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Surgi en la primera mitad del siglo XVI como el bajo de la familia de las violas da braccio.

Uno de
los primeros instrumentos que han sobrevivido data de 1572 y fue creado por Andrea Amati.
Antonio Stradivarius consigui las mejores proporciones y tamao, en torno a los 75 cm, a partir
de 1710. Con todo, y en la primera mitad del siglo XVIII hubo experimentaciones en instrumentos
de poca duracin, como el violonchelo piccollo utilizado por Bach en sus cantatas de Leipzig o el
violonchelo de cinco cuerdas utilizado por el mismo compositor en la Suite para chelo n 5.

. A lo largo del siglo XVIII su presencia en la orquesta como seccin va estabilizndose y
aumentando en nmero, y en la segunda mitad del XVIII aparece la primera literatura concertista
especialmente pensada para el instrumento, como en los conciertos de cmara.
Casi simultneamente se comenzaron a escribir para l sonatas, tros, cuartetos y surgieron
numerosos virtuosos como Luigi Boccherini.

Inicialmente se tocaba de pie, sostenindose el arco con la palma de la mano hacia arriba. En el
transcurso del XVIII las fuentes iconogrficas nos van mostrando que el arco se comienza a agarrar
con la palma hacia abajo, como corresponda a un tratamiento crecientemente virtuoso, aunque
an a un cuarto de su longitud. A lo largo de mediados y segunda mitad del XVIII la mano va
agarrando el arco ms hacia su extremo, y se impone su ejecucin sedente, con el instrumento
entre las piernas. A partir de inicios del XIX se va difundiendo el uso del Puntal que fija el
instrumento al suelo y ofrece ms seguridad y resonancia.

Esta evolucin afect igualmente al propio instrumento, que creci algo en volumen, mientras la
mayor inclinacin del clavijero respecto a la tabla de resonancia desemboc en una mayor tensin
de las cuerdas, y por consiguiente, en ms volumen, ms brillantez y cierta prdida de armnicos.
El violonchelo aparece definitivamente instalado como el segundo instrumento de cuerda en una
formacin sinfnica -en la actualidad, una orquesta puede contar con una seccin de cellos de
entre 10 o doce instrumentos-, mientras consolida su papel como relevante instrumento
camerstico, tanto dentro del tradicional tro o cuarteto, como en las ms diversas posibilidades
instrumentales. La produccin concertista aumenta en el siglo XIX, que deja alguna de las
muestras ms paradigmticas del gnero, e incluso se expande an ms en el siglo XX, con nuevas
creaciones de todo tipo, algunas escritas especialmente para solistas tan relevantes como el
espaol Pau Casals o el ruso Mtislav Rostropovich.

-Forma: Caja de resonancia de hombros altos, cintura pronunciada en su seccin intermedia, torso
abombado, tabla armnica con sendos tornavoces en F, mstil con diapasn sin trastes y clavijero
con clavijas laterales rematado en voluta -o en cabeza antiguamente-.

-Tamao: largo total: 1.55-1.56 m. ancho: 076 m.

-Afinacin: cuatro cuerdas en quintas, Do (4), Sol (3), Re (2), La (1). [Est afinada una octava ms
grave que la viola.]

La mayor parte de su msica (partitura) se escribe en clave de Fa, a no ser que haya notas o
pasajes especialmente agudos, para los que se puede recurrir a la clave de Do o Sol.

-Ejecucin: el instrumentista est sentado, con el instrumento, fijado al suelo por su puntal, pasa
entre las piernas para crear un ngulo contra el pecho, mientras es frotado por un arco sostenido
por la mano derecha.
Barroco
Durante el Barroco el violonchelo tuvo un papel esencial como instrumento de continuo -junto con
otros bajos de cuerda frotada- y fue sustituyendo al tenor de viola da gamba tanto como
instrumento solista como de continuo
El apogeo del violonchelo comienza durante el barroco. Muchos compositores lo usan de
manera recurrente como bajo continuo de las obras, junto con el clavecn, y ya se empieza a
usar para agrupaciones ms pequeas, dos, tros y cuartetos.
A Johann Sebastian Bach se le ha atribuido por mucho tiempo la poco verificable creacin de la
viola pomposa (tambin llamada viola di fagotto o "violoncello piccolo da spalla" [violonchelo
pequeo de hombro], usada por Bach para sus Cantatas de Leipzig), que en su versin de cinco
cuerdas sirve para interpretar su Suite para violonchelo solo n. 6. Este violoncello piccolo da spalla
se cre para que fuera interpretado por violinistas (poco expertos en la interpretacin da gamba,
con el instrumento en vertical y sujeto entre las piernas) ya que se interpretaba colocado sobre el
hombro y el pecho, y tena un tamao mayor al de la viola actual. Algunos investigadores creen
que las 6 suites para violonchelo solo en realidad estuvieron creadas para este instrumento
Vivaldi ya compuso 27 conciertos para violonchelo, y en la segunda mitad del siglo XVIII
Luigi Boccherini, que adems era violonchelista virtuoso, dedic 12 conciertos a este
instrumento.
Con la gran popularidad que tuvo como bajo continuo, acab por desplazar totalmente en
este perodo a la viola da gamba, y se consolid como instrumento recurrente en las
agrupaciones de cmara.
El violonchelo barroco
El violonchelo que se us en toda esta poca, se llama violonchelo barroco, y es
prcticamente idntico al violonchelo moderno. Todava se conservan muchos ejemplares
de este tipo de violonchelo y adems se siguen fabricando, ya que los msicos que
interpretan obras barrocas consideran que la sonoridad de estos instrumentos es mucho ms
adecuada para este tipo de msica. El violonchelo barroco no tena pica, la varilla metlica
que tiene los violonchelos modernos para sujetarlo al suelo, que resulta mucho ms cmodo
para dejar a la mano izquierda la libertad suficiente para las complicaciones tcnicas de las
obras posteriores al barroco. Esto pasaba porque al estar sujetando el violonchelo con las
piernas y con la mano izquierda, la que crea los distintos sonidos al apretar las cuerdas
sobre el mstil, aumentaba la tensin en esta mano y disminua la agilidad de los dedos.
Adems, en esta poca se usaban cuerdas de tripa, no las cuerdas metlicas que se usan
ahora, que le daban una sonoridad completamente distinta. El la de los instrumentos
barrocos estaba afinado en 415 Hz en lugar de los 440 Hz de la actualidad, debido en parte
por esas cuerdas no metlicas y por la menor tensin que sufran stas. El puente era algo
ms bajo y la curvatura de su parte superior era menor, el cuello era ms robusto y el mstil
tena menor inclinacin y era ms corto. Adems, el bastidor del interior era ms pequeo.
Este violonchelo barroco haca que el sonido se proyectara menos.
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