de "formacin" o cultura, como aprendizaje del pensar.
Si a uno de esos cautivos se lo libra de sus cadenas y se lo obliga a ponerse
sbitamente de pie, a volver la cabeza, a caminar, a mirar la luz, todos esos
movimientos le causarn dolor. y el dcslumbramiento le impedir distinguir los
objctos cuyas sombras vea momentos antcs.'e
El prisionero echa ahora su mirada, no sobre las sombras, sino sobre las cosas
cuyas sornbras antes vea; pero en realidad no puede decirse, por el momento,
que "veal' estas cosas, porque como su vista no est acostumbrada sino a la
oscuridad, el exceso de luz que ahora experimenta le deslumbra
y no puede
distinguir los objetos con que se enfrenta.
Qu
habrfa de respon(er, entonces, si se le dijese que momcntos antes slo
vea
vanas so$bras
y que ahora, ms cerca de la realidad y vuelta la mirada hacia
objetos reales,
goza de una visin vcrdadera?r'
Es obvio que cstar convencido de que las sombras eran ms reales que los
objetos que ahora ve, porque las sombras las discerna perfectamente bien,
eran para l algo claro, puesto que su ojo estaba adaptado a ellas,
Supongamos, tambin. que al sealarle cada uno dc los objetos
que pasan, se le
obligara, a fuerza de preguntas. a responder qu eran;
no
piensas que quedara
pcrplejo, y quc aquello quc antes vea habrfa dc parecerle ms verdadero que lo
que ahora se le muestra?
-Mucho
ms verdadero- dijo.r'
tt
R.L.NETTLEsHtP, 0p.cit., p. 20.
EL MUNDO DE I.
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Repblica 5 l5 c.
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loc. cit.
FItrs DE FILOSOFA
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guedara
que lo
EL MUNDO DE LAS IDEAS. PLATN
r05
No solamente el prisionero- no puede
contemplar adecuadamente
los objetos
que ahora se le presentan, sino que, peor aun, no puede
reconocerros
com los
obje-tos que proyectaban las sombras. Se encuentra en un estado de completa
confusin o turbacin. Y es que, precisamente,
cuando
comienza la educacin
(paideia),la reflexin filosfica. cuando el hombre
empieza a salir de la tirana
de la "gente",
del impersonal. se siente como perdido,
turbado, confuso.
porq-u_e todo lo anterior, en,que hasla ese momento haba vivido, le pareca claro
y
evidente, en anto que ahora todo lo ve borroso y oscuro
-a
peiar de que
se
trata de cosas ms verdaderas y reales que las que antes perciba. Al habl' del
mtodo socrtico se vio que el resultado de la refutacin es,
justamente,
la
perplejidad (cf.
Cap. IV,$ 6). De manera semejante, muchas afirmaciones de
la ciencia
(por
ejemplo, el movimiento o la esfericidad rje la tierra) y de la
filosofa (v. gr., las aporas de Zen6n acerca del movimiento, cf. Cap. III,
g
6)
resultan extraas y sorprendentes para el "sentido
comn".
-Y
si se le obligara a mirar la luz misma dcl fuego.
no
herir sta sus ojos?
No
habr dc desviarlos para volverlos
a las sombras, que puede
contemplar sn
dolor?
No
las
juzgar
ms ntidas que los objetos que se lc muestran?
-As
es- dijo.52
Evidentemente su vsta se turbar aun ms, y sus ojos sufrirn todava ms, si
se le obliga a fijarlosen la luz de la hoguera; e intentar volver lacabeza para
recobrar la visin de las sombras, que est convencido son m.s reales.
-Y
en caso de que se lo arrancira por llerza de la caverna
-prosegu-.
hacindolo subir
por
cl spero y escarpado sendcro. y no se lo soltara hasta
sacarlo a la luz del sol,
no
crees que lanzar guejas y gritos
de clcra?
y
al llegar
a la luz
[es
decir, fuerJde la cavernal,
podrin
iurbt deslumbrados tlisting-uir
uno siquiera de los objetos que nosotros llamamos verdaderos?
-Al
principio. al menos. no podr
distinguirlos
-contest.sr
A todos los inconvenientes anteriores se agrega ahora otro ms: al prisionero
se lo.arrastra
-puesto
que l de buen grado no quiere
salir- fuera dv la
caverna; y entonces, a la luz del da, no podr ver ya nada en absolulo, tan
intensa le resulta esta claridad comparada con las sombras entre tas que antes
haba vivido a lo largo de aos. Incluso ocurrir que, si el prisionero pudiera
hacerlo, escapara de sus liberadores para regresar a las profundidades de la
caverna.
La situacin es paradjica, y se asemeja a la de quien se acerca por primera
vez a un curso de filosofa y oye hablar del movimiento, del tiempo o de la va-
lenta (cf.
Cap.,[II,
$$
6 y 8; Cap. IV,
$
5); hasta ese momenroviva muy rran-
quilo
creyendo saber. ms o menos oscuramente, qu
eran el tiempo, el movi-
miento o la valenta, pero
ahora, con la filosofa, las cosas empiezan a com-
plicrsele, todo lo que crea saber vacila, y se pregunta
entonces para qu se
habr metido en tales problemas: en trminos de lrlatn, ese principiante quiere
regresar a las sombras. Pero, tal como sealan las ltimas palabras citadas,
aqu comienza un proceso de adaptacin a las nuevas circunstancias, de que
se ocupa el segundo momento de esta segunda parte
de la alegora.
il515
d - c.
tt
5 l5 c - 5 16 a.
t06
-.
'-:\lr
PRINCIPIoS DE FII-OSOFa
b) El prisionero liberado se va adaptando
gradualmente a la nueva situacin.
-Si
no me engao
-proscguf-,
nccesitar acostumbrarse
para ver los objctos dc,
la regin superior. Lo que ms tcilmcnte distinguir sern las sombras. luego
las imgenes de los hombres y de los dcms objctos guc sc rcflejan en las aguas
y, por ltimo, los objetos mismos; despus, clevando su mirada hacia la luz de
los astros
y de la luna, contemplar durantc la noche las constclaciones y
cl
firmamento ms fcilmente
que
durantc cl dfa el sol y el resplandor del sol.
-Sin
duda.'
-Por
ltirno, creo yo, podra fijar su vista en
no slo en las aguas o en otras .superficies
all donde verdaderamente se encuentra.
-Neces
aria men te
-d
ijo.sr
el sol, y sera capaz. de contemplarlo,
gue lo reflejaran, sino tal cual es, y
El proceso por el cual el prisionero liberado se va adaptando a la nueva
situacin es un proceso gradal, y Platn habla simblicamente
(cf.
$$
7 y 8)
de los pasos que deber seguir: primero aprender a discernir las sombras de
las cosas exteriores a la caverna, luego sus imgenes reflejadas, ms larde las
cosas mismas, ms adelante los cuerpos celestes de noche, luego de da, y
finalmente el sol.
sta es una de las enseanzas de ta alegora: la necesidad <le proceder
gradualmente en el orden de la educacin. Es imposible ir de golpe a la
metafsica
-imagnese
qu ocurrira si a un nio de diez o doce aos se le
leyese el trozo del Fedn sobre los iguales. Platn sostiene, de esta manera, que
antes de penetrar en el estudio de las ideas superiores es preciso un aprendizaje
preparatorio: el estudio de las matemticas
(cf.
ms arriba,
$
8
).
En cierto
sentido
-viene
a decir entre lneas- aqu se encuentra una de las fallas de los
sofistas: haber cometido el error de discutir con cualquiera los temas morales,
polticos o metafsicos, sin la necesaria preparacin para ello
-como
quien
quisiera hablar de fsica atmica con
quienes desconocen el lgebra elemental.
Y lo que Platn dice de los sofistas quiz podra aplicarse hoy <la a las
cuestiones polticas, que por suponer emas ticos y metafsicos slo podran
abordar adecuadamenle quienes tuvieran la necesaria preparacin filosfica.
c) En el tercer momento, el liberado descubre en el sol la causa suprema.
Dice Scrates:
-Dcspus
de lo cual, reflexionando sobre el sol. llegar a la conclusin de que
ste produce las esaciones
y los aos. lo gobierna todo cn el mundo visible y
que, de una manera u otra, cs la causa de cuanto vefa en la caverna con sus
compaeros de cautiverio.
Es evidcnte
-afirm-
quc, despus dc sus experiencias. llegara a esas
concl u si ones.
rr
El sol es la causa de todas las cosas,
y a la vez lo que las gobierna (la palabra
p1ti, "principio", "fundameno", tiene en griego estos dos matices, segn
rt5l6
a - b.
tr516
b. c.
EL MUNDO DE U
se seal, Cap.
del mundo extc
Ca verna, pOrQUr
idea supreffit, I
d) En el cLta
llevaba.
-Si
recordara
en .s u s conl p
cambio y se
-Seguramenl
Recuerda su vid
un primer morff
desdn y compa
el
"saber"
que a
opinin (dxa),
Scrates:
,piensa.q
t
(
[honores
y ca
colmados de l
Horngro,
"trab
todo en el rnur
como all se v
Yo, al men
antes que vivi
El que ha salido
disciernen
en el
a algo cu:/o valo
de la Odisea, Xl.
la rcligin horr
la muer.te, las atl
una existencia dr
en este mundo. I
pa la bras c iradas:
-viene
a decir I
antes que
scr fc
15. La ,nisirin
d
Pues bien, el
vuelto genuinan
lo verdadero,
no
'n 5l 6 c.
t"t*
DE Fll-osoFfa
b nueva situacin.
I vcr los objetos de
,'
ihs
sombras, luego
Hlcjan en las aguas
Fda
hacia la luz. de
cDnstelaciones
y el
ptendor del sol.
i
Fzdc
contemplarlo,
L
sino tal cual es, y
lgtando
a la nueva
Ienre
(cf.
$$
7 y 8)
mir las sombras de
idas,
ms tarde las
Er luego de da,
Y
xidad
de proceder
B ir de golpe a la
o doce aos se le
dc esta manera,
que
ciso un aprendizaje
Nr,
$
8
).
En cierto
dc las fallas de los
los temas morales,
r ello
-como
quien
I lgebra elemental.
lnsc hoy da a las
isicos slo podran
nracin
f ilosfica.
I la causa suPrema.
lr conclusin
tle
que
I el mundo visible
Y
r la caverna con.su.s
irs, l leg ar a a es as
obierna
(la palabra
dos matices, seg n
EL MUNDO DE LAS IDEAS. PLATN
ro?
se seal, Cap. II,
$
3). El sol, con su luz y calor, es la causa de toclas las cosas
del mundo exterior, y a la vez, indirectamsnte, de las del mundo interior a la
caverna, porque no podra haber fuego sin el calor del sol. El sol representa
la
idea suprema, la ldea del Bien.
d) En el cuarto momento, el liberado recuerda la caverna y la vida que
all
llevaba.
-Si
recordara entonces su antigua morada y cl saber que allf sc ticnc. y pcnsara
en sus conrpaeros dc esclavitud,
.no
crces que se considcrara dichoso con el
cambio y se compadecera de ellos?
-Seg
u ramenle.r^
Recuerda su
vida anterior y siente alegra por haberla dejado, a pesar d que en
un primer momento aborreca la nueva morada. Y a la vez experimenta cierto
desdn y compasin
por sus compaeros que an viven en las sombras: porque
el
"saber" que all se tiene no es verdadero saber, sino el grado inferion de la
opinin
klxu).
a saber. la imaginacin o conjewra (eikasa). Y con"na
Sc rates:
{.piensa!:
t que nucstro hombre seguira dcseoso de aqucllas distinciones
[honorcs
y cargos que se otorgan los prisioneros
entre il
y
cnvidiara a los
colmados de honorcs y
autoridad en la caverna?
',O
preferirfa, acaso. como diec
Homero,
"trabajar
la ticrra al servicio de otro hombre sin patrimonio" y sufrirlo
todo cn el mundo antes que volver a
juzgar
las cosas como sc
juzgaban
all y vivir
como all sc vivfa?
Yo, al menos
-dijo-,
creo que estara clispucsto a sufrir cualquier situacin
antes que vivir dc aquella mancra.rt
El que ha salido de la caverna sabe que todos los cargos y distinciones que se
disciernen en el antro, no son ms que honores referidos a sombras, es decir.
a algo cuyo valor es nfimo. El pasaje de Homero que aqu se cita est tomado
de la Odisea, XI, 489. All Ulises baja a los Infiernos
(Hadgs)" gue
no eran, para
la religin homrica, morada de castigo, sino el lugar a donde iban, despus de
la muer.te, las almas de los hombres, sus "sombras" o "dobles". para
llevar all
una existencia decada, inferior. especie de plido reflejo de lo que
era su vida
en este mundo. Ulises encuentra all a Aquiles, y es ste guien pronuncia las
palabras citadas: aqu, en el Hades, podr reinar sobre las almas de los muert()s
-viene
a decir Aquiles-; pero prefbrira vivir aungue fuese como asalariado
antes que ser rey en un mundo de sombras.
15. La misin del
filsofo
Pues bien, el prisionero que se ha desembarazado de las cadenas, que se ha
vuelto genuinamente libre con la visin de la verdadera luz y la fuente de todo
lo verdadero, no es sino el filsofo llegado al trmino del
*viajct'
(cf.
$
9)
que
*n
5l6 c.
tt5l6
d -
e.
108
PRINCIPIOS DE FILOSOFA
de la contemplacin de las cosas sensibles lo ha llevado a la completa visin del
mundo de las ideas,.a cuyo resplandor tan slo se logra el verdadero
saber, el
conocimiento supremo, y, a la vez, indirectamente, el conocimiento de lo sensible.
Pero cuando el filsofo ha alcanzado el conocimiento supremo. no le es
lcito
quedarse all, habitando fuera de la caverna, a pesar del gozo que
experimenta en la visin de ese nuevo mundo. Debe regresar al antro, donde
estn sus antiguos compaeros, sus semejantes. Pues el filsofo tiene una
misin que cumplir con los dems seres humanos
-una
misin educativa,
iluminadora, liberadora: la de conducirlos tambin a ellos hacia la verdad, tarea
que corresponde a la misin que Scrates consideraba
que
el dios le haba
confiado
(cf.
Cap. IV,
$
4).
De modo que la tercera parte de la alegora narra el regreso del libera'Jo a
la gruta.
-Y
ahora considera lo siguicnte
-prosegu-:
supongamos que ese horhbre
dessiende de nuevo a la caverna y va a sentarsc en su antiguo lugarr.;no
quedarn sus ojos como cegados por las tinieblas, al llcgar bruscamcnte dcsdc
la luz del sol?
-Desde
lucgo
-dijo.r*
Con el regreso, se produce un nuevo enturbiamiento y entorpecimienlo de la
vista; pero producido ahora por un f'enmeno inverso al anterior: porque en este
caso es, no el exceso, sino la esca.sez de luz lo
que lo causa.
-Y'si
cuando su vista se.halla todava nublada, antes de que sus ojos se adaptcn
a la oscuridad
-lo
cual no exige poco tiempo-, tuviera que competir con los gue
continuaron encadenados, dando su opinin sobre aquellas sombras,
(',no
se
expondr a quc sc ran de l?te
Junto a los prisioneros que han quedado en la caverna, el liberado parecer tor-
pe y se expondr a que se burlen de 1. Todos conocemos, en efecto, multitud
de ancdotas o chstes sobre los sabios "distrados:', que expresan exactamente
el f'enmeno que Platn seala, porque esos hombres estn habituados a
ocuparse de cosas de las que
el vulgo no se ocupa, y por eso, en los menesteres
cotdianos, se muestran torpes.
1'olvidados", "distrados".
En otro de
fus
dilogos, en el Tetets, relata Platn la siguiente ancdota referida a Tales:
Se cuenti que tambin Tales. estudiando una vez los astros y mirando hacia lo
alto. cay cir un pozo. y una pequea csclava tracia, burlona y graciosa. sc mof
de 1. diciendo que por querer mirar el cielo. no distingua lo que le era prximo
y sc hallaba bajo sus pies. Estas palabras pueden aplicarse a todos los
que se
dedican a la filosofa
[...].
Pero cuando cl filssfo eleva consigo a alguicn
[...]
para invcstigar la
justicia
en s y la injusticia en s
[...],
el quc tiene alma
pequea
[...]
debe pagar cl tributo
Ide
las bromas anteriorcs]: siente el vrtigo de estar
suspendido en las alturas. y mirando hacia abajo. sorprendido y admirado, por
la falta de hbito. inquieto, dudoso
y balbuceante, suscita las risas. no dc las
esclavas de Tracia o de cualquicr ignorantc (pues stos no tienen conciencia de
ello). sino dc todos los que se han educado como hombres libres.d'
tt5l6
c.
t*516
c
-
517 a.
"'Tctctts
174 a
- 17 5 d (trad. R.Moxoolro. El pe nsamicnto antigutt, tomo l. p. 2 I 2, brcvid
y modifrcada).
EL MUNDO DE
De manera
(
corrientes pr
la vida diari
ciencia para I
o cientficas
Contina
No
le dir
vale la per
a la rcgir
mataran?
-Con
tod:
Los prisionel
exterior de la
Y si alguien
se resistiran
duda, Elusir
de las caden
16. El Est
Tiene luga
y los dems I
sonal. La ale
filsofo al rrr
problema,
el r
tados tales co
alienado. El I
todas sus posi
Scrates debi
cuanto encicr
por Io que el f
Solarnnte
podra realize
Estado perfec
casual idad llc
fatalmene
sc
sens ible est
nuis actual6,
las utopas pol
hasta llegar
Perfecto
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Por
qu, r
Perfecto?
No se tnrtr
'r
8cp Hict
E nLosorin
visin del
saber, el
lo sensible.
no,
no le es
bl gozo que
rnlro,
doncJe
tiene una
educat i va,
rerdad, tarea
dfios le haba
I libere'Jo a
ese horhbre
lugar,
r,
no
rnente desde
rniento de la
Porque
en este

:
r
dos
se adaPten
f-tit
con los que
mbras.
,no
se
i
o
parecer tor-
rftcto,
ffiultitud
Fr
exactarnente
b habituados
a
r I'os menesteres
ED otro de
sus
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a Tales:
rirando
hacia lo
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se mof
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rodos los que se
Bo
a alguien
t...1
Bne alma
pequea
I vrtigo de estar
i y admirado,
por
i risas. oo de las
rcn conciencia
de
bres.t'
I, p. 212, abrcviad
EL MUNDO DE LAS IDEAS. PLATN
r09
De manera
que
esta situacin tiene dos caras, por as decirlo: los htnhres
corrientes
pueden burlarse de cierta torpeza del filsofo o de los cientfico.s en
la vida diaria.
pero muchos ms motivos tendran los filsofos u hombres de
ciencia
para burlarse de aquellos que intentan ocuparse de cuesiones filosficas
o cientficas sin estar convenientemente
preparados para ello.
Contina el texto de la alegora:
;
No
le dirn
que por haber subido a las alturas ha perdido la vista y que ni siquiera
vale la pena intentar el ascenso'l Y si alguien ensayara libertarlos y conducirlos
a la rcgin de la luz. y ellos
pudieran apoderarse de l y matarlo,
,',es
que no le
mataran?
-Con
toda seguridad -dijo.'
Los
prisioneros atribuyen la torpeza del liberado al hecho de haber salido al
exterior de la caverna; poi tato, considerarn como perjudicial salir del antro.
Y si alguien intentase liberarlos, eomo ignoran que se trata de una liberacin,
se resistiran
e inclusive mataran a quien lo pretendiese
-en
lo cual hay, sin
duda, alusin al desino de Scrates, muerto'precisamente
por intentar libeiar
de las cadenas de la ignorancia a sus conciudadanos.
16, El Estado
perfecto es una idea
Tiene tugar aqu una especie de polmica o contraposicin entre el filsofo
y los dems hombres, entre la filosofa y las opiniones corrientes, el imper-
sonal. La alegora de la caverna concluye, pues, sealando la inadaptacin del
filsofo al mundo de las sombras, o, en los trminos cn que Platn
pensa.,a el
problema, el desajuste entre el filsofo
y la
plis (rl,tg), el Estado. En los Es-
iados tales como de hecho existen, el filsofo"rio encuentra lugar adecuado, est
alienado. El filsofo
-es
decir, el hombre
pleno,
9l
hombre que ha desarrollado
todas sus
posibilidades- no puede realizar su vida propia en el Estado; por ello
Scrates debi morir. Y por ello est alienado en general todo hombre, en
cuanto encierra en s la posiUitiOaO de un desarrollo pleno (por eso estambin
por to que el filsofo es fil-sofb, aspirante a la sabidura, y no
!?fs'
"sabio").
'
Solamente en un Estado
perfecto se suprimira toda alienacin y el hombre
po<lra realizarse en la plenitud de sus
posibilidades. Pero Platn seala
que tal
E,stado perfecto no es ms que un ideal irrealizable
(cf.
$
7); y si por rarsima
casualidad ltegara a realizarse, no durara para siempre, y al cabo del tiempo
tatatmente se charfa a perder, porque perfectas son slo las ideas, y todo lo
sensiblc est irremisiblemente
sujeto a la corrupcin
-diramos,
en trminos
mis actuates, a la finitud. De modo que Platn, inventor e iniciador de todas
las utopas
polticas, desde las suyas
propias, pasando por las del Renacimiento,
trasta ilegar a Marx, tena perfecta conciencia de que un Estado
poltico
perfecto es una imposibilidad,
'
Por
qu, entoni:es, en la Repblica se
proyecta un Estado
que quiere ser
perfecto?
-
No se trata de que Platn crea
posible realizarlo. Ese Estado
perfecto no existe
6t
Rctblica 511 t.
ll0
'en
ninguna
parte de ta tierra".6:
y no existir-a no sel
"pol
un milagro""t.
in9
quesltien"existencia"ennuestrospensamientos(v
lyotql-en.lgoisl).,H
o quizs exista en el cielo
"un modelo para el que quiera contemplarlo
y fundar
t...lsu
ciudad
[o
Estadoi
interior." Y a continuacin agrega:
"por lo dems.
nadi importa que exsta en algn sitio o que alguna vez haya de existir."^5
El Esiadoque esboza la Repblica es el despliegue
de la idea de Estado, de la idea
{e Justicia.Se
lo conttruye
"en el cielo a manera de modelo
(ncp&6ety1ra)",^^
mediante et cual determinar
la relativa bondad o
justicia
de los Estados
efectiamente
existentes.
Tal funcin de modelo es propia de toda itlea
(cf.
$
3),
que por esencia
nada sensible
puede igualar
-as
como nadie pretende
que el hmbie
jusro
sea la
justicia
mjsma,.y nos conformamos con su
iproximacin."?
La idea nos sirve de
"modelo"
con el cual apreciar los
ndivittuos
y los Estados
justos:
peo no es
propsito de Platn
-mostra.r
que
tales models
puedan reatizarse.x Si se objeta que se trata nada ms
que de una
"idea" o de un
pensamiento alejado de la realidad, Platn no lo niega. Pero,
se
criticara
al aitista que ha representado en la tela el ms hermoso de los
hombres,
porque el ator del cuaclro es incapaz de mostrarnol
qu-e tal hombre
existe en-la iealidad sensible?n"
Pierde
acaso su
valor la demostracin
geomtrica
porque la figura dibujada en la pizarrao en el libro sea imperfecta
cf.
g
3)? Ld qu interesa es
"haber construido en el
pensamiento el modelo del
sra<Jo
perfecio",r' nica
gua para nueslro co0ocimiento
y valoracin.
EL MUNDO DE 1.AS
BI BLIOC RArN
Gran parle
dc I
se recomienda, pu
enfilosofa (e
indc
su contenido)-
E
siguientes: Rcph
M. Fenrux DEzGrrr
Polticos, 1949; l
Autnoma, I97 l;:
cl Fedn y el Fedt
Guadarrama, l96f
Universidad Nacic
ntavor y Fedro (19
Polticos. 195 I
):
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'Nota
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figura como apnd
preferible
recurrir
crcelcntes (como.
F.Mc. ConxraD,
O
trad. del Tctcto!,
francesa, con tcrlo
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A. Kovn, lntrdn
P-- M. Scrurn- f.r
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R. L. Nernstc.
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A. E. Tevt-ol,. PI
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F. Mc. Conxroro. I
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el modeln
del
y valoracin-
EL MUNDO DE LAS IDEAS. PLATN
BIBLIOCRAFA
lil
Gran
parte de las obras de Platn resultan
accesibles a cualquier lector atento;
se recomienda,
pues. su lectura. como la nejor enseanzci
que pueda encontrarse
enfitosof'a(e
independientemente,
claroest.
de la adhesin o rechazoquebuscite
su-contnido). Entre las obras ms aptas
para el principiante, se sealan las
siguienres:
Reptibtica
(hay tres traducciones
recomendables: la de J. M. Paux y
Ml Fenr.oez Gltnxo, con texto
griego, tres tomos, Madrid, Instituto de Estudios
Polticos,
1949;ladeA.Gr'rezRon-eoo,bilinge,Mxico,UniversidadNacional
Autnoma, l97l;yladeA.c,,rRsno.BuenosAires,Eudeba,
l93):elBanquete,
el Fedn
y el Fedro, traducidos
por Luls Gl
(reunidos en un solo tomo. Madrid,
Guadarrama,
1969); Banquete e ln,ttd. J. D. Gncf Becc
(bilinge, Mxico,
Universidad Nacional Autnoma,
1944\; del mismo traductor y editorial, Hipias
nnror
,
Fedro
(19a5); Gorgias, tra<t. J. C-oxce
(bilingie' lvladrid. Inst.de Est.
poiitcs.
I 95 I
):
M e nn,rad. A. Rutz oe Ervne
(id.,
d., I 958)' Para ms datos,
vase
ta
"Nota sobre las traducciones de Platn al espao|", de Jue Aool-l'o VAzquez, qe
figura como apndice al libro de P.-M.Scxurl
citado ms abajo..En
gcneral, es
pttriUt" recurrir a trAducciones
a otras lenguas; en ingls. por ejemplo, las hay
ixcetentes
(como, v.gr., The Repubtic of Plato,lrans.
with introd. and notes by
F.Mc. Connrono, Oxfoid, At the Clarendon
Press, I 94 |
;
tambin del mismo CoRNFoRD,
rrad. del Terercs y del Sofista
(retraducidos al espaol,
ver ms ab-ajo). Traduccjn
francesa, con te*to
grieg y lxico platnico,
por varios autores, Paris, Les Belles
Lettres
(Collection des Universits de France)-
Sobre Pr-rr pueden consultarse:
A. Koyn. lntroduccin a la lecrura de Platn, trad. csp.. Madrid. Alianza Editorial.
1966
P.- M. ScxuHu. La obra dc Platn, trad. csp., Buenos Aircs. Hachcttc, 195.
W. J,recer. Paidia, Libro lll, trad. csp.. Mxico. Fondo dc Cultura Econmica. 1944'
R. L. Nern-eSntp, Lecturcs on th Rcpublic of Plato, London, Macmillan. 1962.
A. E. Trvlot, Plaro, rhe Man and his tl'ort. London. Mcthuen' 1948'
L. RosN. Ploton, Paris, Prcsscs Univcrsitaircs
dc Francc, 1968'
F. Mc. Cornrono, Plato's Thcory of Knowtctlgc. London. Routlcdgc & Kcgan Paul. It 19'
(Sc
trata dc una cxcclcntc
traituccin comcntada delTetetos
y dcl Sofista. Rctradur"ido
al
cspaol. Bucnos
Aics. Paids)'
A. Guse Roauoo, Platn. Los scis
grandcs tcmos dc sufilosofa. Mxico. UNAM
(FCE)'
t97 4.
R. L. Nerr.esp. L educacin
dcl hombre scgn Platn Bucnos Aircs. Atlntida. 1945'
P. NerOnp. "Plarn', cn l obra colcctiva
Gandcs
pensadorcs,lrad. Gsp.. Bucnos
Aircs.
Espasa-Calpe. 1945.
romo t. Se trra dc un rcsumcn dc la obra dcl mismo Natorp. Plalos
tdcentehrc, 1922.
(Sobrc csrc libro.
vasc H. Ztccrr.
"Examcn dc las intcrprctcioncs
ncokantianas dc ta mctaffsica
ptatnica" cn Estudios dc
filosola
antigua
y modcrna,
Tucumn. Univesidad
Nacional dc Tucumn. 1956)'
I. M. Cnousts, Anlisis de las doctinas de Plaln' lrad. esp., Madrid. Alianza,
l92' La
traduccin cs incrcfblcmcnic
mala. Encicrra
vrios dc los dcfcctos propios dc las obas
inglcsas actualcs
(por cjcmplo. su tcmor a cilar cn gricgo, y su afn por aplicar al
pasado
modos dc pcnsar crclusivos
dcl pcnsamicnto anglosejn)'