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Mster en Formacin e Investigacin literaria y teatral en el contexto europeo

Teora de los gneros literarios


Rosa M. Aradra


TEMA 5
LAS FORMAS SIMPLES
Para la preparacin de este tema ha de estudiar el captulo titulado Las formas simples
del libro de Kurt Spang, Gneros literarios, Madrid, Sntesis, 2000, p. 45-57.

ESQUEMA-RESUMEN
1. Qu es una forma simple?
2. Tres tipos de formas simples
3. Repertorio de algunas formas simples:
a. Caso
b. Chiste
c. Cuento de hadas
d. Dicho
e. Enigma
f. Leyenda, vita
g. Memorabile
h. Mito
i. Parbola
j. Saga
Orientaciones generales para el estudio del tema y explicaciones
complementarias
Con este breve tema se inicia el estudio de los gneros literarios desde una
perspectiva histrica. La teora de las formas simples es una de las explicaciones ms
conocidas sobre el origen de los gneros.
Esta teora se debe al crtico suizo Andr J olles, que en 1930 public una
investigacin de corte antropolgico con el ttulo de Formas simples, en la que describa
una serie de discursos pre-genricos de tipo oral, a modo de formas elementales o
simples, como se las conoce. Se trataba de formas lingsticas primitivas, pre-
literarias, que se desarrollaran despus hacia formas ms claramente literarias.
Aparte de los tres tipos que destaca J olles: formas puras, actualizadas y
referidas (elaboraciones artsticas de las formas puras), es interesante considerar las
otras cuestiones que plantea esta teora, a las que hace referencia Kurt Spang en este
captulo: por una parte, las fronteras entre lo literario y lo no literario, y por otro, la
cuestin del carcter individual o colectivo de la creacin artstica.
La obra de J olles fue reeditada en varias ocasiones en alemn, pero su traduccin
al francs en la coleccin Potique, dirigida por Genette y Todorov, hizo que fuese
redescubierto por los estructuralistas. La recepcin de su obra fue muy dispar. Hans
Robert J auss, por ejemplo, defendi algunas ideas de J olles, aunque reemplaz cuatro
de las formas de J olles por otras formas medievales.


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Teora de los gneros literarios
Rosa M. Aradra
Textos de apoyo
A continuacin reproducimos un breve fragmento del libro Teora de la literatura (La
construccin del significado potico), del prof. Antonio Garca Berrio, en el que habla
de los gneros literarios y del alcance de las reglas universales del gnero. En l se
menciona el mrito de esta obra por su acercamiento a la literatura desde los universales
antropolgicos.

Es cierto, sin embargo, que en los casos en que las tipologas de formas simples
no adoptan ni se acomodan a ningn esquema de organizacin natural, nos
invade la sensacin inevitable de falta de rigor o de carencia de justificacin de
las mismas, en cuanto al nmero y naturaleza de sus propuestas sobre formas
genricas elementales. Es el caso de la famosa clasificacin de Andr Jolles
que, por lo dems, constituy en su momento un esfuerzo muy meritorio para
profundizar en el estudio de la literatura en trminos universales
antropolgicos; siguiendo como principio constitutivo el itinerario que va del
lenguaje a la literatura y observando por va de comparacin la repeticin de
un mismo fenmeno que se enriquece al pasar a un nivel superior, y el hecho de
que la fuerza que constituye y delimita las formas domina la totalidad de su
sistema, elevndose a un novel cada vez ms superior (A. Jolles, 1930 [1972,
p. 17]). Con ello se destaca el espacio estrictamente natural de formas simples
que son slo secundaria e histricamente literarias, pero cuya causa natural se
aloja en su condicin lingstica de gestos expresivos primarios: << Formas
concluye- que se producen en el lenguaje y que proceden de un trabajo del
lenguaje mismo, sin intervencin, por as decirlo, de un poeta>> (p. 18).
No resulta, adems, menos convincente la argumentacin de Jolles sobre la
elementalidad universalista de sus formas genricas, cuando desplaza su punto
de partida constitutivo del gesto verbal a la disposicin mental o gesto
antropolgico. Por otra parte, el desarrollo histrico de cada uno de esos
gestos del lenguaje ir asociando variables adheridas que transforman, a
veces incluso hasta el estado de agregacin menos reconocible, el germen
fundamental de la forma simple. Pero sta conservar siempre su condicin
nuclear, haciendo identificables las variadas formas literarias en el mito potico
radical que les sirve de fundamento (A. Jolles, 1930 [1972, pp. 69-70].
Pese a todas estas dotes de profundidad y de inters universalista, que se dan
sin duda en la atractiva construccin de Jolles, la ausencia de una articulacin
explcita dialctica, o de cualquier otro tipo lgico, que d cuenta de las causas
que producen la restriccin numrica y la necesidad recproca de las formas
elementales, resta valor de conviccin, como le han objetado sus crticos ms
exigentes (A. Fowler, 1982, p. 151), a este esfuerzo de constitucin universalista
de las clases de textos literarios, que es por tantos otros conceptos ejemplar.

Antonio Garca Berrio, Teora de la literatura, Madrid,
Ctedra, 1994, pp. 609-610.



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Rosa M. Aradra
Lecturas recomendadas


El hecho de que este tema se centre bsicamente en el texto de J olles hace
especialmente recomendable la lectura de esta obra. Disponen del texto en francs en la
coleccin dirigida por Cixous, Genette y Todorov: Andr J olles, Formes simples, Paris,
ditions du Seuil, 1972.