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PETROLEO

El petrleo (del griego: , "aceite de roca") es una mezcla homognea de


compuestos orgnicos, principalmente hidrocarburos insolubles en agua. Tambin es
conocido como petrleo crudo o simplemente crudo. Se produce en el interior de la Tierra,
por transformacin de la materia orgnica acumulada en sedimentos del pasado geolgico y
puede acumularse en trampas geolgicas naturales, de donde se extrae mediante la
perforacin de pozos.
En condiciones normales es un lquido bituminoso que puede presentar gran variacin en
diversos parmetros como color y viscosidad (desde amarillentos y poco viscosos como la
gasolina hasta lquidos negros tan viscosos que apenas fluyen), densidad (entre 0,66 g/ml y
0,95 g/ml), capacidad calorfica, etc. Estas variaciones se deben a la diversidad de
concentraciones de los hidrocarburos que componen la mezcla.
Es un recurso natural no renovable y actualmente tambin es la principal fuente de energa
en los pases desarrollados. El petrleo lquido puede presentarse asociado a capas de gas
natural, en yacimientos que han estado enterrados durante millones de aos, cubiertos por
los estratos superiores de la corteza terrestre.
En los Estados Unidos, es comn medir los volmenes de petrleo lquido en barriles (de 42
galones estadounidenses, equivalente a 158,987294928 litros), y los volmenes de gas en
pies cbicos (equivalente a 28,316846592 litros); en otras regiones ambos volmenes se
miden en metros cbicos.
Debido a la importancia fundamental para la industria manufacturera y el transporte, el
incremento del precio del petrleo puede ser responsable de grandes variaciones en las
economas locales y provoca un fuerte impacto en la economa global.
Composicin
Esquema de una bomba para extraccin de petrleo.
El petrleo est formado principalmente por hidrocarburos, que son compuestos de
hidrgeno y carbono, en su mayora parafinas, naftenos y aromticos. Junto con cantidades
variables de derivados saturados homlogos del metano (CH4). Su frmula general es
CnH2n+2.
Cicloalcanos o cicloparafinas-naftenos: hidrocarburos cclicos saturados, derivados del
ciclopropano (C3H6) y del ciclohexano (C6H12). Muchos de estos hidrocarburos contienen
grupos metilo en contacto con cadenas parafnicas ramificadas. Su frmula general es
CnH2n.
Hidrocarburos aromticos: hidrocarburos cclicos insaturados constituidos por el benceno
(C6H6) y sus homlogos. Su frmula general es CnHn.
Alquenos u olefinas: molculas lineales o ramificadas que contienen un enlace doble de
carbono (-C=C-). Su frmula general es CnH2n. Tienen terminacin -"eno".
Dienos: Son molculas lineales o ramificadas que contienen dos enlaces dobles de carbono.
Su frmula general es CnH2n-2.
Alquinos: molculas lineales o ramificadas que contienen un enlace triple de carbono. Su
frmula general es: CnH2n-2. Tienen terminacin -"ino".
Adems de hidrocarburos, el petrleo contiene otros compuestos que se encuentran dentro
del grupo de orgnicos, entre los que destacan sulfuros orgnicos, compuestos de nitrgeno
y de oxgeno. Tambin hay trazas de compuestos metlicos, tales como sodio (Na), hierro
(Fe), nquel (Ni), vanadio (V) o plomo (Pb). Asimismo, se pueden encontrar trazas de
porfirinas.
Origen del petrleo
Es de origen fsil, fruto de la transformacin de materia orgnica procedente de zooplancton
y algas que, depositados en grandes cantidades en fondos anxicos de mares o zonas
lacustres del pasado geolgico, fueron posteriormente enterrados bajo pesadas capas de
sedimentos. Se originaron a partir de restos de plantas y microorganismos enterrados por
millones de aos y sujetos a distintos procesos fsicos y qumicos. La transformacin qumica
(craqueo natural) debida al calor y a la presin durante la diagnesis produce, en sucesivas
etapas, desde betn a hidrocarburos cada vez ms ligeros (lquidos y gaseosos). Estos
productos ascienden hacia la superficie, por su menor densidad, gracias a la porosidad de las
rocas sedimentarias. Cuando se dan las circunstancias geolgicas que impiden dicho ascenso
(trampas petrolferas como rocas impermeables, estructuras anticlinales, mrgenes de
diapiros salinos, etc.) se forman entonces los yacimientos petrolferos.
Teora sobre el origen inorgnico
Artculo principal: Origen inorgnico del petrleo
Algunos cientficos apoyan la hiptesis del origen abiogentico del petrleo y sostienen que
en el interior de la tierra existen hidrocarburos de origen estrictamente abiogentico. Los
qumicos Marcellin Berthelot y Dimitri Mendeleiev, as como el astrnomo Thomas Gold
llevaron adelante esta teora en el mundo occidental al apoyar el trabajo de Nikolai
Kudryavtsev en la dcada de 1950.[cita requerida] Actualmente, esta teora es apoyada
principalmente por Kenney y Krayushkin.[cita requerida]
La hiptesis del origen abiogentico del petrleo es muy minoritaria entre los gelogos. Sus
defensores consideran que se trata de "una cuestin todava abierta". La extensiva
investigacin de la estructura qumica del quergeno ha identificado a las algas como la
fuente principal del petrleo. La hiptesis del origen abiogentico no puede explicar la
presencia de estos marcadores en el quergeno y el petrleo, as como no puede explicar su
origen inorgnico a presiones y temperaturas suficientemente altas para convertir el
quergeno en grafito. La hiptesis tampoco ha tenido mucho xito ayudando a los gelogos
a descubrir depsitos de petrleo, debido a que carece de cualquier mecanismo para predecir
dnde podra ocurrir el proceso. Ms recientemente, los cientficos del Carnegie Institution
for Science han descubierto que el etano y otros hidrocarburos ms pesados pueden ser
sintetizados bajo las condiciones del manto superior.[cita requerida]