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Ciencia Ergo Sum

Universidad Autnoma del Estado de Mxico


ergo_sum@uaemex.mx
ISSN: 1405-0269
MXICO




2004
Leif Korsbaek / Marcela Barrios Luna
LA ANTROPOLOGA Y LA ECONOMA
Ciencia Ergo Sum, noviembre, ao/vol. 11, nmero 003
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
Toluca, Mxico
pp. 225-236






225
CI ENCI AS HUMANAS Y DE LA CONDUCTA
C I ENC I A ergo sum, Vol . 11- 3, novi embre 2004- febrero 2005
Recepcin: 8 de enero de 2004
Aceptacin: 12 de abril de 2004
La antropologa y la economa
Leif Korsbaek* y Marcela Barrios Luna
Resumen. Se estudiael proceso histrico
que haproducido laantropologaeconmica
de hoy, con sus diferentes tendencias. Se
iniciaunabreve excursin atravs de las
manifestaciones de unaantropologa
econmicaincipiente en lasegundamitad del
siglo XIX, durante el evolucionismo
decimonnico, y se presentaalos dos
fundadores ms importantes, Bronislaw
Malinowski y Marcel Mauss. Se discute el
desencuentro entre el mentalismo de los
formalistas y el realismo de los sustantivistas,
y los campos ms importantes de la
antropologaeconmicamoderna: la
construccin de unaantropologaeconmica
marxista, el estudio antropolgico del
campesinado y del mercado capitalista
mundial, paraterminar con unabreve
discusin de unanuevatendencia
prometedora: un estudio antropolgico
del consumo.
Palabras clave: antropologa econmica,
teoraantropolgica, historiade la
antropologa.
* Investigador-Profesor de la Escuela Nacional
de Antropologa e Historia (ENAH-INAH).
Correo electrnico: lkorsbaek@yahoo.com.mx
El artculo tiene su origen en una serie de cursos
referentes a Las corrientes no antropolgicas
en la antropologa que Leif Korsbaek imparti
en la Facultad de Antropologa de la Univer-
sidad Autnoma del Estado de Mxico, y desea
agradecer a los especialistas invitados que en
diversas conferencias expresaron su opinin
acerca del pensamiento econmico (entre ellos
la maestra Marcela Barrios Luna y el doctor
Eduardo Lora). Al mismo tiempo, el manuscrito
forma parte de una serie de artculos acerca de
la antropologa y la interdisciplinariedad, que
ya han aparecido en esta misma revista.
Introduccin
Hoy contamos con una especialidad antropolgica slida-
mente establecida con el nombre de antropologa econmi-
ca con sus cursos en las universidades, su acervo de libros
de texto y de introduccin, su propio campo y objeto de
estudio que pretende cubrir un campo enorme:
Laantropologaeconmicaestudiadiversas cosas: lacacerade
animales salvajes de los bosquimanos del desierto sudafricano, la
forma en que cambia la nutricin de los campesinos mexicanos
cuando se modifica el precio internacional de petrleo, o la
maneraen que el vendedor seleccionavegetales paralareventa
en el mercado pblico de unagran ciudad (Plattner, 1991: 17).
En una hermosa definicin circular, el mismo autor define
esta disciplina como el estudio de las instituciones y el com-
portamiento econmico realizado en lugares antropolgicos
y con un estilo etnogrfico (Plattner, 1991: 17).
Como lo seala Melville Herskovits (1940; 1954: 47), la
teora econmica ha ejercido menor influencia sobre la in-
vestigacin antropolgica que otras ciencias sociales, debido
CIENCIA ergo sum, Vol. 11-3, noviembre 2004-febrero 2005. Universidad Autnoma del Estado de Mxico, Toluca, Mxico. ISSN 1405-0269. Pp. 225-236
Anthropology and Economics
Abstract. After abrief discussion of the
early manifestations of Economic
Anthropology having characteristics of
Victorian Evolutionismin the second half of
the Nineteenth Century, this article proceeds
to abrief presentation of the two most
important founding fathers of the discipline:
the Polish-born British anthropologist
Bronislaw Malinowsk and the French
sociologist-philosopher Marcel Mauss. The
middle section discusses encounters between
the mentalismthat developed among the
formalists and the material realismthat
characterized the substantivists, including the
development of amarxist approach and the
anthropological study of peasant economies
and the world systemof Wallerstein. The
article ends with abrief mention of a
promising new approach: the anthropological
study of consumption.
Key words: economic anthropology,
anthropological theory, history of
anthropology.
226 KORSBAEK, L.Y M. BARRIOS LA ANTROPOLOGA Y LA ECONOMA
CI ENCI AS HUMANAS Y DE LA CONDUCTA
Adam Smith de 1776; ah se formul el principio fundamen-
tal de la nueva ciencia: la premisa de la evolucin humana.
Sobre la base de este concepto, que ya se haba planteado
por algunos pensadores ilustrados del siglo XVIII, como Buffon
y Condorcet, surge un esplndido evolucionismo etnocn-
trico y unilineal. Ya que casi todos los pensadores evolucio-
nistas que llegan a formular esta antropologa son abogados
en Suiza Bachofen, en Alemania Marx, en Inglaterra Maine
y McLennan, en los Estados Unidos Lewis Henry Morgan, y
en Francia Fustel de Coulanges (una de las pocas excepcio-
nes, pues era historiador y no abogado), es natural que las
preguntas fundamentales de la nueva antropologa fueran
planteadas en trminos jurisprudenciales, as que giran en tor-
no al estudio del derecho alapropiedad y otros aspectos le-
gales de laorganizacin econmicade las sociedades huma-
nas, vistaen su movimiento desde lo simple hacialo complejo.
Otra caracterstica de esta temprana antropologa econ-
mica es que se perfila como un estudio de la cultura mate-
rial, pues una de las principales tareas de la antropologa en
aquella poca era la produccin museogrfica. Franz Boas
se haba formado en la museografa de Bastian en Berln, y
ms tarde trabajara en el museo de Chicago; el hermano
de Edward Burnett Tylor se desempe como censor en la
exposicin internacional en Londres; y hay que recordar la
importancia del Museo Nacional de Antropologa en Mxi-
co para la disciplina aqu en el pas.
En el caso de Morgan, es fcil descubrir al abogado de-
trs de la antropologa econmica, con los estados evoluti-
vos que postula como propios de cualquier sociedad huma-
na: en la cuarta parte de su libro presenta el desarrollo de
la idea de la propiedad (Morgan, 1993: 579-605), de ma-
nera que en el estadio del salvajismo escribe:
Las tierras, apenas objeto de propiedad, eran posedas por la
tribu en comn, y las viviendas eran de propiedad conjunta
de sus habitantes; los bienes de carcter puramente personal,
que aumentaban con el lento progreso de los inventos, eran
los que nutran los grmenes de esta gran pasin (Morgan,
1993).
Describe los estadios del desarrollo humano caracteriza-
dos por elementos claramente culturales (en el sentido de
superestructurales); seala, por ejemplo:
El estadio superior de labarbarie comenz con el trabajo del
hierro y termin con lainvencin de un alfabeto fontico y el
uso de laescrituraen lacomposicin literaria. Aqu comienzala
civilizacin. Coloc en el estadio superior, por ejemplo, a las
tribus griegas de laedad de Homero, alas tribus italianas poco
a su ndole sumamente abstracta (Eggan y Gluckman, 1965:
XVII); mientras que otro antroplogo protesta: Yo no soy
economista, pero aun concediendo lo anterior, pienso que
otros factores han intervenido tambin en la relativa falta de
desarrollo de la antropologa econmica (Firth, 1974: 9).
El inters por la historia de la antropologa es de fecha re-
ciente (Korsbaek, 1999: 76), amnesia que prevalece tambin
en la economa: el inters por la evolucin de la ciencia eco-
nmica data apenas de algo ms de cien aos. Hay unas cuantas
obras escritas en el siglo XVIII y un captulo de Lariquezadelas
nacionesque examinasistemas anteriores de economapolti-
ca, son las primeras palabras en unahistoriade las doctrinas
econmicas, probablemente lams autorizada(Roll, 1992: 11).
El presente artculo tiene la intencin de seguir la trayecto-
ria histrica de la antropologa econmica dentro del desa-
rrollo general de la antropologa como disciplina, para lo cual
se desarrolla en tres tiempos: el pasado, que es el origen y su
evolucin en tiempos pasados; el presente, que est a la mano
en cualquier momento; y el futuro, las perspectivas de la es-
pecialidad. Tomando en cuenta la inmensidad del campo te-
mtico y el reducido espacio disponible, no se pretende
una presentacin exhaustiva de estos materiales, tan slo lo-
calizar las lneas relevantes de desarrollo y aislar las tenden-
cias dominantes de la relacin entre la antropologa y la eco-
noma como se manifiestan en la antropologa econmica.
1. La antropologa econmica temprana
La moderna antropologa econmica naci tarde, hasta la
segunda mitad del siglo XIX, y podemos percibir la resisten-
cia etnocntrica en las palabras de Marshall de 1890:
Por escasay no defiar queseanuestrainformacin acercadelas
costumbres detribus salvajes, sabemos suficientedeellas para
estar seguros de que muestran unacuriosauniformidad en su
carcter general, en medio deunagran variedad en detalles. Cual-
quieraqueseasu climay su ascendencia, encontramos asalvajes
viviendo bajo el dominio delacostumbrey del impulso, apenas
abrindosenuevas lneas paras mismos; nuncapreviendo el futu-
ro lejano, y raras veces siquieratomando medidas paraenfrentarse
al futuro ms cercano; caprichudos apesar desu servilismo alas
costumbres, gobernados por el antojo del momento; aveces dis-
puestos allevar acabo el trabajo ms duro, pero incapaces de
dedicarsemucho tiempo alabores sostenidas. Hastadondesea
posibleevitan trabajos tediosos y pesados; las tareas queson inevi-
tables son ejecutadas por mujeres (Marshall, 1936: 723-724).
Sin embargo, encontramos importantes races de una futu-
ra antropologa econmica en La riqueza delasnacionesde
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antes de lafundacin de Roma, y alas tribus germnicas de la
pocade Csar (Morgan, 1993: 47).
Sin embargo, en unadeclaracin medular plantea, y nos co-
locabrutalmente en las realidades de laproduccin de los ali-
mentos:
El hecho importante de que lahumanidad comenz al pie de la
escalay se elev, estdemostrado expresivamente por lasuce-
sin de sus artes de subsistencia. De su ingenio en este sentido
penda la cuestin entera de la supremaca del hombre en la
Tierra. El hombre es el nico ser de quien se puede decir que ha
logrado el dominio absoluto de laproduccin de alimentos que,
en el punto de partida, no erasuyo ms alldel de otros anima-
les. De no haber ampliado las bases de subsistencia, el hombre
no hubiese podido propagarse hasta otras zonas que no poseye-
ran las mismas clases de alimentos, y luego por toda la superficie
de laTierra; y, por ltimo, de no haber logrado el dominio abso-
luto tanto sobre su variedad como sobre su cantidad, no se
hubiese podido multiplicar en naciones populosas. Es por lo
tanto probable que las grandes pocas del progreso humano se
han identificado ms o menos directamente con laampliacin
de las fuentes de subsistencia(Morgan, 1993: 54).
Sir Henry James Sumner Maine public en 1861 su ms
conocida obra, Ancient Law, en la cual establece una diferen-
cia entre la sociedad tradicional y la moderna, una diferencia
que se manifiesta, en la base, en el parentesco de la sociedad
tradicional, combinada con un estatus adscrito, mientras que
la sociedad moderna se erige sobre una base territorial con
estatus adquirido. Maine era abogado, y todo su trabajo gira
en torno al nacimiento y el desarrollo de los conceptos y
preceptos legales, a partir de una posicin ms que ligera-
mente etnocntrica. Sin embargo, los conceptos que forj se
imponen tambin en el estudio de los mecanismos de pro-
duccin y distribucin de la riqueza, es decir la economa.
En Alemania Bcher representa un evolucionismo em-
pobrecido (segn Godelier, 1976: 15):
El conjunto de laevolucin econmica(al menos de los pueblos
de laEuropacentral y occidental), en aquellos lugares en que
puede seguirse con una precisin suficiente, se divide, en mi
opinin, en tres fases: 1) estadio de laeconomadomsticace-
rrada(laproduccin personal existe sola, laeconomano conoce
el intercambio), los bienes son consumidos all donde se produ-
cen; 2) estadio de laeconomaurbana(produccin paraunos
clientes o periodo de intercambio directo), los bienes pasan inme-
diatamente del productor al consumidor; 3) estadio de laecono-
manacional (produccin de mercancas, periodo de circulacin
de bienes), los bienes pasan generalmente por una serie de eco-
nomas antes de entrar en el consumo (Bcher, 1976: 85).
Mientras, Malinowski critica duramente en 1920:
Sus conclusiones son, en mi opinin, un fracaso, sin que ello se
deba a ninguna falla en el razonamiento o en el mtodo, sino al
material defectuoso con que se haformado. Bcher llegaala
conclusin de que los salvajes entre ellos incluye arazas tan
altamente desarrolladas como los polinesios no tienen organi-
zacin econmica; estn en una fase pre-econmica; los de gra-
do inferior en lafase de labsquedaindividual de alimentos, los
de grado superior en la fase de economa domstica autnoma
(Malinowski, 1976: 87-88).
Otro antroplogo econmico es el alemn Richard Thurn-
wald, que conoca de primera mano las islas Salomn y
Micronesia, la Nueva Guinea y frica oriental. En 1924
fund la Revista dePsicologa Popular ySociologa, que poste-
riormente se convertira en la famosa publicacin Sociologus.
Thurnwald estudi en particular la interaccin entre la tec-
nologa y la estructura social, y la superestratificacin, el
cambio social ocasionado por la introduccin de un nuevo
grupo social que viene a constituir el estrato inferior de una
sociedad. En 1916 public BaaroSocietyacerca del sistema
de parentesco y la organizacin social de una tribu en Nue-
va Guinea y, con un enfoque ms general y comparativo,
en 1932 escribi acerca de sus estudios de economa en las
sociedades primitivas:
En resumen, sepuededecir que1) laeconomacomunal en las
comunidades pequeas y homogneas es limitada a procurar
alimentos, 2) dondeun nmero decomunidades han sido articu-
ladas atravs derelaciones comerciales permanentes, el sistema
econmico empiezaabasarseen lafamiliams queen el clan o la
sibbe, en particular cuando el comercio es hastacierto grado un
medio paraganarselavida, 3) cuando un gobierno fuertecombina
un nmero considerabledecomunidades y surgeunasociedad
tnicamenteestratificada, laeconomadedistribucin seimpone,
y 4) unagradacin deacuerdo apropiedad y valores econmicos
fomentael desarrollo dehogares autosuficientes y latransforma-
cin declanes o sibbes en castas o gremios, an cuando el gobierno
no es muy poderoso (Thurnwald, 1969: VIII, 280).
1
1. Otras publicaciones relevantes de Thurnwald para el presente asunto son: Die
menschliche Gesellschaft in ihren ethonosociologishcen Grundlagen (La sociedad
humana en sus leyes etnosociolgicas fundamentales), en cinco volmenes, de 1931
a 1935, y Black and White in East Africa (Blanco y negro en el frica oriental) de 1935.
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Es cierto que la vida material de las sociedades es un
tema recurrente de la etnografa y la antropologa desde las
amplias reconstrucciones comparativas de L. H. Morgan,
Marx, E. Durkheim, F. Boas o Max Weber (Chauveau, 1996:
224), sin embargo, tenemos que esperar la produccin de
ms datos etnogrficos precisos y un desarrollo cualitativo
de la teora y del mtodo antropolgicos antes de que nazca
la antropologa econmica como una disciplina en su propio
derecho, con su propio perfil y basada en la investigacin
de campo. La produccin de datos etnogrficos por medio
del trabajo de campo inicia con la revolucin antropolgica
de Franz Boas, Radcliffe-Brown y Bronislaw Malinowski.
Los dos primeros no se interesaban mucho por el aspecto
econmico de la vida social,
2
Malinowski s, pero primero
entra en la relacin un etnlogo francs, Marcel Mauss.
2. Dos padres fundadores: Mauss y Malinowski
Marcel Mauss, sobrino, alumno y seguidor de Durkheim,
filsofo de formacin y cofundador del AnneSociologique,
era muy diferente de los antroplogos anglosajones, curti-
dos en el trabajo de campo y de orientacin cientficamente
positivista: se apega a los caprichos terminolgicos france-
ses y sus actividades son netamente de gabinete.
La primera incursin de Marcel Mauss en la antropologa
econmica fue un texto breve acerca de Lasvariacionesesta-
cionalesdela sociedadesquimal, que public en la AnneSociologique
en 1905, un estudio de morfologa social, que quiere decir:
La ciencia que estudia el sustrato material de la sociedad, no
solamente con el objetivo de describirlasino tambin explicarla,
es decir laformaque asumen al establecerse en el terreno, el
volumen y ladensidad poblacional, su modo de distribucin y el
conjunto de cosas que les sirven parallevar acabo su vidacolec-
tiva (Mauss, 2001a: 389).
All logra evitar al determinismo e inscribir los ciclos de
vida de los esquimales en su interdependencia con las con-
diciones naturales y climticas y hacernos captar su vida
como un sistema. En esta temprana obra Mauss logra rela-
cionar el sistema de produccin, destribucin y consumo
con las condiciones naturales que impone, el ecosistema.
En 1924 public un trabajo que explora la relacin entre
la antropologa (segn l, la sociologa) y la psicologa (Mauss,
2001b), el cual le permitira articular una visin esttica y
estructural con una visin dinmica, individual y procesual,
con lo que trascendi los planteamientos de Durkheim. Ya
podemos vislumbrar aqu el estudio de la economa como
el estudio de la racionalidad econmica.
Del mismo periodo es su contribucin ms importante a
la antropologa econmica, un libro erudito y desordenado
que al mismo tiempo comparte el carcter de antropologa
de gabinete y escapa de sus vicios especulativos y grandio-
sos, con el ttulo de Ensayosobreel don, de 1925. Con l,
Mauss establece una tipologa que se parece curiosamente
a la que los sustantivistas formularan un cuarto de siglo
despus (Mauss, 2001c):
Aunque ostensiblemente los regalos se hacen de forma espont-
nea, de hecho la gente acta muchas veces por obligacin; no
slo cuando regalasino tambin cuando recibe y daasu vez.
Mauss vea tres etapas evolutivas del intercambio de regalos.
Bajo un sistemade prestaciones totales, los intercambios vincu-
lan aun clan con otro; en las sociedades que tienen potlatcho algo
similar los intercambios son tpicamente competitivos o
agonistas, y en el mundo moderno, aunque sobreviven formas
ms antiguas, predominael mercado amoral (Allen, 2000: 343).
Con su concepto de fenmeno total, Marcel Mauss lle-
ga aqu a articular el sistema econmico con los dems as-
pectos de la cultura, y con los valores encapsulados en ella.
Tambin en 1925 implant, junto con Lucien Lvy-Bruhl
y Paul Rivet (el fundador del IFAL
3
en la ciudad de Mxico)
el Instituto de Etnologa de la Universidad de Pars, donde
imparti las Instrucciones de etnografa descriptiva de 1926
a su jubilacin en 1940, para las que public un libro de
texto vigente todava (Mauss, 1947). En esas clases form
las primeras generaciones de antroplogos de campo en
Francia.
4
La importancia de Marcel Mauss para la antro-
pologa francesa fue enorme; Durkheim instaur los fun-
2. En su esplndida Kwakiutl Ethnography, Franz Boas trata en el captulo II, Technology
and Economic Organization, la tecnologa en casi 18 pginas, property rights en
solamente una (Boas, 1966: 16-36). No conozco ningn texto de Radcliffe-Brown
acerca de la economa; en su tesis doctoral de 1922 hay solamente comentarios
dispersos a travs del libro (Radcliffe-Brown, 1964).
3. El IFAL (Institut Francais dAmrique Latine, Instituto Francs de Amrica Latina) an
es un importante centro francs de investigacin y difusin de las culturas
latinoamericanas.
4. Uno de los aspectos ms impresionantes en la obra de Mauss es que todo parece
indicar que imparti brillantes clases de tcnicas etnogrficas sin haber hecho jams
trabajo de campo. Los principales antroplogos formados por l son Georges
Devereux, Germaine Dieterlen, Marcel Griaule, A. G. Haudricourt, Michel Leiris, Alfred
Mtraux, Denise Paulme, A. Schaeffner y J aques Soustelle (este ltimo, es autor de
uno de los libros fundamentales acerca de los otopames en el Estado de Mxico,
Soustelle, 1993, original de 1937), prcticamente todo el universo antropolgico en
la Francia de entonces.
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damentos de una manera terica y algo dogmtica, pero
Mauss la convirti en una disciplina emprica con la nece-
saria flexibilidad para permitir el trabajo de campo.
En 1922 Bronislaw Malinowski public su magnumopus,
la famosa monografa Los argonautas del Pacficooccidental,
donde seala que no hay ningn aspecto de la vida primi-
tiva en el que nuestro conocimiento sea tan precario y nues-
tra comprensin tan superficial como en la economa
(Malinowski, 1975: 84). Muchos antroplogos lo conside-
ran como el primer estudio de la antropologa econmica
moderna y se convirti pronto en un best-seller, hasta tal
grado que posteriores trabajos redondos incluiran invaria-
blemente un captulo acerca de la economa de la tribu, isla,
comunidad o sociedad tratada. Segn Raymond Firth:
Suyo es el mrito de haber abierto el camino paraunaestimacin
ms justadel tema, [xito] que se debe atres cosas: alanovedad
de sus investigaciones directas sobre el terreno, hechas siempre
con laatencin despiertaatodas las implicaciones econmicas,
alafuerzay alasinceridad de su exposicin concreta, y asu
clarividenciaal interesarse por las relaciones entre laeconomay
otros aspectos del sistema social tanto al menos como por los
fenmenos en s mismos (Firth, 1997: 227).
Es justo tener en mente que el tema de los argonautas, el
importante comercio entre las tribus de la regin Masim, al
sureste de Nueva Guinea, no era, de hecho, una gran nove-
dad: ya se haban mencionado, e incluso descrito, institucio-
nes anlogas en las islas de Samoa, en Nueva Caledonia y,
por cierto, no demasiado lejos de las Islas Trobrian, en
Papuasia; el propio Malinowski se haba referido a dichas
instituciones en un artculo publicado dos aos antes (Panoff,
1974: 35-36). Algunos aos antes, Malinowski haba seala-
do la necesidad de datos etnogrficos para avanzar: para
probar que en las ceremonias intichiuma se da alguna for-
ma de divisin de trabajo, sera necesario un anlisis minu-
cioso de los hechos, con indicacin precisa de los detalles
en que se manifiesta este aspecto (Malinowski, 1912: 82n).
As que no es la novedad lo que hace el tema interesante
y valioso, sino que la frescura y la autenticidad de la relacin
se debe exactamente al nuevo estilo de trabajo de campo,
viviendo con la gente y ya no en el bungalowde algn misione-
ro o administrador colonial. Podemos sencillamente nom-
brar a Malinowski el Joseph Conrad de la antropologa brit-
nica.
5
Sera difcil encontrar a alguien que igualara su manejo
de la lengua en la construccin de sus monografas:
Laconstruccin de lacanoaes, paralos nativos, el primer esla-
bn de lacadenade actos kula. Desde el momento en que el
rbol es abatido hastael regreso de laexpedicin ultramarina, el
flujo de acontecimientos que se suceden con regularidad es con-
tinuo y nico. No slo eso; como veremos, los aspectos tcnicos
de laconstruccin se ven interrumpidos e intercalados por ritos
mgicos. Unos se refieren a la canoa y otros al Kula propiamente
dicho. As, laconstruccin de lacanoay las primeras etapas del
Kulase entremezclan. Igualmente, labotaduray en especial la
kabigidoya(visitaformal de presentacin) son, en otro, parte
integrante del Kula. Por lo tanto, explicando laconstruccin de
lacanoa, iniciamos lalargasecuenciade acontecimientos que
componen una expedicin Kula. Ninguna descripcin del Kula
puede considerarse completasi omite laconstruccin de laca-
noa (Malinowski, 1975: 135).
Finalmente, la diferencia entre la descripcin que hace
Malinowski de la institucin conocida como el kula, el inter-
cambio ceremonial de determinados objetos entre una cade-
na de sociedades isleas, y la presentacin que hace Frazer
de 1001 mitos del origen del fuego en igual nmero de di-
ferentes lugares en el mundo, es que el primero coloca la
institucin estudiada en el contexto de una totalidad, mien-
tras que el segundo acude al mtodo de comparacin des-
controlada. El principio fundamental de la nueva antropolo-
ga post y antievolucionista consiste en nunca sacar un ele-
mento de su contexto, lo que permite entender una institu-
cin econmica como parte de un sistema y comprender la
lgica y la racionalidad de los usuarios de la institucin.
En LosargonautasMalinowski logra relacionar el kula con
todos los aspectos de la cultura de los trobriandeses: sus creen-
cias, que podemos llamar religiosas, su magia, su sistema de
parentesco, su estructura poltica y la totalidad de su sistema
econmico. Realmente no hay un solo aspecto que se escape
de la telaraa en cuyo centro se encuentra el kula.
Al final de la obra de esos dos gigantes, la antropologa
econmica se encuentra ya con una nueva solidez, centran-
do sus bsquedas alrededor de tres temas mayores:
1) Ququeremos decir cuando hablamos derealidad econmica?
Qutenemos en mentecuando intentamos analizar laeconoma
deunasociedad? 2) Cules son los lmites delaantropologa?
Qu tipos de sociedades estudian los antroplogos, y existen
5. J oseph Conrad, novelista britnico del siglo XIX, autor de Lord J im, El negro del
Narciso y Tifn, entre otras novelas, fue famoso por su dominio de la lengua inglesa.
Sin embargo, como Malinowski haba nacido en Polonia (su nombre original fue
Konrad Korzeniowski), la comparacin es justificada, pues sus publicaciones se
destacan por su calidad literaria y es un placer leerlas, lo que no es el caso de toda la
literatura etnogrfica.
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CI ENCI AS HUMANAS Y DE LA CONDUCTA
razones tericas quejustifiquen dicho contenido y dichos lmi-
tes?, y 3) Ques lo queproducen las estructuras econmicas, y
cul es el efecto sobrelaorganizacin y evolucin delas socieda-
des estudiadas por los antroplogos? (Godelier, 1981: 11).
Con este avance la antropologa econmica ya es una
disciplina con un campo de estudio bien definido.
3. Sustantivistas y formalistas
Durante los siguientes aos, entre las dos guerras mundia-
les, los antroplogos formularon respuestas tentativas a las
preguntas anteriores avanzando por dos caminos muy dis-
tintos: el sustantivista y el formalista. Los formalistas se
aproximan al enfoque deductivo de Marcel Mauss, con una
fuerte tendencia a buscar configuraciones tericas y sacrifi-
car la riqueza de detalle que catacteriza a la etnografa, mien-
tras que el estilo suelto y pico de la antropologa econmi-
ca de Malinowski sera en parte adoptado por los sustan-
tivistas, quienes se dedican a descripciones de sistemas eco-
nmicos concretos, en el contexto de un desarrollo histri-
co y con aguda atencin al factor ecolgico. Los dos estilos
no se cristalizan inmediatamente y lo ms fcil ser seguir
el desarrollo a travs de dos figuras de transicin.
Raymond Firth naci en Nueva Zelanda y curs un pos-
grado en economa en la London School of Economics,
pero pronto cay bajo la influencia de Bronislaw Malinowski
y R. H. Tawney. Toda su vida profesional gir en torno a la
London School of Economics, y donde hered la ctedra
de Malinowski en 1944 y luego sera jefe del Departamen-
to de Antropologa Social. Es una doble injusticia la decla-
racin de que en 1939 inici junto con su distinguida es-
posa Rosemary, con quien se haba casado en 1936, una in-
vestigacin sobre una pequea isla de pescadores; el fruto
de tal investigacin Malayan Fishermen: Their Peasant Economy
(Firth, 1946) es considerado como el punto de partida de la
antropologa econmica (Melville, 2002: 64), pues al mis-
mo tiempo hace a un lado la obra de Malinowski, sobre to-
do su magnumopusen la antropologa econmica Losargonau-
tasdel Pacficooccidental de 1922,
6
y le quita mrito a la mo-
nografa PrimitiveEconomics of theNewZealand Maori de
Raymund Firth, que fue publicada por primera vez en 1929,
y luego, en una versin ligeramente modificada, en 1936.
Lo cierto es, y tambin lo importante, que se trata de un
estudio formalista de la antropologa econmica, al mismo
tiempo que es una obra emprica de etnografa econmica.
Tambin con la obra de Melville Herskovits nos acerca-
mos a lo que ser despus un programa alternativo de la
antropologa econmica.
7
En 1952 public su texto Antropo-
loga econmica, revisin total de la obra originalmente publi-
cada en 1940 con el ttulo de La vida econmica delospueblos
primitivos, viene a ser una introduccin a la economa compa-
rada, en el ms amplio sentido de la palabra (Herskovits,
1954: 7). En esta nueva edicin se plantea el carcter de la
nueva antropologa econmica:
Los elementos de escasez y de opcin, los dos factores ms
sealados en la experiencia humana que da su razn de ser a la
ciencia econmica, descansan sobre una base psicolgica firme.
Es unaverdad objetivalade que las necesidades son susceptibles
de un grado de expansin cuyo lmite no ha sido alcanzado
todavaen ningunasociedad conocida(Herskovits, 1954: 13).
La publicacin del trabajo de Herskovits marca un aleja-
miento de las obras picas al estilo de Malinowski, rumbo a
una forma ms apretada y ms formalizada. Mientras que
los estudios anteriores brillaban por su contenido sustan-
cial, el nuevo estilo inaugurado por Firth y Herskovits se
destaca por la formalizacin de planteamientos, hiptesis y
variables. Nos encontramos frente a un cambio desde lo
sustantivo hacia lo formal, un cambio que se manifestar
en el conflicto entre los sustantivistas y los formalistas.
Como se ve, tanto la visin sustantivista como la formalis-
ta pueden vislumbrarse temprano en la antropologa econ-
mica, pero parece que las dos tendencias llegaron a una espe-
cie de madurez alrededor de 1960, cuando se inici en serio
ladisputaen materiade antropologaeconmicaentre quienes
sostienen quelas reglas formales delateoraeconmicaneoclsica
derivadas del estudio de sociedades capitalistas de mercado se
pueden emplear para explicar la dinmica de las economas
premodernas (formalistas), y quienes afirman que los bienes y
servicios en las economas sustantivas se producen y distribuyen
a travs de contextos culturales especficos (sustantivistas)
(Firth, 1974: 7).
Despus de una declaracin programtica acerca del lu-
gar de la economa en el proceso histrico, con el ttulo The
6. No obstante que Firth opinaba, acerca de Malinowski, que sus conocimientos de
economa sistemtica fueron siempre muy limitados y su acercamiento al anlisis
econmico se produjo al principio a un nivel descriptivo, de sentido comn, y a lo
largo de casi toda su obra sigui siendo sencillo, nada sofisticado (Firth, 1997: 227).
7. Melville Herskovits tiene una particular relevancia para la antropologa mexicana:
dirigi la tesis doctoral de Gonzalo Aguirre Beltrn, probablemente el antroplogo
mexicano ms influyente y en gran medida el autor de la poltica indigenista en Mxico
entre 1960 y 1990.
231
CI ENCI AS HUMANAS Y DE LA CONDUCTA
C I ENC I A ergo sum, Vol . 11- 3, novi embre 2004- febrero 2005
Great Transformation (Polanyi, 1944), surgen las dos grandes
obras de los sustantivistas que tratan respectivamente el
proceso econmico en el tiempo, TradeandMarketsin the
EarlyEmpires(Polanyi et al., 1957), y en el espacio, Markets
in Africa (Bohannan y Dalton, 1962), y al mismo tiempo
sale a la luz la biblia de los formalistas con el ttulo lacnico
de EconomicAnthropology(LeClair y Schneider, 1962). En
ambos casos, se presenta al mismo tiempo una postura te-
rica desarrollada con precisin y un material emprico so-
metido al anlisis terico dentro del marco de cada postura.
Segn los sustantivistas, la antropologa econmica es el
estudio de las formas y estructuras sociales de produccin,
distribucin y circulacin de bienes que caracterizan a una
sociedad en un determinado momento de su existencia
(Polanyi et al., 1957: 23), mientras que segn los formalistas,
la antropologa econmica se centra en el estudio de la con-
ducta humana con relacin al uso alternativo de bienes esca-
sos (LeClair y Schneider, 1962). La definicin proviene ori-
ginalmente, en esta forma, de Robbins (1929). As que el
estudio sustantivista es etnogrfico e histrico de las institu-
ciones que posibilitan y facilitan la produccin, distribucin y
circulacin de bienes en una sociedad en un momento dado,
con una distincin evolucionista entre tres formas de inte-
gracin: la reciprocidad, la redistribucin y el mercado. El
estudio formalistade laantropologase dirige hacialas activi-
dades mentales y racionales, supuestamente idnticas en sus
rasgos fundamentales en todos los tiempos y lugares de lahis-
toriahumana, que se cristalizan en laeleccin entre medios
escasos paraalcanzar metas tal vez culturalmente especficas.
Una de las principales diferencias entre los dos enfoques
es el campo al cual se puede, segn la posicin da cada enfo-
que, aplicar su arsenal de conceptos, categoras y teoras. Se-
gn George Dalton (1967: 164), uno de los lderes sustan-
tivistas, la diferencia entre la economa primitiva y el indus-
trialismo de mercado no es de grado, sino de tipo, mientras
que para un formalista como Herskovits (1954: 47) la uni-
dad de los datos, en lo que atae al problema de la economa,
saltar a la vista en cuanto reconozcamos que entre la mayor
parte de nuestras instituciones econmicas y las de otros
pueblos existe ms una diferencia de grado que de gnero.
4. Una antropologa econmica marxista
Hay una tradicin marxista que parte originalmente de La
sociedadantigua de Morgan y su reinterpretacin por Engels
en El origen dela familia, la propiedadprivada yel Estadode
1884. Carlos Marx es de por s un personaje idneo para
una discusin acerca de la interdisciplinariedad: de forma-
cin era abogado, pero se titul en 1841 con una tesis acer-
ca de la diferencia entre los sistemas de Epicuro y de
Demcrito, donde resaltaba la diferencia entre el pensa-
miento idealista y el materialista, para seguir publicando tra-
bajos filosficos, como sus ManuscritosdeParsde 1844. Sin
embargo, es mejor conocido como pensador econmico,
principalmente desde la obra de El Capital.
La obra de Marx que ms inmediatamente nos lleva ha-
cia una antropologa econmica son los tomos conocidos
como Grundrisse, que son borradores para El Capital. Por
caprichos del destino, los lineamientos fundamentales para
la crtica de la economa poltica, 1857-1858 o Grundrisse
(ttulo dado por los editores) fueron publicados en 1939
(volumen I) y 1941 (volumen complementario) por el Insti-
tuto Marx-Engels-Lenin de Mosc (Roces, 1985: X), as
que es solamente en tiempos recientes que han podido in-
fluir en la discusin que aqu se trata. La parte de los Grundrisse
que ms llamaron la atencin de los antroplogos son los
dos captulos conocidos con el ttulo de Formaciones eco-
nmicas precapitalistas, a tal grado que ha sido publicada
por separado y se maneja como obra independiente. En
esos textos, se presentan inicialmente tres formas de propie-
dad de la tierra, en las cuales el individuo tiene una existencia
como parte orgnica de la colectividad, para luego ser se-
parado de sus propias condiciones de produccin y converti-
do en proletario en el sistema capitalista. En realidad, los dos
captulos constituyen la historia de la acumulacin originaria
del capital o la prehistoria del capitalismo. En esta calidad, da
pie a una larga discusin acerca de la transicin del feudalis-
mo al capitalismo partiendo de los primeros captulos del
libro Estudiosen la historia del capitalismo(Dobb, 1971).
En este mismo contexto hay que mencionar la discusin
alrededor del modo de produccin asitico, que tiene su
punto de partida ms visible en una serie de artculos que
Marx public a partir de 1853 en el peridico NewYork
DailyTribune, donde criticaba el imperialismo britnico en
Asia, principalmente en la India, en aquel entonces todava
colonia britnica. El material fue integrado en El Capital,
donde Marx habla de
[...] unidades deproduccin aptas parasatisfacer todas sus nece-
sidades y cuyazonadeproduccin varade100 a1,000 o avarios
miles deacres. Lagran masadelos productos sedestinaasubvenir
las necesidades directas delacomunidad, sin queadquieran carc-
ter demercancas; por tanto, aqu laproduccin es desuyo inde-
pendientedeladivisin del trabajo quereinaen general dentro de
lasociedad india, condicionadapor el cambio demercancas. Slo
seconvierteen mercancael remanentedelo producido, y este
cambio seoperaya, en parte, en manos del estado, al quecorres-
ponde, desdetiempos inmemoriales, como rentaen especie, una
232 KORSBAEK, L.Y M. BARRIOS LA ANTROPOLOGA Y LA ECONOMA
CI ENCI AS HUMANAS Y DE LA CONDUCTA
determinadacantidad deproductos, [y concluyeque] lasencillez
del organismo deproduccin deestas comunidades que, bastn-
dose a s mismas, se reproducen constantemente en la misma
forma y que al desaparecer fortuitamente, vuelven a restaurar-
se en el mismo sitio y con el mismo nombre, nos da la clave
para explicarnos ese misterio de la inmutabilidad de las socie-
dades asiticas, que contraste de un modo tan sorprendente
con la constante disolucin y transformacin de los estados en
Asia y con su incesante cambio de dinasta. A la estructura de
los elementos bsicos de la sociedad no llegan las tormentas
amasadas en la regin de las nubes polticas (Marx, 1975-1976.
T. I: 290-292).
Dos obras que merecen la atencin en el contexto mar-
xista son las del Meillassoux y de Godelier. La monografa
del primero acerca de la antropologa econmica de los gouro
en la Costa de Oro en frica intenta aplicar estrictamente las
categoras del materialsmo histrico a un rico asunto etno-
grfico, con nfasis en las formas de cooperacin, mientras
que sus trabajos ms recientes se inclinan hacia el anlisis de
Chayanov de la unidad de produccin (Meillassoux, 1964,
en una versin simplificada en Terray, 1971).
Las investigaciones de Godelier de Nueva Guinea tien-
den a incluir un anlisis de la racionalidad formal al relacio-
nar la economa con las actividades rituales (Godelier, 1980).
Ha extendido la discusin de la racionalidad al capitalismo
en otra obra, donde introduce una distincin importante:
El temade laracionalidad se presentadesde dos preguntas: 1)
cmo deben comportarse los agentes econmicos en un sistema
econmico dado para lograr los objetivos que se han propuesto?
y 2) cul es laracionalidad del sistemaeconmico mismo y es
posible compararlacon laracionalidad de otro sistema?, es decir
la racionalidad del individuo y la racionalidad del sistema
(Godelier, 1974: 17).
Godelier trata el enfoque marxista, en una forma deses-
talinizada,
8
como la sntesis del formalismo y el sustan-
tivismo, mediante tres cuestiones que, segn l, constituyen
el problema de la antropologa econmica: primero: Qu
queremos decir cuando hablamos de realidad econmica?,
qu tenemos en mente cuando intentamos analizar la eco-
noma de una sociedad?; segundo: cules son los lmites
de la antropologa?, qu tipo de sociedades estudian los
antroplogos, y existen razones tericas que justifiquen di-
cho contenido y dichos lmites?; y tercero: qu es lo que
producen las estructuras econmicas, y cul es su efecto
sobre la organizacin y evolucin de las sociedades estudia-
das por los antroplogos? (Godelier, 1981: 11).
Una posterior investigacin en Bolivia y Colombia utiliza
la categora marxista del fetichismo (Taussig, 1993). Plan-
tea as la investigacin entre mineros en Bolivia y trabaja-
dores de plantacin en Colombia:
Este libro intenta interpretar lo que son para nosotros, en el
mundo industrializado, las ideas exticas de algunas personas del
medio rural de Colombiay Boliviasobre el significado de las
relaciones capitalistas de produccin e intercambio alas que se
ven empujados todos los das. Estos campesinos consideran como
vvidamente antinaturalista, e incluso como maldades, cosas que
casi todos nosotros, en sociedades basadas en los artculos de
consumo, hemos llegado aaceptar como naturales en el movi-
miento econmico cotidiano, y por lo tanto en el mundo en
general. Estarepresentacin aparecenicamentecuando selos
proletariza, y serefieresolamenteal tipo devidaqueseorganizaa
partir delas relaciones capitalistas deproduccin. Ni apareceni se
refierealaformadevidadelos campesinos (Taussig, 1993: 17).
Formulndose entonces su objetivo:
Poner de relieve laimportanciasocial del diablo en el folklor de
los trabajadores contemporneos de las plantaciones y las minas
en Amricadel Sur. El diablo es un smbolo estupendamente
adecuado de la alienacin que experimentan los campesinos,
cuando pasan alas filas del proletariado, y es sobre todo en los
trminos de estaexperienciadonde fundo mi interpretacin. El
contexto histrico y etnogrfico me llevaapreguntarme: cul
es larelacin entre laimagen del diablo y el desarrollo capitalis-
ta?, cules las contradicciones de laexperienciasocial en las que
interviene el fetiche del espritu del mal?, hay unaestructurade
conexiones entre el poder redentor del Anticristo y el poder
analtico del marxismo? (Taussig, 1993: 11).
Aproximado a la misma vena hay que mencionar el inten-
to por retomar la lnea etnogrfica y combinarla con una
teora de evolucin, que surge en la obra de Julian Steward,
desarrollado en una obra fuertemente programtica del
neoevolucionismo en 1960 (Steward, 1955; Sahlins y Service,
1960), seguido por una serie de monografas neoevo-
lucionistas (Service, 1966; Sahlins, 1966; Wolf, 1966).
8. Conviene sealar que una de las deficiencias de la teora marxista es, en sus versiones
estalinistas, que supone a la economa como determinante del curso de la sociedad,
y as niega cualquier influencia por parte de la cultura. Esta posicin, que evidentemente
limita las perspectivas de una antropologa orientada hacia el estudio de la cultura a
un mnimo absoluto, fue paulatinamente abandonada a partir de la muerte de J os
Stalin en 1953, en favor de un enfoque dialctico y multilineal.
233
CI ENCI AS HUMANAS Y DE LA CONDUCTA
C I ENC I A ergo sum, Vol . 11- 3, novi embre 2004- febrero 2005
5. Campesinos, modernizacin y
mercado capitalista mundial
Otros tres problemas han producido de manera inevitable
una intercomunicacin e interaccin entre los economistas
y los antroplogos. Uno de ellos es el campesinado y su na-
turaleza cultural, poltica e ideolgica. Los campesinos de-
ben en ltima instancia su presencia en el escenario mun-
dial a la revolucin neoltica de hace entre tres mil y seis
mil aos que llev consigo la domesticacin de las plantas
fundamentales de cada regin, el control sobre el fuego y
ms alegremente el proceso de fermentacin y la conse-
cuente produccin de bebidas embriagantes. En la historia
y en la sociologa los campesinos ya manifestaron una pre-
sencia de largos aos, con cierta persistencia, no obstante
que Bujarin ya los haba condenado a la extincin. No as
en la antropologa, donde encontramos las primeras hue-
llas de los campesinos en 1948, en la segunda edicin de
la Anthropologyde Alfred L. Kroeber, donde se declara
que los campesinos son culturas parciales que viven en
sociedades parciales (Kroeber, 1948),
9
es decir, que a
diferencia de los salvajes, no viven en separacin de las
sociedades con poder estatal.
Ya que los campesinos son multifacticos no solamente
constituyen una categora econmica, sino tambin tienen
caractersticas polticas y culturales, surgieron en la antropo-
loga tres diversas lneas de estudio del campesinado: la obra
de Kroeber inici en la antropologa una tradicin de estu-
dio cultural, cuyo principal exponente sera el socilogo cum
antroplogo Robert Redfield, quien formul el modelo te-
rico conocido como el continuumfolk-urbano(Redfield, 1947).
En Yucatn aplic al pie de la letra su modelo terico (Red-
field, 1944) y tuvo en Mxico un importante seguidor en
Fernando Cmara (de manera ms palpable en Cmara
Barbachano, 1952). Hay algo de romntico en los estudios
de Redfield, un tono que es confirmado por su concepto
de la pequea comunidad (Redfield, 1955), como si el
mundo de las necesidades materiales no existiera, pero en
otro libro suyo, El mundotradicional ysus transformaciones
(Redfield, 1963), retoma una macroperspectiva y presta
atencin al problema material y econmico.
Mientras tanto, una tradicin de estudio poltico del cam-
pesinado irradi de Despotismooriental de Karl Wittfogel (1984),
historiador marxista que haba sido el principal especialis-
ta de la Segunda Internacional Comunista en la historia de
China, para despus convertirse en uno de los colaborado-
res ms feroces de MacCarthy en su cruzada contra el co-
munismo en los momentos ms agudos de la Guerra Fra
en Estados Unidos.
Una tercera va para el estudio antropolgico del cam-
pesinado, y la ms importante, surgi a raz de la ecologa
cultural de Julian Steward, dentro del campo neoevolucio-
nista, y se manifiesta con mucha fuerza en los trabajos de
Eric Wolf, un antroplogo estadounidense nacido en la par-
te italiana del imperio austrohngaro que despus migr a
Estados Unidos huyendo del ambiente persecutorio en el
rea cultural alemana. En un par de artculos tempranos
forj su principal concepto terico, la comunidad cerrada
corporativa campesina (closedcorporatepeasant community), so-
bre la base de las etnografas de Mesoamrica y de Indonesia
(Wolf, 1955a, 1957b), para despus definir a los campesinos:
Los campesinos cultivan latierracon miras asu propiasubsis-
tencia, controlan sus medios de produccin pero viven en estre-
cha relacin con sociedades mayores a las cuales entregan una
parte de su excedente (Wolf, 1966: 1-6).
El esqueleto de la economa campesina se sustenta en
tres fondos: el fondo de consumo, el fondo de reproduc-
cin y el fondo ritual (Wolf, 1966: 7-10), de los cuales surge
una particular lgica campesina (un poco de acuerdo con
los planteamientos de Chayanov), que se manifiesta en las
culturas agrcolas.
El modelo y el enfoque de Eric Wolf tuvieron un enorme
impacto sobre el estudio y el anlisis de la dinmica de los
campesinos en Mxico (as como en partes de Amrica cen-
tral, sobre todo Guatemala), y una de las ideas fuertemente
arraigadas; como acto de f, fue que el poder poltico no se
monopoliza en las comunidades campesinas, as como tam-
poco se acumula la riqueza; nociones fundamentales que
fueron planteadas en un pequeo libro acerca del desarrollo
histrico de Mesoamrica bajo los lemas de La democracia
de los pobres y Mecanismos de nivelacin (Wolf, 1967,
cap. X). Una consecuencia de ello fue la discusin entre
campesinistas y descampesinistas, una controversia de evi-
dente importancia en un pas como Mxico, involucrado en
un proceso de industrializacin y modernizacin aceleradas.
Por otro lado est la discusin acerca del proceso de mo-
dernizacin, debate reciente de un tema ya aejo, pues el
concepto de modernidad se maneja ya desde el siglo XVI.
Esta discusin volvi a surgir con el fin de la Segunda Gue-
rra Mundial, junto con otros nuevos conceptos, institucio-
nes y esfuerzos; basta con mencionar a la Organizacin de
Naciones Unidas, el Fondo Monetario Internacional, la Orga-
9. Es de notarse que el Fondo de Cultura Econmica en 1943 public la primera edicin
del mismo libro de Alfred L. Kroeber (de 1923), en el cual, sin embargo, no se mencionan
los campesinos.
234 KORSBAEK, L.Y M. BARRIOS LA ANTROPOLOGA Y LA ECONOMA
CI ENCI AS HUMANAS Y DE LA CONDUCTA
nizacin del Tratado del Atlntico Norte, y otras tantas,
acompaados del proceso de descolonizacin que le pro-
porcionaba las naciones independientes a la ONU. Las va-
rias teoras de la modernizacin retoman fundamentalmen-
te los principios de los planteamientos evolucionistas del
siglo XIX, y es difcil separar el contenido econmico de los
dems aspectos del proceso de modernizacin, as que vale
la pena citar en extenso a un especialista:
Todas las ciencias sociales participaron en el estudio de lamo-
dernizacin, con numerosos intereses traslapados acerca de las
relaciones entre modernizacin y organizacin familiar, educa-
cin, medios de comunicacin de masas, religin, personalidad y
crecimiento demogrfico, entre otros temas. Los economistas
definan el desarrollo principalmente en trminos de mayor pro-
duccin per capita y de la creacin de un excedente econmico
que se pudiese invertir en tecnologamoderna, afin de acabar
con laestticabajaproductividad de las economas tradiciona-
les. Tambin asuman que un mayor consumo eraun componen-
te necesario de este proceso, que impulsara la produccin y
alcanzaraun crecimiento autosostenido. Los socilogos anali-
zaron el impacto de la educacin formal y los medios de comu-
nicacin de masas sobre lasociedad tradicional, y los especialis-
tas en ciencias polticas observaron laformacin de burocracias
y las instituciones de las naciones-estado modernas, as como la
influenciamodernizadorade laracionalidad y de laburguesa
nacional (Kearney, 2000: 360-361).
El ltimo punto que merece mencin es la grandiosa teo-
ra del sistema mundial, propuesta y desarrollada por Imma-
nuel Wallerstein. Una de sus caractersticas es que se opone a
la separacin de las cuatro disciplinas antropologa, econo-
ma, ciencia poltica y sociologa, as como entre las tres su-
puestas reas de accin humanacolectivalaeconmica, la
polticay lasocial o sociocultural (Wallerstein, 1990: 402, 403).
6. Perspectivas
La primera conclusin que puede sacarse de todo lo ante-
rior es el estudio inevitable del aspecto econmico como
parte integral de cualquier investigacin que pretenda ser
completa. Si queremos estudiar, por ejemplo, la conforma-
cin y la dinmica de una comunidad indgena en el Estado
de Mxico a travs de su sistema de cargos,
10
entonces se
impone, como parte de la investigacin, un anlisis de esa
economa de la comunidad. Sin l, la dinmica de la comu-
nidad permanecer sencillamente incomprensible.
La segunda conclusin se refiere a los detalles del indis-
pensable examen de la economa como parte de una investi-
gacin que se presuma completa: cmo tiene que hacerse?
En la disyuntiva de sustantivismo y formalismo, parece im-
portante la exigencia de Abner Cohen de combinar la antro-
pologa social y la antropologa cultural o, en la jerga del
antroplogo britnico, la antropologa simblica y la antropo-
loga poltica, en el sentido ms amplio de este trmino; lo
que en palabras llanas quiere decir que debemos mantener la
ambicin holista de la antropologa y construir nuestra inves-
tigacin de tal manera que logremos captar al mismo tiempo
lo individual y lo colectivo, lo social y lo cultural, lo sincrni-
co y lo diacrnico. Sera una lstima perder la perspectiva
material y materialista de los sustantivistas, junto con su ri-
queza etnogrfica, pero sera tambin lamentable, omitir la
perspectiva individualista de los formalistas y su lgica.
Si seguimos las pistas marxistas y nos dirigimos hacia la
produccin, Raymond Firth ha estudiado explcitamente los
patrones de ahorro e inversin en economas que podemos
llamar premodernas, lo que genera un contrapeso antropo-
lgico a la actual dominacin del mercado en el pensamien-
to econmico.
Siguiendo una lnea de desarrollo un poco enredada, po-
demos localizar un nuevo enfoque de la antropologa eco-
nmica que se presenta con muchas perspectivas en Mxi-
co. Tenemos que partir de tres lneas de desarrollo: de la
antropologa social de Mary Douglas, del intenso inters de
los antroplogos por el mercado y del desarrollo dbil y
tardo de la antropologa en University College of London.
Mary Douglas se desempe en su juventud como an-
troploga econmica llevando a cabo sus investigaciones
en frica; su trabajo ms accesible es acerca de la distribu-
cin de la tela entre los lele (Douglas, 1958). Despus se
dedic al estudio de la cosmologa y del papel de la brujera
en ella, para finalmente volver a interesarse por la econo-
ma. Lo que destaca la nueva antropologa econmica de
Douglas es la vida cotidiana y el lugar de la economa del
common sense, un nfasis que se manifiesta en su libro poste-
rior, El mundodelosbienes. Hacia una antropologa del consumo
(Douglas e Isherwood, 1990).
El inters de los antroplogos por el mercado no occi-
dental ya se mencion anteriormente al sealar las contri-
buciones de Malinowski, Sidney Mintz, G. M. Foster, entre
otros. El nfasis en los mercados no occidentales tiene que
verse desde la insistencia de Mary Douglas en construir una
antropologa con validez en el mundo occidental as como en
nuestro mundo moderno y occidentalizado, con lo que nos
10. Los rasgos generales de la institucin conocida como el sistema de cargos se encuentran
en Korsbaek (1995), y una discusin econmica de la institucin en Greenberg (1987)
y Cancian (1989).
235
CI ENCI AS HUMANAS Y DE LA CONDUCTA
C I ENC I A ergo sum, Vol . 11- 3, novi embre 2004- febrero 2005
deslizamos imperceptiblemente hacia el estudio no slo del
mercado como lo encontramos en las colonias populares en
las megaciudades de los pases subdesarrollados, sino hacia el
supermercado basado en capital extranjero y que se encuen-
tra en fuerte competencia con el mercado tradicional.
Finalmente hay que mencionar que Douglas fungi un
tiempo como profesora de antropologa en la Universidad
de Londres, cuyo Departamento de Antropologa se haba
afiliado a una lnea terica de difusionismo britnico, con lo
que perdi toda influencia en la antropologa britnica ac-
tual, dominada por el funcionalismo y los movimientos anti-
funcionalistas. Aparentemente permaneci algo de la ense-
anza de Mary Douglas en la universidad londinense, pues
hace pocos aos se public en Mxico un notable libro de
un relativamente desconocido antroplogo de esa institu-
cin: Ir decompras: una teora (Miller, 1999), que retoma al-
gunas lneas tericas de Douglas.
11
Como el esfuerzo de
Abner Cohen por reunir las diversas dimensiones del pensa-
miento antropolgico, en lo econmico la teora marxista
produce una articulacin sistemtica entre los patrones de
ahorro e inversin, por un lado y, por otro, de consumo, co-
mo se hace explcito en los Grundrissede Carlos Marx (1985).
Los estudios de la modernizacin han llegado a ser un
autntico monopolio en el contexto de lo que podemos lla-
mar el Estado empresario (Jarqun y Herrejn, 1995: 174),
con la consecuente marginacin casi total de los estudios
del campesinado, antao tan populares e importantes. Cuan-
do uno lee una descripcin del campesinado en las Islas
Filipinas (como en Putzel, 1992), es como leer acerca de
los campesinos mexicanos, de manera que sigue siendo
importante un anlisis y una comparacin del compor-
tamiento econmico de los campesinos, en parte en res-
puesta a las condiciones que les imponen gobiernos para
los cuales carecen de importancia, o de plano no existen.
Faltara solamente sealar que ante Dios todos somos
evolucionistas y que, si es cierto que los elementos clave
de la matriz de los elementos fundamentales del pensamien-
to econmico pueden localizarse en el pensamiento econ-
mico de una sociedad primitiva (Castaingts, 2001: 58),
entonces sera una actividad til y necesaria comparar el
pensamiento y las instituciones econmicas en diferentes
tipos de sociedades, pero evitando el etnocentrismo que ca-
racterizaba al pensamiento de los evolucionistas clsicos.
11. El enfoque de Daniel Miller descansa sobre un cuerpo terico amplio y coherente que
se desprende de la bibliografa en su libro. Para no extender la bibliografa de este
artculo, en Lindholm (2000) se encuentra una apretada biografa de Mary Douglas
con referencias bibliogrficas.
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