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Metfora, pensami ento y l enguaje

(Una perspecti va vi qui ana de teori zaci n


sobre la metfora como el emento
de i nterconexi n)
Marcel Danesi
Universidad de Toronto
Presentacin y traduccin de J os M. Sevilla
Mi ni ma del CI V
2004
Coleccin Mnima del CIV
dirigida por J os M. Sevilla
Esta publicacin ha contado con una ayuda del Grupo de
Investigacin Ontologa, Racionalidad y Praxis (Cd. HUM 389 )
del Plan Andaluz de Investigacin (J unta de Andaluca)
Primera edicin: 2004
Marcel Danesi, 2004
de la presente edicin Centro de Investigaciones sobre Vico, 2004
de la traduccin espaola J os M. Sevilla Fernndez, 2004
ISBN: 84-86273-94-3
Depsito Legal: SE-1401-04
Edita: CIV
Editorial KRONOS sa
Sevilla
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pti co, por fotocopi a, o cual qui er otro, sin el permi so previ o por escri to del autor, o en su defecto del ti tul ar del c o p yr i g h t .
Marcel Danesi
NDICE
Presentacin, por J .M. Sevilla 5
E n u n c i a c i n 9
I . M e t f o r a y l e n g u a j e 11
[I] La facultad de hablar 13
[2] Teoras principales 16
[3] Teoras innatistas 18
[4] La metfora 22
[5] La visin de Giambattista Vico 31
I I . M e t f o r a y pe n s a mi e n t o 33
[6] Los conceptos 34
[7] Metforas conceptuales 37
[8] El discurso 44
[9] Los modelos culturales 50
I I I . M e t f o r a y f a n t a s a 53
[10] La fantasa 53
[I I ] La metaforizacin 59
[12] Los esquemas mentales 61
[13] El significado 63
IV. M e t f o r a y g r a m t i c a 69
[14] La gramtica 70
[15] Metfora y gramaticalizacin 74
[16] Competencia conceptual 79
[17] Creatividad lingstica 81
V. M e t f o r a y c u l t u r a 87
[18] La interconexin 87
[19] Sistemas representativos 92
[20] El gesto 95
[21] Reflexiones conclusivas 98
R e f e r e n c i a s y b i b l i o g r a f a g e n e r a l 101
3
PRESENTACIN
Marcel Danesi, conocido semitico y metaforlogo canadiense, es
un laborioso investigador empeado en la labor de desentraar el papel fun
damental y el valor primordial de la metfora en la elaboracin de los pro
cesos cognitivos y de lenguaje. Este reputado profesor de semitica y teo
ra de la comunicacin de la Universidad de Toronto, y profesor adjunto de
ciencia de la comunicacin en la Universidad suiza de Lugano, viene tra
bajando desde hace aos en la configuracin de una teora de la metfora
mostrada tanto a la base de la adquisicin de la lengua, como tambin de
impulso bsico en los procesos de conceptualization y desarrollo de las
capacidades raciocinantes, y elemento de interconexin entre sistemas lgi
co-simblicos y conceptuales. Para ello, centrando sus investigaciones en
la lingstica cognitiva, Danesi no duda en interrelacionar resultados de
investigaciones lingsticas, neurolgicas, psicolgicas, psicopedaggicas,
o de filosofa del lenguaje, entre otras, proponiendo un mbito de estudio
interdisciplinar, cuyo eje es la metfora.
Numerosos son los ensayos de Danesi enfilados a este objetivo, y no
menos numerosas son sus publicaciones, mayormente en ingls y en italiano.
Para esta ocasin, hemos preparado en esta coleccin Mnima del CiV la
edicin en espaol de un pequeo pero sustancial hbro, en el que el Autor sin
tetiza buena parte de su teora y nos ofrece, con nimo de provocar y estimu
lar a su estudio, las principales propuestas que articulan sus meditaciones, invi
tando -con un discurso claro, sencillo y ameno, no exento de figurativas ejem-
plificaciones pedaggicas- a prestar especial atencin a las investigaciones
sobre la metaforizacin que actualmente se llevan a cabo en el mbito de la lin
gstica cognitiva, y proponer -a la vez que mostrar- tanto a lingistas como
a metaforlogos, psiclogos, antroplogos, y filsofos, la emergencia de un
giro en los estudios acerca de las interconexiones conceptuales metafricas en
el pensamiento y el lenguaje. Un giro en el que hay que tener presente, como
verdadero promotor de una doctrina sobre las relaciones entre metfora, len
gua y cultura, a Giambattista Vico (1668-1744) y su Scienza nuova.
5
Metfora, pensamiento y lenguaje
Este giro viquiano, que permite afinar una presunta alternativa al
modelo chomskiano, afirma el valor preeminente de la metfora como len
guaje figurado (lgica potica), que Danesi propone viquianamente en las
intemalidades de la problemtica relacin lengua-mente. Todo ello sobre la
ocupacin en un plano de interconexiones entre formas verbales, formas no
verbales (signos, gestos, etc.) y significaciones, que estructuran el objeto de
indagacin y estudio.
Este libro, que -como su Autor indica- ha sido reelaborado expresa
mente para esta edicin a partir de diversos materiales y que aparece origi
nalmente en espaol, nos ofrece a travs de pocas pginas las premisas cons
titutivas de la idea central que mueve toda la teorizacin de este semitico:
que existe una verdadera interconexin entre pensamiento y representacin;
que nuestro sistema conceptual es altamente metafrico; y que la comunica
cin se basa en ese mismo sistema conceptual-metafrico. Valientemente,
Danesi no slo reivindica el valor esencial de la metfora, sino que -a la vez
que postula su posicin bsica en la constitucin del lenguaje y del pensa
miento- tambin propone el estudio cientfico de sta.
Quienes se sientan estimulados por las interesantes propuestas que
Danesi realiza en este volumen, pueden acercarse a otras obras del Autor, de
entre las cuales -dado el gran numero de artculos en revistas especializadas
y de libros- cabe ahora referir -adems de Cervello, linguaggio e educazio -
ne (Roma, Bulzoni, 1988) y Neurolinguistica e glottodidattica (Padova,
Liviana Editrice, 1988)- algunos de sus ltimos volmenes entre los ttulos
siguientes: Vico, Metaphor, and the Origin of Language (Bloomington,
Indiana University Press, 1993); Cool: The Signs and Meanings of
Adolescence (Toronto, Universite of Toronto Pres, 1994); Giambattista Vico
and the Cognitive Science Enterprise (New York, Peter Lang, 1995 -ed. it.,
Bari, Edizioni dal Sud, 2001-); Interpreting Advertisements: A Semiotic
Guide (New York - Ottawa - Toronto, Legas, 1995); Increase Your Puzzle 1Q
(Willey, 1997); The Body in the Sign: Thomas A. Sebeok and Semiotics
(Toronto, Legas, 1998); Sign, Thought, and Culture: A Basic Course in
Semiotics (Toronto, Canadian Scholars Press, 1998); Of Cigarettes, High
Heels, and Others Intersteing Things (1999); Semiotics in Language
Education. (Berlin, Mouton de Gruyter, 2000); The Forms of Meaning
(Berlin, Mouton de Druyter, 2000 [con Thomas A. Sebeok]); Deictic Verbal
Constructions (Urbino, Centro Intemazionale di Semitica e di Lingistica,
2001 [en colaboracin con D. Santeramo]). En espaol han sido publicados
tres importantes artculos suyos sobre el tema aqu planteado: L a metfora
6
y la formacin de los conceptos abstractos, en J .M. Sevilla y M. Barrios
Casares, Metfora y discurso filosfico, Madrid, Tecnos, 2000, pp. 194-227;
Sentido, concepto y metfora en Vico. Una ptica interpretativa de las
investigaciones cientficas sobre la metfora y Acertijos matemticos e
imaginacin: una visin viquiana de la enigmatologa, en Cuadernos sobre
Vico, 11-12 (1999-2000), pp. 107-127, y 15-16 (2003), pp. 49-64, respecti
vamente.
J os M. Sevilla
Universidad de Sevilla
7
ENUNCIACIN
El presente volumen ha surgido a partir de una serie de seminarios
que tuve el privilegio de impartir en varias universidades italianas, entre ellas
la Universit di Roma La Sapienza, la Universit dellAquila y la
Universit Cattolica di Milano. Estos seminarios han proporcionado el mate
rial para la publicacin de diversos estudios sobre la metfora desde el punto
de vista viquiano, constituyendo el presente volumen una reelaboracin y
actualizacin de dichos estudios.
Las investigaciones desplegadas en diferentes campos de la lings
tica contempornea han revelado la presencia de una fuerza creativa meta
frica en el cerebro humano, que sostiene tanto la comunicacin verbal
como la expresin simblica en general. Este descubrimiento, que se mani
fiesta concretamente a partir de la publicacin de obras cientficas hacia el
final de los aos sesenta del siglo XX, se presenta hoy como radical.
Incluso, parece apropiado pensar que ella pueda ofrecer la clave cientfica
para comprender mejor la etiologa psquica de los conceptos y del simbo
lismo humano en general. En esta perspectiva pionera viene propuesta,
como nocin central, la idea de que el pensamiento humano es altamente
fantasioso, manifestndose en un simbolismo interconexo por el cual las
palabras, los gestos, la pintura y otros sistemas representativos naceran de
la misma fuerza creativa metafrica. Sin embargo, esta nocin no sor
prender a aquellos que presten atencin a la Scienza nuova del filsofo
napolitano Giambattista Vico (1668-1744). Esta obra pionera (tercera edi
cin de 1744) nos ofrece un cuadro terico verdaderamente fructfero para,
de manera mucho mejor, explicar psicolgicamente el papel de la met
fora en la formacin de los conceptos. En la obra viquiana hallamos una
nocin, que Vico llama lgica potica, que se presenta hoy como particu
larmente provechosa, por su capacidad de ofrecer un punto de vista terico
capaz de interpretar todo aquello que los recientes descubrimientos sobre la
metfora, acaecidos en lingstica, han revelado.
9
Metfora, pensamiento y lenguaje
El objeto del presente trabajo no es, ciertamente, el de profundizar en
el conocimiento de la Scienza nuova desde un punto de vista lingstico-teo-
rtico. Para ello existe ya una amplia literatura en este sector de los estudios
viquianos. El objetivo especfico de este trabajo es, justamente, ofrecer una
interpretacin viquiana de aquello que ha sido revelado por las investigacio
nes recientes sobre la metfora y, de este modo, elaborar un anlisis verda
deramente cientfico de la metfora, en el sentido viquiano de esta palabra.
La idea de escribir este volumen ha nacido de la conviccin de que
la lingstica hoy da se halla en un nivel verdaderamente crtico, en cuanto
parece haber tomado un giro humanstico, por as decir, muy significativo.
La visin particular que ser discutida e ilustrada en este trabajo no viene, por
tanto, propuesta como teora del lenguaje; sino que pretende, simplemente,
insertarse en el discurso interdisciplinar y multidimensional que la lingsti
ca ha permitido realizar en los ltimos aos. Nuestra visin, retoma y ampli
fica, en parte, algunas temticas expuestas ya en otro anterior volumen (M.
Danesi, Lingua, metafora, concetto: Vico e la lingistica cognitiva, Bari,
Edizioni dal Sud, 2001).
Resulta intil decir que no es posible afrontar todos los argumentos
que las indagaciones sobre la metfora permitiran abordar. Por ello, quien
escribe ha tenido que elegir especficamente acerca de qu cosas tratar con
detalle, qu cosas poner en evidencia, y qu cosas mencionar slo breve
mente. No obstante, este libro quiere dar al lector una visin indicativa, tanto
del recorrido que la perspectiva metaforolgica ha trazado en lingstica,
como tambin del recorrido que podra seguir en el futuro.
Deseo expresar mi sincera gratitud al profesor J os M. Sevilla, insig
ne estudioso viquiano, que ha mostrado un notable inters por las ideas que
vengo generando desde hace aos en el mbito de la lingstica. El ha pro
puesto la publicacin de este trabajo en lengua espaola. Este libro constitu
ye, por tanto, un smbolo concreto de amistad entre nosotros dos, una amis
tad nacida desde un profundo aprecio por la filosofa de Giambattista Vico.
Marcel Danesi
Universidad de Toronto, 2003
10
Marcel Danesi
I
METFORA Y LENGUAJ E
La facultad de hablar ha sido siempre considerada una caracterstica
principal que distingue al Hombre de las bestias. Nuestra especie viene deno
minada sapiente especficamente por el hecho de que posee esta facultad.
Mas, por qu la poseemos? Y por qu creemos que la sabidura est conec
tada con el hablar? Estos son, y han sido siempre, misterios que ocupan, y
continuarn ocupando, un puesto central en muchas ciencias del Hombre.
Est claro que podemos comprender mejor las cosas dndoles nom -
bres, por esto en la antigedad raramente se distingua entre lgos palabra
y mente, entendida como facultad que permite pensar, reconocer, razonar,
reflexionar, recordar, etc. Lgos vena -de hecho- a ser considerado tanto la
actividad de hablar como la sede del pensamiento. Hoy, los antiguos debates
sobre la relacin entre lenguaje y mente estn muy lejos de hallarse apaga
dos; han llegado a ser, de hecho, ms candentes desde los aos setenta del
siglo XX a la estela de las investigaciones empricas, verdaderamente intere
santes, sobre el lenguaje metafrico.
Mientras que, tradicionalmente, se ha pensado la metfora como un
tipo de similitud, hoy da se comienza a pensar en ella como huella o indi
cio verbal en el funcionamiento de la mente, por as decir. Algunos lingis
tas sugieren hoy, por aadidura, que la mente humana es, fundamentalmen
te, un dispositivo metafrico. Para stos, la expresin T eres un tigre no
constituye una simple eleccin retrica o decorativa para decir T eres
cruel, sino que, justamente, revela una forma de pensamiento que prevalece
no slo en el estilo potico, sino tambin -de modo significativo- en con
versacin cotidiana.
Es precisamente el tema de la relacin entre metfora, mente y len
guaje lo que nos ocupar este estudio. Resulta un tema de gran inters y,
obviamente, de gran relevancia para mejor comprender cmo desplegamos
nuestras actividades de reflexin y de clasificacin, no menos que de creacin
11
Metfora, pensamiento y lenguaje
y de invencin verbal. Gracias a los esfuerzos en el pasado siglo de diversos
estudiosos en filosofa, en psicologa y en lingstica [entre ellos Sapir 1921,
Cassirer 1944, Whorf 1956, Lakoff e J ohnson 1980, Langacker 1990], estudiar la metfo
ra ha llegado a ser hoy una actividad cientfica altamente realizable. De hecho,
ella puede ser investigada en la actualidad, del mismo modo que, en el pasa
do, se han sistemticamente examinado los fenmenos de pronunciacin y de
gramtica. Desde esta nueva ptica cientfica, el hilo conductor comn es la
nocin de que la metfora es, mucho ms que una mera figura retrica, un
fenmeno que nos ofrece la clave cientfica para investigar mejor la mente
humana. Y, como ya sido advertido, en otro lugar, por quien escribe [v. Danesi
1993, 1995, 2001], globalmente, los estudios en este sector interdisciplinar no
han hecho ms que confirmar la visin del gran filsofo napolitano Giambattista
Vico (1668-1744), el cual sostena, en su importante obra la Scienza nuova,
que el discurso metafrico revelaba la operacin general de la fantasia, la
innata actitud de la mente para crear imgenes, atribuyendo a cualquier reali
dad aspectos y significados subjetivos, diversos de aquellos que normal y um
versalmente les son atribuidos.
Si bien la metfora siempre ha sido considerada por poetas, rtores,
filsofos y crticos literarios como un argumento fundamental de discusin,
en cambio ha sido, hasta hace poco tiempo, ampliamente ignorada por los
lingistas, por los psiclogos y por los tericos de la comunicacin. Pero,
en 1977, el psiclogo americano Howard Pollio y algunos colegas suyos
publicaron un estudio fundamental que mostr a la comunidad cientfica,
de manera impresionante, cun alejados estn de ser simples ornamentos
los aspectos metafricos, aquellos que pueden ser analizados como formas
lineales de base del discurso. Estos estudiosos mostraron, empricamen
te, que el pensamiento metafrico constituye una habilidad creativa pre
ponderante del comportamiento comunicativo humano. Ellos, efectivamen
te, calcularon que la mayor parte de los hablantes de una lengua produce,
en el curso de una vida media, cerca de tres mil nuevas metforas y siete
mil expresiones idiomticas a la semana. Desde la publicacin de esa obra,
se ha verificado una difundida insatisfaccin en lingstica en las confron
taciones de modelos basados en interpretaciones puramente literales y con
vencionales de la palabra y del discurso. Dichos modelos, tradicionalmen
te, han excluido desde su perspectiva el anlisis del lenguaje figurado, cre
yendo que la creatividad inherente a los actos comunes de nueva metafori-
zacin se revelase de las extensiones o de las desviaciones vis--vis de
un sistema semntico literal de base. Al contrario, los estudios sobre la
12
Marcel Danesi
metfora llevados a cabo en los aos setenta, ochenta y noventa, han
demostrado, de modo relevante, que la metaforizacin es un fenmeno
dominante desde el punto de vista cognitivo y, lo que an es ms, que la
verbalizacin misma -es decir, la representacin verbal de un contenido-
no es ms que una estrategia sgnica que permite organizar las estructu
ras asociativo-metafricas que sostienen el pensamiento, transformndolas
en estructuras externas lineales, de modo que stas puedan ser expresa
das fnicamente (u ortogrficamente, segn el caso).
Actualmente, el lenguaje figurado ha llegado a ser un argumento
candente para muchas disciplinas de la mente. Existe hasta ahora una revista
especializada, con ttulo Metaphor and Symbol, publicada por Lawrence
Erlbaum & Associates, de Hillsdale, New J ersey, que desde 1986 ofrece un
importante instrumento de difusin de la investigacin sobre la metfora, y,
por lo dems, ha nacido una nueva rama de la lingstica, que se llama cog -
nitiva, la cual se propone estudiar cientficamente las relaciones entre met
fora, pensamiento y lenguaje.
[1]
L a f a c u l t a d d e h a b l a r
El lenguaje no slo sirve a una vasta gama de funciones socio-inter
activas; sino que permite, ante todo y sobre todo, clasificar la realidad. Esto
se nota cada vez que nos referimos a un color. Las ondas electromagnticas
reflejadas por los cuerpos constituyen un continuum fsico; los colores que
identificamos en este continuum son signos arbitrarios desarrollados a travs
del tiempo para organizar su contenido. La percepcin sensorial de los colo
res es debida a radicaciones electromagnticas capaces de estimular la retina
del ojo. Dichas radiaciones pertenecen a la -as llamada- banda constituida
por el conjunto de las radiaciones monocromticas. Cada una de ellas, enton
ces, viene comprendida a travs del trmino lingstico que la codifica. En
las lenguas europeas (entre ellas el italiano), se considera generalmente que
son siete las categoras principales del espectro luminoso correspondiente a
otras tantas bandas de radiaciones, o bien a otras tantas zonas de color. Se tie
nen, as, los colores denominados tradicionalmente fundamentales, es decir,
los colores del iris: rojo, naranja, amarillo, verde, azul, ndigo y violeta. Pero
este sistema clasificatorio no es universal. En otras lenguas existen diversos
modos de segmentar el espectro, por lo que parece que estamos predispues
tos a ver en nuestra mente slo aquellos colores nombrados por el len
guaje que hablamos. Como deca el gran psiclogo ruso Lev Vigotskij [1931],
13
Metfora, pensamiento y lenguaje
percibimos aquellos colores que hemos codificado lingsticamente; percibi
mos, en cambio, las otras partes del espectro como matices, no como cate
goras diferenciadas.
El lenguaje es, obviamente, el conjunto de signos verbales por medio
de los cuales el hombre logra clasificar el mundo y, en consecuencia, com
prenderlo. Ciertamente, el lenguaje sirve tambin para otras funciones, entre
ellas la comunicacin verbal, que hace posible la mutua comprensin entre
los miembros de una misma comunidad. No obstante, si bien es verdad que
una de sus funciones, adquirida a travs de cientos de miles de aos de exis
tencia, es la de permitir la interaccin social, resulta tambin indiscutible que
el lenguaje venga usado fundamentalmente para pensar las cosas, suminis
trando para tal funcin un sistema de signos lingsticos, entendiendo como
signo la combinacin de un concepto (significado) y de la imagen acstica
que lo representa (significante) [Saussure 1916]. Sin tales signos, no sera posi
ble pensar el mundo de modo ordenado y estructurado. Tomemos, como
segundo ejemplo, el mundo de las plantas que, a la mente cruda preverbal
como es la del recin nacido, se presenta como un flujo de percepciones inco
herentes. Una especfica percepcin llega a ser planta distinta en el
momento en que viene denominada rbol, arbusto, hierba, etc. El uso de los
signos lingsticos como stos crea, en efecto, las categoras mismas de la
flora, teniendo como objeto facilitar en modo prctico su clasificacin.
Obviamente, las categoras as formadas son subdivisibles en categoras
menores (tipo, clase, orden, familia, gnero, especie) sobre la base de afini
dades siempre mayores. La clave de atencin, entonces, es que dichas cate
goras son especficas al lenguaje usado.
La facultad de hablar es, segn muchos, innata y especie-especfica;
valga decir, una facultad que diferencia al Hombre de todos los dems ani
males, permitindole aprender el lenguaje verbal como elemento caracters
tico de la especie a la que pertenece. Ello no obstante, en los ltimos aos del
siglo veinte han sido efectuados, por diversos psiclogos estadounidenses,
interesantes experimentos con chimpancs, que han permitido demostrar
cmo estos primates son, aparentemente, capaces de aprender en gran medi
da el lenguaje verbal con mtodos particulares. As, el matrimonio Gardner
[1969, 1975] ha enseado al chimpanc llamado Washoe ms de 180 vocablos
con el alfabeto gestual de los mudos, y resultados igualmente sorprendentes
han sido obtenidos con tcnicas diversas por Premack [1976] y por otros. Tales
investigaciones permiten, sin embargo, desmentir la hiptesis de que el len
guaje sea una facultad especficamente humana. Importantes investigaciones
14
Marcel Danesi
han sido tambin las realizadas sobre las relaciones, demostradas estrechsi
mas, entre lenguaje y pensamiento, aunque es verdad que los psiclogos
estn divididos entre quienes afirman (tras la estela de las concepciones del
psiclogo ruso Vygotskij [1931] que el lenguaje sea una premisa indispensa
ble del pensamiento, y quienes -en cambio- creen (como el psiclogo suizo
Piaget [1923, 1936, 1944, 1955]) que el pensamiento se desarrolla autnoma
mente y slo en un segundo momento es relevante una influencia recproca
entre estas dos facultades.
En las ltimas dcadas, el estudio cientfico de la metfora ha per
mitido, por otro lado, entrever una interconexin sgnica entre todos los
lenguajes del hombre, verbales y no verbales [vase, por ejemplo, Sebeok y
Danesi 2000]. Con el trmino lenguajes no verbales, se entiende todas las for
mas de representacin, cognicin y comunicacin independientes de la
palabra hablada o escrita. Ejemplos de dichos lenguajes son el lenguaje
mmico, la expresin del rostro, el gesto, la direccin de la mirada, la dis
tancia entre personas que interoperan, la colocacin recproca (por ejem
plo, los puestos en la mesa), el uso del tiempo, etc. La interconexin entre
lengua hablada y gesto, por ejemplo, se nota de modo prominente cuando
se habla. Las gesticulaciones que acompaan el enunciado oral estn lejos
de hallarse desconectadas de l; al contrario, ellas lo refuerzan icnica-
mente. Por ejemplo, cuando se dice Hoy me siento con humor, se tiende a
hacer un gesto de la mano hacia arriba que simula, gestualmente, aquello
que decimos verbalmente.
En el uso comn, el trmino lenguaje es, tal vez, confundido con el
de lengua, pero, propiamente, el lenguaje es la facultad humana, universal e
inmutable, que permite a las personas expresarse con el aparato fonador y
que se realiza y acta en las diversas lenguas, siempre particulares y varia
bles; el lenguaje es, por tanto, una actividad psicofsica, respecto a la cual las
diversas lenguas son la actuacin prctica. Haciendo posible la objetivacin
de un contenido de conciencia mediante smbolos fnicos con fin a la fun
cin del significar, el lenguaje aparece como la expresin simblica por exce
lencia, soporte del pensamiento e instrumento de su comunicacin. Esto es el
lenguaje tpico y exclusivo del hombre, del cual se diferencia profundamen
te aquello que impropiamente se denomina lenguaje animal, simple cdigo
de seales que transmiten un mensaje global no descomponible ni analizable
en singulares unidades significantes, como sucede en cambio en los enuncia
dos expresados por el lenguaje humano.
15
Metfora, pensamiento y lenguaje
[2]
T eo r a s pr i n c i pa l es
El problema acerca de los orgenes del lenguaje, larga y ampliamen
te debatido por filsofos, fillogos, antroplogos y lingistas, no ha encon
trado an una solucin satisfactoria, llevando a resultados ambiguos y, a
menudo, diametralmente opuestos [Danesi 1993]. En la antigedad, Parm-
nides (final del siglo VI a.C. - primera mitad del siglo V a.C.), y, posterior
mente, sus discpulos se ocuparon de la relacin entre el sujeto y el predica -
do en la sintaxis del enunciado, considerando la lengua el espejo notico
de cmo conocemos la realidad. Platn (428-347 a.C.) dedic al lenguaje un
dilogo completo (Cratilo), en el que sostiene que el lenguaje es parangona-
ble a una imagen pictrica de las cosas, que era, para el gran filsofo griego,
un instrumento para conocer, asumiendo la naturaleza objetiva slo cuando
fuese corregido formalmente en todas sus partes. A continuacin, Aristteles
(348-322 a.C.) indag el lenguaje desde un punto de vista lgico y formal,
analizando las relaciones del lenguaje mismo con el conocimiento; y, por
cuanto concierne a la naturaleza del lenguaje, l mantena que ste era un
sonido de la voz, significativo propiamente en cuanto smbolo de las afec
ciones del alma humana. Slo en la edad helenstica se tuvo el estudio siste
mtico del lenguaje y de las relaciones entre categoras gramaticales y estruc
tura de los significados que ellas permiten codificar.
La investigacin posterior se mueve en dos posiciones: a saber, la
convencionalidad frente a la naturalidad del lenguaje. En el Medievo, tanto
Dante (1265-1321), en el De vulgari eloquentia, como el filsofo escocs
Duns Scoto (1266-1308), consideraron la palabra como espejo de la rea
lidad. Despus, en el Renacimiento, el lenguaje llega a ser considerado un
instrumento sobre todo esttico, visin que permanece, tambin en el s.
XVII, central, por lo que la visin filosfica del lenguaje comenz a arribar
a la concepcin viquiana del lenguaje como espontaneidad y creacin meta
frica. En el s. XIX, el problema fundamental vena dado por el contraste
entre unicidad lgica de la lengua y multiplicidad de los lenguajes. Segn
Wilhelm von Humboldt (1767-1835), por ejemplo, el lenguaje habra naci
do como facultad universal que se diversific luego en diversos lenguajes
nacionales. Con el idealismo -movimiento filosfico del primer romanticis
mo para el que las categoras del conocer, aunque no derivando de la expe
riencia sensible porque son inmanentes al intelecto, sin embargo no la tras
cienden de manera absoluta- el lenguaje se identific totalmente con la
expresin potico-creativa.
16
Marcel Danesi
An en el s. XIX, aparece fundamental para un estudio verdadera
mente cientfico del lenguaje la obra de Ferdinand de Saussure (1857-1913),
fundador de la lingstica estructuralista. Como he mencionado antes,
Saussure descompuso el signo lingstico -aunque hacindonos siempre sal
var la unidad funcional en el sistema lingstico mismo- en dos mbitos dis
tintamente analizables: el significante, la imagen acstica (es decir, la repre
sentacin que nos viene dada por nuestros sentidos respecto a aquello que se
quiere denominar), y el significado, por identificarse con el concepto que tal
imagen codifica. El vnculo que une estas dos caras del signo, denominado
significacin, era, segn Saussure, del todo arbitrario y convencional.
En tiempos ms recientes, el problema de la relacin entre lenguaje
y realidad ha ido alargndose debido a la confluencia de otras orientaciones
de pensamiento. Un primer momento puede considerarse el positivismo lgi
co, que tuvo por origen las investigaciones sobre el tema de las relaciones
entre filosofa y ciencia, iniciadas entre 1922 y 1925 por el Crculo de Viena,
a las cuales se superpuso la influencia del anlisis lgico de la matemtica,
conducida, mientras tanto, por Bertrand Russell (1872-1970) y por Ludwig
Wittgenstein (1889-1951). El problema de la verificabilidad de las propo
siciones sobre hechos de experiencia se convierte, decididamente, en pro
blema del lenguaje, en cuanto slo en el mbito del lenguaje se cumplen las
operaciones lgicas y tiene sentido una verificacin de las proposiciones.
Con Rudolf Camap (1891-1979), la ciencia no es ms que una construccin
lgica del mundo y la filosofa se agota en el anlisis del lenguaje cientfi
co, que termina por asumir el carcter de un radical formalismo, porque se
resuelve en el puro anlisis de los smbolos adoptados sin ninguna referencia
a los datos reales.
Del positivismo lgico se puede distinguir, a pesar de las estrechas
relaciones y afinidades, la as llamada filosofa analtica, con la que la pro
blemtica del lenguaje se extiende desde el lenguaje cientfico al ordinario,
o, mejor, a la variedad de lenguajes humanos. Vinculndose a las reflexiones
del ltimo Wittgenstein [1953], los filsofos analticos atribuyeron al anli
sis del lenguaje una tarea de clarificacin capaz de eliminar las oscuridades,
los equvocos y las confusiones que estn en la base de los malentendidos y,
por tanto, facilitar el uso puramente prctico de las proposiciones. Dos estu
diosos representativos de esta direccin son los ingleses A.A. Ayer (1910-
1989) y G. Ryle (1900-1976). Al mismo tiempo hacen su aparicin direccio
nes y lneas de pensamiento que van ms all del anlisis puramente formal
del lenguaje, para ocuparse de su funcin significativa. Charles Morris
(1901-1979), de la Universidad de Chicago, construy una teora general de
17
Metfora, pensamiento y lenguaje
los signos, en la que otorga gran relieve a la dimensin pragmtica del len
guaje y, por tanto, a sus dimensiones psicolgicas, sociolgicas y pedaggi
cas. El anlisis de la estructura de los significados codificados por el lengua
je se hizo el objeto de la ulterior investigacin de Camap. El inters por la
problemtica del lenguaje, intensificndose, no dej de comunicarse tambin
a otras corrientes de pensamiento (fenomenologa, materialismo histrico,
estructuralismo filosfico y corriente hermenutica), dando lugar a fecundas
integraciones y ampliacin de perspectivas.
El estudio ms profundo del lenguaje viene, sin embargo, atribuido
al lingista estadounidense Noam Chomsky (1928- ), fundador en los aos
cincuenta-sesenta de la denominada gramtica generativa. Chomsky sos
tiene que son las estructuras sintcticas del lenguaje las que constituyen tal
facultad y que, en su forma bsica, son innatas. Dichas formas son, por lo
dems, descriptibles con los procedimientos de la lgica matemtica, proce
dimientos que, segn Chomsky, permiten clarificar con precisin las reglas
universales que posibilitan construir todas las frases de una lengua.
[3]
Teo r a s i nnat i st a s
Una nocin particularmente clave para el estudio de las bases del
lenguaje es aquella de perodo crtico, propuesta por el lingista americano
Eric Lenneberg en 1967. A pesar de que su definicin de perodo crtico ha
sido enseguida refutada, no se puede negar la importancia de su teora que,
presuponiendo un mecanismo biolgico innato para el aprendizaje del len
guaje en la especie humana, fue el punto de partida para los subsiguientes
estudios de Chomsky sobre la nocin de la Gramtica Universal.
An habiendo desacuerdo acerca del perodo preciso en que tiene
lugar la lateralizacin, no hay duda alguna de que sta se verifica, ms tem
prano o ms tarde, durante el perodo de la infancia. Desde el nacimiento
hasta cerca de los seis aos, el cerebro est sometido a una rpida madura
cin y tiene una gran plasticidad, por lo que, en caso de lesin, puede reor
ganizar muchas de sus funciones. Tras la pubertad, el cerebro alcanza el
mximo de su peso y, por tanto, pierde casi toda su plasticidad neuronal. Los
datos que Lenneberg tena a su disposicin dejaron en evidencia que, de los
21 a los 36 meses, se producen la adquisicin del lenguaje y la preferencia de
[el uso de] la mano, y que en la edad que va de los l i a los 14 aos emergen
acentos extranjeros y, finalmente, que desde entonces en adelante la adquisi
cin de las lenguas se hace ms difcil. El proceso general de maduracin
18
Marcel Danesi
neurofisiolgica se concluira, por tanto, en torno a los 12 aos, cuando el
proceso de lateralizacin cerebral estara definitivamente consolidado. De
hecho, Lenneberg not que, despus de la pubertad, los sntomas de la afasia
adquirida tendan a llegar a ser irreversibles dentro de los 3-6 meses de
haberse instaurado; pero que, en cambio, en los nios tales sntomas se mani
festaban indiferentemente con una lesin de uno u otro hemisferio; y, por
ltimo, que los pacientes afectados de retraso mental llegaban a adquirir en
parte el lenguaje primario slo hasta los 12 aos aproximadamente.
Lenneberg lleg a la conclusin, por ello, de que se deba hablar de un pero
do crtico cuyo lmite inferior (hacia los dos aos de vida) es establecido por
la falta de maduracin y el superior en relacin con una prdida de adaptabi
lidad y con una incapacidad de reorganizacin cerebral, proceso que se hace
irreversible slo despus de que han concluido los fenmenos de crecimien
to del cerebro.
La concepcin de Lenneberg hace inteligible las razones por las que
los nios consiguen construir por s solos una gramtica de sus lenguas nati
vas en base al inpul lingstico al que son expuestos, a pesar de que tal inpul
sea tpicamente incorrecto o incompleto. De hecho, cuando hablan a los
nios los adultos usan de modo caracterstico estrategias comunicativas
innaturales, como la expansin (si un nio dice Marco comer, entonces
el adulto tiende a responderle diciendo Marco quiere comer?, o bien
Quieres comer, Marco?) y la reduccin, o sea una simplificacin del len
guaje usado, alinendolo con el estadio evolutivo del nio. Slo que, poco a
poco, segn los nios replican con mayor complejidad al discurso de los
adultos, parece que stos acrecientan gradualmente la complejidad de los
propios enunciados.
Como hemos mencionado antes, fue Noam Chomsky quien llega a
proponer, con gran claridad, la nocin de Gramtica Universal, trmino que
l acu para la referencia a las propiedades de la gramtica que son comu
nes a todas las lenguas del mundo. Descubrir cules sean estos universales
lingsticos ha sido uno de los mayores objetivos de la gramtica generati
va de los ltimos aos. La Gramtica Universal constituira, en pocas pala
bras, el bagaje de conocimientos que seran innatos y que permitiran apren
der la lengua a la que el nio est expuesto entre todas las posibles, limitan
do el nmero potencialmente infinito de hiptesis implcitas que el nio hara
mientras adquiere las estructuras lingsticas exclusivamente a aquellas que
son naturales (es decir, dentro de las posibilidades ofrecidas por las lenguas
existentes) [v., p.e., Chomsky 1986, 1990, 1995, 2000].
19
Metfora, pensamiento y lenguaje
Para explicar los aspectos psicolgicos de la Gramtica Universal,
ya en los aos sesenta del siglo XX Chomsky sostena que todos nosotros
hemos nacido con un dispositivo para la adquisicin del lenguaje, denomi
nado el LAD (Language Acquisition Device), que nos permite construir el
sistema lingstico sobre la base de los datos a que estamos expuestos en
nuestro ambiente [v. McNeill 1966]. El problema con las teoras innatistas de
este tipo es, entonces, que, una vez que hemos explicado la capacidad de
desarrollar el lenguaje con el LAD, nos queda por explicar su naturaleza y
cmo venga transmitido genticamente. Parece, por otro lado, ahora fuera de
cualquier discusin que durante las fases verdaderamente iniciales del len
guaje una de las estrategias de aprendizaje ms frecuentemente usadas es la
imitacin, estrategia del todo excluida por el modelo LAD.
La teora de la Gramtica Universal, por lo dems, no hace ninguna
referencia al sistema lmbico, en el que, ms all de los estados emotivos y
motivacionales que regulan las interacciones sociales, tendra origen la pro
gramacin consciente del comportamiento intencional que estara en la base
del acto comunicativo. Como es sabido, hay diversos tipos de habilidades lin
gsticas a lo largo del continuum que va del lenguaje propiamente preposi
cional al lenguaje automtico. Entre estos dos extremos estn incluidos dis
cursos memorsticos, canciones, idiomas, expresiones familiares o de uso
comn como frmulas de saludo, frases convencionales y otras formas que
forman parte del, as llamado, lenguaje emocional. Sabemos que cuanto ms
cercana al lenguaje automtico est una determinada habilidad lingstica,
tanto ms estable es en el caso de lesiones en el hemisferio izquierdo. Ello no
significa necesariamente que el lenguaje automtico tenga que estar repre
sentado en el hemisferio derecho y el preposicional en el izquierdo, puesto
que estas formas lingsticas pueden ser localizadas bilateralmente a nivel de
las estructuras subcorticales, como esquemas de movimiento preprogramado
por el aparato fonador. Parece indudable que estructuras cerebrales como el
tlamo y el sistema lmbico constituyen uno de los mbitos de estudio ms
interesantes para nuestra neurociencia, porque sus funciones emotivas y
motivacionales tienen un rol no ciertamente secundario en la actividad ver
bal entendida como acto comunicativo interpersonal.
Teoras innatistas, como la del perodo crtico y la de la Gramtica
Universal, son inconcluyentes y de escaso valor, en opinin de quien esto
escribe, por el simple hecho de que no tienen en cuenta el fenmeno de la
metfora que, segn las investigaciones al caso, tendra un origen neurofi-
siolgico bien distinto del que aquellas teoras sugieren. Hoy se sabe que el
20
Marcel Danesi
hemisferio derecho despliega un papel importante en lo que se refiere a la
programacin del discurso metafrico. Hemos visto ya cmo los estudios
efectuados con pacientes split-brain han atribuido al hemisferio derecho un
cierto potencial semntico, especialmente por cuanto se refiere a la com
prensin de palabras y frases de significado concreto y bastante frecuentes.
Los estudios con sujetos normales, en cambio, llevan hoy a creer que el
hemisferio derecho mantiene simultneamente a disposicin un conjunto de
significados alternativos, y esto es, sobre el significado ms apto a las parti
culares exigencias comunicativas. Existen, por tanto, diferencias tanto cuan
titativas como cualitativas en el modo en que los dos hemisferios procesan el
significado de las palabras; con todo, la contribucin de ambos es necesaria
para alcanzar el significado global de un mensaje metafrico.
Segn Chiarello [1998a] ambos hemisferios pondran a disposicin las
modalidades de acceso al significado de las palabras y a las relaciones semn
ticas entre ellas, pero algunos procesos estn estrechamente lateralizados a
izquierda y o otros a derecha. Por una serie de investigaciones sobre el reco
nocimiento de los significados de las palabras, resulta efectivamente que el
significado de una palabra es procesado ms velozmente y de manera ms cui
dada si la palabra en cuestin est precedida de una palabra vinculada a ella
semnticamente. Esto sera debido a dos mecanismos de proceso: (1) la acti
vacin semntica difusa y (2) la individuacin semntica controlada. La
memoria semntica parece tener una estructura en red que comprende con
ceptos semnticamente vinculados entre s. Varios experimentos han revelado,
de hecho, que durante el reconocimiento de una palabra viene activada la repre
sentacin semntica correspondiente presente en la red y, por cierto perodo de
tiempo, tambin otras representaciones de palabras correlativas con ella
semnticamente. Si una de stas viene presentada inmediatamente despus, su
reconocimiento resulta facihtado. El mecanismo de activacin difusa consis
te, propiamente, en este proceso de facilitacin relativamente automtico y
provisional que acta independientemente de las expectativas del oyente. Por
otro lado, el mecanismo de interpretacin semntica controlada viene activa
do cada vez que el oyente procesa, activa y voluntariamente, el significado de
la primera palabra para desplegar vnculos con otras coligadas semntica
mente a ella. Cuando una de stas viene presentada inmediatamente a conti
nuacin, su reconocimiento es facihtado por el hecho de que la atencin ha
sido dirigida justamente hacia el rea de la memoria semntica a la que perte
necen los significados de las palabras coligadas; contrariamente, si viene pre
sentada una palabra no coligada a la primera, el mecanismo llega a ser inacti
21
Metfora, pensamiento y lenguaje
vo. Estos dos mecanismos no estaran disponibles de igual modo en los dos
hemisferios; y esto es, que mientras la activacin semntica difusa y autom
tica acaece en ambos, la activacin controlada acta slo en el izquierdo, el
cual permitira seleccionar el significado ms apropiado en el mismo momen
to en que el derecho mantiene an disponibles ms interpretaciones.
En sujetos normales, el sistema semntico del hemisferio derecho,
que por s solo no sera suficiente para permitir la comprensin del lenguaje
careciendo de capacidad selectiva, est siempre disponible, por medio del
cuerpo calloso, de la lmina de sustancia blanca entre los dos hemisferios
cerebrales, para ofrecemos informacin de metforas, juegos lingsticos y
diferentes enunciados ambiguos. Por tanto, el hemisferio derecho parece des
plegar una funcin de complemento a los mecanismo presentes en el izquier
do, otras veces de correccin, y otras de control. Por tanto, como muchas teo
ras expuestas anteriormente, tambin sta, aunque tenga el soporte de
muchos datos clnicos y experimentales, deber ser sometida a ulteriores
verificaciones.
Asignar un papel significativo al hemisferio derecho por cuanto se
refiere a la metfora, plantea el problema de clarificar si su mecanismo de
procesamiento constituye un sistema autnomo o forma parte de un nico sis
tema cuya jefatura corresponde al hemisferio izquierdo; o sea, que la cuestin
que los neurolingistas se plantean es si los dos hemisferios funcionan como
dos unidades modulares y, por tanto, con un mecanismo propio de represen
tacin de las informaciones y un mecanismo propio de control, o no. Estas
dos funciones, entonces, no implican necesariamente dos estructuras neuro
nales distintas; justamente los mismos grupos de neuronas utilizadas para la
representacin pueden tambin participar en el control de la informacin.
En suma, antes que pensar en un LAD o en una gramtica uni
versal innata, presente en una particular parte del cerebro y por tanto con
una base orgnica, como sostiene an hoy Chomsky, es mucho ms apro
piado pensar el lenguaje como una facultad que, como todas las dems facul
tades del hombre (msica, gesto, etc.), implica a todo el cerebro. Cmo emer
ge esta facultad desde las funciones neurofisiolgicas continua siendo, por
otra parte, todo un misterio.
[4]
L a met f o r a
Las reflexiones sobre el lenguaje figurado, y sobre la relacin len
gua/mente, tradicionalmente se deben sobre todo a filsofos. Entre las teor
22
Marcel Danesi
as clsicas de la metfora, prevalece hasta hoy en muchos acercamientos a la
filosofa del lenguaje el punto de vista de Aristteles (384-322 a.C.), el cual,
como es bien sabido, consideraba la metfora como un medio expresivo muy
eficaz, usado especialmente por poetas, definiendo esta figura lingstica
como una forma de parangn con el que se da a una cosa el nombre que per
tenece a otra. Segn esta perspectiva, el proceso de transferencia semntica
acaecera en muchas maneras: desde un trmino especfico a uno genrico, a
travs de la analoga, etc. El modelo de Aristteles ha sido denominado el
modelo de la comparacin. Por lo dems, Aristteles fue quien acu el tr
mino ni e l fo r a (del griego m e l i - arriba, sobre, ms all-yphrein - lle
var-), para referirse a la accin semntica que la metfora permite realizar,
en la que el aspecto de un referente es llevado sobre, encima, por as decir,
o transferido a otro referente, de modo que el segundo se nos refiere como si
fuese el primero. Por ejemplo, en la expresin Juan es un len, se nos refiere
a la persona llamada J uan como si fuese el animal llamado len, para
comunicar cuahdades de robustez, fuerza fsica, vigor, coraje, etc. Si
bien Aristteles da a entender la cuahdad de instrumento cognoscitivo de la
metfora [v., p e., 1952: III, 1410b], sin embargo l clasific a sta sustancialmen
te como una estrategia retrico-ornamental, usada sobre todo por poetas, cuya
funcin principal era la comparacin. Aristteles, entonces, no entrevio la
posibilidad de que la metfora funcione como proceso de sustitucin cognos
citiva, si bien l comprenda que sta permita tambin remplazar un concep
to abstracto, y por tanto sensorialmente inaccesible, con uno concreto.
Fue Quintibano (c. 35-100 d.C.) quien destac la funcin sustitutiva
de la metfora; pero l, como Aristteles, no consider la metfora ms que
una estrategia de sustitucin decorativa: en la expresin Juan es un len, el
vehculo de la metfora, len, segn Quintibano, no sera ms que una sim
ple sustitucin retrica de su contraparte literal, es decir, un hombre valien
te, y por tanto una estrategia retrica que permite producir dicho concepto
ms concreto-visual en trminos de animales. En suma, en el mundo antiguo,
aparte de algn momento de reflexin verdaderamente aguda de Aristteles
sobre el poder cognoscitivo del lenguaje figurado, la metfora no era consi
derada ms que un ornamento retrico, utilizado simplemente para embe
llecer el lenguaje literal.
Tambin en el Medievo los filsofos escolsticos consideraban de
escaso valor el papel de la metfora en el pensamiento humano. La polmi
ca que dominaba la poca era aqulla entre realistas y nominalistas, la cual
retomaba el antiguo conflicto de los filsofos presocrticos entre aquellos
23
Metfora, pensamiento y lenguaje
para los cuales el lenguaje era naturaleza y aquellos para quienes en cam
bio era ley. Solamente santo Toms (1224-1274), en su Summa Theologiae,
afirmaba que la metfora tena un rol cognoscitivo, puesto que permita,
segn l, aferrar las verdades espirituales, las cuales no eran expresables
directamente con el lenguaje literal. No obstante, santo Toms acept la
visin aristotlica de la metfora, en cuanto propona que, en su estructura de
base, la metfora no fuese ms que una manifestacin de la comparacin.
En los siglos XVI y XVII, la metfora continu siendo descartada
como poco ms que un aspecto decorativo por los filsofos, los cuales tendan,
como mucho, a considerarla una mezquina estrategia de engao lingstico.
Thomas Hobbes (1588-1679), por ejemplo, la caracteriz como un obstculo a
la comunicacin, ya que, segn ste, propiciaba el discurso ambiguo y oscuro,
y, por tanto, era un elemento a eliminar totalmente del lenguaje. Tal perspecti
va fue revalidada por J ohn Locke (1632-1704), el cual se lanz de modo par
ticular contra el uso de la metfora en el discurso filosfico. Es de destacar
que Hobbes pensaba que las leyes de la mente humana reflejaban las leyes de
la matemtica, es decir, que las nociones matemticas que la mente humana
produce reflejaran la estructura de sta. Tal punto de vista, como es sabido,
nace en tiempos de Pitgoras (560-480 a.C.), cuando los primeros matemti
cos pensaban que las leyes de la Naturaleza eran expresadas directamente por
la representacin numrica. Para Hobbes, el pensamiento matemtico cons
titua una huella en los orgenes del saber en la especie humana, nocin a la
que Vico se opone seriamente en la Scienza nuova.
Ms tarde, en el siglo XVII, la escuela de Port-Royal abri la va
para un estudio de carcter hobbesiano-cartesiano de las leyes universales
de la gramtica que, segn esta escuela, regulaban todas las lenguas. Pero la
orientacin sucesiva de la reflexin gramatical hacia la historia y la compa
racin ensombrece este tipo de acercamiento, y enciende un nuevo interspor
la metfora. Desde Etienne Bonnot de Condillac (1715-1780) a Wilhelm von
Humboldt (1767-1835) y a Frederich Nietzsche (1844-1900), en la segunda
mitad del siglo XVIII un grupo de lingistas y filsofos comenz a sospechar
que la metfora podra estar en la base de las categoras de pensamiento. La
perspectiva ms radical de la poca -respecto a la metfora- fue avanzada,
como hemos sealado anteriormente, por Vico. La concepcin viquiana se
basaba en la comn observacin del hecho de que los seres humanos tienen
la capacidad innata de metaforizar cuando no saben referirse a algo [Conte
1972]. Para Vico, entonces, el lenguaje metafrico era mucho ms que una
simple manifestacin del estilo ornamental, ms bien era la verdadera y pro
24
Marcel Danesi
pia columna vertebral del lenguaje y del pensamiento. Definiendo el discur
so metafrico como el resultado de una innata lgica potica, Vico lo consi
deraba el modo ms natural de representar la experiencia de la memoria, evo
cando y registrando imgenes mentales todas ellas particulares de la realidad.
Para Vico, la metfora era un ndice del funcionamiento de la fantasa, que
l defini como una facultad de la mente humana que permite al individuo
crear ideas, conceptos, etc., basadas en las imgenes del mundo que se ha for
mado personalmente. Estos actos de fantasa permiten a cada individuo
transformar las propias experiencias concretas en un sistema de reflexin e
ideacin interior. La metfora es la manifestacin de esta transformacin,
revelando un innato estilo potico al formar los conceptos. El pensar y el
hablar abstractos y racionales, que Vico llamaba estilo en prosa, se alcanzan
en un nivel posterior respecto al estilo potico ms imaginativo del lenguaje
metafrico [Danesi 1993, Battistini 1995].
Aparte de algn inters por la metfora por parte del francs J ean-
J acques Rousseau (1712-1778) y del alemn Nietzsche, el estudio de la met
fora es, de cualquier modo, abandonado por los filsofos poco despus de la
propuesta viquiana. G. W. F. Hegel (1770-1831) y J ohn StuartMill (1806-1873),
por ejemplo, caracterizaron la metfora como un simple accesorio estilstico
al lenguaje literal-denotativo, utilizable slo como soporte decorativo de
dicho lenguaje, opinin revalidada, hacia el final del siglo XIX, indirecta
mente por Ferdinand de Saussure (1857-1913), el fundador del mtodo es-
tructuralista en lingstica y semiologa. Por tanto, en el umbral del siglo XX,
la metfora volvi a ser considerada como un elemento de comparacin o de
sustitucin ornamental.
Podra sorprender, entonces, que el estudio psicolgico experimental
de la metfora se remonte, quizs, propiamente a los primeros aos del siglo
XX, cuando Karl Bhler [1908] advirti la manera en que determinados suje
tos parafraseaban los proverbios. Luego, en los aos cincuenta, el argumen
to sobre la metfora fue tomado en consideracin por un grupo de psiclogos
gestlticos como Osgood y Suci [1953], Asch [1955], y Brown, Leiter y Hildum
[1957], que iniciaron un trabajo pionero acerca de las relaciones entre la met
fora, los conceptos y el lenguaje. Los estudios conducidos por el psiclogo
Solomon Ash [1950, 1955], por ejemplo, mostraron que las metforas que se
refieren a las sensaciones fsicas de caliente y fro, en lenguas no-emparen-
tadas filogenticamente, estaban basadas en las mismas modalidades senso
riales, aunque se manifestaban referencialmente de manera diferente. Por
ejemplo, Asch descubri que caliente se refera a ira en hebreo, a entu
25
Metfora, pensamiento y lenguaje
siasmo en chino, a excitacin sexual en tailands, a energa en hausa.
Como observ Brown [1958: 146], poco despus de la publicacin de estos
estudios, parecera que hay un vnculo de significados en diversas lenguas
que implica la actividad fsica y la excitacin emotiva. En aquella poca se
pensaba ya, por lo dems, que la metfora no era un fenmeno unitario, ni
exclusivamente lingstico, puesto que se manifiesta comnmente en otros
sistemas de representacin simblica, es decir, en las artes representativas, en
la msica y en diversos compartimentos culturales [Brown, Leiter y Hildum 1957].
Esto hace pensar que una nica y omnicomprensiva teora de la metfora, pro
bablemente, no sea posible y, adems, que una ciencia metaforolgica deba
ser necesariamente interdisciplinar y transdisciplinar, teniendo como centro
focal la intrnseca interrelacin entre metfora, concepto y palabra. Como
confirm Winner [1982: 253] poco ms de dos dcadas despus de los estudios
de los psiclogos gestlticos, sus investigaciones establecieron de modo con
clusivo que si se estuviese constreido a usar slo medios literales para la
comunicacin, sta sera severamente limitada, si no acabada.
En los aos sesenta, la metfora es descartada una vez ms como
posible fenmeno de estudio semntico por muchos lingistas siguiendo el
emerger de la gramtica generativo-transformacional de Chomsky [1957]. En
1964 Chomsky propuso, nada menos, que la metfora no fuera considerada
otra cosa que una especie de fenmeno semi-gramatical, que violaba las
reglas semnticas, llegando a ser, sin embargo, parte de la competencia lin
gstica comn a travs de un cambio de significado de los referentes. La
perspectiva chomskiana refleja, por tanto, un tercer punto de vista respecto a
la metfora, que considera a esta ltima un fenmeno lingstico desviante [v.
tambin, en relacin, Levin 1977].
Todava en la misma dcada, es propuesto uno de los ms interesan
tes modelos cientficos de la metfora, por parte del filsofo americano Max
Black [1962]. Reelaborando el rupturista trabajo de I. A. Richards de 1936,
Black propuso un modelo interactivo de la metfora segn el cual existira una
especie de interaccin cognitiva entre el tenor y el vehculo de una metfora
-en la expresin Juan es un len, J uan es definido el tenor, o sea, el tema
principal de la metfora, y un len es su vehculo gnoseolgico, es decir, el
referente al que viene asociado el tenor -que frecuentemente genera un nuevo
tipo de conocimiento o intuicin cambiando las relaciones entre las cosas
denotadas-. Esto implica un sistema de relaciones que son activadas en nues
tra mente y que nos impelen a individuar el significado de la metfora, llama
do el fundamento ( ground) por Richards y por Black, a travs de un sistema
26
Marcel Danesi
de proyecciones semnticas del tenor sobre el vehculo y viceversa. Black con
sideraba el fundamento metafrico no como un simple referente unitario, sino,
precisamente, un sistema de significado abierto que manifestaba caracters
ticas semnticas tanto del tenor cuanto del vehculo: valga decir que, en el fun
damento de la metfora, el tenor J uan adquiere las propiedades semnticas
del animal denominado un len, al mismo tiempo que el len adquiere las
propiedades semnticas asociadas al hombre llamado Juan.
Aquello que est claro del anlisis de Black es que la metfora hay
que considerarla mucho ms que un fenmeno de comparacin, sustitucin,
o desviacin, como algunos querran sostener an hoy da. De hecho, la
metfora domina en los procesos comunicativos y cognitivos. En los aos
setenta, como hemos mencionado ms arriba, la publicacin de la obra de
Pollio y de sus colaboradores en 1977, y la publicacin de la difundida anto
loga de estudios a cargo de Ortony en 1979, enciende un candente inters
por la metfora en lingstica. De hecho, desde 1979 hasta hoy, el nmero de
simposios, de estudios, de cursos, etc., sobre la metfora, ha adquirido pro
porciones increbles. En muchos sectores de las ciencias del lenguaje se est
atravesando un momento verdaderamente metaforolgico. El inters en
este sector ha llegado a ser tan difundido que no se puede no estar de acuer
do con la anotacin de Boorth [1979: 49], justamente de 1979, segn la cual
si se debiese contar el nmero de los estudios sobre la metfora publicado
solamente en 1977, se podra deducir que para el 2039 habra en el mundo
ms estudiosos de metforas que habitantes!El solo hecho de que la met
fora se manifieste regularmente en el discurso humano y de que pueda ser
fcilmente comprendida hace obvio que es otra cosa ms que opcin estils
tica o anomala. Efectivamente, la metfora hoy da es estudiada del mismo
modo que los aspectos ms racionales de la mente, ya que se ha revelado la
dimensin intelectiva substante a los descubrimientos cientficos, a la litera
tura, al pensamiento filosfico, y a los procesos cognitivos cotidianos.
Hay que notar que en lingstica, hoy, con la palabra metfora se nos
refiere cualquier fenmeno de figuracin, excepto los fenmenos de la meto -
nimia y de la irona, es decir, se refiere a cualquier proceso por el que una
entidad viene asociada a una segunda entidad. Dado que todas las figuras
retricas o trpicas manifiestan un nico proceso mental, representable con
la frmula [A =B] -en la que [A] es algn tenor y [B] algn vehculo-, hoy
se habla slo de procesos de metaforizacin, antes que de diversas figuras
retricas. Se hace excepcin, como antes se ha mencionado, slo para la
metonimia y para la irona, que son consideradas procesos diferentes. El pri-
27
Metfora, pensamiento y lenguaje
mer proceso (del gr. metonyma, cambio de nombre) constituye un fen
meno referencial caracterizado por la extensin semntica del significado
usual de un trmino a otro que tenga con el primero una relacin de conti
gidad o de dependencia (usando, por ejemplo, el nombre del continente por
el contenido, de la causa por el efecto, del autor por la obra, etc., o vicever
sa el nombre del smbolo por el objeto, del instrumento por el arte, etc.):
beber un vaso; terminar una botella', ser fiel a la bandera', llevar a Leopardi
a examen', etc. La irona (del gr. eironia, ficcin), por otro lado, consiste
en la disimulacin del propio pensamiento o de la verdad, por medio de la
afirmacin de lo contrario: por ejemplo, Pero qu estupenda jornada! cons
tituye en italiano una expresin irnica \Ma che bella giornata!] cuando
viene usada para referirse a una jomada en la que todo ha salido torcido o en
la que el clima ha sido particularmente malo.
Con la publicacin de Metaphors We Live By en 1980, el lingista
George Lakoff y el filsofo Mark J ohnson ampliaron la obra pionera de
Richards y Black, extendiendo las bases para un estudio verdaderamente
viquiano en lingstica del nexo que coliga metfora, pensamiento y lengua
je. Como han demostrado ms veces estos dos estudiosos, la metfora debe
considerarse todo lo contrario de una anomala semntica; ella permite, por
aadidura, acceder a gran parte del sistema conceptual inherente en una cul
tura, revelando, por otro lado, que dicho sistema est empernado en la expe
riencia del mundo.
En el acercamiento al tema realizado por Lakoff y J ohnson, el pro
ceso metafrico reside en la transformacin de las experiencias vividas en
esquemas de pensamiento abstractos. Por ejemplo, el sentido fsico de orien
tacin, arriba y abajo, constituye una realidad vivida; y es propiamente
esta realidad la que viene a ser transformada en un esquema de pensamiento
que permite comprender fenmenos ms abstractos. As, por ejemplo, este
esquema imaginativo, que podemos representar como un rasgo semntico,
[orientacin], est en la base de conceptos econmicos (La bolsa hoy est
arriba [en alza]), de conceptos asociados al humor (Hoy me siento abajo
[decado]), etctera. En esta visin, la expresin metafrica da forma a los
esquemas mentales, constituyendo el programa y la gua de la actividad men
tal abstracta del individuo y de su anlisis de las impresiones.
Por las investigaciones desarrolladas desde la publicacin de
Metaphors We Live By, hoy parece indudable constatar que las estructuras
explicativas para operar una sntesis de nuestros conceptos provienen de
nuestra experiencia corprea y adquieren sentido mediante la metfora. El
28
Marcel Danesi
ncleo de nuestros sistemas conceptuales est, por tanto, directamente radi
cado en la percepcin, en el movimiento corpreo, y en la experiencia de
carcter fsico y social. La metfora, en sntesis, revela que el pensamiento
es imaginativo, en el sentido de que los conceptos que no estn directa
mente basados en la experiencia implican a la metfora, o sea a la figura
cin mental. Es esta capacidad imaginativa la que permite el pensamiento
abstracto y desplaza la mente ms all de aquello que podemos ver o sen
tir. Tal pensamiento tiene, por tanto, una estructura global que va ms all
del simple conjuntar bloques de construccin conceptual mediante reglas
generales.
Segn Lakoff y J ohnson los conceptos concretos, que son represen-
tables con signos, palabras, smbolos, directamente, y aquellos abstractos
que, en cambio, no son representables directamente, estn interconectados a
travs de la metfora, la cual por los concretos hace concebibles los abstrac
tos en la comunicacin de rutina. Lakoff y J ohnson [1980: 4] muestran esta
interconexin con frases que revelan una estructura metafrica substante
como, por ejemplo, [la discusin =guerra]:
* Vuestras tesis son indefendibles
* Atac todo punto dbil en mi discusin
* No ha vencido nunca en una discusin con l
* Ha tirado a dar en todos mis argumentos
etc.
En la cultura occidental, segn sostienen Lakoff y J ohnson, la gente
habla de discusin en trminos polmicos, de guerra, porque percibe la dis
cusin como tal. No se trata de un simple hablar de las discusiones en trmi
nos retricos-ornamentales, puesto que el hecho est en que nosotros pode
mos efectivamente vencer o perder en las discusiones. Por tanto, tendemos a
ver a la persona con la que estamos discutiendo como un adversario y, en
consecuencia, atacamos sus posiciones y defendemos las nuestras. Aunque
no se trata de una batalla fsica, sta es una batalla verbal y la estructura de
una discusin es un reflejo de aqulla. La asociacin de la discusin a la gue -
rra constituye lo que Lakoff y J ohnson llaman una metfora conceptual. Esta
se reconoce invariablemente en su forma asociativa general. Y las expresio
nes que la realizan (ejemplos referidos anteriores), son las metforas-espec -
ficas que vienen usadas en el discurso relativo a la discusin.
El acercamiento al estudio del lenguaje figurado, iniciado por Lakoff
y J ohnson, llev, poco despus, a la fundacin de una nueva rama de la lin
gstica, que hoy se nos refiere con el nombre de lingstica cognitiva -la
29
Metfora, pensamiento y lenguaje
palabra cognitiva refleja, en este trmino, la nocin de que la lengua es un sis
tema cognoscitivo que permite realizar concreta y sistemticamente los pro
cesos que estn al origen del conocimiento (percepcin, razonamiento, etc.)-.
Sin embargo, en un sentido fundamental, este nuevo giro en el interior de
la lingstica terica no es ms que una versin contempornea de la lings
tica antropolgica fundada por el gran antroplogo-lingista Franz Boas
(1858-1942) en los primeros aos del siglo XX, y por sus seguidores Edward
Sapir (1884-1939) y Benjamin Lee Whorf (1897-1941). Sapir, por ejemplo,
insista en destacar las muy estrechas relaciones que corren entre categoras
lingsticas, pensamiento y esquemas culturales, relaciones de influencia
recproca tal que el lenguaje sirve para dar forma y sentido a la experiencia.
Mientras que el acercamiento chomskiano contina siendo dominan
te en el interior de la lingstica terica, con muchos seguidores, desde el ini
cio de los aos setenta han sido expresadas serias dudas acerca de su validez,
inmediatamente despus de que el sociolingista americano Dell Hymes
avanz en 1972 una severa crtica al concepto chomskiano de competencia
lingstica. Emerge sucesivamente un inters por el componente pragmtico
del acto lingstico [v., p.e., Halliday 1973, 1975], inters que se relacionaba, por
una parte, con las teoras del antroplogo Malinowski [1923] y del lingista
Firth [1957], y, por otra parte, con la visin boasiana-sapireana del lenguaje
como fenmeno cultural por excelencia. En el mismo decenio se buscaba,
posteriormente, analizar tambin la naturaleza histrico-social del mundo
psquico del individuo y de su interaccin con la realidad. Los estudios en
esta direccin se deben, sobre todo, a la escuela de Vigostkij, la cual, encua
drando el proceso comunicativo en el mbito ms complejo de las activida
des psicofsicas, ha ampliado notablemente hoy el campo de indagacin de
la lingstica. Con la publicacin de la obra de Pollio et al. [1977], de la anto
loga de Ortony [1979] y de la obra de Lakoff y J ohnson [1980], tambin entr
enjuego la cuestin de la metfora y esto, a su vez, llev, como hemos visto,
a la fundacin de la lingstica cognitiva -ciencia que hoy se ocupa del nexo
que vincula experiencia del mundo, conceptos y lenguaje-.
La manifestacin sistemtica de la metfora en el discurso humano y
en los sistemas de representacin de todas las culturas del mundo implica,
sobre todo, que la metfora constituye una preciosa traza, una huella que
permite observar cmo el pensamiento concreto es transformado por la
imaginacin humana en categoras de pensamiento abstracto. En el mbito de
la lingstica, esta visin de la metfora se presenta como radical. Sin embar
go, ella no hace otra cosa que confirmar en trminos cientficos contempor
30
Marcel Danesi
neos las perspectivas de aquellos que en el pasado han tratado de compren
der la naturaleza de la metfora en el pensamiento y en el simbolismo huma
no. Eso que hoy viene propuesto como innovador por el papel que despliega
la metfora en la cognicin y en el lenguaje es, en efecto, descubrible en el
pensamiento de ciertos grandes filsofos y lingistas del pasado.
Hoy podemos afirmar con una cierta seguridad, justamente gracias a
las investigaciones de Lakoff y J ohnson, que la descomposicin de los pro
cesos cognitivos complejos (como la percepcin, la memoria, el lenguaje,
etc.) en operaciones ms elementales e independientes, no es ya sostenible.
El conocimiento del significado de la metfora, por ejemplo, sera por ello el
producto de un razonamiento imaginativo que opera de manera integrada,
influenciando el control de las informaciones a las que nosotros estamos dis
puestos como especie.
[5]
La visi n de Giambat t ist a Vico
La lingstica cognitiva es hoy da una disciplina floreciente. Las
investigaciones en este sector altamente interdisciplinar han revelado, de
modo particular, la presencia de interconexiones conceptuales en el pensa
miento humano, fundadas sobre la metaforizacin, las cuales sostienen tanto
la comunicacin lingstica como la expresin simblica en general. Y, por
lo dems, hoy se sabe que la metfora viene formada en el hemisferio del
cerebro que controla los actos creativos y el significado sinttico-global.
Estos descubrimientos empricos se presentan, segn ya se ha dicho,
como radicales para la lingstica tradicional, hallndose en pleno contraste
con el modelo terico chomskiano que excluye la metfora de su perspecti
va como fenmeno aberrante. Mas, como si fuera un virus informtico, la
metfora fastidia mucho, por as decir, a los generativistas, puesto que cons
tituye un programa pirata en el interior del modelo generativista, que contie
ne instrucciones aptas para hacer inoperable el modelo completo.
Quienes reparen en la Scienza nuova de Giambattista Vico hallarn
muy interesante la nueva direccin cientfica iniciada por Lakoff y J ohnson.
En esa obra Vico identifica, quizs por primera vez en la historia de la filo
sofa, la metfora como indicio principal en la formacin de los conceptos.
La nocin de lgica potica se presenta como verdadera y propia alternativa
al modelo chomskiano, en cuanto que propone que el cerebro humano est
predispuesto a intuir las cosas sintticamente y holsticamente, antes de
expresarlas; sta es, por tanto, una nocin altamente compatible con las
31
Metfora, pensamiento y lenguaje
investigaciones neurofuncionales descritas anteriormente ms arriba. Una
visin viquiana permitir, por ello, a la lingstica cognitiva sintetizar
mejor e interpretar todo aquello que ha sido revelado por las recientes inves
tigaciones sobre procesos de verbalization, investigaciones que han mostra
do, como veremos en captulos siguientes, sobre todo cun prevaleciente sea
el pensamiento metafrico en las actividades expresivas humanas.
Paradjicamente, Vico sostena que mientras que la metfora era el
elemento cognitivo que encola todo el sistema de pensamiento cultural,
ella es, a la vez, la va de salida de este sistema, porque es el producto de la
fantasa humana. sta predispone a los seres humanos a crear continuamen
te metforas nuevas. Si alguno dijese La vida es un caf, la novedad de esta
expresin nos forzara a reflexionar sobre la relacin entre la vida y una par
ticular bebida. Tal metfora nos impelera a percibir la vida en los trminos
de las propiedades sensoriales (de gusto, sociales, etc.) que se asocian a una
taza de caf. Adems, esta metfora conducira, en un segundo momento, a
la metaforma [la vida = una bebida]: en este punto, alguno podra decir, Mi
vida, en cambio, es un vaso de vino, o bien, Mi vida es una coca-cola, y
as. Y cada una de estas expresiones generara un significado determinado en
un especfico contexto de uso.
Obviamente, el lenguaje metafrico es otra cosa que una simple
manifestacin del estilo ornamental, sino ms bien el modo ms natural de
representar la experiencia memorable, evocando y registrando imgenes
mentales todas ellas particulares de la realidad. El hecho de que el lenguaje
figurado no sea hoy ya una prerrogativa de la retrica, sino que interese a una
gran variedad de disciplinas desde la lingstica a la psicologa y a la peda
goga, demuestra cmo la metfora no es ya considerada exclusivamente
como ornamento retrico, sino que tiene un papel importante en el modo en
que percibimos los estmulos, pensamos y aprendemos. El argumento, extre
madamente interesante, se presta, por tanto, a ser profundizado bajo muchos
puntos de vista.
32
Marcel Danesi
II
METFORA Y PENSAMIENTO
Si bien la metfora ha sido considerada siempre como un argumento
fundamental de discusiones en filosofa y en retrica, ha resultado, hasta hace
poco tiempo, ampliamente ignorada por lingistas, por psiclogos y por te
ricos de la comunicacin. Mas, como he mencionado en el captulo anterior,
en 1977 el psiclogo americano Howard Pollio y algunos colegas suyos
publicaron un estudio fundamental que mostr que el pensamiento metafri
co constituye un elemento preponderante del comportamiento comunicativo
humano. Los subsiguientes estudios sobre la metfora, desde los aos seten
ta del siglo XX hasta hoy, han demostrado, efectivamente, que el lenguaje
verbal mismo es en gran parte un cdigo sostenido y guiado por el pensa
miento metafrico.
Objetivo principal de dichos estudios es indagar cmo se forman los
conceptos abstractos a travs de la metaforizacin. En el mundo intelectual
occidental, la teora de los conceptos que siempre ha dominado, y que conti
na hoy prevaleciendo, en filosofa y en las ciencias de la mente es, como
hemos mencionado en el captulo anterior, la aristotlica. Aristteles implan
t su teora sobre dos nociones rudimentarias: que los conceptos vendran
formados en la mente autnomamente como concretos, los cuales codifican
nemnicamente las cosas perceptibles directamente por los sentidos (p.e.,
mujer, silla, rojo, gato), o como abstractos, los cuales codifican, en cambio,
las cosas inferibles slo desde el puro razonamiento (p.e., democracia, amor,
maldad, justicia)', segn la segunda nocin, los conceptos codificados en la
memoria vendran organizados gnoseolgicamente de manera tipolgica: por
ejemplo, un gato sera organizado noticamente como un tipo de felino, un
siams como un tipo de gato, y as. La visin aristotlica presupone que los
conceptos llegan a formarse o como concretos o como abstractos y, por ello,
33
Metfora, pensamiento y lenguaje
que los dos modos de pensar son ortolgicamente y lingsticamente inde
pendientes. Las investigaciones en las ltimas dos dcadas sobre la metfora
llevan a concluir que hay, en cambio, un estrecho ligamen entre los dos domi
nios de pensamiento, el concreto y el abstracto, y que, antes que una organi
zacin jerrquica de los conceptos, hay una interconexin entre los diversos
niveles conceptuales que nuestra mente produce. Esto significa que cada
nueva situacin, distinta de la anterior, plantea la formacin de nuevas moda
lidades de respuesta conceptual al ambiente y de nuevas habilidades de modi
ficacin verbal en respuesta al input ambiental.
[6]
Los CONCEPTOS
Para exponer mejor las nociones ms recientes respecto a la metfo
ra, es necesario comenzar dividiendo los conceptos justamente como sugera
Aristteles, es decir, en concretos y abstractos. Sin entrar en la polmica filo
sfica respecto a la formacin de los conceptos, por cuanto nos concierne es
suficiente definir el concepto concreto como aquel tipo de referente de una
palabra que es demostrable en el mundo, y concepto abstracto, en cambio,
como aquel tipo de referente que viene formado en la imaginacin y que, por
tanto, no es demostrable. Por ejemplo, la palabra serpiente codifica un con
cepto concreto en cuanto que el animal que ella representa puede demostrar
se siempre en la percepcin; lo que se hace, por ejemplo, sealando una ser
piente con el dedo, dibujndola con un lpiz, fotografindola, etc. Por tanto,
un objeto, un ser viviente, o un fenmeno cualquiera que se pueda ver, tocar,
sentir, etc., constituye un concepto concreto. Por otro lado, la personalidad
de un ser humano no es demostrable, o sea, no se puede indicar directamen
te. Sabemos qu cosa es en nuestra mente, pero no es posible individuarla
directamente. Debe ser, por tanto, deducida de algn modo.
Sin embargo, resolvemos este problema fundamental con una estra
tegia que parece, a primera vista, muy simple, pero que en verdad es muy
compleja. Lo resolvemos refiriendo la personalidad como si fuese algo con
creto. Por tanto, cuando decimos que Mario es una serpiente, revelamos un
aspecto verdaderamente nico del pensamiento humano, es decir, revelamos
que pensamos cosas abstractas en trminos de cosas que conocemos con los
sentidos o a travs de la experiencia de stas. De tal manera que transferi
mos al concepto abstracto las propiedades que vislumbramos en un concep
to concreto. Esta transferencia es llamada metafrica. Si bien nadie ha teni-
34
Marcel Danesi
do nunca que aprender a comprender o a crear metforas, parece altamente
probable que la metfora constituya una verdadera y propia facultad mental,
no una simple estrategia de comparacin entre dos dominios de referencia.
Obviamente, hay diversos modos de llegar a la formacin de con
ceptos abstractos. Est, por ejemplo, la induccin de un significado, proceso
que procede desde lo particular a lo universal; est tambin la deduccin,
proceso que procede, en cambio, desde lo universal a lo particular; y est, por
ltimo, la abduccin, proceso que se manifiesta como una inferencia proba-
bilista de un significado. Un ejemplo de induccin se aprecia cuando se apli
ca la palabra gato a todas las especies de animal que tienen formas y
dimensiones iguales cuales son orejas agudas y tiesas sobre cabeza redon
deada, ojos con pupilas dilatables en la oscuridad, largos bigotes, zarpas
retrctiles, etc. Por tanto, los conceptos codificados por palabras como soria -
no, persa, siams, son signos que derivan de la induccin del hecho de que
son todos tipos de gato distinguibles entre s por indicios fsicos precisos.
La deduccin se advierte cuando, a la inversa, se llega a comprender que los
animales denominados soriano,persa, siams, etc., no son animales concep
tualmente diferentes sino manifestaciones del mismo tipo de animal. La
abduccin, por ltimo, se aprecia cuando se aplica la palabra gato intuitiva
mente para comprender mejor conceptos abstractos. La abduccin est,
obviamente, en la base del pensamiento metafrico:
1. hay cuatro gatos (=ser pocos)
2. gato de nueve colas (=ltigo con nueve correas, usado en el pasa
do para infligir castigos corporales, el mazo del piln, el ariete
usado en el pasado para golpear los muros de las fortificaciones)
3. agujero del gato (=pasaje a travs de las cofas)
4. anclado a barba de gato (=con dos anclas arrojadas por proa)
5. gato de las nieves (=vehculo especial cingulado usado para des
plazamientos por la nieve, y tambin en terrenos con fuerte pendiente).
Ya en el tardo s. XIX, la psicologa y el estudio histrico del len
guaje posean reas de inters comn, pero fue gracias a la orientacin estruc
tural introducida en lingstica por Saussure que se hizo posible un encuen
tro verdaderamente provechoso entre las dos disciplinas. En psicologa se
afirmaban en aquel perodo dos corrientes: el mentalismo y un tipo de com -
portamentismo preliminar. La primera se preocupaba, principalmente en
Europa, de explorar el pensamiento detrs del lenguaje; la segunda, que enca
bezaban psiclogos britnicos y americanos, consideraba el lenguaje como
35
Metfora, pensamiento y lenguaje
una serie de mecanismos exteriores de estmulos y respuestas. Fue, entonces,
cuando el acercamiento comportamentista vino a dominar la lingstica por un
perodo de tiempo en los aos treinta, cuarenta y cincuenta. Denominado
estmcturalismo americano, dicho acercamiento nace con la obra Language,
de Leonard Bloomfield, publicada en 1933. El favor de que gozaba el acerca
miento bloomfieldiano comenz, no obstante, a ceder frente a las severas cr
ticas por parte de Chomsky [1957] hacia finales de los aos cincuenta. Como
consecuencia general, los lingistas se dedicaron al desarrollo de una nueva
visin terica, propiamente propuesta por Chomsky, llamada -como hemos
visto anteriorment- la gramtica generativa, la cual estaba engarzada sobre
presupuestos de carcter matemtico, derivando sus tcnicas descriptivas de
la nocin de competencia lingstica, es decir, de la concepcin del lenguaje
como un sistema formal-abstracto de reglas que gobiernan la formacin de las
frases. Pero ya Saussure diferenciaba entre el aspecto formal del lenguaje, que
l llam langu [lengua], y el puramente comunicativo, que denomin
parole [habla]. Segn Saussure, langue constitua el sistema abstracto de los
elementos que componen un lenguaje particular; era, segn l, un sistema con
vencional externo a los individuos y fijado por convenciones que permiten la
comunicacin. Saussure defini parole el acto lingstico concreto con que el
individuo realiza su facultad del lenguaje sirvindose del cdigo social (la lan -
gue), no slo la concreta expresin que deriva de ella.
En los aos sesenta, cuando la lingstica tomaba su direccin prin
cipal del modelo generativista de Chomsky [Ervin-Tripp y Slobin 1966], el ruso
Leontev [1968] ya observaba que se trataba de una orientacin inadecuada,
porque trataba de interpretar las incgnitas por medio de valores, como los
estados de los comunicantes o las intenciones de los hablantes que no
pueden ser claramente definidos. Para superar esta visin excesivamente res
trictiva, l propuso una diversa concepcin del proceso comunicativo, basa
da en las investigaciones de Vygotskij [1962, 1978], segn la cual el lenguaje
se manifiesta como expresin del yo y como sistema de regulacin de las
relaciones sociales entre dos comunicantes. Por tanto, ya en aquella poca, la
teora generativa del lenguaje mostraba sus debilidades. Uno de sus puntos
ms dbiles permanece an hoy da en su tendencia a cambiar por leyes uni
versales del lenguaje esquemas caractersticos de diversas lenguas que impli
can la actividad fsica y la excitacin emotiva.
Hoy se sabe que la metfora no es un fenmeno unitario, ni exclusiva
mente lingstico, puesto que se manifiesta comnmente en otros sistemas de
representacin simblica, es decir, en las artes representativas, en la msica y
en diversos comportamientos culturales [Brown, Leiter y Hildum 1957]. Por ejem-
36
Marcel Danesi
po, la asociacin metafrica entre un gusto fsico, como el dulce, y un concep
to abstracto, como el amor, se manifiesta no slo a nivel verbal -Eres dulce,
Estamos an de luna de miel, etc.- sino tambin en otros sistemas representati-
vo-comportamentales: he aqu por qu se arroja confeti a los recin casados, los
bombones se regalan a una persona amada por la fiesta de San Valentn, etc.
I i dominio del pensamiento metafrico al crear lengua, pensamiento y
cultura fue advertido de manera particular por el filsofo americano Max Black
[1962]. Como hemos ya anunciado en el captulo anterior, Black consideraba la
metfora un efecto de interaccin entre sentido y cognicin. Una expresin
como Alejandro es un toro, por ejemplo, nace de una interaccin entre una
interpretacin sensorial del toro y la imagen de Alejandro como animal
humano. En efecto, la metfora clasifica tanto al toro como a Alejandro en el
mismo dominio conceptual, es decir, el de los animales. He aqu por qu no apa
recen comnmente expresiones como La silla es un toro, porque la silla no es
un referente que pertenezca al mismo dominio de sentido de los animales. El
sistema de relaciones que son activas para la metfora nos constrie, por tanto,
a individuar semejanzas, analogas, comparaciones, correspondencias, etctera.
Por tanto, la metfora es algo ms que un fenmeno de comparacin, analoga
o correspondencia, como algunos querran sostener. De hecho, parece apropia
do pensar que la metfora crea tales procesos a travs de una asociacin basa
da en el sentido. Es propiamente esta suerte de asociacin lo que Vico denomi
n lgica potica. Ella domina en los procesos de abstraccin, hacindolos
concretamente aprehendibles, porque permite establecer una interaccin
semntica entre las cosas de las que somos conscientes de modo intuitivo. Sin
la metfora, no sera posible comprender concretamente no slo la personali
dad de personas como Alejandro, sino conceptos abstractos de todo tipo y uso.
[7]
M e t f o r a s c o n c f .pt t j a t .f .s
Como hemos apuntado en el primer captulo, con el trmino metfo -
ra se refiere hoy a cualquier fenmeno de figuracin, exceptuando los fen
menos de la metonimia y de la irona', es decir, se refiere a cualquier proceso
por el que un referente o concepto concreto viene asociado a uno abstracto
de manera que se le pueda comprender concretamente. La metonimia, que se
manifiesta tambin como sincdoque, consiste en conferir a una palabra un
significado ms o menos extenso del que normalmente le es propio: por ejem
plo, nombrando la parte para indicar el todo (el techo por la casa) y vicever
sa (Amrica por los USA)', o tambin, cambiando el singular con el universal
37
Metfora, pensamiento y lenguaje
{el italiano por el pueblo italiano), o la especie con el gnero y viceversa {el
pan por el alimento). La irona, por otro lado, consiste en la oposicin de sig
nificados comunes. Por ejemplo, la frase Te va bien la tortura constituye una
expresin irnica cuando es usada para referirse a algo que hace poco bien.
La nocin de una facultad metafrica, que permite comprender con
ceptos abstractos que necesitamos, viene consolidada a raz de la publicacin
Metaphors We Live By en 1980, autora -como ya hemos mencionado varias
veces- de George Lakoff y de Mark J ohnson. Con esta obra, los dos estudio
sos americanos demostraron que la metfora era todo lo contrario de una ano
mala semntica; y advirtieron que la metfora es el fenmeno conceptual que
nos permite crear nuestras abstracciones en funcin del sentido de las cosas.
Por ejemplo, en nuestro mundo experiencial, las serpientes provocan en gene
ral una reaccin negativa, por el hecho de que algunas especies son veneno
sas. Esta reaccin es empleada lingsticamente para comprender a una perso
na infiel y maligna. Obviamente, en culturas donde las serpientes son consi
deradas animales sagrados la expresin Francisco es una serpiente no ten
dra (literalmente) sentido o, en cambio, podra indicar algo contrario, es
decir, que Francisco es una persona muy espiritual. El ncleo de nuestros sis
temas conceptuales est, por tanto, directamente radicado en la percepcin, en
el movimiento corpreo, y en la experiencia de carcter fsico y social. La
metfora revela, por dems, que el pensamiento es imaginativo, en el sentido
de que los conceptos que no estn directamente basados en la experiencia
implican la metfora, o sea la figuracin mental. Es esta capacidad imaginati
va la que permite el pensamiento abstracto e impulsa la mente ms all de los
sentidos. Por ltimo, la metfora revela que el pensamiento tiene propiedades
gestlticas y, por tanto, no es atomstico; los conceptos tienen una estructura
global que va ms all del simple conjuntar bloques de construcciones con
ceptuales mediante reglas generales. De hecho, tratar de explicar qu es una
persona serpentina implicara la exposicin de un pensamiento mediante pala
bras propias que, sin embargo, no recuperaran nunca todo el significado.
Aunque no percibamos, literalmente, a Francisco como una serpien
te, hay una osmosis conceptual entre Francisco y el reptil, y la expresin
Francisco es una serpiente es un reflejo de ello. La asociacin entre perso -
nalidad y un reptil constituye aquello que Lakoff y J ohnson llaman una met -
fora conceptual. Se trata, de hecho, de un tipo de concepto abstracto deriva
do metafricamente. Esta se reconoce invariablemente en su forma asociati
va general. Y las expresiones que la realizan son las metforas especficas
que vienen usadas en el discurso relativo a la discusin.
38
Marcel Danesi
La cuestin acerca de cmo se forman las metforas conceptuales
constituye hoy uno de los problemas ms discutidos y debatidos en lings
tica. De modo particular, la nocin de metfora conceptual se opone a la
visin, comn en psicologa, de que la memoria es un fenmeno esttico, una
caja de pequeas unidades de reclamo o de reconocimiento codificadas
autnoma y jerrquicamente. Las metforas conceptuales constituyen una
preciosa huella verbal que permite observar cmo el pensamiento con
creto es transformado por la imaginacin humana en categoras de pensa
miento abstracto, no en pequeas unidades semnticas desconectadas entre
s. He aqu por qu el lenguaje comparte en cada comunidad influencias no
slo de la experiencia presente sino tambin la reflexin sobre el pasado y la
previsin del futuro, no solamente porque existan reglas lingsticas sobre el
uso de los tiempos y de los modos verbales, sino porque la costumbre nos
empuja a usar ciertos esquemas metafrico-narrativos tpicos de nuestra cul
tura que reflejan los valores de referencia compartidos. Como demostr en
1951 el psiclogo George Miller, los hechos de la lengua no pueden ser sepa
rados de los de la cognicin y de la comunicacin. El estudio sistemtico de
la interconexin entre metfora, pensamiento y lenguaje fue profundizado
tres aos despus, en 1954, con la publicacin de las actas de un seminario
de investigacin interuniversitario tenido en Bloomington, en el Estado de
Indiana, promovido por conocidos estudiosos americanos, como el psiclogo
C.E. Osgood y el semitico T.A. Sebeok. El texto, titulado Psycholinguistics:
A Survey of Theory and Research Problems, constituy un gran aconteci
miento y dio un fuerte impulso a las siguientes investigaciones lingsticas
sobre la formacin de los conceptos por medio del lenguaje.
En los aos sesenta y setenta siguieron rpidos desarrollos en la inda
gacin de los aspectos cognitivos y neuropsicolgicos de la metfora. Por
ejemplo, en 1964, teniendo como base un estudio de Weinstein, se sospecha
ba que la metfora tena su origen neurofisiolgico en el hemisferio derecho
del cerebro. Weinstein demostr empricamente que los pacientes con lesio
nes en el hemisferio derecho no lograban comprender el significado de
expresiones metafricas. Con objeto de verificar tal estudio, en 1977 Winner
y Gardner presentaron una serie de expresiones metafricas a diversos suje
tos, los cuales deban elegir las imgenes que mejor reflejaran el significado
de diversas expresiones. Para la frase un corazn pesado, por ejemplo, los
sujetos deban seleccionar una de las siguientes imgenes:
- la imagen de una persona llorando (=significado metafrico);
- la imagen de una persona que aguantaba sobre sus espaldas un
39
Metfora, pensamiento y lenguaje
enorme corazn rojo (=significado literal);
- la imagen de un peso de 500 libras (=una representacin que acen
tuaba el significado del adjetivo pesado);
- la imagen de un corazn rojo (=una representacin que acentuaba
el significado del sustantivo corazn).
Winner y Gardner dividieron a los sujetos en: (1) afsicos,e,s decir,
individuos con lesiones en el hemisferio izquierdo; (2) sujetos con lesiones en
el hemisferio derecho; y (3) sujetos normales (=grupo de control). Los dos
investigadores descubrieron que slo los sujetos con lesiones en el hemisferio
derecho no lograban distinguir el significado metafrico del literal. Este des
cubrimiento confirm, por ello, el estudio de Weinstein estableciendo, con un
alto grado de certeza, un vnculo entre el fundamento (significado) metafri
co y el hemisferio derecho del cerebro, hemisferio responsable de los actos de
creatividad fantasiosa. En el mismo ao, y a continuacin, Stachowiak, Huber,
Poeck, y Kerschensteiner [1977] llevaron a cabo un estudio similar, en el que
los mismos tres grupos de sujetos deberan seleccionar imgenes que mejor
representasen el significado de ciertas breves narraciones. Tambin en este
estudio, slo los sujetos con daos en el hemisferio derecho se mostraron inca
paces de descifrar el significado de las expresiones metafricas utilizadas.
En los aos ochenta muchos estudios confirmaron la localizacin de
la metfora en el hemisferio derecho. En aquella dcada, adems, el estudio
de la localizacin de las funciones lingsticas fue expresado mucho ms
cientficamente en cuanto el doctor Frank Duffy, de la Harvard Medical
School, con la colaboracin del italiano Giulio Santini, inventaron un apara
to, con la forma de una especie de casco lleno de electrodos, que puesto sobre
la cabeza de un voluntario permite, por medio de imgenes proyectadas en
una pantalla televisiva a color, una visin clara de la actividad dinmica del
cerebro. Esta innovacin tecnolgica denominada tomo grafa axial compute -
rizada, ofrece hoy una reconstruccin tridimensional de alta definicin de las
diversas partes del cerebro. Ella permite ver, por as decir, la actividad
mental en el momento mismo en que tiene lugar. Por ejemplo, si se enva un
estmulo visual se ver entrar en funcin antes la parte posterior del cerebro,
esto es, la corteza visual, y luego, poco a poco, todo el resto del cerebro. Si,
por otro lado, al sujeto se le hace escuchar msica, se ve una notable activi
dad en el lbulo temporal derecho. Si se le cuenta una historia es, en cambio,
el lbulo temporal izquierdo el que se activa. Etctera. Las investigaciones
con este aparato han verificado, por ejemplo, la teora de la complementarle -
dad hemisfrica, discutida en el captulo anterior.
40
Marcel Danesi
Resulta ahora claro que muchas zonas del cerebro, en ambos hemis
ferios, estn activas mientras una persona comunica. Con la ayuda de este
aparato, Bottini et al. [1994] han confirmado, de una vez por siempre, el des
cubrimiento de Weinstein. Mediante un estudio realizado en el Hammersmith
Hospital de Londres, estos investigadores han visto cmo la expresin meta
frica nace en el hemisferio derecho transfirindose al izquierdo por su
programacin fnico-sintctica. A un grupo de voluntarios le fueron sumi
nistrados test de comprensin verbal de distinta complejidad:
- interpretacin de frases metafricas, es decir, los sujetos deban
decidir si las metforas presentadas eran o no plausibles;
-interpretaciones de frases no metafricas, esto es, los sujetos deban
decidir si frases no metafricas eran o no plausibles;
- decisin lexical, o sea, los sujetos deban decidir si en una lista de
palabras comparecan tambin palabras privadas de significado {non sense
words).
Para las primeras dos tareas, se necesitaba establecer si las acciones
cumplidas por los sujetos de las frases eran o no plausibles, pero mientras que
en las frases metafricas tambin las plausibles resultaban no verdaderas
desde el punto de vista denotativo, en las frases no metafricas el significa
do denotativo no era nunca violado, puesto que se trata de reconocer la carac
terstica comn que expresa dos objetos diferentes, smiles o funcionalmen
te intercambiables. La interpretacin de las frases literales requiere un tipo de
anlisis serial, palabra por palabra, mientras que la interpretacin de las fra
ses metafricas precisa un anlisis complejo holstico de todos los compo
nentes para aferrar el descarte provocado por la violacin del significado
denotativo.
La confrontacin de los resultados durante los dos tipos de tarea
llev a la individuacin, durante la comprensin metafrica, de algunas reas
del hemisferio derecho no activadas o activadas diversamente del izquierdo
durante la comprensin del lenguaje no figurado. Antes que ninguna, estaba
implicada la zona mediana del lbulo temporal derecho, no activada por tareas
fonolgicas o lexicales. Los investigadores observaron la activacin de un rea
del lbulo parietal derecho (sobre el precuneo) que, junto al lbulo frontal,
tiene un papel fundamental en las funciones de la memoria a breve trmino.
En cambio, la misma rea activada en el hemisferio izquierdo durante la
comprensin de frases no metafricas pareca estar implicada en las funcio
nes de la memoria a largo trmino. Por ltimo, fue registrada por el disposi
tivo la activacin del lbulo frontal, y principalmente de la corteza prefron-
41
Metfora, pensamiento y lenguaje
tal derecha, durante la comprensin del lenguaje metafrico. Ello explicara,
por lo dems, cmo la competencia para el lenguaje metafrico est presen
te tambin en los nios de edad preescolar, que no pueden hacer referencia a
categorizaciones metafricas permanentes de la experiencia (conceptualiza-
ciones de la realidad almacenadas en la memoria a largo trmino, que sirven
para estructurar las asociaciones metafricas), sino que se basan exclusiva
mente en su imaginacin sensorial.
Las dos teoras acerca de las funciones psquicas superiores entendi
das como sistemas funcionales complejos, ms discutidas hoy, se llaman el
Parallel Distributed Processing Model (PDP) de Rumelhart y McClelland
[1986], y la teora de la modularidad de Gazzaniga [1989]. El modelo PDP expli
ca, segn sus autores, la discrepancia entre la relativa lentitud de procesa
miento de las neuronas y la necesidad de ejecutar procesos extremadamente
complejos (como la percepcin, la memoria, la programacin del mensaje lin
gstico, etc.) en pocas centsimas de milisegundos. Rumelhart y McClelland
sostienen, de hecho, que, puesto que el sustrato neurolgico de base del cere
bro es en gran medida ms lento que los calculadores seriales, el modo ms
probable de concebir los mecanismos de la mente es en trminos de resultado
de la actividad cooperativa de muchsimas unidades de procesamiento, relati
vamente simples, que operan en paralelo. Cada neurona sera una unidad acti
va de procesamiento dotada de una funcin de input y una de output y vincu
lada a las otras neuronas por medio de una red de conexiones. La comunica
cin entre varias unidades adviene en trminos de excitacin y de inhibicin.
Los diversos factores de aprendizaje son, pues, aquellos que determinan las
modificaciones en las conexiones, las cuales son, por tanto, modificables por
la experiencia. El conocimiento del significado de la metfora sera, por ello,
el producto de las conexiones y no de las unidades singulares. Estas operan de
manera integrada, influencindose recprocamente sin un mecanismo de con
trol central de las informaciones. A diferencia, precisamente, de las funciones
corpreas vitales, cuyos mecanismos de control residen en el tronco cerebral,
las funciones cognitivas parecen estar caracterizadas por un control distribui
do. Por lo que se refiere de manera especfica al lenguaje, los variados vncu
los que se pueden constituir entre las unidades del modelo PDP estaran en la
base de los diversos roles de las partes constituyentes del lenguaje.
El concepto de modularidad de Gazzaniga propone una visin muy
similar, pero el autor no pende demasiado hacia el nivel del sustrato nervioso
de los mdulos, y por tanto no se pregunta si los mdulos estn a nivel de
agregados neuronales en un rea cerebral restringida o bien resultan de inter-
42
Marcel Danesi
acciones entre reas distribuidas aunque alejadas entre s. Adems, Gazzaniga
no especifica si para la constitucin de un mdulo son importantes las cone
xiones entre neuronas vecinas en reas cercanas, o bien las comunicaciones
entre lbulos cerebrales diversos impulsan una mayor unidad neuronal.
Gazzaniga, en efecto, no poda disponer de estos datos, puesto que ha elabo
rado este modelo basndose exclusivamente en estudios realizados sobre suje
tos split-brain (personas que han sufrido el seccionamiento quirrgico del
cuerpo calloso), o dependientes del test de Wada, que proyecta la anestesia
momentnea de un hemisferio por vuelta. En cualquier caso, este tipo de estu
dios ha llevado a Gazzaniga a afirmar que el cerebro est organizado de tal
manera para almacenar la informacin en mdulos: unidades de funciona
miento relativamente independientes que funcionan en paralelo, pero que
colaboran e interoperan entre s.
Las teoras sobre la relacin entre lenguaje y metfora ofrecen una
visin importante de la formacin de los conceptos abstractos, tratando de
correlacionar el sustrato neurolgico con las diversas fases de la programa
cin lingstica. Sustancialmente, casi todas prevn la realizacin de la inten -
cin de comunicar a travs de las fases de conceptualization y de codifica -
cin del mensaje. En el caso de la metfora, parece que su conceptualization
proviene del hemisferio derecho (con funciones imaginativo-espaciales) y
que viene codificada gramaticalmente en el hemisferio izquierdo (es decir,
que viene realizada fnicamente y sintcticamente en el hemisferio verbal).
Estas fases interdependientes son posibles gracias a un complejo programa
neurolgico, que comprende una representacin contenedora al inicio y a
continuacin de la activacin de un sistema de control motriz para una serie
de movimientos neuromusculares, articuladores y acsticos. Los estudios
neurofuncionales sobre la metfora han evidenciado, por ello, el hecho de
que el cerebro debe ser visto ms como un sistema de componentes integra
dos en continua evolucin que como una organizacin esttica de procesa
miento input-output.
[8]
E l d i s c u r s o
Segn Vico, como es bien sabido, la metfora constituye una capaci
dad cognoscitiva innata, la cual permite transformar las experiencias vivi
das en esquemas de pensamiento abstractos. Estos esquemas se revelan
luego en las palabras, estructuras sintcticas, y elecciones pragmticas que
43
Metfora, pensamiento y lenguaje
constituyen el discurso y la comunicacin lingstica en general. Tomemos,
como primer ejemplo ilustrativo, las palabras arriba y abajo. El sentido fsi
co de la orientacin vertical constituye una experiencia vivida; y es propia
mente este sentido concreto el que viene transformado, a travs de la met
fora, en un esquema de pensamiento que permite imaginar fenmenos abs
tractos en los trminos de dicha experiencia. Este esquema imaginado est en
la base de conceptos econmicos (La bolsa hoy est arriba [en alza]), de con
ceptos asociados al humor (Hoy me siento bajo [decado]), de conceptos psi-
cosociales (Es una familia muy elevada [de alta condicin social]), etctera.
Estos esquemas se revelan luego comnmente en el discurso cotidiano en
expresiones y estructuras como las siguientes:
[felicidad = arriba] / [tristeza = abajo]
(1) Me siento arriba/abajo [bien/mal]
(2) La noticia me ha dejado por los suelos.
(3) Ha cado en el desconsuelo.
etc.
[tener el control o buen xito = arriba] / [estar sujetos = abajo]
(1) l est en el vrtice de su carrera.
(2) La situacin est bajo control.
(3) Su poder est en declive.
etc.
[consciencia = arriba] / [inconsciencia = abajo]
(1) Debo sacar a la superficie mis ideas inconscientes.
(2) Ascienden a mi mente hermosos recuerdos.
etc.
[ms = arriba] / [menos = abajo]
(1) El precio de la gasolina contina subiendo.
(2) El coste de la vida contina bajando.
etc.
En esta visin, la metfora debe considerarse una estrategia cog
noscitiva que da forma a las ideas abstractas, constituyendo el programa y
la gua de la actividad imaginativa del individuo y de su anlisis de las
impresiones. En la conversacin no opera un nivel literal de significado por
el cual viene establecido un canal comunicativo de cambios puramente
informativos. La conversacin consiste en la creacin de un mundo refe-
rencial que es prcticamente ideado metafricamente. Por ejemplo, a nivel
literal, la palabra coche [automvil] se refiere a un concepto concreto. Pero
su uso en el discurso implica una serie de connotaciones simblicas que son
descifrables slo metafricamente: por ejemplo, [el coche =clase social]
(Veo que conduces un Mercedes. Cmo es posible?), [el coche =polu
44
Marcel Danesi
cin] (Se deberan prohibir los coches grandes), etc. Esta red de connota
ciones hacen de la palabra coche mucho ms que un signo denotativo; en
el discurso ellas crean un mundo de referencias que transforman el con
cepto de coche en uno abstracto basado en una cadena de metforas con
ceptuales que lo hacen aplicable a situaciones de comunicacin especificas.
Por tanto, conceptos como el coche son imaginados en un mundo que per
mite entrever una continuidad gnoseolgica entre el sentido concreto de las
impresiones que el concepto evoca y el pensamiento abstractivo que viene
a formarse en nuestra mente. La metfora, en esta visin, es el rastro lin
gstico de esta continuidad entre sentido concreto y pensamiento imagi-
nativo-abstractivo.
El proceso de razonamiento abstractivo es algo diferente del innato
y determinado por esquemas fijos en la mente. Es el producto de factores
experienciales, imaginativos y metafricos. En sustancia, a diferencia de las
teoras innatistas, los conceptos no son fijos como categoras o estructuras de
relacin abstracta; ellos derivan de procesos intelectivos imaginativos que
estn basados en un sentido de las cosas.
Las metforas conceptuales anteriormente ilustradas -por ejemplo,
[tener controlo buen xito =arriba] / [estar sometidos =abajo]- consti
tuyen esquemas cognoscitivos que vienen a ser expresados en modos diver
sos en el discurso - El est en el vrtice de su carrera; La situacin est
bajo control; Su poder est en decadencia; etc.- segn las exigencias de
la particular situacin comunicativa. La metfora conceptual se reconoce
invariablemente en su forma metafrico-asociativa, la cual representa, en
efecto, la estructura gnoseolgica que est bajo el concepto abstracto en
cuestin. Ella se realiza, a nivel lingstico, en varias formas gramaticales
- El precio de la gasolina contina subiendo; El coste de la vida sigue
bajando-.
Puesto que se trata de formas de pensamiento que muestran una
estructura metafrico-asociativa, es ms apto utilizar el trmino metaforma
para designar la nocin de metfora conceptual [Sebeok y Danesi 2000]. En esta
visin de la metfora, una expresin como El profesor es una serpiente, por
ejemplo, constituye la forma concreta de una metaforma substante que tiene
la siguiente estructura: [la personalidad de los seres humanos =caracte
rsticas animales]. El vehculo seleccionado -en este caso la serpiente-
implica connotaciones como astucia, peligro, etc. De hecho, la seleccin
de otro vehculo especfico implicara otras connotaciones; pero la metafor
ma cognoscitiva subyacente permanecera la misma:
45
Metfora, pensamiento y lenguaje
* Mario es un gorila.
* l es un cerdo.
* Cintia es una gata.
* Aquella chica es un lirn.
etc.
Como indica Vico en la Scienza nuova, tales realizaciones no son,
efectivamente, ms que pequeas fbulas que dan forma a las sensaciones:
De esta lgica potica son corolarios todos los primeros tro
pos, de los cuales el ms luminoso, y, por luminoso, ms necesario y
ms frecuente es la metfora, que es tanto ms elogiada cuando a las
cosas insensatas ella otorga sentido y pasin, conforme a la metafsica
ms arriba razonada aqu: que los primeros poetas dieron a los cuerpos
el ser de sustancias animadas, slo en tanto capaces de cuanto ellos
podan [dotar], es decir, de sentido y de pasin, y as hicieron las fbu
las; de manera que toda metfora as hecha viene a ser una pequea
fabulita. Por tanto, esta crtica se da en torno al tiempo en que nacie
ron las lenguas: ya que todas las metforas basadas en semejanzas con
cuerpos que vienen a significar trabajos de mentes abstractas deben ser
de los tiempos en que haban comenzado a brillar las filosofas. [Vico,
en Rossi 1963: 203]
Como es evidente por esta cita, segn Vico la metfora es el produc
to principal de una innata lgica potica, que l define como sigue:
Lgica viene dicha de la voz lgos, que primero y propia
mente signific fbula, que se transport al italiano como favella,
y la fbula para los griegos se dijo tambin mutos, de donde viene para
los latinos mutus, que en los tiempos mudos naci mental [...] de
donde lgos significa idea y palabra. [Vico, en Rossi 1963: 200]
La nocin de lgica potica constituye, segn nuestra opinin, el
principio fundamental sobre el que debera implantarse una teora de las meta-
formas de pensamiento -puesto que explica filogenticamente el fenmeno
del pensamiento metafrico-, las cuales no son ms que manifestaciones de
lgos en el sentido viquiano, o sea, de una amalgama de palabras e ideas.
Ello consigue que, desde esta ptica terica, los diversos tropos de la
retrica clsica no sean ya ms considerados fenmenos lingsticos autno
mos, sino ms bien tipos de metaformas. La personificacin, por ejemplo,
hay que considerarla una especie de metaforma en la cual el dominio blanco
46
Marcel Danesi
[diana] est constituido por los [animales] y el dominio fuente por vehculos
que se refieren a [caractersticas humanas]. La metaforma subyacente en el
primer caso es, por tanto, [los animales =caractersticas humanas]:
* Mi gato habla ingls.
* Su perro canta muy bien.
* Aquel papagayo comprende todas las lenguas.
* La serpiente no me ama.
* Tu gato es astuto.
etc.
La metonimia presupone, en cambio, una metaforma cognoscitiva en
la que el dominio blanco [o dominio diana] viene representado en los trmi
nos de un dominio fuente que constituye una parte de l. Por ejemplo, la
metaforma [la cara =la personalidad del ser humano] es de origen meto-
nmico, antes que estrictamente metafrico, en cuanto que la cara constituye
una parte de un ser humano:
* Hay diversas caras en esta clase.
* Debes salvar la cara, de otra manera hars un feo papel.
* l tiene dos caras.
* Te lo he ledo en la cara.
etc.
Hay que advertir que esta metaforma se manifiesta comnmente no
slo en el lenguaje, sino tambin en tradiciones y esquemas institucionales -
simblicos: por ejemplo, se halla en el hecho de que los retratos se basan en
la representacin de la cara del sujeto, en el hecho de que se enjuicia a una
persona en relacin con su rostro (a primera vista), etctera. El mismo con
cepto metonmico est en la base del uso de la mscara en nuestra cultura
para representar cualquier personaje o figura alegrica. Por ejemplo, en la
Commedia dellArte actan generalmente a rostro desnudo los enamorados,
mientras que portan la mscara (ms exactamente una media mscara o
domin, muy grotesca al comienzo y poco a poco siempre ms ennoblecida,
que dejaba descubierta la parte inferior del rostro) los viejos, los siervos y, no
siempre, los capitanes. Arlequn y Brighella, Pantalen y el Doctor, con sus
innumerables variantes, son mscaras, mas aqu el trmino indica un perso
naje fijado por las caractersticas bien definidas y no tiene nada que ver con
el uso de la mscara; tan verdad es que frecuentemente los actores los perso
nificaban con el rostro descubierto. Con el teatro pblico cerrado se inici
una nueva poca: se orient hacia formas ms realistas y se confi mucho al
cambiar las expresiones faciales, mientras que adquira importancia determi
47
Metfora, pensamiento y lenguaje
nante el maquillaje. La mscara sobrevive en Occidente slo ocasionalmen
te en espectculos o en la puesta en escena de textos que expresamente lo
requieren: por ejemplo El gran Dios Brown de Eugene ONeill (1888-1953)
o El alma buena de Sezuan de Bertold Brecht (1898-1956). Ha quedado de
uso comn en muchas formas de teatro oriental (por ejemplo, en el no japo
ns, en el que hay funciones anlogas a las que haba en el teatro griego),
donde frecuentemente hay formas mucho ms estilizadas que no recalcan
necesariamente las lneas del rostro humano.
Como es bien sabido, Vico consideraba la metonimia, y el proceso
afn que es la sincdoque, como fenmenos cognoscitivos diferentes de la
metfora:
Por tal misma lgica, derivada de tal metafsica, debieron
los primeros poetas dar los nombres a las cosas mediante las ideas ms
particulares y sensibles; que son las dos fuentes, sta de la metonimia
y aquella de la sincdoque. [SN, 406. N.T.]
Como tercer tipo de metaforma, la irona presupone una estructura
cognoscitiva en cuyo dominio blanco es conceptualizado en trminos opuestos:
* Mira un momento, no hay nadie! (dicho de un pblico nmeroso)
* Pero qu estupenda jornada! (dicho de una jornada en la que el tiem
po ha sido particularmente malo)
* Menos mal que no hay hambre! (dicho de una persona que muestra
un apetito voraz)
etc.
Segn Vico, la irona se manifiesta como proceso cognitivo de refle
xin falsa:
Ciertamente, la irona no pudo comenzar ms que en los
tiempos de la reflexin, porque est formada de lo falso a fuerza de una
reflexin que se enmascara de verdad. [SN 408. N.T.]
Desde un punto de vista fenomenolgico, el principio de continuidad
implica que nociones abstractas comunes, como la discusin, la personalidad
de los seres humanos, etc., constituyen las realidades metafricas, metonmi-
cas o irnicas que nosotros sentimos pero que, sin embargo, no logramos
representar directamente en lenguaje figurado, por lo que el lenguaje meta
frico es un precioso instrumento de claridad intelectual, adems que de cre
atividad lingstica tambin. En general, como hemos visto anteriormente, se
48
Marcel Danesi
obtiene el proceso de concrecin recurriendo a los esquemas mentales pro
venientes de la esfera sensorial.
En muchos estudios se ha mostrado que la habilidad para utilizar el
lenguaje figurado est presente ya en los nios, reforzndose la hiptesis de
que la capacidad para crear vnculos originales entre diferentes mbitos de la
realidad depende sobre todo de la experiencia sensorial. En esta lnea se han
ofrecido diversas explicaciones. Para el psiclogo conductista B.F. Skinner
[1957], por ejemplo, la metfora era una respuesta lingstica a un estmulo no
reforzado antes por la comunidad verbal, citando el caso de un nio que haba
descrito el efecto que le provoc su primer vaso de agua mineral: Like my
foots asleep (como si mi pie se hubiese adormecido), despus de que my
foots asleep hubiera sido reforzado por la comunidad para definir la propie
dad fsica de la inmovilidad. Segn Skinner, el nio habra extendido este est
mulo ya reforzado a la definicin de una experiencia sensorial similar.
Segn otros, la metfora infantil es el producto de la percepcin sen
sorial, la cual, a su vez, es un espejo de la realidad. Ello presupone que el
conocimiento de un estadio final pueda guiar la estructuracin de los siguien
tes y, obviamente, esta reflexin puede ser extendida desde el proceso de
representacin de la informacin sensorial al resto de las operaciones lgicas.
Esto implica, entonces, que la seleccin de los vehculos, o sea, de los domi
nios conceptuales fuente, no es del todo arbitraria en los actos metafricos ori
ginales, sino que, en cambio, est basada en la observacin, esto es, en el sen -
tido de las cosas. La metfora es potente cognitivamente justo por el hecho de
que ha nacido de la experiencia sensorial-afectiva del mundo; por este moti
vo ella produce un efecto a veces esttico, a veces sinesttico.
Segn el psiclogo Vygotskij [1962], las primeras palabras del nio
expresan imgenes del mundo; son, justamente, rudimentarias metforas de
sentido. He aqu por qu se escuchan algunas veces frases del tipo Pap tiene
un hoyo en la cabeza, puesto que, desconociendo la palabra calvicie, el nio
obviamente quiere representar las propias experiencias y observaciones con
los recursos asociativos que le ofrece la mente. He ah por qu Vygotskij lla
maba a las primeras palabras pequeas obras de arte verbal. Utilizando
sucesivamente el lenguaje asociativo para su propio pensamiento, ste llega
r a ser progresivamente indistinguible del pensamiento mismo [v., en relacin,
Fonzi y Negro Sancipriano 1975, Crema y De Roberts 1987].
Las primeras palabras son, como habra dicho Vico, pequeas poesas.
Esta fase del desarrollo ontogentico refleja un estadio filogentico de la espe
cie humana que se puede, por tanto, denominarpotico (=Homopoeticus). La
49
Metfora, pensamiento y lenguaje
fase metafrica, entonces, permite al nio llegarasersapi ent e (= Homo meta -
phoricus = Homo sapiens), es decir, capaz de saber las cosas de modo abs
tracto a travs de la metfora. Per ltimo, cuando el nio llega a estar en pose
sin del sistema simblico-gramatical de una lengua, comienza a reflejar cons
cientemente sus propios pensamientos (= Homo symbolicus). En este punto, el
nio llega a ser doblemente sapiente,es decir, Homo sapiens sapiens.
[9]
LOS MODELOS CULTURALES
Un aspecto importante que ha destacado en las recientes investi ga
ciones sobre l a metfora es que una particul ar nocin abstracta viene fre
cuentemente conceptualizada de diversas maneras. Veamos, como ejemplo
ilustrativo, cules son algunos de los vehculos que guan l a conceptualiza-
cin del concepto [ideas] [Lakoff y J ohnson 1980: 46-48):
[alimento]
* La ideas que propuso me dejaron un sabor amargo.
* Hay demasiadas ideas aqu para que yo pueda digerirlas todas.
* l es un voraz consumidor de ideas nuevas.
* No tenemos necesidad de embocar a nuestros estudiantes.
* Esta idea ha. fermentado durante aos.
etc.
[personas]
* Darwin es el padre de la biologa moderna.
* Aquellas ideas medievales viven an.
* Esa idea est an en la infancia.
* Aquella idea debera resurgir.
* En esa idea respir una nueva vida.
etc.
[moda]
* Esta idea est ya fuera de moda desde hace aos.
* Berkeley es un centro de pensamiento de vanguardia.
* La idea de revolucin no est ya en boga.
* Su idea ha llegado a ser bastante chic.
* Esa idea es un viejo sombrero.
etc.
[vista]
* No veo la lgica de tu idea.
* Esas ideas estn consideradas bajo un cierto punto de vista.
* Esta idea debe ser revisada a la luz de nuevas investigaciones.
* Veamos si esa idea es verdaderamente aceptada.
etc.
50
Marcel Danesi
Estos enunciados demuestran claramente que el concepto [ideas]
viene codificado mentalmente por medio de diversos vehculos concretos. La
interseccin de estos vehculos en nuestra mente produce lo que Lakoff y
J ohnson llaman un modelo cultural de las [ideas] Ello se puede definir, por
tanto, como la configuracin especfica de los vehculos concretos que consti
tuyen un singular concepto abstracto. Todo esto demuestra que el florecimien
to de expresiones metafricas, como las antes citadas sobre el discurso coti
diano, no slo no es una desviacin sino que revela, en cambio, una sistema-
ticidad respecto al modo en que pensamos. Estas expresiones se cohesionan en
un sistema conceptual que estructura todo aquello que percibimos, cmo nos
movemos en el mundo, y cmo nos relacionamos con otras personas. Nuestro
sistema conceptual, por tanto, desarrolla un papel determinante en el definir
nuestras realidades cotidianas. La metfora, como proceso cognitivo, nos per
mite acceder a este sistema altamente productivo, el cual debe ser deducido
desde el uso lingstico. Un concepto como [ideas] es configurado no por un
singular significado de base literal, sino por un montn de vehculos como
aquellos referidos ms arriba, los cuales, globalmente, lo definen en trminos
culturales. Cuantas ms metaformas vengan a constituir un concepto, ms pro
ductivo es en una cultura. Sin embargo, el nmero potencial de metaformas no
est nunca cerrado, dado que cualquier modelo cultural puede ser siempre
ampliado o modificado segn la fantasa. Los seres humanos, efectivamente,
estn predispuestos a crear metforas nuevas constantemente.
Todo ello lleva a concluir que la metaforizacin es el proceso opera
tivo en la creacin de las palabras por conceptos abstractos, hecho que es
fcilmente verificable etimolgicamente. He aqu algunos ejemplos en italia
no [y espaol]:
* percepire - percibir < latn per + capere prendere / coger
* esaminare - examinar <latn ex + agmen tirare / tirar
* discernere - discernir <latn dis + cernere separare / separar
* prospettiva -perspectiva <latn pro + spicere guardare / mirar
* comprendere - comprender <latn cum + prehendere prendere
/ tomar
* idea - idea <griego eideein vedere / ver
* teora - teora <griego theoria vista / vista
* pensare - pensar <latn pensare pesare con cura / pesar con
cuidado
etc.
Las indagaciones etimolgicas revelan, ciertamente, que ste es un
fenmeno universal. He aqu algunos ejemplos tomados de diversas lenguas:
51
Metfora, pensamiento y lenguaje
* En hebreo moderno litpos, entender, significaba originariamente
tomar.
* En la lengua de los Maores, pueblo indgena de Nueva Zelanda,
kura, conocer, significaba originariamente ver y kia maroma te
titiro, comprender, significaba ver con claridad.
* En japons yoin, sentimientos, significaba originariamente soni
do reverberante.
* En chino takuan, saber que ciertas cosas son incognoscibles, sig
nificaba originariamente ver.
* En snscrito maya, utilizar la mente, significaba originariamente
medir a ojo.
etc.
La nocin de modelo cultural tiene una base en la nocin viquiana de
memoria. Nuestras expresiones figuradas confluyen en un sistema mnemni-
co que estructura todo aquello que percibimos. Como han observado Honeck
y Hoffman [1980: 7], no nos damos cuenta del hecho de que en el discurso nor
mal son expresadas de media cerca de cuatro figuras estilsticas por minuto,
y que, por tanto, comprendiendo formas nuevas o formas comunes o estan
darizadas, se llega a la cantidad de veintin millones en una vida. La figura
cin lingstica nos permite acceder a este sistema altamente productivo, el
cual debe ser deducido desde el uso lingstico.
En sntesis, parece propio que la memoria lingstica tenga su base
en la estructura metafrico-asociativa del sistema semntico de un lenguaje.
Sin acceso a dicha base, el hablante no podra comunicarse de manera apro
piada culturalmente. Este es, en efecto, el caso de los estudiantes de lengua
extranjera, los cuales usan palabras de la lengua extranjera sin conocer la
estructura metafrica de stas. Esto hace que su lenguaje sea correcto mor
folgicamente pero anmalo semnticamente. Conocer un lenguaje, como
sostena Vico, implica conocer las estructuras psico-metafricas que lo hacen
un instrumento histrico y cultural.
52
Marcel Danesi
III
M et f o r a y f a n t a s a
La cuestin de cmo se forman los conceptos en la especie humana
a travs del lenguaje es el objetivo principal de la lingstica cognitiva. Las
investigaciones en este campo llevan a concluir, como hemos discutido otras
veces en los dos captulos anteriores, que hay una continuidad entre los con
ceptos abstractos y los concretos a travs de la metfora. Y esto nos lleva a
una consideracin acerca de la fantasia viquiana como fuente psicolgica de
esta continuidad. El objetivo del presente captulo es, por tanto, profundizar
en la visin viquiana de la metfora como producto de la fantasa.
[10]
L a f a n t a s a
Toda metfora, en su origen, es el producto de una intuicin imagi
nativa. Slo cuando resulta puesta en uso en una comunidad lingstica suce
de que pierde su efecto imaginativo, llegando a convertirse en lenguaje
informativo. Determinar cmo la metfora funciona a nivel imaginativo, es
decir, a nivel de su formacin, constituye un problema fundamental, puesto
que es difcil establecer las relaciones entre sentido de las cosas y sentido de
las palabras. La cuestin psicolgica central concierne, por tanto, a cmo ella
sea motivada. En el caso de una tpica expresin metafrica, como Francisco
es una serpiente, la correlacin entre dos referentes dismiles, una persona
que manifiesta un cierto carcter y un comportamiento previsible y un tipo
de reptil (generalmente venenoso) es debida, con toda probabilidad, a la per
cepcin de que los seres humanos y los animales estn interconectados de un
modo determinado en la Naturaleza. Es una antigua intuicin que ha produ
cido, por ejemplo, los primeros mitos y las primeras tradiciones simblico-
rituales de diverso tipo, cuales, por ejemplo, las tradiciones totmicas por las
que un tipo de animal es reconocido por un cierto clan como el mismsimo
antecesor mtico por el que se siente protegido.
53
Metfora, pensamiento y lenguaje
La fantasa se puede definir, simplemente, como la facultad de for
mar imgenes referentes o no a la realidad, pero no presentes en la sensacin.
Puede ser reproductiva (consistente en evocar de nuevo representaciones for
madas en la percepcin de la realidad externa), integradora (cuando com
pleta un dato sensorial poco claro), o creadora (cuando es libre la asocia
cin). Aristteles afirmaba que la imaginacin era espontnea respecto a la
posibilidad de evocar arbitrariamente las imgenes, y condicionada respecto
a la sensacin que ofrece a ella el propio material. Fue el gran filsofo y hom
bre de Estado ingls Francis Bacon (1561-1626) quien nos ha transmitido el
concepto de la imaginacin como la gua para el sentido comn, la inteli
gencia, la memoria y la sensacin. Como fuere, en la obra contempornea de
Descartes (1596-1650) la imaginacin viene a ser concebida como una sim
ple sensacin refleja o consciente. El filsofo Inmanuel Kant (1724-1804),
retomando el problema desde su base, distingue la imaginacin en producti -
va (simple condicin formal del conocimiento) y reproductiva. Los idealis
tas, sin embargo, suprimieron esta distincin y definieron la imaginacin
como el rgano mismo de la produccin de lo finito y de lo mltiple, tanto
que el artista, al que la imaginacin le compete de modo eminente, se con
vierte en el mediador entre el mundo sensible y el absoluto. Hay que notar
cmo una parte de la epistemologa contempornea reivindica para la ciencia
los mismos poderes de la imaginacin.
Como es bien sabido, el estudio en psicologa de la relacin entre
fantasa y percepcin nace en Alemania, a comienzos de siglo XX, por obra
de un movimiento intelectual denominado psicologa de la forma, o simple
mente Gestalt. La concepcin fundamental de base en este movimiento era
aquella segn la cual en nuestra percepcin del mundo externo no aprehen
demos las simples sumas de estmulos, que se unen dando los objetos, sino
que percibimos las formas, que son algo muy distinto de la simple suma de
los estmulos que la componen. Dicha teora se opona polmicamente a
cuanto sostenan los psiclogos asociacionistas y elementaristas que, en cam
bio, conceban el proceso perceptivo como una simple obra de suma de est
mulos, y vean el trabajo del psiclogo sobre todo como una obra de anlisis
de lo percibido, en que era importante separar el momento de la sensacin
y el de la verdadera y propia percepcin. Para los psiclogos de la Gestalt,
en cambio, dicho anlisis no era posible, siendo las formas mismas las mis
mas unidades de anlisis, ulteriormente escindibles; ellos pensaban, de otro
modo, que las formas se constituan sobre la base de ciertas leyes percepti
vas sustancialmente innatas, ligadas a la dinmica del sistema nervioso,
54
Marcel Danesi
mientras que para los asociacionistas los vnculos entre las sensaciones ele
mentales se constituan sobre la base de la experiencia pasada del individuo.
El nacimiento deh-Gestalt tuvo lugar con un famoso experimento en
1911 de Max Wertheimer (1880-1943) sobre el movimiento aparente o estro-
boscpico: el denominado fenmeno phi. ste consiste en el hecho de que,
presentando dos luces proyectadas sobre una pantalla a una cierta distancia la
una de la otra, y separadas por un breve intervalo temporal, el sujeto no per
cibe dos luces inmviles, sino una nica luz en movimiento desde la primera
hasta la segunda posicin. El fenmeno en cuanto tal era conocido ya desde
haca tiempo (y por lo dems es bsico en el movimiento cinematogrfico),
pero la originalidad de Wertheimer est en la interpretacin. El fenmeno phi
demostraba, efectivamente, cmo el hecho perceptivo era inanalizable; el
movimiento, en este caso el dato ms importante que emerga a nivel percep
tivo, habra sido destruido por un proceso de anlisis, que habra llevado slo
a hallar estmulos estacionarios. En 1923, Wertheimer enunci una serie de
leyes, por las que los estmulos se organizaban en formas: por la ley de la cer -
cania, los estmulos tienden a organizarse en formas sobre la base de su cer
cana. Por la ley de la semejanza, cuanto ms similares son los estmulos ms
tienden a ser percibidos unitariamente. Por la ley del cierre, las formas cerra
das son percibidas mejor que las abiertas, y si el cierre es incompleto el suje
to tiende a completarlo perceptivamente. Por la ley de la experiencia pasada,
las formas de las que el sujeto tiene una experiencia pasada son vistas prefe
riblemente antes que otras. Por la ley de la riqueza de significados, una forma
es tanto ms buena cuanto ms lo permitan los condiciones dadas.
Las leyes gestlticas mencionadas podran, obviamente, ser tradas a
colacin para explicar la metfora. De hecho, en su obra rupturista, de
1980, Lakoff y J ohnson adoptaron propiamente la visin gestltica para
explicar cmo la metfora llega a formarse en la mente, posicin que han
revalidado posteriormente [Lakoff y J ohnson 1999].
Segn estos dos estudiosos, la metfora es el producto de formas
gestlticas que ellos denominan esquemas imaginarios, como ya hemos dis
cutido, esquemas de pensamiento derivados de experiencias vividas.
Tomemos como ejemplo ilustrativo, nuevamente, el uso de las palabras arri -
ba y abajo en expresiones metafricas; tomemos las palabras arriba y
abajo. El sentido fsico de orientacin vertical constituye una experiencia
vivida; y, justamente, es este sentido concreto el que viene transformado, a
travs de la metfora, en un esquema de pensamiento que permite imaginar
una vasta gama de fenmenos abstractos en los trminos de dichas experien-
55
Metfora, pensamiento y lenguaje
cias. Este esquema imaginario, que podemos representar con la tirada [verti
calidad], est en la base -como hemos visto en nuestro anterior captulo- de
conceptos econmicos (Parece que la bolsa sube regularmente), de concep
tos asociados al humor (Cuando llueve me siento generalmente bajo de
humor), de conceptos psicosociales (Es una familia de clase alta), etctera.
Como se puede ver por ejemplos como stos, el proceso metafrico reside en
la realizacin concreta de un particular esquema de pensamiento que tiene no
slo una funcin de reconocimiento de las experiencias, sino tambin una
funcin predictiva, en cuanto que permite prever anticipadamente determi
nadas consecuencias y, por ello, de realizar inferencias y deducciones. El
esquema es, en otras palabras, una clase de mapa mental que describe un
recorrido imaginativo basado en una sucesin ordenada de ideas adyacentes
y contiguas la una a la otra.
La metfora, en esta visin, es la huella lingstica de una continui
dad que nosotros construimos con nuestra fantasa entre el sentido concreto
de las cosas y el pensamiento abstractivo. El cerebro humano parece ser, por
as decir, un rgano sensorial-fantasioso que permite formar categoras de
pensamiento abstracto en base a las funciones del cuerpo, de los sentidos y
de la experiencia vivida.
El esquema gua tambin la seleccin del vehculo a utilizar en una
especfica situacin. Por ejemplo, el concepto metafrico se puede realizar
como sustantivo (Francisco es una serpiente), adjetivo (Francisco siempre
ha tenido una actitud serpentina), verbo (Francisco serpentea siempre en
torno a las cosas), etc., en relacin con elecciones personales de significado,
por causa de exigencias sintcticas, etctera. Cada una de estas expresiones
revela una operacin de editing mental, y, por ello, una elaboracin de sig
nificado o de forma a la que es sometida, antes de su realizacin en un enun
ciado, su carcter apropiado en la situacin en cuestin. La seleccin de un
vehculo especfico, obviamente, implicara otras connotaciones (Francisco
es un conejo, Francisco es un perro, etc.). El esquema realizado por metfo
ras especficas en el discurso da, por tanto, forma a las varias imgenes que
nos hacemos de las personas.
Generalmente se mantiene que cuanto ms dotado de concrecin est
un concepto tanto ms fcil resulta recordarlo. En consecuencia, los esque
mas mentales, suministrando un enganche con la realidad sensorial, facilita
ran la memoria. Una escasa capacidad de comprensin y de memoria depen
deran de una escasa habilidad de imaginacin. Ello podra tener una expli
cacin en el modelo de Paivio [1979], segn el cual el pensamiento se basa en
56
Marcel Danesi
dos sistemas de representacin: verbal y visual, separados pero interconecta-
dos. Cuando la imaginacin est implicada en el procesamiento del material
verbal, se presume que ambos sistemas estn activos, generando de esta
manera dos cdigos de memoria que producen la recuperacin de la informa
cin ms eficazmente que en relacin a la implicacin de un solo cdigo.
Todo ello viene a sugerir, por tanto, aquello que hemos denominado
anteriormente como fases etimolgicas viquianas. Como afirma el mismo
Vico, Los hombres primeramente sienten sin advertir [fase potica], luego
advierten con nimo perturbado y conmovido [fase metafrica], y finalmen
te reflexionan con mente pura [fase lgico-simblica] [Vico, en Rossi 1963:
128]. Para Vico, entonces, la metfora es un ndice del funcionamiento del
ingenio, que constituira el uso prctico de la fantasa, que, como es bien
sabido, l define como una facultad de la mente humana que permite al indi
viduo crear ideas y conceptos en funcin de imgenes concretas del mundo.
Estos actos ingeniosos permiten a todo individuo transformar las propias
experiencias concretas en un sistema de reflexin e ideacin interior. La
metfora es la manifestacin, el ndice verbal, de esta transformacin, reve
lando un innato estilo potico en la formacin de conceptos. El pensar y el
hablar abstractos y racionales, que Vico llama si i le in prosa, alcanzan un
nivel posterior respecto al estilo potico ms imaginativo del lenguaje con
creto. La metfora est, dicho en pocas palabras, en el centro del mol dea-
miento simblico de la experiencia del mundo.
Las tres fases -Homo poeticus, metaphoricus y symbolicus- son lla
madas por Vico respectivamente la edad de los dioses, la edad de los hroes
y la edad de los hombres.
La edad de los dioses, en la que los hombres gentiles cre
yeron vivir bajo gobiernos divinos y que cada cosa les era ordenada
con los auspicios y con los orculos [...] La edad de los hroes, en la
que ellos vivieron en repblicas aristocrticas [...] y finalmente la edad
de los hombres, en la que todos reconocieron ser iguales en su natura
leza humana [...] Convenientemente a estas tres clases de naturaleza y
de gobiernos se hablaron tres especies de lenguas: la primera [...] una
lengua muda mediante signos o cuerpos que tenan relaciones natura
les con las ideas que ellos queran significar [...]; la segunda se habl
mediante enseas heroicas, o sea, por semejanzas, comparaciones,
imgenes, metforas y descripciones naturales [...]; la tercera fue la
lengua humana por voces convenidas por los pueblos [...] porque los
pueblos dan los sentidos a las leyes. [Vico, en Rossi 1963: 266-267]
57
Metfora, pensamiento y lenguaje
El lenguaje del Homo poeticus es, por tanto, sagrado y secreto; el
lenguaje del Homo metaphoricus es altamente figurativo; y, por ltimo, el
lenguaje del Homo symbolicus es el ms banal, pero el ms til para los usos
vulgares de la vida. El Homo poeticus tiene una mente dominada por la fan -
tasia, el metaphoricus la tiene, en cambio, dominada por el ingegno, y el
symbolicus tiene una mente dominada por la memoria. Esta concepcin con
serva una gran relevancia psicolgica, sobre todo por la relacin que esta
blece entre tipo de mentalidad y tipo de lenguaje. La psicologa moderna ha
estudiado mucho esta relacin, una relacin que se halla a nivel de todo tipo
de interaccin, desde la interpersonal a la institucional.
En el modelo viquiano, la mente potica es una mente creativa que
nace del sentido, puesto que la mente humana no entiende ninguna cosa de
la que no haya tenido algn motivo por los sentidos, la cual usa entonces el
intelecto cuando, de la cosa que siente, recoge una cosa que no cae bajo los
sentidos [Vico, en Rossi 1963: 174]. Por tanto, consiste en la habilidad de utili
zar los sentidos para crearse modelos mentales de algn referente. Tal sabi
dura es potica (del griego hacer) porque permite dar expresin a ideas
concretas. Ella es el producto de la fantasa [v., en relacin, Sevilla 1992].
En trminos cognitivos, la fantasa es la facultad que permite mode
lar el mundo fsico y afectivo en trminos de sentido: cuando queremos sacar
fuera del entendimiento cosas espirituales, debemos socorremos por la fanta
sa para poder explicarlas y, como pintores, fingir imgenes humanas [Vico,
en Rossi 1963: 201]. Es, en cambio, el ingegno humano el que permite correla
cionar tales imgenes de modo metafrico. La metfora, en esta visin, es
entonces la manifestacin concreta del ingenio. Y, de hecho, toda nueva met
fora es ciertamente ingeniosa.
El modelo viquiano viene completado, como hemos indicado ms
veces, con la nocin de memoria que, en este trabajo nuestro, nos bastar con
definir como la habilidad de recordar conceptos que la metfora y el pensa
miento fantstico permiten encamar en el lenguaje, en los smbolos, en las
instituciones sociales. Efectivamente, la metfora es memorable porque es
una especie de fbula. Y parece apropiado que la mente humana est dis
puesta a recordar las cosas de modo narrativo: cada metfora as hecha
viene a ser una pequea fabulita [Vico, en Rossi 1963: 203]. Este modelo impli
ca, por ello, que todo el sistema conceptual de la especie humana tiene un ori
gen metafrico. Esto es particularmente evidente en los nios: En los nios
es muy vigorosa la memoria; y as vivida en exceso la fantasa, que no es otra
cosa que memoria dilatada o compuesta [Vico, en Rossi 1963: 127].
58
Marcel Danesi
[11]
L a metaf ori zaci n
Existen dos procesos principales de metaforizacin, y esto quiere
decir de hacer concreto el pensamiento abstracto a travs de la metfora. El
primero ejemplifica un tipo en el que ms de un concepto abstracto viene
conceptualizado a base de los mismos esquemas mentales. Por ejemplo, el
amor y la amistad comparten el mismo esquema de [viaje]: Nuestra amistad
va adelante muy bien = Nuestro amor va adelante muy bien. El segundo tipo
est caracterizado en cambio por un proceso en el que muchos esquemas son
utilizados para conceptualizar una singular abstraccin. Por ejemplo, la con-
ceptualizacin de [fortuna] comparte una combinacin de diversos esque
mas, como son los siguientes:
t ;^u t n = I T w i u n i ]
M k ai r i udJ k P.'iii'.MiA-. i!j i fi'.'iii-iii i Lvii'u. i Lk-.rv.'v m i r .
| curti d ud 1 Tfflijit WWJ rT UW. O f !*H f l f l j numi ?.
| 1 i t - t i / j - d j I j I l i '.ni uu n iirfCr
| - : i 11: i Fbnrur n n r gK^UVTW J en HTU SufitrfOI X I t r i L mpI hT.
| pe i Si ni iViifcVi'i ,vi v t i . i vI hnv. ri V i tuvt.'i ti J \ oiVwii
pur Bu pnW.
11r n i .il irli il | .'al fiTTWW illrf' Y .i r l'.i/iL'Y .iLfcl & j A J k r N '
pCi J I MUl rt^l i l 'n
.
No hace falta decir que la fuente cultural para esta conceptualizacin
se halla en el hecho de que, para los antiguos, la f o r t u n a era el nombre de una
diosa que distribua ciegamente bienes y males entre los hombres. Ella era,
de hecho, representada por una figura de mujer con una venda en los ojos y
la punta de un pie sobre una voluble rueda. An hoy, la fo r tu na viene comn
mente percibida como un ente imaginario de cuyo capricho dependen las
cosas humanas, y en el lenguaje comn sobreviven en ciertas expresiones
algunos aspectos de la antigua concepcin, como fuerza subjetiva, como acti
59
Metfora, pensamiento y lenguaje
vidad o voluntad ms o menos consciente, como alternativa variable e impre-
decible de acontecimientos, etc.: afortuna de un autor, 1afor tuna de una obra,
e l socorro de la f o r t u n a , l a s culpas ele la for tuna, el timn de la f o r t u n a , eic.
Obviamente, un concepto cualquiera puede compartir esquemas con
otros conceptos, a travs de la metaforizacin, mientras que podr haber
algunos independientemente de esos dominios, que podrn compartir con
otros conceptos diferentes. Este tipo de anlisis pennite comprender por qu
ciertos conceptos tienen caractersticas semnticas en comn, adems de en
oposicin. Y, por otro lado, sirve para darse cuenta de que el nmero de
esquemas que la mente humana es capaz de formar es, en teora, infinito;
pero en la prctica cada cultura tiende a limitar los esquemas a un nmero
determinado, basados en las experiencias de tiempo, espacio, emotividad,
cantidad, etc. Esto se ve, por ejemplo, en los significados metafricos y
metonmicos asignados a los colores:
'L l ri tor& t C anccpU ci i
I r aj n l r f i r i i r i f i / i i - f e tAr<*i i ,<1111i, A i mi wi ni A 'J a h t m i i u
rwvn o i vui i ri J J e n f i u v p n b i i j h r n c d e
r r / i i i f r t ; t.vrtxrT/j n i p i t 'i fan wp}uS*\ mi-.ui i lU'.v'i
i U '.V u.'i J . i v.ttdl i l Y 'ni Lu L.'i l i ii hliiY Y ? VT^fenCVKI'lJ iY l
i .'i .'ohii f u t f r h d l i e f.'Lpufijft.u ii t & j u t e r d a y i en n u ti i
i ri j l l l f f c j . 'j i r.
j i c r i tc ] t r f t i r Ti-J j-J AuV". t.ri I II V Mi il'ry.Y I IY.VYi'1 t j V J rvA' f l l l T I n
ni iiI ii v'.i- |i r. i fiiiiu1 I fA tU W v e n d e - Uli i r.' Himi ri
e i e f i t e ' ( 3 cvw mi? (Vvwi i'xpvii&t: f i r.
J ilf.Mr i l tu | .V iril 1i .YYIi i i ' i .Mi I W Y II fiYi'.'ui, .'i'J n r w t f f rf/ii l u .J f I*.1Affllliri"
l i vmi drY c e h r ifi? i rtffawmi i r . i i 'kK a t e t e s 1A1cjsji? npp
PHiVmHfiiy-fTi f iftct e n i '? i wv' } r t i n t e d f i r. X K >: tujrfir-iJ in
l UUiif .i - S* d k v til- liijiii-J irM-Av iiri.-i,v.\r J V.m- iii ffiJ I-
MUTll'l1li II "l l l l l i - rj - V 'i .'i' l i l ^val 1I .iuil" !'V'. IjYiY i'J iVi' Y r'J l l l l Du i 'J i
I ta m i h lii ld'i H TJ I e re .
1mi 11 f ^l i T ^i i rJ I l 1- r f C qtiipitfCfiifrnil \Ti?ftiAK\.
J i m ym- iYa va*.-.'y sf.w u r j r p \ ; un n;i r - i.vft.' nfiVTii r.v
partiadaritff f i n h o t t s u i , forma p a n e - d d r c ^i i
[ l i l u n r el
K I I 'V f n & W .- P = fTwA rpflflOifa j rn-sfc'rvwr.- I iiiv.niilxnin
i 'l 'nni ' - m.i fr.T ni i ni Y .' HCJ T-TI iiYVIUUll,' / I r.
|rer,:,j i f l i l i r ! n 1'tfPf-' ~ iJ llUTf.' I l'u lli.'i'i 1}i>L'i* 'ii'iY.T. I II mi1l iVlffjr il
N a c u ui n.rrdi i h'i j nr.y rj - i-n+n ndi i ddfc iWf
.V l fi i l 'i V l I i '. Ul IlLY i. rft'-
etc. el e.
60
Marcel Danesi
Estos conceptos constituyen los recorridos que seguimos mientras
hablamos. Si se nos viene a la mente la personalidad de alguien, entonces
tenemos la opcin de utilizar un dominio conceptual basado en los colores,
en las caractersticas de los animales, y en otras cosas. Obviamente, la selec
cin especfica del dominio est determinada por diversos factores, como el
conocimiento del interlocutor (si se habla a un hablante extranjero tendemos
a evitar dominios de diversos tipos), las necesidades semnticas indicadas,
etc. He aqu una lista de algunos esquemas que tenemos a nuestra disposicin
cuando queremos hablar de las personas:
[lquido] =Es una persona lmpida, turbia, transparente, etc.
[gusto] =Es una persona buena, dulce, amarga, etc.
[animal] =Es una serpiente, un conejo, un len, un tigre, etc.
[contenedor] =Es una bota, un barril, un saco vaco, etc.
[tiempo] =Es un desprendimiento, un terremoto, un volcn, etc.
[objeto] =Es una joya, un computador, una perla, etc.
[planta] =Es una amapola, un tronco, una rosa, etc.
[juego] =Es un enigma, un acertijo, etc.
[edicin] =Es una enciclopedia, un libro abierto, etc.
[figura literaria] =Es un hroe, un hada, una bruja, etc.
etc.
Obviamente, en el acto de metaforizacin, hay una interaccin con
tinua entre sistema verbal y sistema conceptual, por la que a veces una pala
bra sugiere un concepto, y, viceversa, a veces una intencin se asocia a una
palabra y sta, a su vez, permite acceder a diversos dominios conceptuales,
etctera. Se trata, por tanto, de un proceso cclico, antes que lineal.
[12]
LOS ESQUEMAS MENTALES
Como ya hemos discutido anteriormente, la metaforizacin est con
ducida por el sentido de las cosas, el cual se transforma en esquemas menta
les que permiten visualizar dicho sentido. El trmino esquema (del gr. figu
ra, forma) es una representacin mental simplificada de las partes esen
ciales de un evento o de un fenmeno. Es sinnimo de huella, bosquejo,
esbozo, croquis, modelo, marco, encuadramiento. Los esquemas
son, en la concepcin de Vico, los universales del pensamiento basados en la
fantasa; son, en efecto, los organizadores y los contenedores de informacio
nes sensoriales. Es interesante notar que ya Aristteles, en la Potica, sugera
utilizar los esquemas al construir una tragedia, teniendo en cuenta tres reglas:
61
Metfora, pensamiento y lenguaje
unidad de tiempo, unidad de lugar y unidad de accin. Los esquemas, segn
Aristteles, tenan no slo funciones de reconocimiento de las experiencias,
sino tambin una funcin predictiva, en cuanto permitan prever anticipada
mente determinadas consecuencias y hacer inferencias y deducciones.
Si bien algunos psiclogos sostienen hoy que la creacin de imge
nes mentales es un proceso natural de la mente humana, que sera prctica
mente un requisito previo neurolgico para pensar metafricamente, para otros
sta no es la esencia de los procesos de pensamiento sino, justamente, un
medio potencial para su activacin. En otras palabras, el pensamiento hara
uso de diversos tipos de representacin cognitiva, algunos de los cuales son
producidos por procesos imaginativos, como en el caso de las imgenes men
tales, y otros por sistemas de representacin ms abstractos, como en el caso
de las representaciones preposicionales. No podemos proponer de nuevo
aqu el bien conocido debate entre simbolistas y conceptualistas, pero tam
bin a la luz de los estudios sobre las bases neuroanatmicas de las funcio
nes superiores podemos afirmar con cierta seguridad que ambos procedi
mientos no pueden dar cuenta de la complejidad de los procesos cognitivos.
La formacin de los conceptos metafricos implica, por otro lado, que sean
utilizados en diversas fases del pensamiento tanto el modelo visual como el
preposicional. Por ejemplo, algunas investigaciones sobre el razonamiento
silogstico han demostrado que las imgenes metales, aun no siendo compo
nentes necesarios, lo facilitan significativamente, en especial en el caso de
aquellos problemas que se benefician mayormente de las estrategias que se
basan en la visualizacin. En cambio, en el razonamiento deductivo las estra
tegias del sujeto cambian en funcin del grado de familiaridad con el proble
ma, las estrategias espaciales prevalecen inicialmente, pero enseguida son
sustituidas por estrategias preposicionales, que con el aumento de la familia
ridad llegan a ser ms econmicas y adquieren, por tanto, mayor impor
tancia. En algunos casos, el uso de imgenes mentales puede ser por aadi
dura deletreo para las operaciones cognitivas, cuando, a falta de control
apropiado, puede originar representaciones engaosas. Este es el caso de las
denominadas ilusiones visuales.
Como hemos visto, segn una concepcin gestltica, los esquemas
guan no slo la formacin de imgenes mentales sino tambin las elecciones
lingsticas que se manifiestan en el discurso. Considrese, como ejemplo, el
esquema [obstculo]. En el mundo de la percepcin fsica, un obstculo blo
quea la vista de manera que no es posible ver un objeto mas all del obst
culo. Esto implica, en trminos concretos, que se puede superar el obstculo
62
Marcel Danesi
rodendolo, sobrepasndolo, removindolo, etc., para poder despus conti
nuar hacia el objeto. Por otro lado, el obstculo puede impedir que alguien
contine hacia el objeto, lo cual implicara que la persona debe pararse y vol -
ver hacia atrs. A travs de l a metaforizacin, estas acciones pueden ser ima
ginadas, llegando a ser las bases conceptuales para expresar diversas ideas
abstractas, como las siguientes:
* Acaban de superar un perodo muy difcil.
* Debo tratar de superar los peligros de mi carrera.
* La lluvia ha impedido que se hiciese la fiesta.
* Llegados a este punto en el proyecto de investigacin no se puede
volver atrs
etc.
[13]
E l s i g n i f i c a d o
El anlisis del discurso basado en los principios de lingstica cogni-
tiva elaborados en este trabajo conduce al problema del significado. Qu es
el significado? Cmo lo desciframos? Tales preguntas no ti enen una res
puesta directa, en cuanto el significado vara desde la pura interpretacin per
sonal a las convenciones culturales. De los estudios sobre l a metfora se
puede destilar la nocin de que el significado no es ms que una imagen men
tal de las cosas, una imagen que viene a formarse o por experiencia directa o
por asociacin metafrica. Esta nocin traza sus coordenadas tericas en la
obra del gran li ngista alemn K arl Bhler [1908], quien sostena, antes del
actual inters por l a metfora en li ngstica y en psicologa, que ella era la
cola semntica de todo el sistema cognoscitivo de una cultura; y en l a obra
del psiclogo americano Rudolf A rnheim [1969], quien sugiri que las formas
verbales y no verbales de la representacin estn interconectadas en cuanto
derivan de los mismos procesos de modelacin sensorial. L a metfora per
mite, por tanto, acceder a gran parte del sistema de significacin de una cul
tura, revelando, por otro lado, que dicho sistema est empernado en l a expe
riencia del mundo.
Es relevante adems que toda metfora conceptual influencia tambin
los esquemas de comportamiento fsico, las tradiciones sociales, las institu
ciones culturales, etctera. L os ritos asociados al amor, por ejemplo, derivan
de diversos conceptos metafricos especficos, entre ellos [el amor =un
gusto dulce], el cual se encuentra no slo en enunciados del tipo Estamos de
luna de miel, Sus besos son dulces, etc., sino tambin en representaciones y
en ritos como el de regalar dulces a l a persona amada o como, por ejemplo,
63
Metfora, pensamiento y lenguaje
para celebrar un aniversario de matrimonio, la fiesta de San Valentn, etc. Tal
concepto explica tambin por qu el matrimonio se celebra comiendo el pas
tel de boda y tirando confeti en la cultura italiana. La metfora constituye, por
ello, un rastro para la mente interconexa, la cual considera a las cosas no
como unidades separadas, sino como partes integrantes de un todo. Solamente
en el caso de labores cognitivas especializadas nuestra mente consigue, con
dificultad, llegar a separar las unidades de su unin notica. Conviene adver
tir, a propsito de ello, que una expresin comn como Luis ha cado en peca -
do habra sido reconocida en un pasado no muy lejano como una alusin
metafrica a la Biblia. Hoy no nos damos cuenta adecuadamente de los or
genes religiosos de expresiones como stas. Como observ el crtico literario
canadiense Northrop Frye [1981], no se puede entrar en dichas expresiones sin
haber estado expuestos, directa o indirectamente, a relatos religiosos.
Cuanto se ha dicho hace suponer que, todo sumado, los seres huma
nos son ms grandes adivinadores que pensadores racionales. El gran fil
sofo americano Charles Peirce [1958] defini esta forma de pensamiento
como razonamiento abductivo, forma de pensamiento que, como ya ha sido
mencionado anteriormente, se puede describir como un proceso inferencial
por el cual se piensa intuitivamente que ciertas cosas estn interconectadas
entre s. En filosofa y en psicologa tradicionalmente se ha pensado que los
conceptos, concretos y abstractos, se formaban a travs de la induccin, o
sea, por medio de la extrapolacin de un esquema a partir de manifestacio
nes o hechos especficos; o de la deduccin, o sea, por medio de la aplicacin
de un esquema general de recurrencias especficas de ste. Pero Peirce sugi
ri que estos dos procesos no seran ms preponderantes que la intuicin
abductiva, es decir, que la derivacin de un concepto en funcin de otro ya
existente. Un ejemplo clsico de razonamiento abductivo es la teora clsica
del tomo, del fsico ingls Emest Rutherford (1871-1937), que presenta la
estructura interna del tomo como si fuese la estructura del sistema solar, en
el que el ncleo ocupa el puesto del Sol y los electrones se mueven en tomo
a l como los planetas. Dicho modelo de estructura atmica no era ms que
una abduccin, o sea una intuicin verdadera y propia de Rutherford.
Obviamente, dicha abduccin fue posible gracias a la experiencia cientfi
ca del mismo Rutherford. La convalidacin experimental del modelo pla
netario viene, efectivamente, de una experiencia ideada por Rutherford y rea
lizada en 1911 junto con otros fsicos: observando la interaccin entre las
partculas, producidas por una sustancia radiactiva y los tomos, se advirti
que las partculas venan desviadas en notable medida, hecho que poda ser
64
Marcel Danesi
explicado por la hiptesis de Rutherford. De hecho, puesto que las partculas
en cuestin eran de carga positiva, ellas podan ser desviadas grandes ngu
los slo en el caso en que interactuasen con otra partcula positiva (el ncleo),
cuya carga estuviera concentrada en un pequeo espacio.
Segn esta experiencia, entonces, el ncleo ocupa un pequesimo
espacio, en relacin con el volumen completo del tomo. La dificultad prin
cipal que se opona a la aceptacin del modelo atmico de Rutherford era, sin
embargo, el siguiente: segn la teora electromagntica clsica, una carga
elctrica en movimiento a lo largo de una rbita cerrada debe irradiar conti
nuamente energa, con la consecuencia de que poco a poco su energa cinti
ca disminuye. A causa de la prdida de energa cintica, las rbitas descritas
por los electrones en tomo al ncleo deberan disminuir siempre ms hasta
caer por fin las partculas sobre el ncleo. Pero en el caso de los tomos los
experimentos ms cuidadosos excluyeron una irradiacin continua de ener
ga por parte de los electrones en movimiento y, por otro lado, la existencia
misma de los tomos probaba que los electrones no se precipitaban sobre el
ncleo.
Esta dificultad fue brillantemente superada en 1913 por el fsico
dans Niels Bohr (1885-1962) con la hiptesis de que el electrn se mueve a
lo largo de rbitas definidas por determinados niveles energticos, crecientes
segn se alejan del ncleo, y que ste no emite (o absorbe) energa de forma
continua, sino slo por cantidades discontinuas que la emisin (o absorcin)
da lugar nicamente cuando el electrn salta de una rbita a otra. Las rbi
tas admitidas estn limitadas por un nmero cuntico, que es el nmero de
orden de la rbita y a cada una de las rbitas le corresponde un nivel de ener
ga. Una imagen ordinaria pero bastante expresiva de la situacin se puede
tener imaginando que los electrones se hallen sobre peldaos de una escale
ra; ellos pueden saltar de un peldao al otro, pero no hallarse entre un pelda
o y el otro. Tal punto de vista no slo dara la explicacin del hecho de que
los electrones no se precipitasen sobre el ncleo, sino que permite una bri
llante interpretacin de los espectros descritos por los elementos, es decir, de
las lneas de diversos colores en los que la luz emitida por un elemento dado
llevado a la incandescencia es descompuesta cuando se observa por el estre-
toscopio. Si efectivamente hubiese habido una emisin continua de energa
por parte de los electrones rotantes, se habra debido tener un espectro conti
nuo, lo que estaba en desacuerdo con la experiencia. El hecho de que la emi
sin tuviese lugar slo cuando un electrn -primeramente excitado y subido
a una rbita ms extema- volva sobre la rbita ms interna, explicaba la dis
65
Metfora, pensamiento y lenguaje
continuidad de los espectros. Por lo dems, el hecho de que cada especie at
mica tenga un determinado nmero de electrones que pueden componer sal
tos en determinadas condiciones (y no en otras) daba una convincente expli
cacin al hecho de que los espectros son caractersticos de cada elemento,
siendo un medio seguro de identificacin analtica. Los mayores xitos del
modelo Rutherford-Bohr se tuvieron en la interpretacin del espectro del
hidrgeno, por el que los clculos tericos de Bohr lograron un acuerdo muy
satisfactorio con los resultados experimentales.
En sntesis, las investigaciones en lingstica hoy permiten confirmar
las siguientes tres modalidades en la significacin:
* El sentido-sensacin de las cosas produce los esquemas mentales
que subyacen al pensamiento imaginativo. Este se realiza sobre el plano de
la ideacin, es decir, en virtud de las intenciones, los estados emotivos, etc.,
que han provocado al individuo a elaborar su discurso.
* La conceptualizacin se funda en asociaciones metafricas, las
cuales producen abstracciones mentales (como los modelos culturales). La
conceptualizacin se realiza en funcin de cmo el individuo haya decidido
convertir sus intenciones, sus estados emotivos, etc., en conceptos que le per
mitan proyectar el discurso, por as decir, a lo largo de una trayectoria
cognitiva.
* La verbalizacin (=la gramaticalizacin y la lexicalizacin) es el
proceso que refleja lingsticamente las diferentes modalidades de pensa
miento que se hallan en el plano de la conceptualizacin. La verbalizacin se
realiza en funcin de cmo el individuo elabora su trayectoria seleccionando
las formas y las categoras apropiadas por el cdigo verbal (las palabras, las
entonaciones, los tiempos verbales, etc.) que le permiten realizar la trayecto
ria en el plano de la expresividad.
Como ejemplo de cmo se pasa de sentido a concepto y, por ltimo,
a lengua, considrese la metaforma [las ideas = figuras geomtricas visua
lizabas]:
* Sus ideas son paralelas.
* Nuestras ideas, en cambio, son diametralmente opuestas.
* No veo el punto central de lo que ests diciendo.
etc.
Tales expresiones son comprensibles en cuanto se basan en el senti
do de la vista. A nivel del sentido, por tanto, las figuras geomtricas son cosas
visibles que muestran diversas relaciones concretas (lineales, circulares,
etc.). A nivel de la conceptualizacin, luego, llegan a ser los esquemas que
66
Marcel Danesi
permiten ver la estructura entre las [ideas] en trminos lineales, circulares,
etc. A este nivel se trata de una metaforma que permite entrever semejanzas
entre diversos estratos de pensamiento abstracto. La estratificacin de con
ceptos abstractos constituye un proceso psicocultural inconsciente. Cuanto
ms densa es la estratificacin de un concepto, es decir, cuantas ms meta-
formas revela, ms es interpretable exclusivamente en trminos culturales
[Dundes 1972, Kvecses 1986, 1988, 1990]. Finalmente, la verbalizacin consiste en
la eleccin de los vehculos especficos Tus ideas son lineales, circulares,
paralelas, etc.
La nocin de conceptualizacin es llamada por Vico composicin.
El concepto de monstruo en la antigedad, por ejemplo, es un concepto
compuesto:
Los monstruos y las transformaciones poticas provinieron
por necesidad de esa primera naturaleza humana [...] que no podan
abstraer las formas o las propiedades de los sujetos; de donde, con su
lgica, debieron componer un sujeto para separar de l la forma pri
mera de la forma contraria en l introducida. Tal composicin de ideas
hizo los monstruos poticos: como en el derecho romano, segn obser
va Antonio Fabro en la Jurisprudencia papinianea, se dice mons
truos a los partos nacidos de meretrices porque tienen naturaleza de
hombres, junto con propiedades de bestias, por haber nacido de con
cbitos vagabundos o inciertos. [Vico, en Rossi 1963: 207].
Esta composicin de ideas est, de hecho, a la base de la lexicolo
ga clsica, para la que la explicitacin del significado de un trmino viene
originado mediante la indicacin de otros trminos o expresiones considera
dos afines a ellos. Veamos, por ejemplo, cmo un vocabulario tpico define
la palabra gato. La definicin bsica de gato viene compuesta, por as
decir, en un primer momento con el significado de otro concepto afn, es
decir, de un mamfero. Pero qu es un mamfero'! El mismo vocabulario
define un mamfero como un tipo de animal. Qu es un animal? En este
caso el vocabulario define a un animal como un tipo de organismo. Qu
es un organismo? Segn el vocabulario un organismo es algo caracterizado
por la propiedad de la vida. Qu es la vida? El vocabulario nos informa
de que la vida es la propiedad que distingue los organismos de las cosas
inanimadas. En este punto, el vocabulario ha cerrado su circuito de concep
tos, del que no hay va de escape. En efecto, dicho circuito de asociaciones
no es ms que una viquiana composicin de ideas.
67
Metfora, pensamiento y lenguaje
Como mostr el brillante matemtico Kurt Gdel (1906-1978) en
1931, este tipo de recursividad conceptual no es una caracterstica exclusiva
del lenguaje, sino tambin de los sistemas lgico-matemticos. De hecho, no
existen conceptos en absoluto, es decir, conceptos que no tengan vnculos
sintagmticos con otros conceptos en el interior de un sistema de pensa
miento. El significado de gato puede ser slo deducido asocindolo a otros
conceptos culturalmente determinados que estn coligados a l. Por tanto, su
significado no es ms que una composicin de ideas. Adems, a los con
ceptos de mamfero, animal, organismo y vida, se pueden aadir otros (tam
bin propuestos por el vocabulario), como cuerpo gil, ojos fosforescentes,
bigotes sensibles y sensitivos, zarpas con uas retrctiles, a la configuracin
sintagmtica que constituye el concepto gato.
Como deca Vico, dichas composiciones de significado son formadas
en funcin de semejanzas,comparaciones, etc.: A cuya lengua natural debi
suceder la locucin potica por imgenes, semejanzas, comparaciones y propie
dades naturales [Vico, en Rossi 1963: 227]. La productividad de los conceptos est
justamente en la composicin de significados. El concepto de gato, por ejem
plo, puede ser usado como smbolo de agilidad, de vitalidad, de vista aguda o
de particulares caracteres morales, como vemos en expresiones tipo como:
* moverse como un gato
* verlo como un gato
* socarrn como un gato
* gato lobuno
* la astucia del gato
* llevarse como perro y gato
* tener siete vidas como los gatos
* hay cuatro gatos
* huelga a lo gato salvaje
* lenguas de gato
* cuando el gato no est, bailan los ratones
etc.
Estas expresiones son circuitos connotativos y metafricos interco-
nectados entre s en la conceptualizacin de gato. La habilidad para recabar
el significado de un concepto, por tanto, se puede caracterizar como una
navegacin fantasiosa mental a travs de circuitos conceptuales asociativos,
los cuales, a su vez, constituyen un complejo sistema, o macro-red de estra
tificaciones, que denominamos comnmente cultura. Este sistema permite el
intercambio de mensajes y constituye la memoria comn de la gente que lo
transmite en el tiempo a las generaciones siguientes.
68
Marcel Danesi
IV
METFORA Y GRAMTI CA
Si es verdad que el pensamiento metafrico es el punto de partida
para la formacin de los conceptos abstractos, entonces es lcito preguntarse
cmo se llega a la razn, al pensamiento racional, es decir, al complejo de las
facultades intelectivas lgicas mediante las cuales se piensa, se establece
relaciones y conexiones entre ideas, se enjuicia, se distingue lo verdadero de
lo falso y, en consecuencia, se determina la propia norma de conducta. Y
cmo se llega a la gramtica, como sistema organizativo del significado de
una lengua?
Ante todo, vale la pena que, en estas pginas, hagamos volver a los
pensadores de la antigedad clsica, los cuales generalmente distinguan, en
el mbito del pensamiento, la funcin propiamente racional de aqulla intui -
tiva. En una segunda acepcin, siempre en el pensamiento clsico, la razn
viene entendida como el principio metafsico del orden universal. De esta
concepcin dan testimonio el pensamiento estoico y el neoplatnico. El esco
lasticismo medieval cristiano retoma el concepto clsico de razn discursiva,
distinguindola del intelecto, an entendido como rgano del conocimiento
intuitivo. El poder de la razn viene, no obstante, subordinado a la fe, consi
derada sta como nica y verdadera fuente de la verdad. El pensamiento del
Renacimiento reivindic, en cambio, la autonoma de la razn entendida
como instrumento de formalizacin de la experiencia y fundamento del ver
dadero conocimiento, o sea, el cientfico. En la edad moderna prevalecieron
dos interpretaciones del concepto de razn: la racionalista que tiende a afir
mar la autofundamentacin de la razn sobre s misma, y la empirista que, en
cambio, reconoce la experiencia como fundamento de la razn. El problema
de la fundacin de la razn fue explcitamente afrontado en clave crtica por
Kant a finales del s. XVIII. El entrevio en la actividad de la razn un com
ponente a priori y universal (las formas o categoras) y otro a posteriori (los
datos de la experiencia). En la combinacin de los dos componentes se fun-
69
Metfora, pensamiento y lenguaje
dara el doble carcter del conocimiento racional: el emprico y el universal.
El romanticismo idealista insisti, en cambio, en el carcter apriorstico y
fundante de la razn, al que viene atribuido un verdadero y propio status
ontolgico.
En el siglo XX el movimiento racionalista, guiado por las ideas
matemticas de Russell, consideraba el razonamiento como un sistema for
mal deductivo y tautolgico. Contra esta concepcin se pronunciaron los
denominados fenomenlogos, que consideraban la razn el lugar en que se
manifiestan las esencias de los objetos reales, los pragmatistas, que vean la
razn como funcin que se realizaba operativamente en la transformacin y
en el mejoramiento del ambiente, y, por ltimo, los existencialistas, que con
sideraban la razn el instrumento del que el Hombre dispone para adminis
trar la propia libertad, concretando por ella espacios posibles de intervencin
y de realizacin.
En la perspectiva que andamos aqu exponiendo, la razn ha de con
siderarse el producto final, organizativo, de los actos de metaforizacin. El
descubrimiento cientfico, como hemos visto en el captulo anterior, es un
ejemplo prctico de cmo se pasa desde el pensamiento metafrico-imagina-
tivo al lgico-simblico. Se viene a partir no de un razonamiento puro de un
fenmeno, sino justamente de un acto fantasioso (abductivo), como hemos
visto en el caso del modelo rutherfordiano del tomo. De hecho, apenas des
cubierta la cosa, el cientfico se construye una teora por un motivo prctico:
sta le permitir comprender subsiguientemente cules podran ser las apli
caciones o las elaboraciones de su descubrimiento. Por tanto, el pensamien
to terico-organizativo es un punto de llegada; el metafrico-intuitivo es, en
cambio, un punto de partida en el mbito cientfico.
[14]
L a g r a m t i c a
La transicin desde pensamiento metafrico hasta organizacin gra
matical constituye un rea de estudio muy provechosa en lingstica cogniti-
va. Cuando un traductor traduce cualquier mensaje debe saber cmo trazar la
trayectoria conceptual en trminos gramaticales y lexicales racionalmente.
Por tanto, cuando no encuentra la palabra justa, o no usa un tiempo verbal
apropiado, la razn es, la mayora de las veces, la inhabilidad de convertir los
conceptos en palabras, es decir, de coordinar el plano de la conceptualiza-
cin con el de la gramaticalizacin lgica. Por ello, su estrategia de traduc
cin ms comn es la de colmar las lagunas conceptuales que emergen en
70
Marcel Danesi
la trayectoria discursiva con los recursos a su disposicin; o sea, con las fr
mulas conceptuales que ya sabe en los trminos de su cultura nativa.
La gramtica es el cdigo de estructuras que regula, o mejor an,
refleja la constitucin de los varios elementos de la lengua (sonidos, formas,
constructos, palabras). El estudio de la gramtica en lingstica se articula
tradicionalmente en cuatro partes: la fontica, que estudia los sonidos de los
que se componen las palabras; la morfologa, que estudia las diversas formas
que las palabras asumen en el discurso; la sintaxis, que estudia las palabras
no aisladamente sino en sus relaciones recprocas, o sea, en las modalidades
segn las cuales las palabras se unen y se disponen ordenadamente en modo
de formar proposiciones y perodos; y la semntica, que estudia el lenguaje
desde el punto de vista del significado.
En la antigedad fue muy importante la tradicin gramatical india,
culminada en la obra de Pnini (siglo IV a.C.) que, en el anlisis y descrip
cin de los sonidos, en la distincin de las races, sufijos y desinencias en el
interior de cada palabra, en el reconocimiento de alternancias voclicas, con
sigui resultados superiores a los reunidos por los gramticos griegos y lati
nos. Los Griegos ignoraban los estudios gramaticales indios y se dirigieron
en un primer momento de estudio de la propia lengua a instancias ms filo
sficas que lingsticas. Pero ya con Aristteles, al cual se debe la distincin
de las partes fundamentales del discurso (nombre y verbo) y la primera for
mulacin de las categoras gramaticales, la reflexin filosfica comienza a
llegar a ser teora gramatical. Los estoicos continuaron y perfeccionaron la
obra, creando tambin la terminologa gramatical que es aqulla fundamen
talmente an en uso en nuestros das. La exgesis y la crtica de los textos
literarios est en la base de la multiforme actividad de los gramticos alejan
drinos, y en ese ambiente cultural Dionisio Tracio constituy, directa o indi
rectamente, el fondo de la enseanza gramatical hasta el final del perodo
humanista y ms all. En estrecha relacin con su gramtica est el Ars gram -
matica de Remmio Palemn (siglo I d.C.) que puso las bases de la gramti
ca latina, cuyos mayores representantes fueron Donato (s. IV) y Prisciliano
(s. VI). Sus obras tuvieron una extraordinaria fortuna durante todo el medie
vo, que retom y reelabor sus enseanzas, y los humanistas lo codificaron
fijndolo, sobre todo, segn los esquemas sacados de la lengua de Cicern.
Las primeras gramticas de las llamadas lenguas vulgares se tuvie
ron en el s. XVI. En el s. XVIII, bajo la influencia de la Grammaire gnra -
le et raisonne de Port-Royal, se publicaron en Italia las primeras gramti
cas razonadas, las cuales, en toda la primera mitad del s. XIX, fueron cons
71
Metfora, pensamiento y lenguaje
tatadas por estudiosos que postulaban la prioridad del uso de la razn. La gra
mtica de Port-Royal se mueve, por ello, desde premisas racionalistas, y nin
guna nueva novedad se puede notar en este campo hasta el s. XX, cuando la
escuela neogramtica profundiza en las motivaciones psicolgicas de las
estructuras del lenguaje.
Fue el estructuralismo en lingstica el que tendi las bases para un
estudio cientfico de la gramtica hacia el final del s. XIX. Se puede decir, en
general, que el objetivo principal de los primeros lingistas estructuralistas
era el de establecer las propiedades fundamentales del lenguaje, analizando
las relaciones entre una lengua y otra, elaborando las clasificaciones, y
basndose en elementos que ocurren previsiblemente en ciertas condiciones.
No es sin razn que Saussure, justamente reconocido como el primer teori-
zador de esa nueva direccin cientfica, haya partido como indoeuropesta
justamente desde la lingstica histrica y comparada, y ya en su juvenil
Mmoire sur le systme primitif des voyelles dans les langues indoeuropen -
ns (1878) pueden hallarse temas retomados y desarrollados ms tarde en el
clebre Cours de linguistique gnrale (1916), en particular la nocin de la
naturaleza oposicional y relacional de las entidades lingsticas.
La concepcin saussureana de la lengua como sistema en el que
todos los trminos son solidarios entre s, y el valor de uno resulta solamen
te por la presencia simultnea de los otros, es el fundamento del estructura
lismo, as como el reconocimiento del carcter arbitrario del signo lingsti
co en cuanto relacin inmotivada del significante y del significado, la distin
cin en el estudio y en el anlisis del lenguaje del plano diacrnico al sin
crnico y la valorizacin de este ltimo, la distincin de langue (sistema abs
tracto e institucin social) y parole (discurso concreto individual). Estas
nociones fundamentales tuvieron una importancia decisiva en ulteriores des
arrollos de las distintas corrientes de la lingstica cientfica. A Saussure se
le relaciona tambin con la primera direccin, definida por algunos como
clsica, que tuvo en el Crculo lingstico de Praga su centro propulsor.
Creado en 1926, el Crculo revolucion sobre todo la fontica tradicional
dando inicio a la nueva disciplina que toma el nombre de fonologa.
Partiendo de la concepcin saussureana de la lengua como sistema funcional
de signos, fue elaborada una nueva teora del fonema. En vez de estudiar ais
ladamente las singulares relaciones fnicas que pueden variar dentro de la
misma comunidad de hablantes o en el mismo individuo, la fonologa estruc
tural se propone estudiar sistemticamente los elementos funcionales de la
lengua con valor distintivo, capaces, esto es, de diferenciar semnticamente
72
Marcel Danesi
una palabra de otra, y comenz, por tanto, a analizar las modalidades de com
binacin y las relaciones recprocas, sobre todo en trminos de oposiciones.
En el plano estructural interesa fundamentalmente indagar qu diferencias
fnicas estn ligadas, en la lengua estudiada, a diferencias de significado, y
tambin en este caso es evidente la referencia al principio saussureano de que
en la lengua no existen ms diferencias.
En un cierto sentido, el estructuralismo pone las bases para estudiar
la relacin entre el plano de la expresin (es decir, el de los significantes) y
el plano del contenido (el de los significados). Por tanto, desde esta ptica, el
signo lingstico hace las veces de un ligamen entre la forma de la expresin
y la forma del contenido, y la estructura de una lengua puede ser definida
como una red de dependencias o, por decirlo de modo ms exacto, una red
de funciones. A esta concepcin lgico-formal, expresada en trminos tcni
cos extremadamente complejos y con frmulas de tipo algebraico, le ha sido
reprochado por algunos un cierto apriorismo o ahistoricismo.
El estructuralismo hall un terreno particularmente favorable en los
Estados Unidos, donde se afirm y se desarroll en tendencias a menudo
divergentes y autnomas respecto al estructuralismo europeo. Gran parte de
los lingistas americanos han reconocido en Leonard Bloomfield (1887-
1949) a su maestro y creador de la corriente cientfica. Fundador de la
Linguistic Society of America (1924), en su clebre libro Language [1933],
Bloomfield plante su concepcin de la lengua como sistema sobre bases
estructuralistas segn la teora del comportamentismo, por la que l conside
raba el acto lingstico como una reaccin condicionada por un hecho exter
no y como un estmulo que provoca la respuesta al evento prctico que ha
determinado el acto lingstico. Un diverso punto de referencia para el
estructuralismo americano fue el representado, como hemos mencionado en
otro momento, por Edward Sapir (1844-1939) que, contrariamente a
Bloomfield, en la homnima obra Language [1921] se mueve en el mbito del
mentalismo, poniendo de relieve tambin los hechos psquicos en trminos
de mente. Para Sapir el lenguaje, en cuanto estructura, constituye, en su
aspecto interior, el molde del pensamiento.
Fue el americano Noam Chomsky (1928-) quien, en oposicin a la
concepcin comportamentista de Bloomfield elabor una nueva teora de la
gramtica, llamada generativa-transformacional, segn la cual, partiendo de
un nmero limitado de frases, a travs de un conjunto finito de reglas, se
puede producir o generar por sucesivas transformaciones todas las posibles
frases gramaticales de una lengua dada. Sin embargo, se debe advertir que en
73
Metfora, pensamiento y lenguaje
la elaboracin de la teora chomskiana ha habido una cierta evolucin: en un
primer momento se haca una distincin entre frases nucleares (simples,
declarativas, activas) y frases no nucleares (derivadas de las nucleares
mediante la aplicacin de transformaciones como la pasiva, la negativa) y se
distingua en la gramtica una parte componente en la estructura de frase, una
transformacional y una morfofonmica. Posteriormente han sido, en cambio,
evidenciados en la gramtica el componente sintctico (el creativo solamen
te), el semntico y el fonolgico (interpretativo), y en el sintctico se han dis
tinguido la base que genera las estructuras profundas, y las reglas transfor -
macionales que generan las estructuras superficiales. Ms all de la comple
jidad de este sistema formal lgico-matemtico, la intencin de Chomsky ha
sido siempre la de poder llegar a una cierta subestructura que, junto con los
principios generales de organizacin, sea comn a todas las lenguas. En sus
tendencias ms extremistas, esta visin ha suscitado, no obstante, perplejidad
y ha revelado defectos: las crticas de fondo al modelo chomskiano han sido
especialmente aqullas de una complacida indulgencia hacia la terminologa
tcnica demasiado hermtica y esotrica, y de un acentuado abstractismo,
apriorismo y ahistoricismo, que no raras veces prescinde de la concrecin de
los hechos lingsticos para elaborar teoras desarraigadas de la realidad.
Una profundizada consideracin del papel de la metfora en el len
guaje hace pensar, como hemos visto varias veces, que los elementos grama
ticales no pueden ser considerados fuera de su interconexin con el conjun
to. Elementos objetivamente idnticos pueden desplegar, en estructuras
diversas, funciones absolutamente diferentes. En contraste con otras posicio
nes, ciertos lingistas como Fauconnier [1985, 1997] y Langacker [1990] con
firman hoy la importancia de poner en relacin cada elemento de la gramti
ca con el sentido metafrico de las cosas. Pero ya hacia la mitad del siglo XX
el etnlogo Claude Lvi-Strauss (1908-) abri la puerta a una nueva inter
pretacin de la gramtica, basndose en el concepto de una interconexin
notica entre sistemas diferentes, proponiendo, con ello, una visin unita
ria del lenguaje tanto como sistema estructural, cuanto como vehculo de
la fantasa.
[15]
M et f o r a y g r a ma t i c a l i z a c i n
Desde los aos setenta se ha manifestado una difundida insatisfac
cin en las confrontaciones de los modelos tradicionales de la gramtica y, de
modo particular, respecto al modelo chomskiano de la sintaxis. La sintaxis es
74
Marcel Danesi
el aspecto del lenguaje caracterizador de la funcin de las palabras concretas
y de los procedimientos segn los cuales stas se unen sistemticamente
estructurndose en proposiciones y en perodos. La sintaxis no puede ser
netamente separada de las otras partes de la gramtica tradicional (fontica,
morfologa), ya que est ntimamente conectada con ellas. De hecho, en la
continuidad de la cadena hablada las palabras particulares no estn aisladas,
sino coligadas entre s, a veces tambin modificando fonticamente la parte
final o la inicial, dando as lugar a fenmenos de fontica sintctica (p.e. en
italiano sopra tutto que llega a convertirse en soprattutto [sobre todo]).
Otras veces la sintaxis est estrechamente conectada con la morfologa, en
cuanto el estudio de las formas no puede prescindir del de sus funciones, y
sobre la base de este presupuesto terico se legitima por tanto la existencia
de una morfosintaxis.
Tras la obra de Lakoff y J ohnson [1980], la lingstica finalmente
comenz a considerar seriamente el concepto de los neogramticos de la rela
cin de sentido entre mente y categoras gramaticales. Por diversas investi
gaciones en los aos ochenta y noventa de la relacin entre sistema metaf
rico de pensamiento y sintaxis se ha evidenciado, efectivamente, que parece
existir una reflexividad o iconicidad de sentido entre los dos sistemas.
Parece, justamente, que el sistema gramatical ha de considerarse, en gran
parte, un complejo de categoras que reflejan el sistema conceptual que
viene a formarse a travs de la metfora.
Como primer ejemplo prctico de esta reflexividad, considrese el
uso de las palabras since y for en ingls:
* I have been living here since 1980 (Vivo aqu desde 1980).
* I have known Lucy since November (Conozco a Luca desde
noviembre).
* I have not slept since Monday (No duermo desde el lunes).
* I have beeng living her&for fifteen years (Vivo aqu desde hace
quince aos).
* I have known Lucy for nine months (Conozco a Luca desde hace
nueve meses).
* I have not slept for five days (No duermo desde hace cinco das).
Un anlisis de los complementos gramaticales que son usados tras
since y for revela una doble conceptualizacin del tiempo:
* los que son usados despus de since reflejan la frmula metafrica [el
tiempo =un punto sobre un eje lineal] (1980, November, Monday);
* los que son usados detrs de Jar reflejan en cambio la frmula [el
tiempo =una cantidad] (fifteen years, nine months, five days).
75
Metfora, pensamiento y lenguaje
Estos dos dominios conceptuales ponen en evidencia, una vez ms,
el hecho de que se tiende a pensar algo abstracto (como el tiempo) en trmi
nos de imgenes o esquemas mentales concretos. Tales asociaciones vienen
representadas a nivel lingstico con una dicotoma gramatical: los comple
mentos introducidos mediante since reflejan el dominio conceptual [el tiem
po =un punto sobre un eje lineal]; y los complementos introducidos
mediante for reflejan, en cambio, el dominio conceptual [el tiempo =una
cantidad]. Obviamente, en italiano dicha dicotoma sobre el plano de la con-
ceptualizacin no existe para este especfico dominio y, por tanto, los estu
diantes de origen italiano, por ejemplo, debern aprender a distinguir con
ceptualmente entre los dos dominios fuentes, para poder luego realizar la
eleccin entre since y for de modo apropiado en expresiones de este tipo.
Ejemplos como ste revelan que las diversas partes del discurso
reflejan diversos significados. En esta visin, la sintaxis no es de ninguna
manera un sistema de relaciones o principios arbitrarios. Es un sistema que
est altamente motivado por conceptos que son el producto de una expe
riencia metafrica, y por tanto vivida, del mundo.
A nivel de la gramaticalizacin -esto es, a nivel de la entrega gra
mtico-lexical del significado- se pasa de un proceso metafrico-concep -
tual a uno sintctico-organizativo. Este proceso se puede parangonar a la
actividad de ordenar los libros de diferentes gneros y destinados en una
estantera. Obviamente, quien compra libros, los compra no en orden alfa
btico segn el apellido del autor, sino basndose en gustos, preferencias,
caprichos, etc. La adquisicin de libros es, en un sentido fundamental, el
producto de una red conceptual asociativa, puesto que la adquisicin de
un tipo de libro sugiere la adquisicin de otro, y as sucesivamente.
Llegados a un cierto punto, los libros adquiridos deben ser organizados, o
de otro modo resultara una tarea muy engorrosa e ineficaz buscar un parti
cular libro en una cascada de volmenes desordenados. El sistema de dis
posicin de los libros de manera alfabtica segn el apellido del autor cons
tituye un modo especfico de organizar los libros lgicamente. De manera
similar, la codificacin de conceptos metafricos en categoras sintcticas
constituye un acto organizativo en cuanto permite disponerlos de modo line
al (sintctico). Tal proceso permite, en suma, poner en correlacin las
estructuras metafrico-conceptuales con sus formas sintctico-lineales de
expresin.
Considrese, como ulterior ejemplo, el uso de serpiente como con
cepto para describir a una persona. Tal concepto puede manifestarse de diver-
76
Marcel Danesi
sos modos en el rendimiento gramatical. Como se puede ver, por ejemplo, en
las siguientes expresiones:
* El profesor es una serpiente.
* Tiene un modo serpenteante de obrar.
En el primer caso el concepto se manifiesta gramaticalmente como
un nombre y en el segundo caso como un adjetivo. El uso del nombre per
mite acentuar una cualidad del carcter del sujeto; el uso del adjetivo, por
otro lado, consiente acentuar una cualidad del modo de hacer del sujeto (y no
necesariamente de su carcter). En otras palabras, el uso de una categora o
de otra corresponde a percepciones diversas. La gramtica es, en efecto, un
sistema de categoras que permite pasar del sentido asociativo de las cosas a
su codificacin (organizacin) estructural: en el enunciado. La forma en el
perodo El profesor es una serpiente concreta sintcticamente una cualidad
del sujeto; mientras que la forma Tiene un modo serpenteante de obrar con
creta el modo en que el sujeto se comporta.
La iconicidad entre gramtica y conceptos se puede advertir en italia
no tpicamente en la seleccin de las preposiciones en el discurso.
Considrese, por ejemplo, cmo los esquemas del [contenedor] y del [terri
torio] se reflejan a nivel gramatical: (1) en la eleccin de la preposicin i n, la
cual refleja gramaticalmente conceptos como la [competencia], la [razn],
las [ideas], etc., que son considerados metafricamente objetos para insertar
en un [contenedor] o colocar en un [ territorio [y (2) en la eleccin de la pre
posicin fuori,la cual refleja el esquema contrario:
Concepto: [competencia]
* Questo non rientra nella mia competenza (Esto no entra en mi com
petencia; Esto no es de mi competencia).
* Tu sei fuori dal tuo campo (Ests fuera de tu campo).
etc.
Concepto: [razn]
* Non mi viene in mente la ragione per cui ha detto questo (No me
viene a la mente la razn por la que ha dicho esto; No recuerdo la
razn...).
* Lei fuori di s (Est fuera de s).
etc.
Concepto: [ideas]
* Questa idea in uso da molto tempo (Esta idea est en uso desde
hace mucho tiempo).
* La vostra idea ormai fuori uso (Vuestra idea est ahora desusada
[fuera de uso]).
etc.
77
Metfora, pensamiento y lenguaje
El esquema del [contenedor] frecuentemente determina tambin la
eleccin del verbo. Considrese, como ejemplo ilustrativo, la programacin
de frases que se refieren a la percepcin de diferentes estados fsicos, como
el calor {caldo) y el fro (freddo) en italiano. En dicha lengua, el verbo fare
(hacer) es comnmente usado para indicar que tales estados estn asociados
a una [condicin meteorolgica]:
[Condicin meteorolgica]
* Oggi fa caldo (Hoy hace calor).
* Ieri ha fatto freddo (Ayer hizo fro).
etc.
En la misma lengua italiana, el verbo essere (ser, estar) es usado para
indicar que l caldo o l freddo estn asociados a [objetos] y el verbo ave re
(haber, tener) a las [personas]:
[Objetos]
* La pizza calda (La pizza est caliente).
* II suo cajf freddo (Su caf est fro).
etc.
[Personas]
* Oggi ho caldo (Hoy tengo calor).
* Anche tu hai freddo, no? (Tu tambin tienes fro, no?).
etc.
El uso de un verbo o del otro est obviamente motivado por una aso
ciacin del estado a su [contenedor] fsico. Si el [contenedor] es el ambien
te natural, entonces se dice que el caldo o el freddo es fatto por la Naturaleza.
Si el caldo o el freddo est en el cuerpo de una persona, entonces se dice que
la persona lo ha dentro de s. Si el caldo o el freddo es perceptible en un obje
to, entonces se dice que tal objeto su contenedor. Dichas elecciones verba
les, como fuere, no se verifican en ingls, donde se usa exclusivamente el
verbo lo be (ser). Ello implica que el esquema del [contenedor] no forma
parte de la conceptualizacin de hot (caliente) y coid (fro) en ingls:
* It is hot today (Hace calor hoy)
* Today I am hot (Hoy tengo calor)
* The pizza is hot (La pizza est caliente)
etc.
Este tipo de anlisis permite apreeciar cmo los conceptos, la gra
mtica, el lxico y tambin las funciones comunicativas estn interconecta-
das en la expresin verbal. La gramtica es, por tanto, un sistema organizati
vo que permite dar forma concreta a los conceptos directamente, antes que
78
Marcel Danesi
arbitrariamente: y esto es que, ejemplos como los antes trados, sugieren que
las categoras lingsticas derivan su morfologa y su funcin sintctica de la
conceptualizaci n metafrico-asociati va. Esto impli ca, a su vez, que las
reflexiones metafricas sustentan gran parte de los procesos de representa
cin lingstica.
[16]
Co mpet en c i a c o n c ept u a l
En relacin con lo dicho hasta ahora, se puede advertir que la capaci
dad de verbalizacin est compuesta no slo por los elementos formales del
lenguaje (fonologa, morfologa, etc.), sino tambin por las reglas que estruc
turan la comunicacin metafrico-conceptual. Por ello, incluye tanto l a nocin
de competencia lingstica como la de competencia comunicativa. Por este
motivo, la competencia global que se manifiesta en l a habilidad de hacer len
gua se puede denominar competencia conceptual, en cuanto consiste en la
habilidad de saber convertir los esquemas de pensamiento provenientes de los
diversos dominios conceptuales en estructuras lingsticas y comunicativas.
El trmino competencia lingstica se refiere al conocimiento, expl
cito o implcito, del sistema de reglas interiorizadas del cdigo verbal que
constituye el saber gramatical, gracias al cual se es capaz de formar y com
prender un mensaje lingstico. Esta competencia se yuxtapone a l a ejecu -
cin lingstica (perf ormance), l a cual implica una manifestacin concre
ta de l a competencia lingstica en los usos de una lengua realizados en las
diversas situaciones y sometidos a diversas constricciones psicolgicas y
comunicativas. Como hemos discutido anteriormente, en su obra clsica,
Cours de linguistique genrale [1916], Saussure parangonaba la competencia
lingstica, que l llamaba langue, con el conocimiento de las reglas de movi
miento a que est sujeto el j uego de ajedrez. El jugador posee este conoci
miento abstracto y lo aplica a las situaciones especficas que emergen duran
te el juego. Esta aplicacin sera l a concrecin del conocimiento abstracto de
las reglas, o sea, l a ejecucin li ngstica, que l ll ama parole.
L a competencia li ngsti ca consiste, obviamente, en diversas sub-
competencias:
- la habilidad de perci bir y de articular las palabras, las frases, etc.
(competencia fonolgica)
- el saber descifrar visualmente (leer) y escribir las palabras, las fra
ses, etc. (competencia grafolgica)
- la capacidad de reconocer y de controlar l a estructura interna de las
palabras y de las frases (competencia morfolgica)
79
Metfora, pensamiento y lenguaje
- el saber controlar las reglas para la formacin de las frases (com -
petencia sintctica)
- la habilidad de reconocer y de saber aplicar el significado de las
palabras, de las frases, etc., de manera sistemtica (competencia lxico-
semntica).
La nocin de competencia comunicativa es, efectivamente, homolo
ga a la saussureana de parole, pero est fundada en una visin ms genrica
de interaccin comunicativa. Ella implica la preexistencia de estructuras cog-
nitivas en la mente de los interlocutores, y esto quiere decir de las reglas del
juego comunicativo, que forman parte del bagaje expresivo de cualquier
usuario de una lengua. Dicha competencia consiste, mnimamente, en tres
sub-competencias:
- el saber usar una lengua en situaciones especficas (competencia
pragmtica)
- el saber resolver problemas de comunicacin (competencia estrat -
gica)
- el saber controlar el registro lingstico (formal, informal, etc.)
segn la situacin (competencia sintctica).
Obviamente, estas dos competencias estn interconectadas, en cuan
to que las situaciones especficas y los problemas de comunicacin son
resueltos nicamente a base de la seleccin aplicada de las formas del siste
ma verbal: valga decir que las sub-competencias lingsticas vienen activa
das en relacin a la total situacin comunicativa.
La competencia conceptual, por ltimo, consiste en saber elaborar
los mensajes a usar en situaciones especficas de manera apropiada cultural
mente; esto es, cuando el que usa una lengua debe programar un mensaje,
tiene no slo que saber controlar las formas de la gramtica y saberlas apli
car a la labor comunicativa, sino que tambin ha de saber controlar cmo
estas formas reflejan la conceptualizacin apropiada del mensaje en una
situacin dada. Esta competencia permite, en otras palabras, crear mensajes
que son conceptualmente apropiados y culturalmente realistas, puesto que
permite usar una lengua como vehculo del pensamiento. La formacin de
esta competencia tendra, segn Lakoff y J ohnson [1980], un origen histrico-
cultural, ya que un concepto metafrico nace despus de que una aislada
metfora resulta propicia, abrindose subsiguientemente camino en la elabo
racin mental de una cultura. Los vehculos conceptuales que ella presupone
permiten, a continuacin, hablar de una abstraccin en trminos de sta. Una
vez incluidos en nuestros procesos mentales, somos apenas conscientes de
80
Marcel Danesi
ellos. Tales vehculos, por tanto, deben entenderse como el resultado de un
proceso histrico, y ste es el motivo por el cual las metforas conceptuales
son sistemticas, formando parte de un conocimiento convencionalizado.
La competencia conceptual consiste, obviamente, en tres sub-com-
petencias mnimas:
- la competencia metafrica, o sea, la habilidad de metaforizar un
concepto convenientemente con los vehculos apropiados
- la competencia reflexiva, es decir, la habilidad de seleccionar las
estructuras y las categoras lingsticas que reflejan apropiadamente los
dominios conceptuales inherentes al mensaje
- y la competencia cultural, o sea, el saber navegar a travs de los
diversos dominios conceptuales que sostienen el contenido del mensaje.
Conocer un lenguaje globalmente, como instrumento del pensamien
to, de la representacin y de la interaccin social implica, desde luego, la
habilidad de integrar estas tres competencias holsticamente. Dicha habilidad
de integracin conduce, por tanto, a:
- saber hacer lengua, es decir, saber utilizar la lengua como sistema
modelador de la realidad, del pensamiento, etc.
- saber hacer con la lengua, o sea, saber usar una lengua funcional
mente para la interaccin social, por motivos heursticos, etc.
- saber integrar la lengua con otros cdigos disponibles para la
comunicacin, lo que significa, saber asociar la lengua al gesto, a la expre
sin del rostro, a los esquemas corporales, y a los modos de representar el
mundo que son especficos de una cultura.
[17]
C r ea t i v i d a d l i n g s t i c a
Esto anteriormente expresado no impide, de ningn modo, la posibi
lidad de crear con el lenguaje. Obviamente, la verdadera creatividad lin
gstica est en poder formar nuevas asociaciones metafricas, en proponer
nuevas combinaciones cognoscitivas, en transformar el mundo de las expe
riencias en un mundo cognoscitivo, etc. Tal creatividad no es poseda ni
camente por los grandes poetas, cientficos, escritores, etc., sino tambin por
cada uno de nosotros, en cuanto somos justamente nosotros quienes debemos
interpretar las nuevas formas lingsticas y conceptuales propuestas. Como
sostena Vico, existe en la mente de cada uno de nosotros la fantasa y el
ingegno, que nos permiten crear nuevas formas con el lenguaje que una cul
tura dada pone a nuestra disposicin.
81
Metfora, pensamiento y lenguaje
La interconexin entre pensamiento y lengua ha sido estudiada,
como es bien conocido, por Wittgenstein [1921], Bhler [1934], Hjelmslev
[1963], J akobson [1963], Benveniste [1971], entre otros. Dicha relacin es sus
tancialmente icnica. La iconicidad, de hecho, se manifiesta a todos los nive
les lingsticos. Por ejemplo, a nivel fonmico, se nota en la presencia de las
siguientes estrategias representativas:
- en la aliteracin, es decir, en la repeticin de una misma conso
nante o slaba en palabra cercana (claro-clarn, si-s, etc.)
- en la entonacin, o sea, en la modulacin de la altura del tono de la
voz en el discurso
- en la onomatopeya, o sea, en la formacin de las palabras que imi
tan, con los sonidos de que se compone, ruidos naturales o artificiales o de
animales (miao, bang, tic-tac, etc.)
- etc.
Morris Swadesh [1971], el gran estudioso de la iconicidad fnica,
advirti, adems, que la articulacin originaria de las palabras tena una base
icnica. Hizo notar, por ejemplo, que las lenguas del mundo tendan a codi
ficar conceptos de [cercana] con palabras constituidas por vocales relativa
mente cerradas como [e] o [i], en contraste con palabras por vocales abiertas
como [a], [o] y [u] que vienen usadas, en cambio, para codificar conceptos
opuestos de [lejana]. Tales coincidencias sugirieron a Swadesh la operacin
de una iconicidad fsica por la que la cercana es representada inconscien
temente por la cercana relativa de los labios en la articulacin de vocales
relativamente cerradas po [i] o [e], mientras que la lejana es representa
da inconscientemente por la lejana relativa de los labios en la articulacin de
vocales relativamente abiertas tipo [a], [ae], [o], [u], etc. He aqu algunos
ejemplos en italiano y en ingls:
C i H i c ei H o s k cercana
Cmiccplos de k j - i f i n
ttrgti fa-rtamn ff}rfc'r fniirtmn
tvin: a J j qui [ i | 1hr a - L-e] l i - J j
car - (i ] vm(i j lar-(i ] liman.'! - | |
i h!b * [t]
t|i K h- J i 'i - |u| M. :i y - j [] vj an- |.i l
etc eH . y t
etc.
Ms recientemente, el lingstica Ronald Langacker [v.g. 1987, 1990]
ha arrojado luz sobre la presencia de una iconicidad entre conceptos y for
82
Marcel Danesi
macin de categoras gramaticales. Segn Langacker los sustantivos -por
ejemplo- codifican, por su naturaleza referencial, el concepto icnico de
[regin con confines] versus [regin sin confn]. Un sustantivo como agua,
por ejemplo, evoca la imagen de un referente que no tiene confines, mientras
que hoja evoca la imagen de un referente que s los tiene. Esta dicotoma ic-
nica influye, a nivel gramatical, en el comportamiento morfosintctico de los
nombres -de hecho, hoja se puede poner en plural {hojas), en cambio agua
(en su sentido denotativo) no; hoja puede estar precedido de un artculo inde
terminado (una hoja), agua, en cambio, no; y as podra seguirse-.
En suma, cuando la gramtica es considerada desde esta perspecti
va, llega a ser muy obvio que la relacin entre forma y contenido en la rea
lizacin del lenguaje es todo lo contrario que arbitraria. J ustamente como
sostenan los psiclogos de la Gestalt, parece apropiado pensar que nuestras
formas de representacin estn altamente interconectadas con nuestro senti
do de las cosas. La concepcin fundamental que subyace es aquella segn la
cual en nuestra percepcin del mundo externo nosotros no tomamos las sim
ples sumas de estmulos, que se unen para dar los objetos, sino que percibi
mos las formas, que son algo ms y distinto de la simple suma de estmulos
que las componen.
El estudio de la creatividad lingstica pone en discusin la validez
de la denominada Gramtica Universal propuesta por Chomsky. Tal nocin
ha sido acuada para hacer inteligibles a los lingistas generativistas las razo
nes por las que los nios consiguen construirse por s mismos una gramtica
de la lengua en virtud del input verbal al que estn expuestos, a pesar del
hecho de que dicho input sea tpicamente incorrecto o incompleto. De
hecho, cuando los adultos hablan a los nios usan de manera caracterstica
estrategias comunicativas innaturales, o bien modos simplificados de
hablar. Slo poco a poco los nios replican con mayor complejidad al dis
curso de los adultos, y parece que tambin los adultos acrecientan gradual
mente la complejidad y naturaleza de los propios enunciados.
Como ya hemos dicho, de estas constataciones nace la teora de la
Gramtica Universal, teora que se refiere a las propiedades de la gramtica
que son comunes a todas las lenguas del mundo durante la edad evolutiva.
Descubrir cules sean estos universales lingsticos ha sido uno de los mayo
res objetivos de la lingstica generativa de los ltimos aos. La Gramtica
Universal constituira el bagaje de conocimientos que seran innatos y que per
mitiran aprender la lengua a la que el nio est expuesto entre las muchas
posibles, limitando el nmero potencialmente infinito de hiptesis implcitas
83
Metfora, pensamiento y lenguaje
que el nio hara mientras adquiere las estructuras lingsticas exclusivamen
te a aquellas que son naturales (es decir, al interior de las posibilidades ofreci
das por las lenguas existentes). Segn este paradigma, existe un rgano lin
gstico en el cerebro que ofrece al ser humano la innata capacidad de usar
las reglas universales (de combinacin, permutacin, transformacin, etc.)
para poder crearse la lengua especfica que le exige la cultura en la que vive.
Para explicar los aspectos psicolgicos de la Gramtica Universal, ya
en los aos sesenta, muchos generativistas sostenan que todos nosotros
hemos nacido con un dispositivo para la adquisicin del lenguaje, denomina
do -segn ha sido apuntado- el LAD (Language Acquisition Device), dispo
sitivo que permite construir el sistema lingstico sobre la base de los datos a
que somos expuestos en nuestro ambiente. Entonces, como ya se dijera en un
capturlo anterior, el problema con las teoras innatistas de este tipo es que,
una vez que hemos explicado la capacidad de desarrollar el lenguaje con el
LAD, nos queda por explicar la naturaleza de ste y el cmo venga transmiti
do genticamente.
Contra esta teora est la nocin de que los nios crean el lenguaje
imitndolo y asocindolo a referentes abstractos. Para comprender mejor las
razones por las que la imitacin resulta crucial en esta fase evolutiva del len
guaje, es necesario referirse a las investigaciones de Romn J akobson [1942],
el cual estudi el desarrollo cronolgico de los fonemas -los sonidos distin
tivos mnimos de una lengua- en oposicin al de las categoras fonolgicas
(consonantes, vocales, etc.). Segn J akobson, el desarrollo de la capacidad
fonolgica sigue un modelo universal: los nios primero distinguen las cate
goras fonolgicas mediante la imitacin y luego afinan sus capacidades de
discriminacin extendindola a los elementos particulares en el interior de
cualquier categora. J akobson llam a este fenmeno diferenciacin progre
siva. l postulaba, efectivamente, una jerarqua universal entre los rasgos
distintivos, por la que la distincin entre alto y bajo en un sistema voc
lico es clasificada en un grado superior a la mitad de la serie.
De esta interesante documentacin, corroborada por diversas inves
tigaciones posteriores, se pasa luego a las significativas investigaciones de
Braine [1963,1971] en los aos sesenta. En tomo al primer cumpleaos, el nio
comienza a producir enunciados holofrsticos, es decir, mensajes consisten
tes en una palabra. Para estos primeros actos de comunicacin es evidente
que se ha formado ya en el nio una vasta cantidad de aprendizaje concep
tual. Las primeras holofrases son verdadera y propiamente mensajes, puesto
que consienten al nio nombrar los objetos o los eventos del ambiente inme
84
Marcel Danesi
diato, expresar acciones o el deseo de realizar alguna accin, y transmitir
estados emocionales. Obviamente, la fase holofrstica del desarrollo lings-
tico-cognitivo atestigua que el pensamiento infantil se refiere a ideas y a con
ceptos, pero que lo que le falta es la capacidad sintctica. Luego, en tomo a
la edad de dieciocho meses, emergen en el nio los enunciados de dos o tres
palabras. La caracterstica principal de este perodo, llamado precisamente
estadio telegrfico, es que el orden de las palabras que constituyen los enun
ciados del nio no es casual. Se trata de un emergente sistema sintctico-con-
ceptual, que investigadores como Braine han denominado gramtica gozne,
visto que palabras como ms y calle son pernios pertenecientes a una
pequea clase fija de palabras gramaticalmente funcionales u operacionales.
Las otras se llaman palabras abiertas, porque pertenecen a una ms amplia
clase de palabras que anteriormente haban sido las holofrases. Roger Brown
[1970] constat -hace ya ms de dos dcadas- que las formas de una gram
tica gozne tienen diversos significados estructurales, entre ellos la denomi
nacin, el aviso, la no existencia, la recurrencia, etc. [v., ms recientemente,
Boyson-Bardies 1999].
Mas tales investigaciones no han tenido casi nunca en cuenta los pro
cesos de metaforizacin en la creacin de las primeras palabras. Inves-tiga-
ciones como la de Ross y Mesulam [1979], por ejemplo, han confirmado que
el nio pasa por una fase holofrstica basada en el sentido antes de llegar a
la organizacin sintctica de las palabras. Segn Ross y Mesulam, emergen
cuatro categoras de variacin prosdica en el nio: intrnseca, intelectual,
emocional e inarticulada, segn su valor preposicional o afectivo. El primer
tipo, que es el ms comn, puede ser variadamente codificado en distintas
lenguas; l determina, por ejemplo, el valor declarativo, interrogativo o con
dicional de una frase. El segundo tipo, el intelectual, conduce sutiles matices
de significado, permitiendo, por ejemplo, comunicar sarcasmo, escepticismo,
nfasis o incredulidad. La variacin prosdica emocional, en cambio, con
siste en las caractersticas acsticas que confieren al discurso peculiaridades
emotivas como placer, rabia, dolor, alegra, etc. Por ltimo, la prosodia inar
ticulada consiste en todos los murmullos o gruidos que no vehiculan ningn
significado verbal, pero que, como fuere, suministran al oyente informacio
nes ulteriores sobre el estado de nimo del locutor. Si bien las variaciones
prosdicas tienen valor preposicional, como aqullas intrnsecas e intelec
tuales, o emotivo, como las emocionales o inarticuladas, ellas resultan toda
va esenciales para la expresin global y completa del mensaje lingstico.
Por otro lado, datos clnicos han demostrado que, en el interior del hemisfe
85
Metfora, pensamiento y lenguaje
rio derecho del cerebro, a la parte inferior del lbulo frontal le est delegado
el control motriz de la prosodia y de la comunicacin afectiva en general,
mientras que las zonas anteriores del lbulo temporal y parietal estn impli
cadas en la comprensin de las mismas. Ello lleva a concluir que el lenguaje
afectivo-metafrico es el primario.
La interaccin lengua-ambiente apresura y facilita el posterior des
arrollo de los esquemas mentales y corpreos que permiten organizar los
datos de la experiencia. Segn Vygotskij, las primeras palabras del nio refle
jan tanto el estadio neurolgico alcanzado, como las capacidades intelectivas
asociadas a l. Las primeras palabras constituyen un monlogo modelado a
partir de los extractos de conversaciones que el nio ha odo en su ambiente.
Este monlogo viene luego utilizado por el propio pensamiento, transfor
mndose gradualmente en lenguaje silencioso, o interior, y llegando a ser en
este punto indistinguible del pensamiento mismo. Esta etapa es el prerrequi-
sito cronolgico para el desarrollo de la capacidad de usar el lenguaje para la
comunicacin interpersonal. Entonces, en neta oposicin a la teora de la
Gramtica Universal, parece que sea propiamente el ambiente el que provee
de las estructuras psquicas y afectivas a travs de las cuales el nio llega a
expresar sus propias experiencias.
En la Scienza nuova, la nocin de que la gramtica es un sistema que
permite incorporar los conceptos directamente, antes que arbitrariamente, es
evidente en la descripcin que Vico propone acerca de la evolucin de las
diversas partes del discurso:
Los nombres designan ideas que dejan vestigios firmes; las
partculas, que significan esas modificaciones, hacen lo mismo [...] los
verbos significan movimientos, los cuales suponen el antes y el des
pus que son medidos desde el indivisible presente [...] Esta genera
cin de las lenguas es as conforme a los principios de la naturaleza
universal, por los cuales los elementos de todas las cosas son indivisi
bles, de los que esas cosas se componen y en los cuales terminan por
resolverse [...] Adems ella [esta generacin] da el orden con que
nacen las partes de la oracin, y en consecuencia las causas naturales
de la sintaxis. [Vico, en Rossi 1963: 237-238].
Marcel Danesi
V
METFORA Y CULTURA
Como hemos discutido e ilustrado ms veces en este trabajo, el sis
tema gramatical de una lengua, los sistemas de organizacin lgica de una
cultura y los diversos sistemas de representacin de que disponemos estn
interconectados a travs del pensamiento metafrico. La figura de Satans
como serpiente, el uso de las mscaras para comunicar la esencia del Yo, etc.,
constituyen ejemplos de cmo razonamiento metafrico, figuracin, idea
cin, simbolismo, mitologa, realizacin, etc., no son ms que diversas
caras del mismo ingenio fantasioso. En efecto, como expondremos en el
presente captulo, este tipo de interconexin revela una homologa de signi
ficacin entre los diversos sistemas del hombre. Dicha interconexin consti
tuye la base notica de una cultura.
El ejemplo ms sobresaliente de cmo los sistemas se reflejan el uno
en el otro, se advierte en el mito, narracin que tiene por objeto dioses y hroes
legendarios en empresas de lucha contra fuerzas adversas, con que vienen
explicados simblicamente los orgenes de las fundaciones institucionales y
culturales, de la humanidad, del mundo, los descubrimientos tcnicos, arts
ticos, etc. El mito nace, por ello, como metfora misma para ilustrar una
idea, un concepto, etc., constituyendo la realizacin metafrico-narrativa de
una imagen esquemtica de un evento, de un personaje, de una situacin, etc.
[18]
El pr inc ipio de int er c onex in
Segn el modelo expuesto en este trabajo, cuando un individuo pro
nuncia frases en el interior de un mensaje es bien obvio que su pensamiento
est sostenido por frmulas metafricas: [las ideas = alimento], [las ideas =
personas], [las ideas = moda], etc. El modelo cultural de [ideas], como
hemos visto, est configurado por frmulas como sas. Las diversas frmu
las que constituyen este modelo pueden ser combinadas tambin entre s para
87
Metfora, pensamiento y lenguaje
generar abstracciones que llegan a ser progresivamente ms complejas. Se ha
mencionado, an una vez ms, que el lxico asociado a un particular domi
nio puede ser modificado segn las exigencias de la sintaxis o del acto comu
nicativo en el mensaje para ser elaborado: por ejemplo, el enunciado Tiene
una frtil imaginacin refleja el proceso de nominalizacin en la realizacin
verbal de la frmula [las ideas =plantas]; mientras que frases como Sus
ideas han fertilizado ese campo cientfico y Su modo de pensar procede fr -
tilmente revelan, respectivamente, procesos de verbalizacin y de adverbiali-
zacin. La estructuracin apropiada del discurso, por tanto, consiste en con
vertir dichos dominios en palabras y estructuras morfolgicas y sintcticas
apropiadas. En este modelo, por ello, la gramaticalizacin (la eleccin de
categoras gramaticales) y la lexicalizacin (la eleccin del lxico) son pro
cesos interconectados directamente con el sistema conceptual que est bajo
la ideacin del discurso.
Tales concatenaciones metafricas sostienen la coherencia del dis
curso, por el cual un concepto asociado a una particular organizacin lgica
del pensamiento nos sugiere otro, y as una y otra vez. Tanto es verdad, que
sera virtualmente imposible comunicar verbalmente sin recurrir a tales con
catenaciones. La coherencia estilstica se puede, de hecho, definir como la
habilidad de navegar mentalmente a travs de los diversos dominios que
constituyen una red metafrico-asociativa. Cuando se habla o se escribe de
[ideas], la navegacin consiste, por ejemplo, en pasar de [alimento] a
[moda], y as sucesivamente. Esto implica que el discurso no es tanto una
serie de opciones estructurales, cuanto justamente una red de dominios meta
fricos entre los cuales y/o a travs de los cuales navega la mente. En efec
to, cuando en el discurso se cambia el argumento, cognitivamente esto impli
ca pasar de la red de dominios que constituyen un particular concepto a la red
de dominios que constituyen otro concepto.
La mltiples funciones semnticas de la concreta palabra punto
demuestran cun productiva sea la interconexin metafrica. En el mbito de
la geometra el punto est considerado como un ente geomtrico fundamen
tal no punible de definicin, sino intuitivamente concebido como privado de
dimensiones y no descomponible:
* punto de tangencialidad
* punto de interseccin
* punto de fuga de una recta, en la proyeccin central
* punto del cuadro en el cual viene proyectado, desde el centro de la
vista
* punto al infinito de la recta
88
Marcel Danesi
De estos usos se derivan otros diversos que son el resultado de ulte
riores metaforizaciones: por ejemplo: un punto de vista es el punto desde el
que se imagina mirar un objeto, y es, por tanto, este significado el que se usa
comnmente como metfora para valoracin o interpretacin subjetiva:
* Desde su punto de vista tiene razn en sentirse ofendido.
* l siempre ve las cosas desde un punto de vista excntrico.
Este concepto est, por otro lado, en la base de diversas praxis con
ceptuales, simblicas y representativas. En matemtica, el punto indica el pro
ducto, o bien, puesto sobre el smbolo de la funcin, la derivada de la misma;
es usado tambin en la escritura de los nmeros -en modalidad angloamerica
na- tanto para separar las cifras de la parte entera de un nmero de aqullas de
la parte decimal, al modo anglosajn, como para sealar los millares; en msi
ca, puesto a la derecha de una nota o de una pausa aumenta en la mitad la dura
cin (punto de valor), mientras que puesto sobre o bajo una nota prescribe
(punto de destaque) la ejecucin destacada \in staccato] o insistente [in marte -
llato\, en ortografa, viene colocado sobre la i minscula y figura adems entre
los signos diacrticos (por ejemplo, en la diresis) y entre los signos de pun
tuacin: el punto y seguido (o punto), indica el fin de un perodo e impone el
uso de la mayscula para la letra inicial de la palabra con la que se comienza
un nuevo perodo; el punto y coma es el signo grfico que indica un intervalo
lgico entre los miembros del mismo perodo y una pausa ms larga que la
sealada con una coma; los dos puntos constituyen el signo usado para intro
ducir un discurso directo, una cita, un elenco o una frase explicativa de la pre
cedente; el punto exclamativo es el signo que concluye una frase exclamativa,
y el punto interrogativo una frase interrogativa. De esto ltimo indicado se
deriva el concepto de persona o cosa de difcil descifrado, del que no se tiene
una plena inteligencia: incluso despus de tantos aos: Ese hombre es para m
un punto interrogativo. De hecho, hay diversos conceptos derivados de modo
similar [ejemplos de uso en lengua italiana]:
* poner punto [...y punto\ =dejar decididamente de hablar o de hacer
algo (He dicho lo que pienso, y punto)
* punto y basta [...punto y aparte] =frmula con la que se pone peren
toriamente fin a algo (Te he dicho que no me gusta, punto y basta!)
* Por un punto, Martn perdi la capa =locucin usada para signifi
car que a veces es suficiente una nadera para que no se llegue a obte
ner aquello que se desea y en lo que se empea uno, como le acae
ci a un cierto fray Martino, que por un error de puntera no obtuvo
el nombramiento de prior.
89
Metfora, pensamiento y lenguaje
El mismo concepto lleva, luego, a la nocin de cualquier cosa, cual
quier formacin que, por su pequeez real o aparente, recuerde el signo gr
fico del punto:
* La nave no es ms que un punto en el horizonte.
* Ese punto luminoso es un avin acercndose.
Emparejado al color negro (u oscuro, opaco, etc.), su uso viene a
indicar cosa negativa, evento desfavorable en un conjunto positivo:
* Hay un slo punto negro es este cuadro.
* Es un punto oscuro en la reciente historia.
Por va de los usos del punto en praxis cartogrficas, se extiende a
significados abstractos exactos que retienen esta acepcin en su base:
* un punto panormico de la costa, uno de los puntos ms peligrosos
de la autopista, los codos son el punto de mayor desgaste de la cha
queta =lugar de extensin muy limitada o lugar individuado preci
samente
* punto de venta =ejercicio comercial en que se vende un producto
dado
* punto de encuentro =lugar en el que habitualmente un grupo de
personas se rene
* punto (de) vida =en sastrera, parte del cuerpo entre el trax y la
pelvis, ms estrecha de un lado que de otro, y correspondiente parte
de la pieza de vestuario
* puntos calientes =zonas de la corteza terrestre de mayor inters por
los fenmenos volcnicos y, tambin, regiones de mayor inters
por conflictos internos o internacionales
* punto dbil =aquello que es menos vlido, ms discutible, aque
llo que hace a una persona ms vulnerable
* punto de fuerza =elemento de mayor eficacia, elemento convin
cente
* punto doliente =aspecto, argumento por alguna razn doloroso y
por tanto delicado de tratar
* punto neurlgico =argumento, cuestin crtica.
Por ulteriores extensiones, tal significado es aplicado tambin a paso,
pasaje, fragmento, argumento de un escrito o de un discurso:
* Ese es el punto del poema de difcil interpretacin.
* He ledo un manuscrito ilegible en ms de un punto.
* Cul es el punto clave del acontecimiento?
* El programa est articulado por puntos.
* Debes discutir su ponencia punto por punto.
* Se ha hallado el acuerdo sobre muchos puntos.
90
Marcel Danesi
* Quedan algunos puntos por definir.
* Ha llegado a tal punto de desfachatez?
* Es verdad hasta cierto punto.
Dicho uso metafrico lleva luego a un otro al que est asociado, y
esto es, al concepto de momento, instante preciso en que algo se verifica,
como se puede discernir en las siguientes expresiones:
* Estamos casi en punto muerto.
* Necesita llegar al punto justo.
* Llegados a ese punto no haba nada que hacer.
* Hasta cierto punto necesita ceder.
* Qu punto tienes en la escuela?
* Estoy en el punto de llegar a ser verdaderamente famoso.
* Despus de horas de discusin estamos an en el punto de partida.
* El ha llegado a las ocho en punto.
En el lenguaje cientfico y tcnico, este concepto desarrolla, en una
pluralidad de acepciones, el significado de posicin conectado a la idea
intuitiva de punto. En la marina, la posicin geogrfica de una nave en un
momento dado, concretada por las coordenadas geogrficas (latitud y longi
tud), es llamada punto verdadero o punto nave; en aeronutica, la posicin
centrada por las coordenadas geogrficas a las que se aade la indicacin de
la altura, es denominada punto areo\ en geografa, un punto cardinal sera
cada uno de los cuatro puntos fundamentales que dividen el horizonte en
otras tantas partes iguales y vienen dados por el encuentro del horizonte con
el meridiano y con la vertical (respectivamente, norte, sur, este, oeste)', en
balstica, punto cero se refiere a un lugar de la superficie terrestre en que
estalla o debe estallar un mecanismo nuclear; en mecnica, la expresin
punto muerto se refiere a rganos en movimiento alternativo, como los
mbolos; en oftalmologa, punto prximo y punto remoto se refieren, respec
tivamente, al punto del eje ptico ms cercano al ojo (o ms alejado de l)
por el cual se da una visin distinta; en fsica, el punto de ebullicin y el
punto de fusin indican el valor de la temperatura a la cual se verifican los
dos fenmenos; en termodinmica, el punto crtico se refiere al punto del dia
grama presin-volumen de un gas real, indicado en el isotermo que repre
senta el valor de la temperatura, a partir del cual el gas no puede ya pasar al
estado lquido.
Este concepto es usado tambin para indicar alguna de las unidades
con las que, convencionalmente, se cuantifica una valoracin en competicio
nes, concursos, juegos, exmenes, pruebas, etc.:
91
Metfora, pensamiento y lenguaje
* Necesita obtener un punto para el empate y dos para la victoria.
* Ese equipo tiene tres puntos de ventaja en la clasificacin.
* La bolsa ha bajado dos puntos.
* Cada prueba de compra vale un punto.
etc.
Tales expresiones son comprensibles en cuanto el dominio a que se
refieren es l a frmula ya formada, [las ideas = actividad de la vista]. Por
tanto, l a generacin gnoseolgica del concepto [las ideas = figuras geom
tricas] es una verdadera y propi a deduccin, en cuanto que l a geometra no
es otra cosa que un modo de razonar las actividades de la vista. Y, de hecho,
en nuestra cultura esta deduccin tiene su sentido lgico en cuanto la geo
metra nace como parte de l a matemtica para estudiar las figuras de los cuer
pos. L os estudios de geometra en l a antigedad procedieron de manera des
organizada hasta el 300 ca. a.C., cuando Euclides, en los trece libros de los
Elementos, sistematiz todas las nociones con anterioridad adquiridas segn
un mtodo deductivo en cuya base se hallan algunas propiedades iniciales
sobre las que son construidas todas las dems.
[19]
Si stemas representati vos
L a interconexin entre los diversos cdigos representativos constitu
ye un segundo tipo de interconexi n en la formacin de una cultura. Esto
impli ca que existe una concatenacin semitica entre lenguaje y cdigos no
verbales, como el quinsico, el prosmico, el musical, etc. Tomemos, por
ejemplo, el concepto de sexualidad. El dominio conceptual [sexualidad =
saborear, catadura], por ejemplo, se realiza a nivel de expresin verbal del
modo siguiente:
!K ^i |l i .rl i i j t D i i i i i i i i i f i l i l fiflUuJ
(i hA i f i .l l f f l i l j i tf l i V n V h c u l a t
f i n p l c u d c s
iHal'.a*] | i/xi-hI iiI -liI -m uahog'L 'Hi1j FificH l I t v. i i ! vi i ili:Thi uiucx'jMit-
vi ene l uc-j u qUL -dir CilllL
i K H j j l c si h u m 'i 'l i>
3'nYK'i Vsi Ih i h'l rl .i :i ru-iLhki i i i i
l hi i M t'i .cl r.
'lll'.l JgnvUlI,
dU f i f , cWHtfjtYJ.
ere.
A hora bien, este mismo concepto se manifiesta tambin en esquemas
de comportamiento fsico, en diversas tradiciones sociales, en diferentes ins-
92
Marcel Danesi
tituciones culturales, etc. Ciertos ritos asociados al amor, como ya se dijo en
un captulo anterior, no son ms que reflejos simblicos de este concepto: por
ejemplo, la costumbre de regalar dulces a la persona amada para celebrar una
ocasin especial. La cultura, por tanto, se puede definir como una suerte de
hipertexto metafrico, y esto quiere decir, un conjunto estructurado de
informaciones, constituido por textos, notas, ilustraciones, conceptos, figu
ras, smbolos, ritos, instituciones, coligadas entre s por rechazos y vnculos
metaforico-lgicos. La metfora constituye, as, una traza en la mente inter
conexa, la cual percibe las cosas, no como unidades separadas, sino como
partes integrales de un todo.
Veamos ahora otros ejemplos concretos de cmo la mente navega
hipertextualmente en la representacin de los conceptos. Tomemos como pri
mer ejemplo la [justicia]. ste es un concepto que se refiere a un principio
moral consistente en dar a cada uno lo debido. Es un concepto que se realiza
con dominios concretos, como los siguientes:
* sopesar con justicia =[la justicia = cantidad]
* obrar con respeto a la justicia =[la justicia = ente]
* cultivar un ideal de justicia =[la justicia = planta]
Ahora, el concepto de la justicia como una [cantidad] viene repre
sentado por las artes figurativas como una balanza, con dos platillos los cua
les penden de los extremos de un yugo que oscila sobre un eje central. Tal
representacin pictrica del concepto [la justicia =cantidad] hace refe
rencia a la agudeza de sopesar y al difcil equilibrio de los dos platillos de la
balanza para expresar la cautela, atencin, incertidumbre al enjuiciar a las
personas. El concepto de justicia como un [ente] vivo se vislumbra, tambin
en el mbito de la representacin figurativa, en la figuracin de la [justicia]
como una mujer. Por ltimo, el concepto de la [justicia =planta] se nota en
el hecho de que pensamos la justicia como si tuviese ramas y, por tanto, que
existen varios tipos de justicia.
La interconexin entre expresin del cuerpo y expresin verbal
viene, obviamente, a faltar en las modernas comunicaciones electrnicas.
Pero vista la importancia de esta componente no verbal en la comunicacin
humana, no debera sorprender que haya sobresalido un nuevo cdigo ir
nico, llamado emoticnico, consistente en particulares smbolos irnicos
usados en diversos sistemas representativos para mostrar buenos o malos
sentimientos. Los emoticones que son usados ms frecuentemente en el len
guaje simblico de Internet son pocos, por lo dems relativos a los principa
les estados de nimo: por ejemplo, :-) es usado para expresar felicidad, tam
93
Metfora, pensamiento y lenguaje
bin para decir que se est bromeando; y :-(indica estoy triste, deprimido
o me siento ofendido. El emoticn no es fundamentalmente otra cosa que
una versin contempornea de la mscara como transferencia de la persona
lidad. El significado ms inmediato de la mscara es no slo el de transfor
mar a quien la porta ante los ojos de quien lo ve, sino tambin a la persona
enmascarada, que termina por asumir la personalidad del ser figurado por la
mscara. Este concepto metonmico se manifiesta de diversas formas a lo
largo del mundo. Bastante difundidas estn, por ejemplo, las mscaras pinta
das sobre el cuerpo del actor, tpicas de la cultura australiana, de algunas zonas
de Nueva Guinea y de la Amrica Meridional y, en general, de los grupos
humanos que adoptan la completa desnudez. En el rea melanesia de Nueva
Guinea y, dentro de ciertos lmites, en el rea pueblo-andina sobre todo pre
colombina (Aztecas, Mayas), prevalecen mscaras hechas de corteza, fibras
entrelazadas, plumas, suntuosamente decoradas con vivos colores, enriqueci
das con flecos y con superestructuras areas, cuyas formas no buscan una
semejanza con el ser que representan sino que tienden a evocar complejos
acercamientos simblicos relativos al ritual conectado con el ser mismo.
A esta teatralidad se debe el uso de mscaras colectivas, como las del
rea de Sepik (Nueva Guinea), las de Nueva Irlanda (kepong y matua), y la
fabricacin, hecha en secreto, de las mscaras usadas por los adeptos de las
sociedades secretas. Distinto simbolismo tienen las mscaras usadas por
varios grupos tnicos de Amrica Septentrional: realizadas en madera, su
forma evoca semblanzas humanas o antropomrficas estrechamente ligadas
al culto de los antepasados y a las concepciones mgico-religiosas de grupos
concretos: de las mscaras esquimales (inua, antropomorfas, con la funcin
de asociar un animal a su doble humano; tunghat, antropomorfas, que
representan los espritus), de trazos estilizados, se pasa a las mscaras de los
Indios, de aspecto terrorfico, explicativas de los mitos del origen de algn
clan (antropomorfas), cuyos rasgos exageradamente deformados tienen la
funcin de narrar el acontecimiento de los antepasados divinizados.
El estudio de la interconexin entre sistemas de representacin en
una cultura fue iniciado, como se ha dicho en el primer captulo, por el lin
gista americano Sapir en los aos veinte. Es una direccin de investigacin
tomada de la antropologa cultural contempornea que tiene como objeto pri
vilegiado de estudio las relaciones entre lenguaje, cultura y realidad. La
denominada antropologa cognitiva se propone el objetivo de arrojar luz
sobre los procesos cognitivos de base mediante los cuales los seres humanos
elaboran sus conocimientos del mundo. Desarrollada a partir de los aos
94
Marcel Danesi
sesenta en los Estados Unidos, sta ha ido consolidando progresivamente
metodologas y elaboraciones tericas, llegando a constituir en tomo a los
aos ochenta una de las directrices punteras de la investigacin antropolgi
ca contempornea. Sosteniendo esta disciplina se encuentra una concepcin
de la cultura como sistema de conocimientos, opuesta a la idea de cultura
-comnmente aceptada en antropologa- como conjunto de normas y valo
res de los que derivan los modelos de comportamiento de los individuos.
De la confluencia de instancias de la psicologa cognitiva, de la lin
gstica y de la antropologa estructural de Lvi-Strauss, deriva el mtodo de
anlisis de los antroplogos cognitivos, que consiste primordialmente en la
atenta explicitacin del saber atribuible a los miembros de un determinado
gmpo cultural sobre los ms diversos sectores de la realidad, a travs del exa
men de sus respuestas verbales, o inducidas mediante expresas solicitudes
del investigador o bien espontneas, obtenidas en determinadas situaciones
de interlocucin. La mayor parte de los estudios se ha concentrado en las cla
sificaciones del mundo natural (plantas y animales) y sus sistemas de cono
cimiento zoolgico y botnico elaborados por las ms diversas poblaciones
en diferentes lugares de la tierra.
La manifestacin sistemtica de fenmenos de conexin en el sim
bolismo humano implica, por ello, que la representacin (verbal o no verbal)
no es ms que una estrategia sgnica que permite organizar las estructuras
asociativo-metafricas que sostienen el pensamiento, transformndolas en
estructuras externas lineales (en el caso del lenguaje) y/o modulares (en el
caso del gesto, del arte visual, de la msica, etc.) de modo que puedan ser
expresadas fsicamente.
[20]
Ges t o
Otro aspecto destacado de la relacin entre sistema conceptual meta
frico y otros sistemas de comunicacin, como los no verbales, es el que se
establece entre metfora y gesto. Por ejemplo, cuando se articulan conceptos
basados en el esquema [orientacin] -La bolsa est yendo para arriba, Hoy
me siento muy bajo, etc.- la mano tiende, invariablemente, a ser alzada o
bajada para reforzar el vehculo del concepto expresado oralmente [McNeill
1992]. De hecho, se puede decir que gran parte del gesto que es usado incons
cientemente durante la enunciacin oral de un mensaje tiende a describir
en el espacio, por as decir, los dominios concretos que sostienen los con
ceptos utilizados.
95
Metfora, pensamiento y lenguaje
Las manos son las partes del cuerpo que pueden producir mensajes
muy complejos y muy expresivos, considerando los gestos que se pueden
realizar por medio de ellas y a la manipulacin de los objetos hecha con
intenciones comunicativas. A este propsito resulta til recordar la clasifica
cin elaborada por Ekman y Lriesen [1969] respecto a las seales no verbales,
que, aunque refirindose a los movimientos de todas las partes del cuerpo,
definen de manera neta los gestos de las manos. Estos autores definen algu
nas seales emblemticas, es decir, seales emitidas intencionalmente con
significado especfico que puede ser directamente traducido en palabras y
hasta repetir y sustituir el contenido de la comunicacin verbal. Tpicos ges
tos emblemticos son: el acto de agitar la mano en seal de saludo, el llamar
mediante signos con las manos, el acto de indicar. Estas seales pueden ser
utilizadas cuando la comunicacin verbal est obstaculizada o para eviden
ciar los fenmenos ritualizados del cambio verbal, como los saludos y las
despedidas. Los gestos ilustrativos son, en cambio, representantes de todos
aquellos movimientos hechos con las manos que normalmente son realizados
en el curso de la comunicacin verbal. Su objetivo principal es el de ilustrar
precisamente aquello que se va diciendo. Algunas de estas seales escanden
las sucesivas partes del discurso y podran ser consideradas como un sistema
de puntuacin no verbal de lo hablado, otras amplan y completan el conte
nido de la comunicacin indicando relaciones espaciales, delineando formas
de objetos o evidenciando movimientos particulares o cualquier otra cosa.
Todas estas seales son emitidas conscientemente, y en algunos
casos con decidida intencin del hablante por destacar algunos aspectos par
ticulares de su discurso, y varan en relacin a la extraccin tnica y cultural
del individuo que las emite. Otras seales son de los indicadores del estado
emotivo del hablante que las produce, a pesar de que la principal fuente de
indicaciones que refiere los estados emotivos del hablante sea el rostro. De
hecho, el ansia y la tensin producen cambios reconocibles en los movi
mientos de un individuo: por ejemplo, un gesto tpico de esta categora de
seales est representado por el acto de agitar los puos. Otra categora de
seales es utilizada por quien habla y por quien escucha para regular la con
temporaneidad de las intervenciones en el dilogo: son stas las seales
reguladoras que tienden a controlar el flujo de la conversacin y que pue
den indicar, adems, a quien habla si el oyente est ms o menos interesado
en lo que est diciendo, si desea hablar, o interrumpir la comunicacin. En
este caso, adems de seales emitidas con las manos pueden ser utilizados
ademanes de cabeza, enarcamiento de cejas, cambios de postura.
Marcel Danesi
Existen adems gestos no intencionales que las personas usan siste
mticamente: son los gestos de adaptacin, que representan un modo de
satisfacer y controlar necesidades, motivaciones y emociones que refieren las
situaciones en las que el individuo se halla, que, aprendidos durante la infan
cia como parte de un modelo global de comportamiento adaptativo, repre
sentan, en el adulto, seales habituales emitidas inconscientemente, y sin
finalidad de difundir un mensaje especfico. Ekman y Friesen distinguen tres
subcategoras para las seales de adaptacin: los gestos auto-adaptativos,
es decir, todos los movimientos de manipulacin del propio cuerpo que los
individuos realizan en el curso de la interaccin; los gestos de adaptacin
centrados en el otro y los gestos de adaptacin dirigidos a los objetos. Las
cinco categoras de gestos, concretadas por los autores, no tienen carcter de
exclusividad, en cuanto un gesto no pertenece necesariamente a una sola
categora, sino que puede colocarse en ms de una de ellas.
Argyle [1988] concreta cinco tipos de seales no verbales que se refie
ren a los gestos: gestos de ilustracin y otras seales ligadas al discurso, sig
nos convencionales, movimientos que expresan estados emotivos, movimien
tos que expresan el carcter, movimientos usados en los rituales. Del primer
grupo forman parte todos aquellos gestos que sostienen la comunicacin ver
bal, definiendo el ritmo, poniendo nfasis en lo hablado, transmitiendo ulte
riores informaciones e ilustrando figurativamente cuanto viene dicho, estos
gestos permiten adems al oyente enviar informaciones de retomo al hablante
mediante un feed-back, sealar el grado de atencin y sincronizar el dilogo.
Los gestos convencionales son aquellos que poseen un significado umversal
mente aceptado en el interior de un grupo social, tengan ms o menos tradu-
cibilidad directa en expresiones verbales. Algunas culturas utilizan lenguajes
basados en signos convencionales, como los Indios de Amrica o los
Aborgenes de Australia, o categoras de personas golpeadas por un dficit
sensorial, como los sordomudos. Los gestos que expresan estados emotivos no
tienen el objetivo especfico de comunicar con los otros, sino que ms bien se
trata de gestos mayormente dirigidos a s mismos y ejecutados en privado a la
vez que reprimidos en situaciones pblicas. Los gestos que expresan el carc
ter representan el estilo expresivo general de una persona que distingue al indi
viduo, que, a pesar de ir variando las situaciones y los estados de nimo, se
mantiene globalmente inalterado. Por ltimo, Argyle habla de los gestos usa
dos en el mbito de los ritos rehgiosos, de ceremonias, de representaciones
dramticas que pueden llegar a ser verdaderas y propias seales convenciona
les en otras situaciones de interaccin. Los ademanes de cabeza, aunque apa
97
Metfora, pensamiento y lenguaje
rentemente desdeables, son muy importantes en cuanto indicadores necesa
rios en el proceder de la interaccin. Un movimiento de la cabeza, hecho por
quien escucha, es percibido por el hablante como asentimiento y participacin
de lo que se est diciendo, tiene una funcin de refuerzo, en el sentido de una
confirmacin que viene desde el oyente respecto de aquello que est diciendo
el hablante. Adems, despliega un papel importante en el control de la sincro
nizacin del discurso entre dos interlocutores. Segn Argyle, en Inglaterra, una
seal de cabeza por parte de quien escucha indica anuencia, una rpida suce
sin de seas de cabeza indica que quien escucha quiere tomar la palabra.
En suma, gesto y lenguaje son sistemas interconexos, y as como
gran parte de las abstracciones expresadas oralmente estn basadas en la con-
ceptualizacin metafrica, no debera sorprender que la gesticulacin tienda
a reforzar el concepto trazndolo, por as decir, en el espacio gestual. Todo
ello indica que la comunicacin no consiste en componentes verbales y no
verbales separados, sino en un completo sistema en el que las dos modalida
des interoperan en la transmisin de los mensajes.
La interconexin entre lo verbal y lo no verbal se vislumbra de
muchas maneras. El cuerpo habla metafricamente, por as decir, transmi
tiendo los significados mismos por medio de los gestos, mediante el rostro y
los movimientos del cuerpo, etc. El organismo viviente se expresa ms cla
ramente con el movimiento que con las palabras. En las poses, en las posi
ciones y en las posturas que asume, en todo gesto el organismo habla un len
guaje que anticipa y transciende la expresin verbal. La comunicacin no
verbal comprende una vasta gama de seales de tipo cinsico, paralingsti
co y entonador, que integran, amplan y, a veces, sustituyen el contenido ver
bal de una comunicacin.
[21]
R ef l ex i o n es c o n c l u s i v a s
Definiendo el discurso metafrico como el resultado de una innata
lgica potica, el gran Vico lo consideraba el modo ms natural de represen
tar la experiencia de la memoria, con la que evocar y registrar imgenes men
tales, todas ellas particulares, de la realidad. Para Vico, la metfora era un
indicio del funcionamiento del ingegno, que l defini como una facultad de
la mente humana que permite al individuo crear ideas, conceptos, etc., en
funcin de las imgenes del mundo que se ha formado personalmente. La
metfora es la manifestacin de esta transformacin que revela un innato
estilo potico en la formacin de los conceptos.
98
Marcel Danesi
Las investigaciones que han seguido a la obra de Lakoff y J ohnson
han establecido que el pensamiento es, justamente como pensaba Vico, ima
ginativo, en el sentido de que los conceptos que no estn directamente basa
dos en la experiencia emplean la metfora, o sea la figuracin mental. Es esta
capacidad imaginativa la que permite el pensamiento abstracto y aleja la
mente ms all de lo que observamos con los sentidos. Por ltimo, la metfo
ra revela que los conceptos y los smbolos empleados en los sistemas de repre
sentacin tienen una estructura global interconexa que va ms lejos del sim
ple agrupar bloques de construccin mediante reglas generales. En suma, el
filn de estudio abierto en lingstica y en psicologa, inspirado en la obra de
Lakoff y J ohnson, ha confirmado que los conceptos y los smbolos abstractos
derivan del sentido de las cosas y, esto es, de la percepcin fsico-sensorial.
Obviamente, este nuevo filn de la lingstica reverbera de nociones
viquianas. El aspecto ms radical de ello, es, efectivamente, que la metfora
despliega un papel fundamental en la gnesis de los smbolos y de los con
ceptos abstractos. La primera fase en la generacin del pensamiento lgico-
simblico consiste en puro sentido. Esta es una fase icnica durante la cual
los signos vienen formados de manera icnico-sensorial, es decir, en modo
de reproducir cualquier caracterstica de aquello que representan: este primer
simbolismo resulta posible por el hecho de que existe en la mente humana
una estructura neurolgica que, literalmente, da sentido a las cosas median
te la fantasa. La segunda fase consiste en una metaforizacin de los refe
rentes abstractos; este segundo tipo de simbolismo metafrico llega a ser
posible por el hecho de que existe en la mente humana el ingenio que permi
te comprender cosas insensatas -dice Vico- asocindolas a los simbolis
mos de la primera fase. Por ltimo, una tercera fase consiste en la formacin
y utilizacin de un simbolismo abstracto y racional; este tercer tipo de sim
bolismo lgico-racional resulta posible por el hecho de que la metfora inge
nia sistemas abstractos de representacin, creando la necesidad de hacerlos
estables para el uso sistemtico.
En el presente libro que ahora concluye, quien escribe ha querido
compartir las propias experiencias, las propias investigaciones, y los propios
conocimientos con los lingistas que se ocupan de cuestiones de intercone
xiones entre formas verbales, formas no verbales y significaciones, con el
objeto de abrir un dilogo fructfero y prometedor. Hay mucho por hacer y
mucho por descubrir. Obviamente, si las premisas expresadas en estas pgi
nas son vlidas -esto es, si nuestro sistema conceptual abstracto es larga
mente metafrico, si la comunicacin est basada en el mismo sistema con
99
Metfora, pensamiento y lenguaje
ceptual que usamos pensando y obrando, y si el lenguaje es una importante
fuente de demostracin de cmo opera nuestro sistema conceptual- est claro
que debern ser consideradas seriamente por parte de todos los lingistas, los
psiclogos y los antroplogos.
El estudio de la metfora en disciplinas cientficas est demostrando
que existe una verdadera y propia interconexin entre pensamiento y repre
sentacin. El Homo sapiens es una especie que quiere conocer las cosas, aun
que, paradjicamente, no sabe el porqu. El motivo por el cual nosotros desea
mos tanto saber, permanece como un total misterio. Pero como sugieren los
estudios sobre la metfora hoy, la investigacin de una respuesta a este pro
blema ontolgico fundamental debe empezar por un estudio adecuado de la
metfora como elemento de interconexin de los sistemas de pensamiento y
de expresin que los seres humanos utilizan para codificar su sabidura.
100
Marcel Danesi
REFERENCI AS Y BIBLIOGRAFA GENERAL
El siguiente elenco bibliogrfico consiste no slo en los ttu
los citados en el volumen, sino tambin en ttulos que podran
ser consultados para ampliar el argumento trado desde
diversos puntos de vista interdisciplinares. Por tanto, preten
de constituir tambin una fuente para un ulterior estudio del
fenmeno del lenguaje metafrico.
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