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Crisis europea y el modelo del Estado de

bienestar: Lecciones de un modelo a


evitar
7 de febrero de 2013
Por Mauricio Rojas
Mauricio Rojas es profesor adjunto de Historia Econmica de la Universidad de Lund
en uecia! "ue parlamentario por el #artido Liberal de uecia desde 2002 $asta 200%!
Este te&to est' basado en el discurso reali(ado en la cena aniversario del )nstituto
Libertad * +esarrollo en antia,o de -$ile el 22 de octubre de 2012 * en una
conferencia dictada en EE.+E de /uenos .ires el 17 de octubre de 2012!
Me $an encomendado una tarea dif0cil1 por2ue $ablar de Europa es $ablar de muc$as
cosas1 Europa tiene muc$os rostros1 es mu* diversa * $a* 2ue decir1 en primer lu,ar1
2ue no todo es crisis en Europa! E&iste tambi3n una Europa emer,ente1 a2uella 2ue
al,4n d0a form parte de la Unin ovi3tica * al,unos de sus e& sat3lites! +e $ec$o1
se,4n el Informe de Perspectivas Econmicas Mundiales del "M) de octubre de 20121
los nueve pa0ses europeos 2ue formaban la Unin ovi3tica encabe(an el pronstico de
crecimiento para Europa en 20131 con tasas de aumento del #)/ 2ue van del 3 al 5156!
Esto es lo 2ue se muestra en el 7r'fico 11 2ue permite adem's observar las dram'ticas
diferencias 2ue e&isten $o* en Europa a ese respecto!
Este dinamismo de los pa0ses de la e& Unin ovi3tica1 no es cosa de un a8o aislado
sino 2ue viene produci3ndose desde $ace al,4n tiempo1 indicando el ,ran potencial 2ue
esos pa0ses est'n desple,ando al entrar en la rbita de las econom0as de mercado!
"actores como su abundancia de recursos naturales1 la calidad de su fuer(a de trabajo
as0 como salarios fuertemente competitivos * niveles comparativamente bajos de
re,ulacin corporativa a*udan a e&plicar estos notables 0ndices de dinamismo
econmico a pesar de las deficiencias institucionales * pol0ticas bien conocidas 2ue
caracteri(an a muc$os de esos pa0ses!
9ambi3n e&iste un interesante * prometedor :polo b'ltico de crecimiento;1 2ue re4ne a
los pa0ses b'lticos1 #olonia1 la re,in rusa de an #etersbur,o1 la parte norte de
.lemania1 +inamarca1 uecia * "inlandia! .2u0 se da una combinacin mu* din'mica
de capital abundante * tecnolo,0a de punta1 provistos por pa0ses como .lemania1 uecia
o "inlandia1 * sociedades enormemente abiertas a la inversin * al cambio como las
b'lticas! Esto forma parte de uno de los $ec$os de ma*or trascendencia futura 2ue est'n
ocurriendo en Europa< una notable reorientacin del 'rea ,ermano=nrdica $acia el este
europeo1 volviendo as0 $acia lo 2ue podr0amos llamar su destino secular1 pero a$ora no
bajo formas de e&pansionismo militar sino por medio de la cooperacin econmica!2
Ello viene a poner fin al sustrato ,eopol0tico de la anomal0a $istrica 2ue en cierto
modo fue la Unin Europea ori,inal1 producto de una Europa dividida por la -ortina
de Hierro * una .lemania "ederal volcada $acia el oeste! Esta reordenacin de la
Europa poscomunista es el tema m's interesante acerca del futuro del >iejo -ontinente
pero en este conte&to no podemos adentrarnos en el mismo!
.$ora bien1 junto a esta Europa emer,ente e&iste tambi3n a2uella Europa 2ue acapara
nuestra atencin por las sorprendentes * deprimentes noticias 2ue de all0 emanan1 una
Europa decadente 2ue podemos e2uiparar a la Unin Europea de los 15 ?UE=15@ o1 en
t3rminos latos1 a Europa Accidental! .ll0 tambi3n encontramos matices e incluso
al,unos pa0ses de 3&ito relativo como uecia1 pero lo 2ue predomina es la tendencia al
estancamiento *1 en al,unos casos connotados1 a soportar profundas crisis econmicas1
sociales * pol0ticas! El 7r'fico 2 pone en evidencia estas diferencias mostrando el
crecimiento acumulado se,4n los resultados econmicos * los pronsticos para 2011=
2013!
La (ona euro1 $o* en recesin1 es el epicentro evidente de esta tendencia1 con sus
crecientes problemas 2ue se $an ido e&tendiendo con fuer(a desde pa0ses perif3ricos
pe2ue8os * de una importancia econmica limitada1 como 7recia1 )rlanda o #ortu,al1 a
naciones de un peso econmico considerable1 como Espa8a o )talia! )ncluso .lemania *
"rancia1 es decir1 los pilares mismos de la Unin Europea muestran $o* si,nos claros de
conta,io con la :euroepidemia; 2ue arrecia en Europa!
Crisis europea y progreso global
Entender las ra(ones de fondo de estas turbulencias en una (ona 2ue parec0a
predestinada a la prosperidad * 2ue $asta $ace no muc$o se autoproclamaba como
ejemplo encomiable de estabilidad * pro,reso es un ejercicio importante para todos
a2uellos 2ue no 2uieran 2ue sus pa0ses se vean abocados a un futuro semejante! . este
respecto1 lo primero 2ue $a* 2ue decir es 2ue lo 2ue all0 $a ocurrido no ocurri de
repente! -risis tan profundas como la 2ue se est' viviendo en ,ran parte de Europa
Accidental son producto de un lar,o periodo de acumulacin de problemas *
debilidades 2ue finalmente1 cuando se produce al,4n acontecimiento puntual
desencadenante como lo ser0a la crisis financiera del 200%1 dan ori,en a una situacin de
crisis profunda * ,enerali(ada!
Esto es importante recalcarlo1 *a 2ue e&iste la tendencia1 no menos en Europa1 a
e&plicar lo acontecido por causas *a sea e&ternas *a sea co*unturales! En t3rminos
dema,,icos1 * lamentablemente con un profundo impacto entre amplios sectores
sociales1 se $abla de :los mercados;1 el :capitalismo salvaje; o el :neoliberalismo;
como causantes de los problemas de Europa! in embar,o1 si al,o as0 fuese cierto
pr'cticamente todo el mundo deber0a estar sufriendo problemas muc$o m's serios 2ue
los 2ue caracteri(an a Europa Accidental con sus econom0as altamente re,uladas * sus
,randes Estados 2ue ,astan en torno al 506 del #)/ de sus respectivos pa0ses! #ero esto
no es as0! La crisis actual coincide con las sociedades democr'ticas menos
:neoliberales; 2ue puedan ima,inarse1 es decir1 m's re,uladas * con Estados m's
abultados!3 En suma1 se trata de una crisis del modelo europeo=occidental de sociedad1
si bien su punto de arran2ue fue la crisis financiera iniciada en EE!UU! en 2007=200%!
Esto se $ace m's evidente a4n al constatar la vitalidad econmica del as0 llamado
mundo en v0as de desarrollo1 con niveles de crecimiento realmente notables para (onas
tradicionalmente tan problem'ticas como1 por ejemplo1 el Bfrica subsa$ariana! El
pronstico del informe del "M) *a mencionado es mu* claro al respecto! 9odas las
re,iones en desarrollo crecer'n m's del 3156 en 20131 lle,ando al,unas1 como Bfrica
subsa$ariana1 la )ndia o los pa0ses del este * sudeste asi'tico a superar el 56! El 7r'fico
3 ilustra las notables disparidades de crecimiento 2ue actualmente se observan a nivel
,lobal!
Estas cifras ponen de manifiesto un cambio de escena e&traordinariamente si,nificativo
a nivel ,lobal< se $a roto a2uella cadena de transmisin 2ue $ac0a 2ue las crisis europeas
o europeo=estadounidenses tuviesen devastadoras consecuencias en el resto del mundo!
/asta comparar los efectos ,lobales de la crisis reciente con la de 1C2C=33 para a2uilatar
el cambio acontecido! Entonces1 las periferias del sistema ,lobal sufrieron un impacto
de muc$a ma*or enver,adura 2ue sus centros! Ho* esto no es as01 lo 2ue se debe a la
e&istencia de nuevos * mu* din'micos centros econmicos1 como -$ina1 2ue $an
tomado el relevo como motores de la econom0a mundial! En suma1 el mundo no solo no
est' en crisis sino 2ue1 mu* por el contrario1 est' viviendo uno de sus per0odos m's
notables de pro,reso1 lo 2ue no $ace sino acentuar la peculiaridad de Europa * la
necesidad de buscar en su propio desarrollo * estructuras las causas de sus males
presentes!
-on este cambio ,lobal se viene a poner fin definitivo a una era de la $istoria universal
caracteri(ada por una $e,emon0a europea sin precedentes! e cierran as0 cerca de cinco
de si,los 2ue vieron como una periferia poco poblada del mundo1 Europa Accidental1 se
elev al ran,o de potencia mundial indiscutida1 con2uistando1 transformando *
$aciendo1 en cierta medida1 :a su ima,en * semejan(a; al resto del mundo! Ho* se
cierra ese sorprendente par3ntesis en la marc$a de la $istoria universal1 volviendo sus
ejes a estar en las ,randes naciones asi'ticas 2ue en ra(n de sus notables
concentraciones poblacionales $ab0an sido los centros naturales del mundo tradicional!
#or ello1 lo 2ue $o* ocurre1 2ue no es otra cosa 2ue la mar,inali(acin creciente de
Europa Accidental en la escena mundial1 es un cambio 2ue afecta muc$o m's 2ue la
econom0a de esa re,in lle,ando a conmover las bases mismas de una identidad europea
concebida a partir de su indisputada primac0a ,lobal! Europa debe $o* volver a asumir
su pe2ue8e( * ello no es tarea f'cil para 2uien durante si,los fue la ,ran prima donna de
la escena ,lobal!
De la euroesclerosis a la crisis
#ara entender lo ocurrido $a* 2ue recorrer unas cuantas d3cadas de desarrollo europeo
o1 para ser m's concretos1 al menos a2uellas posteriores al primer s$ocD del petrleo de
mediados de los a8os 701 2ue puso fin al pleno empleo en Europa Accidental e inici
una lar,a era de crecimiento lento en la re,in! 9al ve( el lector recuerde 2ue *a a fines
de los a8os 70 se acu8 el concepto de euroesclerosis1E 2ue apuntaba a las dificultades
de Europa Accidental para adaptarse din'micamente a un nuevo entorno ,lobal en
r'pida transformacin! Europa reaccionaba lenta *1 sobre todo1 defensivamente frente a
los cambios1 tratando m's bien de defender lo 2ue se ten0a1 2ue de buscar lo 2ue se
puede lle,ar a tener! us ,rupos de poder1 entre los cuales los sindicatos as0 como las
asociaciones profesionales * empresariales ju,aban un rol destacado1 optaron por la
proteccin de sus intereses * sus as0 llamados derec$os1 incluso al precio de altas tasas
permanentes de desempleo * un crecimiento comparativamente deficitario! +e esta
manera se confirmaban una ve( m's las tesis de Mancur Olson1 autor del cl'sico Auge
y decadencia de las naciones ?1C%2@1 acerca del impacto decisivo de las coaliciones
defensivas formadas para defender intereses creados en la decadencia de naciones
previamente e&itosas!
Esta actitud defensiva * conservadora se plasm en una e&tensa mara8a re,ulatoria *1
sobre todo1 en el desarrollo acelerado de ,randes Estados intervencionistas1 cu*a
funcin fundamental era la de ,aranti(ar el status 2uo *1 en especial1 una serie de
derec$os 2ue la poblacin europea supuestamente *a $ab0a ad2uirido de una ve( * para
siempre! Este fue el as0 llamado Estado de bienestar1 benefactor o social1 2ue creci
desmesuradamente desde la d3cada del 70 $asta transformarse en el cora(n de lo 2ue
se conoci como Modelo ocial Europeo!
El ,ran Estado tuvo una serie de caracter0sticas< una enorme capacidad de intervencin1
re,ulacin * proteccin de lo e&istente1 pero tambi3n se distin,ui por los alt0simos
impuestos 2ue impon0a a fin de ampliar su poder sobre la sociedad * su papel de
,aranti(ador de una creciente cantidad de derec$os * privile,ios! +e $ec$o1 la car,a
tributaria en la UE=15 subi de un promedio de 251%6 del #)/ en 1CF5 a un 3C126 en
1CC0! En 1CF51 el peso total de los impuestos iba de un modesto 1E176 del #)/ en
Espa8a a un m'&imo de 356 en uecia1 el pa0s l0der en lo 2ue respecta a la e&pansin
del Estado benefactor! En 1CC01 el peso de la tributacin se $ab0a m's 2ue doblado en
Espa8a1 alcan(ando el 331261 mientras 2ue en uecia lle,aba al 531F6! En buenas
cuentas1 el Estado $ab0a pasado a ser el eje de los procesos econmicos * sociales de
Europa Accidental!
9odo ello llev a una serie de problemas 2ue se $icieron cada ve( m's sensibles con el
paso del tiempo1 como ser la p3rdida del incentivo a trabajar o a invertir en educacin
2ue se ,enera cuando los impuestos casti,an fuertemente * de manera pro,resiva a los
r3ditos del trabajo! #ero a4n m's decisivo en el lar,o pla(o es 2ue las re,ulaciones
defensivas1 en particular las relativas al mercado laboral1 as0 como los altos impuestos *
la conformacin de los mismos1 dificultaban * penali(aban severamente el esfuer(o
emprendedor de la poblacin europea1 su voluntad de crear cosas nuevas1
particularmente en el terreno de la nueva econom0a del conocimiento * la informacin!5
.s01 la pol0tica econmica europea se orient m's a defender * distribuir la ri2ue(a *a
creada 2ue a fomentar la creacin de nueva ri2ue(a! e $i(o por ello conservadora *
plasm una fuerte aversin al rie,o! Esta forma de actuar termin transform'ndose en
una verdadera cultura de la :se,uridad ante todo; * de los derec$os ad2uiridos1
derec$os universales sin una relacin directa con el deber o el esfuer(o1 donde se pierde
el v0nculo entre lo 2ue se $ace * lo 2ue se lo,ra1 entre la responsabilidad individual * lo
2ue se puede obtener de la vida! 9odas esas relaciones fundamentales1 * los valores
sobre los 2ue se fundan1 se fueron dilu*endo en Europa! .s01 el :>iejo Mundo; se $i(o
realmente viejo * cada ve( m's incapa( de brindar a2uella se,uridad 2ue promet0a como
premio al inmovilismo econmico * social!
+e esta manera1 las nuevas ,eneraciones de europeo=occidentales crecieron dentro de la
:cultura de los derec$os; * fueron a una escuela 2ue les ense8 2ue la vida era un jue,o
* 2ue no ten0an 2ue preocuparse muc$o por el futuro por2ue e&ist0a al,uien1 el Estado
de bienestar1 2ue a fin de cuentas se responsabili(aba de su prosperidad! Estos son los
:indi,nados; 2ue $o* vemos en las pla(as de Europa Accidental1 pidiendo derec$os 2ue
*a nadie puede darles! on las ,randes v0ctimas de las promesas vanas del Estado de
bienestar * su desilusin es manifiesta1 as0 como tambi3n lo es su creciente frustracin
frente a lo ocurrido! Gacieron bajo el s0ndrome del :almuer!o gratis; * el pro,reso
ase,urado ?por otros@1 * su embotamiento mental les impide $o* comprender cosas tan
evidentes como 2ue todo derec$o tiene un costo * a4n menos 2ue ese costo se llama
deber1 esfuer(o duro * cotidiano1 responsabilidad personal * voluntad innovadora! #or
ello buscan c$ivos e&piatorios1 como los mercados1 el neoliberalismo o1 cada ve( m's1
los malos alemanes1 personificados por .n,ela MerDel!F
.$ora bien1 para ilustrar m's concretamente lo 2ue el desarrollo europeo $a si,nificado
en p3rdida de capacidad ,eneradora de ri2ue(a bastan dos cifras< 2F * 1! >eintis3is son
las empresas 2ue se $an creado en -alifornia desde el a8o 1C75 en adelante * 2ue est'n
$o* dentro de las 500 ma*ores del mundo! #or su parte1 en toda la (ona euro1 con m's
de 300 millones de $abitantes1 se $a creado apenas una empresa desde el a8o 75 2ue
est3 en esta cate,or0a! Ese es el resultado condensado de estructuras * una cultura 2ue
no premia el esfuer(o1 2ue no premia el emprendimiento1 2ue no aplaude el
enri2uecimiento le,0timo * 2ue $ace de la defensa del status 2uo * la redistribucin
i,ualitarista su principal af'n! .l respecto 2uisiera recomendar encarecidamente la
lectura del notable reportaje publicado en The Economist del 2% de julio de 2012 bajo el
si,nificativo t0tulo de HLes mis3rablesH1 2ue no son otros 2ue los nuevos emprendedores
europeos! u pre,unta clave es :I#or 2u3 7oo,le no fue creada en .lemaniaJ;1 tal
como sol0a ocurrir $ace un si,lo con las empresas l0deres a nivel mundial! La respuesta
es simple< Europa lo $a impedido con su enjambre de re,ulaciones * sus altos
impuestos as0 como con su cultura i,ualitarista 2ue tanto contrasta con la
estadounidense * 2ue esti,mati(a el 3&ito econmico le,0timo * condena socialmente a
2uienes lo representan!7
Ha* muc$os ejemplos similares1 como el cerca de medio milln de cient0ficos1 t3cnicos
* emprendedores europeos de primera l0nea 2ue $an buscado en EE!UU! el lu,ar donde
reali(ar sus sue8os! El art0culo citado de The Economist cita los 50!000 alemanes
residentes en ilicon >alle* o las 500 nuevas iniciativas empresariales de franceses en
la /a$0a de an "rancisco! Este e&ilio empresarial * creativo de muc$os de sus mejores
talentos no solo le cuesta a Europa una p3rdida si,nificativa de prosperidad ?evaluada
anteriormente por The Economist en un 0156 de su #)/ al a8o@ sino 2ue en ,ran medida
e&plica1 lisa * llanamente1 su lu,ar cada ve( m's alejado del liderato mundial! Este es el
precio 2ue Europa se autoimpone en aras de la creencia vana de 2ue puede mantener su
bienestar impidiendo en ve( de fomentando el cambio!
#ara poder observar con m's precisin como la Europa estatista frustra sus propias
posibilidades de desarrollo podemos $acer notar la discrepancia notable 2ue e&iste entre
los altos niveles de innovacin1 particularmente en los pa0ses ,ermano=nrdicos1 * su
escaso 3&ito emprendedor en relacin a su potencial! Mirando la estad0stica
internacional de familias de patentes tri'dicas% vemos 2ue pa0ses como uecia1
"inlandia1 +inamarca1 .lemania u Holanda aventajan a EE!UU! en patentes re,istradas
per c'pita1 situ'ndose en niveles mu* altos en perspectiva comparativa ?v3ase el 7r'fico
E m's adelante@! . su ve(1 "rancia o /3l,ica no est'n mu* lejos del nivel
estadounidense! Esto muestra 2ue e&iste un potencial innovador 2ue no se reali(a en la
propia Europa o 2ue1 de reali(arse1 no lleva a 3&itos empresariales comparables con los
de Estados Unidos o de al,unos pa0ses asi'ticos! Ese diferencial es un 0ndice claro de lo
2ue la Europa del ,ran Estado1 el intervencionismo * la sobrerre,ulacin pierde en
ra(n de una or,ani(acin institucional cada ve( m's adversa al cambio * el
emprendimiento!
La Europa decadente y la Europa en crisis
.$ora bien1 este es un resumen mu* breve del panorama ,eneral de Europa Accidental1
pero e&isten tambi3n1 como es $o* evidente1 ,randes diferencias entre los pa0ses 2ue la
conforman! implificando1 vemos una Europa del Gorte1 con sus componentes
,ermano=nrdicos * an,losajones1 2ue si,ue manteni3ndose a flote * una Europa del
ur en profunda crisis! Ha* muc$as maneras posibles de e&plicar esta diferencia! e
trata de culturas e $istorias 2ue distan muc$o unas de otras1 pero en este apartado me
limitar3 a apuntar dos diferencias de fondo absolutamente decisivas< la base productiva
* la calidad de las instituciones! En el apartado si,uiente destacar3 una tercera
diferencia de ,ran importancia 2ue $ace al desarrollo del Estado de bienestar * sus
tendencias populistas!
La diferencia en cuanto a la base productiva puede resumirse diciendo 2ue e&iste una
Europa K la ,ermano=nrdica *1 en parte1 la an,losajonaK 2ue participa * puede se,uir
participando en una especiali(acin internacional marcada por la e&celencia productiva1
el conocimiento de punta * niveles relativamente altos de innovacin! Llamaremos a
esta especiali(acin intensiva en conocimiento1 para distin,uirla tanto de a2uella
especiali(acin basada en la intensidad del factor trabajo ?propia1 por ejemplo1 de .sia
del ur * del Este@ como de a2uella intensiva en recursos naturales ?bien ejemplificada
por .m3rica Latina1 Bfrica * ,ran parte del Ariente Medio@! #or su parte1 Europa del
ur ni participa ni tiene posibilidades realistas de lle,ar a participar en esa
especiali(acin intensiva en el conocimiento * la innovacin 2ue caracteri(a a las
naciones del norte europeo! e trata de econom0as semidesarrolladas 2ue $an lle,ado1
por diversas circunstancias entre las 2ue se cuenta una notable burbuja de
endeudamiento1 a ,o(ar de niveles de consumo propios de sociedades m's avan(adas
2ue $o* se $acen insostenibles al no poseer una base productiva correspondiente! u
3&ito se debi1 en ,ran medida1 al despla(amiento de capitales1 tecnolo,0as * empresas
de Europa del Gorte $acia un ur a4n competitivo por sus costos laborales * las ventajas
2ue le daba su participacin en el mercado com4n europeo! /asaron por ello su
crecimiento en industrias *a maduras tecnol,icamente1 como la automovil0stica o la
del cal(ado * confecciones1 * en un desarrollo e&tensivo de los sectores tradicionales *
de baja productividad asociados al turismo * la construccin! Ho*1 la posibilidad de
profundi(ar o de si2uiera defender en el mediano pla(o esta insercin en la divisin
internacional del trabajo se $ace cada ve( m's dif0cil por la aparicin de ,randes
competidores dentro * fuera de Europa combinada con el aumento absolutamente
autodestructivo de los costos salariales1 las re,al0as laborales * los niveles impositivos
en las naciones del sur de la UE! . ello debe sum'rsele una car,a re,ulatoria 2ue $a
combinado la $erencia fascista=corporativista de estos Estados con las nuevas
re,ulaciones propias del Estado de bienestar! Las re,ulaciones del mercado laboral
espa8ol son caracter0sticas en este sentido1 combinando de manera desastrosa la
$erencia fran2uista con la deriva prebendaria del sindicalismo socialista $o* dominante!
+emos al,unos ejemplos acerca de las notables diferencias 2ue e&isten dentro de la EU=
15 respecto de su potencial como econom0as del conocimiento * la innovacin!
Miremos primero el indicador 2ue resume todos los dem's en esta materia< la cantidad
per c'pita de patentes internacionales relevantes o1 como se las llama1 familias de
patentes tri'dicas! Esto es lo 2ue se e&$ibe en el 7r'fico E!
e,4n estas cifras1 en 200C los alemanesC re,istraban F veces m's patentes per c'pita
2ue los italianos1 1E veces m's 2ue los espa8oles1 35 veces m's 2ue los portu,ueses *
70 veces m's 2ue los ,rie,os! La comparacin con uecia era a4n m's c$ocante< los
suecos re,istraban % veces m's patentes per c'pita 2ue los italianos1 1C veces m's 2ue
los espa8oles1 E% veces m's 2ue los portu,ueses * C7 veces m's 2ue los ,rie,os! #a0ses
como "rancia o Reino Unido ocupaban1 a su ve(1 una posicin intermedia en este
sentido!10
#odemos profundi(ar en esta materia utili(ando otro de los indicadores m's relevantes
al respecto< la e&celencia comparativa de las universidades! e,4n el QS World
University an!ing para 2012=2013 no $ab0a ni una sola universidad italiana1 espa8ola1
portu,uesa o ,rie,a entre las 150 mejores del mundo1 cosa 4nica entre los pa0ses
desarrollados 2ue pone en evidencia la debilidad fundamental de los pa0ses del sur
europeo para sostener sus abultados niveles de bienestar! /as'ndonos en otro ranDin,
sobre e&celencia acad3mica1 el World University an!ing "#$$%"#$" de 9imes Hi,$er
Education1 lle,amos al si,uiente 7r'fico 2ue nos muestra la puntuacin total de las
universidades de cada pa0s 2ue se cuentan entre las 200 mejores del mundo en relacin a
la poblacin del pa0s!
"inalmente1 si miramos The &lo'al (ompetitiveness eport "#$"%"#$) reali(ado por el
"oro Econmico Mundial constatamos 2ue la posicin de los pa0ses del sur de Europa
en cuanto a la calidad de su sistema educacional secundario1 superior * de formacin
profesional es la si,uiente dentro de un ranDin, 2ue abarca un total de 1EE pa0ses<
#ortu,al F11 Espa8a %11 )talia %7 * 7recia 115! e trata de niveles 2ue ubican a los
pa0ses del sur de la Unin Europea en una posicin mu* por detr's incluso de muc$as
econom0as emer,entes!
La se,unda diferencia de fondo 2ue 2uisiera destacar se refiere a las instituciones1
aspecto clave de todo desarrollo econmico * social sostenible tal como desde $ace
d3cadas lo viene se8alando la investi,acin $istrico=econmica! .2u0 encontramos
nuevamente a las sociedades del sur de la UE en una situacin 2ue ,uarda poca relacin
con el resto de la Unin! Esto puede ser constatado mirando diversos ranDin,s
internacionales1 como el de corrupcin percibida de las instituciones p4blicas reali(ado
anualmente por 9ransparenc* )nternational o el *a citado (ompetitiveness eport donde
la medicin de la calidad institucional ubica a #ortu,al en el lu,ar EF1 a Espa8a en el E%1
a )talia en el C7 * a 7recia en el 111 entre los 1EE pa0ses estudiados ?uecia ocupa el
lu,ar F * .lemania el 1FL -$ile est' en el lu,ar 2%@!
Estas deficiencias institucionales alcan(an niveles simplemente escandalosos cuando se
refieren al sector p"blico1 mostrando el enorme da8o potencial a,re,ado 2ue una
e&pansin estatal puede implicar en pa0ses donde lo p4blico * lo corrupto muc$as veces
son vistos como sinnimos! Me limito a dar dos ejemplos del (ompetitiveness eport!
En malversacin de fondos p4blicos1 de 1EE pa0ses #ortu,al ocupa el lu,ar E51 Espa8a
el 531 )talia el %5 * 7recia el 11C! En despilfarro de los recursos p4blicos tenemos los
si,uientes resultados< Espa8a lu,ar 10F1 )talia 12F1 #ortu,al 133 * 7recia 137! Es decir1
muc$o m's cerca de pa0ses como >ene(uela ?1E3@ * .r,entina ?13F@ 2ue de uecia
?lu,ar %@1 "inlandia ?C@1 Holanda ?13@ u otros pa0ses del norte de la UE! .l respecto no
est' dem's indicar 2ue -$ile ocupa un notable d3cimo lu,ar1 resumiendo lo 2ue es1
junto a su econom0a abierta1 su ejemplar manejo macroeconmico * sus multifac3ticos
recursos naturales1 su ,ran ventaja comparativa< su e&celente calidad institucional! El
7r'fico F ilustra esta debilidad institucional mediante una comparacin entre Espa8a
?2ue en esta materia muestra un desempe8o muc$o mejor 2ue el de )talia o 7recia@ * un
pa0s serio europeo1 uecia! -omo puntos de comparacin se muestran tambi3n los
resultados de -$ile * .r,entina!
Estos datos nos muestran con claridad 2ue m's all' de las pol0ticas p4blicas1 los
aspectos co*unturales o los monetarios e&isten al menos dos Europas dentro de la UE=
151 separadas por un abismo estructural e institucional 2ue es decisivo para entender las
enormes disparidades respecto de las perspectivas futuras e&istentes en el seno de la UE
* las inevitables tensiones 2ue ello ,enera!
obre este tema se $an venido desarrollando diversas investi,aciones1 siendo una de las
m's novedosas la de los espa8oles >ictor #3re(=+0a( * Muan -arlos Rodr0,ue(111 2ue
trata de medir lo 2ue llaman virtudes c0vicas1 es decir1 las instituciones informales o
conte&to cultural=valorativo 2ue re,ula las relaciones sociales1 estableciendo diversos
niveles de confian(a1 apertura1 tolerancia * otros 2ue facilitan o dificultan la fluide( de
las relaciones inter$umanas en una sociedad lo 2ue1 a su ve(1 tiene consecuencias
decisivas para el desempe8o socio=econmico! .po*'ndome en los diversos 0ndices
presentados por los autores se8alados $e construido el 0ndice de virtudes c0vicas 2ue se
presenta en el 7r'fico 71 mostrando una ve( m's la si,nificativa diferencia 2ue separa a
diversas re,iones de Europa Accidental!
La crisis y el populismo del Estado de bienestar
Las diferencias estructurales *a apuntadas no obstan para constatar1 como *a se destac1
la e&istencia de un elemento com4n en la UE=15< el ,ran Estado intervencionista *
,aranti(ador de una multitud de derec$os! 9anto la din'mica como el timing de la crisis
europea est'n directamente asociados al au,e * ca0da del Estado de bienestar! Esto
tambi3n e&plica la intensidad de los problemas en los Estados del sur de Europa1 2ue
son a2uellos 2ue $an lle,ado m's recientemente * con un 0mpetu desbocado al ,ran
Estado benefactor! in embar,o1 lo 2ue estas sociedades est'n viviendo no es1 en el
fondo1 m's 2ue una repeticin1 concentrada * dram'tica1 de las situaciones cr0ticas 2ue
*a anteriormente $ab0an ,olpeado a las sociedades del norte europeo 2ue fueron
pioneras en cuanto a la e&pansin de las funciones * el peso del Estado!12
#or ello mismo1 las sociedades del norte europeo fueron for(adas a emprender
importantes procesos de reforma de sus ,randes Estados * de fle&ibili(acin de sus
estructuras econmicas 2ue $o* las $acen relativamente m's resistentes a los problemas
2ue afectan al conjunto de Europa Accidental! Esto se $ace especialmente notorio al
anali(ar la car,a re,ulatoria ,ubernamental 2ue afecta a las diversas econom0as de la
EU=151 donde de acuerdo al (ompetitiveness eport pa0ses como "inlandia ?F@ o uecia
?31@ est'n en la tercera parte de pa0ses con menor car,a mientras 2ue Espa8a ?120@ o
)talia ?1E2@ se ubican claramente en la tercera parte con ma*or car,a re,ulatoria de las
1EE naciones estudiadas1 mientras 2ue .lemania ?72@ se sit4a en una posicin
intermedia!
>eamos un poco m's en detalle este proceso de desarrollo del Estado de bienestar dada
su ,ran importancia para entender la din'mica sub*acente a * el timing de la crisis
europea! #ara ello tomaremos el caso de uecia1 pa0s 2ue aventaj a todos los dem's en
e&pansin estatal * 2ue1 justamente por ello1 se vio abocado $ace *a unos veinte a8os a
una seria crisis mu* similar en muc$os aspectos a la 2ue $o* viven Espa8a1 )talia o
#ortu,al!
uecia e&periment1 a partir de los a8os F01 un crecimiento sin precedentes de su sector
p4blico! En apenas dos d3cadas1 entre 1CF0 * 1C%01 el gasto p"blico se duplic1
pasando del 306 del #)/ al F06! . su ve(1 el empleo p"blico casi se triplic * la
carga tributaria pas del 2% al EF6 del #)/! El impuesto mar,inal para las rentas m's
altas lle, en 1C7C al %761 para estabili(arse en los a8os %0 en torno al %56! .l mismo
tiempo1 aumentaban los subsidios de todo tipo1 lle,'ndose a situaciones donde trabajar
pod0a implicar un detrimento econmico!13 Este desarrollo tuvo una serie de
consecuencias inevitables1 particularmente manifestadas en un fuerte deterioro del
incentivo a trabajar * al emprendimiento! in embar,o1 lo m's sensible de este
desarrollo fue la vulnerabilidad creciente de un sistema fiscal 2ue $ac0a promesas cada
ve( m's ,enerosas a su poblacin basado en a2uello 2ue en sueco se llama ,lNdjeDalD*l1
es decir1 :c'lculos ale,res;1 basados en la premisa de 2ue los buenos tiempos * el pleno
empleo durar0an eternamente! Esto cre una din'mica populista1 donde ,obernantes *
,obernados se dejaban llevar por el sendero de las promesas f'ciles1 creando una ilusin
de se,uridad frente a la indefensin o la falta de trabajo 2ue solo pod0a ser mantenida
mientras las situaciones de indefensin o carencia laboral fuesen e&cepcionales!
Este populismo del Estado de bienestar K2ue embria,a naturalmente a ,obernantes
encantados de poder ofrecer siempre m's * mejores re,alos * a los ,obernados 2ue
encantados votan por ,entes tan ilimitadamente ,enerosasK est' en la base de los
e&cesos 2ue llevan a las sociedades 2ue viven bajo los ,randes Estados benefactores de
la decadencia paulatina a la crisis s4bita! Esto pas primero en uecia1 lue,o en otras
sociedades del norte europeo * a$ora est' pasando en las del sur de Europa1 2ue $an
sido las 4ltimas en lle,ar al ilusionismo del Estado de bienestar * 2ue se lo $an cre0do
con un entusiasmo propio del car'cter latino=mediterr'neo!
En uecia la ilusin populista se 2uebr dram'ticamente a comien(os de los C01 cuando
el pleno empleo1 2ue $ab0a durado casi cinco d3cadas1 se transform en un alto nivel de
desempleo! Este cambio fue producto1 como acostumbra a ser en estos casos1 de una
recesin internacional 2ue puso en evidencia las debilidades acumuladas de las viejas
industrias suecas de e&portacin ante la presencia de nuevos competidores! Esto
desencaden un brusco aumento de la cesant0a K 2ue pas del 2 al 126 en tres a8osK
2ue llev el ,asto p4blico a sobrepasar el 706 del #)/ en 1C73 mientras la recaudacin
fiscal ca0a! Ello puso en evidencia el 'luff del Estado de bienestar< sus promesas de
se,uridad frente a eventuales situaciones de carencia o indefensin no pudieron
cumplirse justamente cuando m's se necesitaban! La se,uridad prometida se esfum
cuando el e&ceso de ,asto dio ori,en a un insostenible d3ficit fiscal 2ue lle, a superar
el 106 del #)/ conduciendo a la ca0da estrepitosa del viejo * tan afamado :modelo
sueco;!
. partir de entonces se abre un notable proceso de reduccin del tama8o del Estado1
desre,ulacin1 cooperacin p4blico=privada * privati(acin 2ue $a transformado a
uecia en la econom0a de la UE=15 2ue mejor $a resistido a los problemas actuales! .s01
el pa0s 2ue encabe( la marc$a $acia la debacle del Estado de bienestar tradicional
encabe(a $o* el camino $acia su moderni(acin1 disminu*endo su tama8o * con ello su
vulnerabilidad1 rompiendo los monopolios p"blicos a trav3s de la libertad de empresa
* de eleccin ciudadana1 limitando * condicionando los subsidios de todo tipo1 *
tratando de restablecer1 mediante rebajas tributarias1 los incentivos al trabajo * al
emprendimiento!1E
-risis de al,una manera parecidas1 si bien menos severas1 a la de uecia afectaron a
.lemania1 +inamarca1 "inlandia u Holanda1 obli,ando a estos pa0ses a moderar * $acer
al,o m's din'micos sus ,randes Estados as0 como a alivianar su car,a re,ulatoria
?especialmente en lo referente al mercado de trabajo@ * tributaria! Go fueron en s0
mismas reformas de suficiente calado como para poder revertir las tendencias al
estancamiento anteriormente se8aladas1 pero les $an permitido a estas sociedades
enfrentar la actual situacin de crisis en condiciones muc$o mejores 2ue las del sur de
Europa!
De la euroeu#oria a la eurocrisis
La des,racia de los pa0ses del sur de Europa es 2ue lle,aron al ,ran Estado benefactor *
a la sociedad de los derec$os $ace no muc$o * bajo condiciones 2ue invitaban al
desenfreno! En ello1 el euro ju, un papel clave *a 2ue ,ener una apariencia de solide(
financiera * seriedad fiscal en sociedades 2ue nunca la $ab0an tenido por s0 mismas!
Ello se conju, con un momento de recesin en .lemania 2ue presion las tasas de
inter3s a la baja * cre e&cedentes de capital invertibles 2ue se orientaron $acia las
periferias del sur ?e )rlanda@ creando una serie de burbujas Kcrediticia1 inmobiliaria1
salarial1 mi,ratoria1 pol0tica * de derec$osK 2ue termin llevando a la bancarrota
,enerali(ada 2ue $o* observamos!
+e esto se pueden aprender varias lecciones interesantes no solo sobre los peli,ros del
dinero barato o del populismo del Estado de bienestar sino m's esencialmente sobre las
letales consecuencias del voluntarismo o :constructivismo; pol0tico1 como dir0a $aye%!
El pro*ecto del euro fue1 de comien(o a fin1 un desi,nio pol0tico 2ue finalmente se
impuso contra toda racionalidad econmica *1 lo 2ue es peor a4n1 violando los criterios
2ue los propios creadores del pro*ecto $ab0an dise8ado para 2ue esta creacin
monetaria pudiese e&istir duraderamente! .l final1 el presti,io de al,unos as0 llamados
,randes estadistas1 como Oo$l1 Mitterrand o -$irac1 for(aron una unin monetaria 2ue
$o* est' in2uinando la convivencia entre los pueblos de Europa * poniendo en ries,o la
e&istencia misma de la UE! Milton &riedman resumi mu* bien este destino
contraproducente del euro en un art0culo se8ero de a,osto de 1CC71 titulado The Euro*
Monetary Unity To Political +isunity,1 2ue por su clarividencia me permito citar<
:El impulso $acia el euro no $a tenido motivos econmicos sino pol0ticos! u finalidad
$a sido atar a .lemania * "rancia de una manera tan estrec$a 2ue $a,a una futura
,uerra europea imposible! Po creo 2ue la adopcin del euro tendr' el efecto opuesto!
E&acerbar' las tensiones pol0ticas al convertir los s$ocDs diver,entes1 2ue f'cilmente
podr0an $aber sido manejados mediante ajustes en la tasa de cambio1 en materias de
desunin pol0tica! La unidad pol0tica puede pavimentar el camino de una unidad
monetaria! La unin monetaria impuesta bajo condiciones desfavorables demostrar'
ser una barrera para alcan(ar la unidad pol0tica;!15
+e $ec$o1 en ma*o de 1CC%1 cuando los pa0ses del futuro euro deb0an demostrar 2ue
cumpl0an las condiciones fijadas por el Pacto de estabilidad y crecimiento1 solo un
pa0s1 Lu&embur,o1 lo $ac0a! Ho* en d0a1 el 4nico pa0s 2ue lo $ace es "inlandia! Estas
condiciones se refer0an1 entre otras cosas1 al d'#icit #iscal ?2ue no deb0a superar el 36
del #)/@ * la deuda p"blica ?no superior al F06 del #)/@ as0 como a la tasa de
in#lacin ?con una variacin m'&ima de un par de puntos porcentuales respecto de los
pa0ses de menor inflacin@! En buenas cuentas1 se trataba de e&i,encias alemanas *
$olandesas cu*o propsito era ase,urarse de 2ue el euro no se convirtiese en un
para,uas de confian(a 2ue permitiese la irresponsabilidad fiscal 2ue se supon0a vendr0a
de las econom0as del sur europeo! .s0 ser0a en el futuro1 pero $a* 2ue se8alar 2ue los
primeros 2ue rompieron con la re,la del d3ficit fueron nada menos 2ue .lemania *
"rancia1 pa0ses 2ue adem's impidieron 2ue se aplicasen las penali(aciones consideradas
para estos casos! -on ello sentaron un precedente simplemente desastroso para el futuro
de la unin monetaria1 cu*as re,las no $an sido desde entonces m's 2ue :papel
mojado;1 relaj'ndose o incumpli3ndose cada ve( 2ue $an sido puestas a prueba!
#ara las sociedades del sur de Europa el euro si,nific1 *a desde mediados de los C0
cuando se defini concretamente su introduccin1 el poder disponer de dinero abundante
* barato1 con tasas de inter3s mu* por debajo de las 2ue tradicionalmente deb0an pa,ar
?11=126 para Espa8a1 )talia * #ortu,al * cerca del 206 en el caso de 7recia en 1CC5@ *
2ue en ciertos casos $ac0an de facto insi,nificante o incluso ne,ativo el costo real del
cr3dito! Esto desat un espiral de endeudamiento1 en especial de las familias1 empresas
* otros actores privados1 2ue elev el endeudamiento total a niveles r3cord! En el caso
de Espa8a1 la deuda total privada * p4blica pas de representar un 1506 del #)/ a
mediados de los C0 al E006 en torno a 2010 ?siendo una tercera parte deuda e&terna@!
Ello posibilit una e&pansin sin precedentes del consumo en ,eneral * del sector
inmobiliario en particular! Lo 2ue conllev no solo un aumento notable del precio de los
inmuebles sino tambi3n una ca0da mu* si,nificativa de la tasa de desempleo * un
aumento verti,inoso de la inmi,racin! . su ve(1 el ,asto p4blico * las promesas del
Estado de bienestar aumentaron e&ponencialmente ,racias a una recaudacin fiscal 2ue
crec0a r'pidamente de a8o en a8o! 9odo parec0a ir de maravillas1 pero con credibilidad *
dinero ajenos!
Lo m's notable del crecimiento as0 inducido fue su car'cter e&tensivo1 es decir1 basado
en una incorporacin de ma*ores cantidades de factores productivos ?capital * trabajo@ *
no en mejoras de productividad! +e $ec$o1 )talia * Espa8a re,istran entre 1CC5 * 2010
al,o tan sorprendente en la $istoria econmica moderna como un crecimiento
econmico sostenido coincidente con una evolucin ne,ativa de la productividad total
de los factores! Esto fue acompa8ado de un al(a constante de los salarios * los costos
laborales1 lo 2ue fue minando la capacidad competitiva de las econom0as del sur1 en
particular respecto de la econom0a alemana donde se $ab0a aplicado una vi,orosa
pol0tica de contencin salarial * mejoramiento de la eficiencia productiva desde el
,obierno del -anciller socialdemcrata 7er$ard c$rQder ?1CC%=2005@! +e $ec$o1
se,4n los datos de la A-+E los costos laborales unitarios en .lemania eran inferiores
en 200% al nivel alcan(ado en el 2000! #or su parte1 entre 1CC5 * 2007 ese costo se
$ab0a incrementado un 306 en )talia1 un E06 en Espa8a1 un E26 en #ortu,al * un F16
en 7recia!
Este desarrollo llev a una balan(a comercial fuertemente deficitaria en los pa0ses del
sur de Europa a la ve( 2ue se produc0an si,nificativos super'vits comerciales en los del
norte! En 2007 Espa8a ten0a un d3ficit comercial correspondiente al 106 de su #)/1 *
en 7recia el d3ficit lle,aba a m's del 1E6! #or su parte1 ese mismo a8o .lemania
e&$ib0a un super'vit del 71E6 * uecia del C126!
En suma1 todos estaban encantados< espa8oles1 ,rie,os1 italianos * portu,ueses
consum0an como nunca antes1 mientras 2ue1 entre otros1 alemanes * suecos e&portaban
como nunca! 9odo parec0a ir tan bien 2ue la -omisin Europea se permiti decir en
ma*o de 200% 2ue :Europa se $a convertido en un oasis de estabilidad
macroeconmica;! P el jefe del /anco -entral Europeo ?/-E@1 Mean=-laude 9ric$et1 no
pudo contener su entusiasmo el 2 de junio de ese mismo a8o1 en su discurso
conmemorando la primera d3cada del /-E1 $aciendo mofa de los euroesc3pticos *
llamando a celebrar :el 3&ito e&traordinario; de la nueva divisa!1F
in embar,o1 a pesar de las palabras eufricas de los diri,entes europeos el momento de
la verdad *a $ab0a lle,ado para el euro! #ronto la (ona euro se transformar0a en ese
$ervidero de bancarrotas * conmocin social 2ue $a asombrado * preocupado al mundo
entero! #or cierto 2ue la misma construccin del euro1 la falta de seriedad para aplicar
sus propias re,las1 el desarrollo dispar de econom0as estructuralmente mu* diferentes
2ue deb0an ser re,idas por la misma pol0tica monetaria * los dese2uilibrios
macroeconmicos *a mencionados $an ju,ado un papel de primera l0nea en la debacle
de la (ona euro! .$ora bien1 m's all' de ello observamos una evolucin de la crisis
misma 2ue nos obli,a a volver una ve( m's nuestra atencin $acia ese ,ran factor de
vulnerabilidad 2ue es el ,ran Estado benefactor! Lo 2ue definitivamente separa el
desarrollo de la crisis europeo=occidental de a2uella 2ue con intensidad variable afect a
muc$as otras partes del mundo en 200%=200C es el posterior desencadenamiento de una
profunda crisis fiscal1 2ue $o* es el epicentro de los problemas europeos m's a,udos!
Esta crisis fiscal no es otra cosa 2ue una r3plica de lo acontecido en uecia veinte a8os
antes * sus causas son1 en esencia1 las mismas! La e&pansin del Estado *1 en especial1
de sus promesas transformadas por la retrica populista en :derec$os; crean las
condiciones del inevitable descalabro de las finan(as p4blicas en tiempos de recesin
econmica!17 Los :c'lculos ale,res; 2ue llevaron al Estado de bienestar sueco a la
bancarrota fueron sobrepasados con creces por los Estados del sur europeo1 espoleados
por pol0ticos a4n menos escrupulosos * votantes deseosos de recibir m's * m's
derec$os * prebendas! .s0 se constru*eron ,enerosos sistemas de proteccin social *
pensiones 2ue lue,o se derrumbaron como un castillo de naipes! .s0 se ampliaron
tambi3n las nminas funcionariales * los partidos pol0ticos Kde i(2uierdas o derec$as
K vieron a sus castas diri,entes dotarse de privile,ios realmente e&uberantes! El sobrio
populismo del Estado de bienestar nrdico fue rempla(ado por una verdadera rebati8a
por los derec$os * las prebendas! P a2u0 no $ubo inocentes< todos ju,aron a ser vivos *
les fue e&actamente como al pa0s de la vive(a por definicin1 .r,entina!
La evolucin de la crisis nos deja una leccin m's! El ,ran Estado pierde toda capacidad
de actuar contrac0clicamente1 de acuerdo a la receta De*nesiana cl'sica1 cuando se
sobree&pande convirti3ndose en un factor clave de vulnerabilidad econmica! Los
fuertes d3ficits 2ue se disparan apenas cambia de si,no la co*untura Kespecialmente en
pa0ses con tendencias estructurales a ,enerar alt0simas tasas de cesant0a1 como Espa8aK
lo obli,an r'pidamente a se,uir una pol0tica fiscal restrictiva1 al,o 2ue $o* se $a
transformado en el punto focal de la crisis europea * 2ue ,enera fuertes reacciones
sociales * corporativas! . su ve(1 cual2uier eventual pol0tica fiscal e&pansiva c$oca con
las altas tasas de inter3s 2ue los mercados e&i,en $o* a pa0ses de baj0sima credibilidad
crediticia! .ctualmente1 pa0ses como Espa8a se debaten en una dif0cil encrucijada entre
el creciente descontento social * la necesidad de combatir el d3ficit fiscal a fin de no
endeudarse m's * parar as0 el aumento dram'tico del costo de la deuda! +e $ec$o1 cerca
de una tercera parte del presupuesto del Estado central espa8ol Klo 2ue e2uivale a unos
3% mil millones de eurosK se destinar' en 2013 a cubrir el costo de su deuda!
Palabras #inales: De la unin a la desunin europea
Ho* en d0a Europa del ur est' viviendo el despertar traum'tico del sue8o del bienestar
,aranti(ado por el Estado * con dinero prestado1 pero su despertar manifiesta una
diferencia fundamental con lo ocurrido anteriormente en Europa del Gorte1 donde
predomin una tendencia a la unidad1 a entender 2ue o estamos juntos * trabajamos
juntos o nos $undimos juntos! Ese esp0ritu1 lamentablemente1 brilla por su ausencia en
los pa0ses del sur1 donde parece 2ue todos luc$an por defender sus autoproclamados
derec$os aun2ue ello impli2ue la ruina del pa0s! Esta tendencia a la desunin alcan(a
ribetes e&tremos en un pa0s como Espa8a1 donde la amena(a del secesionismo catal'n se
$a actuali(ado de una manera 2ue $a trastocado toda la escena pol0tica nacional1
transformado la crisis econmica en una crisis en 2ue est' en jue,o la e&istencia misma
de Espa8a!
#ero la desunin no solo es interna! Lo m's lamentable del escenario europeo actual es
2ue se est' confirmando plenamente la advertencia premonitoria de Milton "riedman<
ese ,ran pro*ecto de pa( * amistad entre los pueblos de Europa 2ue fue la UE est'
siendo minado por una crisis donde todos culpabili(an a otros * 2uieren 2ue el vecino
pa,ue1 donde los del sur 2uieren 2ue pa,uen los ricos del norte * los del norte ven a sus
socios del sur como desver,on(ados derroc$adores! Esto es una verdadera tra,edia
por2ue se est' ,enerando una a,resividad entre los europeos 2ue es directamente lo
opuesto a lo 2ue se perse,u0a1 * en ,ran parte se $ab0a lo,rado1 con la UE! in embar,o1
esto es un resultado l,ico de las ,randes ilusiones $o* frustradas 2ue cre el populismo
del Estado de bienestar * de $aber for(ado la Unin m's all' de lo 2ue era ra(onable!
En este conte&to1 la respuesta de las diri,encias europeas $a sido apostar por lo 2ue se
denomina :m's Europa;1 lo 2ue es un eufemismo para decir m's :/ruselas;1 m's
euroburocracia * superestructuras alejadas del sentir de los pueblos de Europa! i esta
deriva se concreta a costa de la soberan0a popular * nacional la desunin europea no
$ar' sino potenciarse al profundi(arse a2uel sentimiento1 *a tan e&tendido1 de 2ue todo
se decide en un lu,ar distante * fuera de todo control democr'tico! +e ser as01 se
abrir0an las puertas para nuevos populismos * nacionalismos cada ve( m's a,resivos *
&enfobos! +e esa manera1 Europa volver0a a ver renacer sus viejos fantasmas1 a2uellos
2ue se cre0a *a bien sepultados en un pasado 2ue parec0a m's remoto de lo 2ue
realmente estaba!
Este es el sabor amar,o * tremendamente preocupante 2ue nos deja la sa,a europea del
,ran Estado * el voluntarismo pol(tico! Ajal' 2ue Europa sepa reaccionar antes de 2ue
sea demasiado tarde volviendo a lo b'sico< la libertad con responsabilidad1 el deber 2ue
crea los derec$os1 el individuo * la sociedad civil como prota,onistas insustituibles del
pro,reso social duradero1 el emprendimiento como soporte del bienestar! . su ve(1 la
Unin Europea solo encontrar' su salvacin retornando a a2uellas cuatro libertades
b'sicas 2ue en su mejor momento definieron a ,ran parte de Europa Accidental como
un 'mbito de libertad * movilidad! #ara ello1 debe desmontar ,ran parte de las
superestructuras pol0ticas * re,ulatorias 2ue $an terminado sofocando al pro*ecto
europeo! El euro tambi3n est' entre a2uello 2ue1 con toda probabilidad1 deber'
desaparecer para 2ue Europa no naufra,ue1 aun2ue ello cueste un elevad0simo precio
inicial! -omo dicen los alemanes * los nrdicos1 m's vale un final de $orror 2ue un
$orror sin final! .s01 lamentablemente1 est'n las cosas por la vieja Europa * es de
esperar 2ue otros no se embar2uen en el camino 2ue la $a llevado a sus males presentes!
Re#erencias:
1! Esos pa0ses son< Rusia1 Lituania1 Letonia1 Estonia1 /ielorrusia1 Ucrania1 Moldavia1
7eor,ia * .rmenia!
2! Recu3rdese el impulso $acia el este 2ue caracteri( a .lemania desde los tiempos de
la Li,a 9eutnica ?si,lo R)))@ $asta la )) 7uerra Mundial! La misma orientacin marc
los destinos de uecia desde la coloni(acin de "inlandia ?si,lo R))@ * su notable
transformacin en el imperio dominante del /'ltico en el si,lo R>)) $asta la derrota
contra Rusia * la p3rdida de "inlandia a comien(os del si,lo R)R!
3! En la fraseolo,0a del neoi(2uierdismo delirante todo se llama1 sin embar,o1
neoliberalismo1 incluso los Estados europeo=occidentales1 a pesar de 2ue su ,asto fiscal
lle,a a o sobrepasa la mitad del #)/! Un ejemplo reciente es el te&to de .ldo "errer en
-e monde diplomati.ue ?noviembre de 20121 edicin c$ilena@ titulado HGeoliberalismo1
deuda * crisis en la Unin EuropeaH se,4n el cual :el relato neoliberal * el Estado
neoliberal contin4an imperando en el anti,uo n4cleo de la econom0a mundial;!
E! El concepto1 EurosDlerose1 fue acu8ado por el destacado economista alem'n Herbert
7iersc$! -on el mismo alud0a al creciente retardo europeo=occidental causado por las
re,al0as e&cesivas de su :Estado social;1 la sobrerre,ulacin1 los mercados de trabajo
r0,idos * los diferentes :c'rteles; 2ue atena(aban la estructura productiva tanto de
.lemania como de sus socios de la -omunidad Econmica Europea!
5! -omo se sabe1 los emprendimientos en esta nueva econom0a se caracteri(an por su
intensidad en capital $umano de alto nivel * por ello se ven severamente penali(ados no
solo por los altos impuestos pro,resivos a los r3ditos del trabajo as0 como de los costos
,enerales de contratacin sino tambi3n por una orientacin de la pol0tica tributaria 2ue
tend0a1 de acuerdo a los intereses de las firmas industriales *a e&istentes1 a facilitar las
inversiones *1 sobre todo1 las reinversiones en capital f0sico concentrando el peso
tributario en a2uellas firmas 2ue priori(aban al factor trabajo * en los nuevos
emprendimientos!
F! Es notable ver como el tradicional antiamericanismo europeo=occidental se $a
transformado en Europa del ur en :antialemanismo;! El malo de la pel0cula *a no es el
90o am sino el 90o Hans!
7! El empresario europeo si,ue siendo por definicin sinnimo del e&plotador! El
estadounidense1 por el contrario1 es el $3roe ar2uet0pico del sue8o americano reali(ado!
En el fondo1 se trata de dos concepciones del mundo< la socialista * la liberal1 la de la
i,ualdad en el estancamiento o la pobre(a * la del pro,reso mediante el ries,o * el 3&ito
personales!
%! .lude al $ec$o de estar re,istradas simult'neamente en Estados Unidos1 Europa *
Mapn!
C! .lemania ocupaba el cuarto lu,ar en el ranDin, internacional1 despu3s de ui(a1
Mapn * uecia!
10! Recordemos s01 como *a se indic1 2ue parte de este potencial innovativo no se
reali(ar' en Europa Accidental dadas sus trabas al emprendimiento!
11! >! #3re(=+0a( * M! -! Rodr0,ue(1 (ultura moral e innovacin en Europa1 en
#anorama ocial 20111 Espa8a!
12! Pa en 1C%5 la car,a tributaria i,ualaba o superaba el E06 del #)/ en Europa del
Gorte1 con la 4nica e&cepcin de .lemania con el 37126! #or su parte1 en ese entonces
Espa8a1 #ortu,al * 7recia ten0an niveles tributarios por debajo del 306 del #)/ * en
)talia se lle,aba solo al 331F6!
13! Esto se $i(o bastante com4n entre los sectores de rentas m's bajas1 donde el salario
2ue se pod0a lle,ar a obtener no compensaba la reduccin o p3rdida simult'nea de
subsidios m's los costos asociados al $ec$o mismo de trabajar ?transporte1 vestimenta
adecuada1 comer fuera de casa1 etc!@! Este fue un claro ejemplo de a2uellas trampas de
la pobre(a creadas por el Estado de bienestar 2ue llevaban a ciertos sectores sociales a
preferir no trabajar o $acerlo de manera informal en ve( de trabajar le,almente! Esta
conducta se e&tendi muc$o entre ,rupos de inmi,rantes con familias numerosas *1 por
ello1 con derec$o a niveles de subsidio mu* substanciales!
1E! >er M! Rojas1 einventar el Estado del 'ienestar / -a e0periencia de Suecia!
Madrid< 7ota a 7ota 2010!
15! >3ase< $ttp<SSTTT!project=s*ndicate!or,Scommentar*St$e=euro==monetar*=unit*=to=
political=disunit*
1F! -itados en M! Gorber,1 Euro!rash / En tragedi i tre a!ter! tocDsund< 20121 pp! F3=
FE!
17! En casos como los de Espa8a o )rlanda la e&pansin estatal no implic un aumento
del peso porcentual del ,asto fiscal en relacin al #)/1 debido al r'pido crecimiento de
este 4ltimo! in embar,o1 el aumento del ,asto p4blico en estos pa0ses durante los cinco
a8os 2ue precedieron al estallido de la crisis K556 en Espa8a * 756 en )rlandaK
supera al de #ortu,al ?356@ * de 7recia ?506@1 para no $ablar del resto de la UE=15!
&uente: El Cato )nstitute