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MEJORAMIENTO DEL SUELO

Las tcnicas de mejoramiento de suelos consisten en modificar las caractersticas de un suelo por una
accin fsica (vibraciones por ejemplo) o por la inclusin en el suelo de una la mezcla del suelo con un
material ms resistente, con el fin de:
- aumentar la capacidad y/o la resistencia al corte,
- disminuir los asentamientos, tanto absolutos como diferenciales, y acelerarlos cuando sucedan,
- disminuir o eliminar el riesgo de licuefaccin en caso de terremoto o de vibraciones importantes
Los mbitos de aplicacin de las distintas tcnicas dependen esencialmente de la naturaleza y la
granulometra de los terrenos que se desea mejorar.
Es comn enfrentar el problema de importantes asentamientos en estructuras o terraplenes de obras
viales o industriales que se fundan sobre suelos cohesivos blandos y muy blandos (arcillas y limos
saturados).
En dichos casos, el proceso de asentamiento puede durar aos, lo cual naturalmente complica o impide
la terminacin completa de las obras asociadas en plazos razonables.
Antiguamente se utilizaban como soluciones a esta problemtica geotcnica bsicamente dos
alternativas: el cambio de suelos o los drenes (o pilotes) de arena. Mientras la primera solucin est
limitada por la magnitud del volumen a cambiar, la segunda constituye un mtodo costoso y lento en
grandes reas.
En aos recientes se han desarrollado varias tcnicas para el mejoramiento de suelos para fines
de construccin de explanaciones viales, cimentaciones de edificios, tneles, etc., las que seguidamente
se enumeran y estudian de manera general:
1. Compactacin profunda mediante Vibro Flotacin y Vibro Sustitucin de Suelos (columnas de grava)
2. Las Inyecciones a los Suelos
3. Sistema de Pantallas.
4. Compactacin Dinmica.
5. Sistema de drenaje vertical mediante Mechas Drenantes.
Las tcnicas de mejoramiento de suelos consisten en modificar las caractersticas de un suelo por
una accin fsica (vibraciones por ejemplo) o por la inclusin en el suelo, de una mezcla de un material
ms resistente, con el fin de:
- Aumentar la capacidad y/o la resistencia al corte y la respuesta esfuerzo-deformacin.
- Disminuir los asentamientos, tanto absolutos como diferenciales, y acelerarlos cuando sucedan.
- Disminuir o eliminar el riesgo de licuefaccin en caso de terremoto o de vibraciones importantes.
- Igualmente se busca que no sea susceptible al agrietamiento, mejorar su resistencia a la erosin y, en
casos especficos se procura disminuir su permeabilidad.
Los mbitos de aplicacin de las distintas tcnicas dependen esencialmente de la naturaleza y la
granulometra de los terrenos que se desea mejorar.
Compactacin profunda mediante Vibro Flotacin y
Vibro Sustitucin de Suelos (columnas de grava)
Vibroflotacin: En esta tcnica se utiliza una zona de gran tamao o vibroflotacion, que est constituido
por un tubo cilndrico por el que se inyectan abonos de agua en su parte superior e inferior y est
dotada de pesas que giran excntricamente para provocar un movimiento vibratorio en el plano
horizontal. La sonda tiene unos 40 cm de dimetro, 2 metros de largo y una masa de alrededor de 2
toneladas. El equipo vibrador puede colgarse desde una gra grandes profundidades o montarse sobre
equipos neumticos (camionetas, tractor) a menores profundidades. Ventajas
-A diferencia de la compactacin dinmica, la vibroflotacin funciona bien en caso de mapas altas.
-El plazo de ejecucin es mucho ms breve que cualquier otro mtodo de mejora del suelo.
-No es necesario realizar cambios de suelos con los inconvenientes ambientales que ello implica.
Vibro sustitucin: Esta tcnica utiliza un vibrador o sonda de gran tamao similar al vibro flot, pero sin
dispositivos para inyectar chorros de agua arriba y abajo. El vibrador se suspende de una gra y se
introduce en el suelo, luego de desplazarlo gradualmente debido al efecto de su propio peso y del
movimiento vibratorio horizontal. Cuando llega a la profundidad requerida, se retira el vibrador y se
llena el agujero con una pequea cantidad de agregados con tamao inferior a 75 mm. Luego se
introduce nuevamente el vibrador para compactar el agregado o desplazarlo hacia el suelo circundante.
Ventajas:
- Reduce asentamiento de las cimentaciones.
- Incrementa la capacidad portante, permitiendo reducir las dimensiones de fundaciones superficiales.
- Mitiga el potencial a la licuefaccin
- Estabiliza taludes
- Permite construir sobre rellenos
- Permite todo tipo de fundaciones superficiales
- Elimina "Lateral Spread" sismo inducido
Construccin de Columnas de Piedra.

Los dos mtodos para la construccin de columnas de piedra vibradas son:

Mtodo Hmedo, Material es aportado desde arriba (Sustituido): En esta tcnica, un jet de agua es
usado para remover el material blando, estabilizar la perforacin y asegurar que el material de aporte
llegue al fondo a la punta del vibrador.

Mtodo Seco, utiliza el aire:

Construccin de Columnas de Balasto
La tcnica de las columnas balastadas es una extensin de la vibroflotacin a los terrenos que contienen
capas de limo o arcilla, cuyos elementos se pueden variar por la vibracin. Las columnas balastadas
permiten tratar estos suelos por incorporacin de materiales granulares (generalmente llamado balasto)
compactados por etapas. Estas columnas tambin se pueden hacer de mortero o cemento.
Las Inyecciones a los Suelos
Las inyecciones genricamente consisten en un conjunto de operaciones necesarias para rellenar
huecos o fisuras no accesibles en el terreno. Su objeto fundamental es mejorar las caractersticas
mecnicas del suelo (incremento de resistencia, disminucin de la deformabilidad, etc.) as como la
disminucin de la permeabilidad.
Objetivos de las inyecciones:
1. Consolidacin y estanqueidad en suelos y rocas (de gran utilidad en zonas crsicas)
2. Creacin de pantallas para la impermeabilizacin de las cortinas de las presas de tierra.
3. Posibilidad de utilizar lechadas de gran penetrabilidad con soporte de cemento Portland, para calzar y
reforzar las cimentaciones de las edificaciones.
4. Rellenar cavidades, cavernas, (de gran utilidad en zonas crsicas) mediante lechadas especiales que
permiten tambin sellar fisuras, mejorar la impermeabilidad, fijar la cal libre, as como aumentar la
resistencia a cortante de los suelos.
5. Inyecciones especiales para lograr la estanqueidad trmica y para proteccin contra
la contaminacin qumica o radiactiva.

La tcnica del Jet-Grouting consiste en lograr la desagregacin del suelo (o roca poco compacta),
mezclndolo, y parcialmente sustituyndolo, por un agente cementante (normalmente cemento). La
desagregacin se consigue mediante un fluido con alta energa, que puede incluir el propio agente
cementante. Tiene mltiples aplicaciones (mejora del terreno, impermeabilizacin, tneles, etc.), siendo
el fluido de perforacin tambin variable (cemento, bentonita, mezclas qumicas,
Las Inyecciones de Compensacin: Son un tipo especial de inyeccin de sustancias aglomerantes a los
suelos, que se emplean generalmente para prevenir asentamientos y deformaciones provocadas por las
presiones que ejercen los cimientos de las edificaciones, las presiones activas de los suelos que
sostienen los Muros de Contencin, mediante la inyeccin de materiales que generan presiones y
pequeos movimientos controlados que contrarrestan los asentamientos y las deformaciones.
Son muy utilizadas durante la construccin de tneles en zonas urbanas y en zonas especialmente
sensibles, en el refuerzo de muros de contencin, etc.

Compactacin Dinmica
La compactacin dinmica (C.D.) es una tcnica cuyo fin es el de mejorar las propiedades mecnicas del
suelo densificndolo e incrementando su capacidad portante. Dicha densificacin se produce gracias a la
creacin de ondas de compresin y de corte de muy alta energa. Esta tcnica fue desarrollada por L.
MENARD en 1969.
Esta tcnica consiste en dejar caer martillos muy pesados sobre una superficie de suelos granulares
sueltos o de suelos adhesivos blandos con el fin de aumentar su densidad. Para levantar el martillo que
usualmente tienen una masa que vara entre las 6 y 10 toneladas, utiliza una gra o un trpode que lo
deja caer desde una altura de 30 metros o ms. Es razonable esperar que un martillo con una masa de
40 toneladas y una altura de cada de 30 metros, produzca un aumento significativo de la densidad
hasta una profundidad de 15 a 20 metros (Leonard d et al, 1980). El impacto producido por la cada del
martillo forma un crter en la superficie del terreno y enva violentas ondas de choque que viajan a
travs del suelo y provocan la licuo succin de suelos granulares, la cual es seguida por una
densificacin. En suelos cohesivos el impacto genera una presin intersticial muy alta que es seguida por
una consolidacin. La presencia de fisuras contribuye a la rpida disipacin de la presin intersticial y,
por tanto, ayudan a la rpida consolidacin.
Sistema de drenaje vertical mediante Mechas Drenantes
En la dcada de 1930 se desarroll en Suecia el concepto de las mechas drenantes, con velocidades de
instalacin mucho ms altas, lo cual redunda en ahorros de costos y plazos incomparables con las
alternativas ya existentes.
En la prctica, las mechas drenantes se utilizan en situaciones de consolidacin en las que el suelo a
tratar es de moderada a altamente compresible, con un coeficiente de permeabilidad bajo y totalmente
saturado en su estado natural. Tales suelos son descritos tpicamente como limos, arcillas, limos y
arcillas orgnicas, turba y fangos.
Las mechas drenantes son geo compuestos que se instalan en forma vertical por hinca en terrenos
cohesivos blandos y que tienen la propiedad de filtrar las partculas de suelo, drenando el agua y
consiguiendo de esta manera la aceleracin del proceso de consolidacin para disminuir en forma
significativa el tiempo de asentamientos de terraplenes sobre suelos blandos. En este proceso el suelo
mejora sus propiedades de resistencia al corte tambin.

CARACTERSTICAS PRINCIPALES DE LAS MECHAS DRENANTES:

Las mismas son fajas de material sinttico (plstico o textil) fabricadas industrialmente en rollos (ver
Tabla 18), las mismas son de seccin rectangular, de unos 10 cm. de anchura y de 3 4 mm de espesor,
de estructura alveolar y dotada de perforaciones de muy pequeo dimetro que la hacen permeable,
listas para cumplir su rol, con las mismas pueden alcanzarse profundidades de ms de 40 m. El ancho
ms comn de estas mechas es de 10 cm. y suelen colocarse a tresbolillo con espaciamiento entre ellos
del orden de 10 dimetros equivalentes.
Si se comparan con los tradicionales Drenes Verticales de Arena, las Mechas Drenantes presentan
importantes ventajas que seguidamente se enumeran:
1. Elevada capacidad de evacuacin de agua.
2. Permeabilidad alta y conocida de antemano.
3. Se logra buena resistencia mecnica en el suelo tratado.
4. Mayor limpieza y rapidez o rendimiento en su realizacin.
5. Posibilidad de alcanzar grandes profundidades (hasta los 50 m.)




ESTABILIZACIN DE SUELOS
Consiste en agregar un producto qumico o aplicar un tratamiento fsico para modificar las
caractersticas de los suelos.
Es la correccin de una deficiencia para darle una mayor resistencia al terreno o bien, disminuir su
plasticidad.
Las tres formas de lograrlo son:

FSICA
QUMICA
MECNICA

FSICAS.
Geo textiles: son telas permeables no biodegradables que pueden emplearse como filtros y para
controlar la erosin de suelos y el transporte de lodos
Consolidacin.
QUMICAS.
Cal: Econmica para suelos arcillosos (disminuye plasticidad)
Cemento Portland: para arenas o gravas finas (aumenta la resistencia)
Productos asflticos: Para material triturado sin cohesin (emulsin, muy usada)
Cloruro de sodio y cloruro de calcio: Para arcillas y limos (impermeabilizan y disminuyen los polvos)
Escorias de fundicin: Comnmente en carpetas asflticas, dan mayor resistencia, impermeabilizan y
prolongan la vida til.
Polmeros: Comnmente en carpetas asflticas, dan mayor resistencia, impermeabilizan y prolongan la
vida til.
Hule de neumticos: Comnmente en carpetas asflticas, dan mayor resistencia, impermeabilizan y
prolongan la vida til.

MECNICAS.

Compactacin: Regularmente se hace en la sub-base, base y en carpetas asflticas.

ESTABILIZACIONES MS USADAS

Compactacin, geotextil, drenaje y estabilizacin granulomtrica con cal, cemento y asfalto.

CLASES DE ESTABILIZACIN MS USADA.

Geotextil: Se emplean como elementos de distribucin de cargas en los pavimentos. En los taludes y en
los cortes, ayudan a proteger de la erosin.

Hay tres tipos: Material entrelazado perpendicularmente, materiales de tela unida mediante un tejido
de punto y material no tejidos.

Procedimiento constructivo utilizando geotextil: La capa inferior a la colocacin del geotextil deber
estar totalmente terminada, en suelos muy blandos se puede cortar la vegetacin al ras y se debern
rellenar las depresiones, se deber estirar el geotextil para que no haya arrugas, dndole el traslape
adecuado.
Si se usa como impermeabilizante deber agregrsele asfalto para formar una barrera, el beneficio que
se tiene al usar este producto es el aumentar la vida til al pavimento, disminuyen los costos de
mantenimiento




TRATAMIENTO DE SUELOS CON
CEMENTO Y CAL

En la construccin de caminos y carreteras, el rengln que corresponde al movimiento de tierras y la
conformacin de terraplenes tiene un gran impacto en el presupuesto, llegando a representar hasta el
50 % del costo total de la obra.

Dificultades cada vez mayores para conseguir reas de prstamo, canteras y vertederos, debido a las
condicionantes ambientales que son cada vez ms influyentes.

Se hace cada vez ms necesario la utilizacin de todos los materiales que se encuentren en el eje del
propio camino, sean cuales sean sus propiedades.
Tratamiento de suelos

Conjunto de procesos mecnicos, fsicos y qumicos tendientes a modificar las propiedades del suelo
(sub rasantes, sub bases y bases), para mejorar ciertas caractersticas de Ingeniera, a un costo menor .

Principales categoras de Modificacin y estabilizacin de suelos

Estabilizacin mecnica
- Estabilizacin fsica
-Estabilizacin qumica

Tratamientos qumicos

La mayora de las aplicaciones de agentes qumicos son para mejorar determinadas propiedades de
suelos
-Modificacin/estabilizacin
-Se da mezcla de cambios fsicos y qumicos en los suelos
-Cambian y mejoran el entorno fsico-qumico de las partculas

Agentes qumicos estabilizantes

Cal viva o hidratada
Cemento Portland
Ceniza volante clcica
Cal- Ceniza volante
Ceniza de calcinacin de cal
Otros

Tipos de Tratamiento Qumico

Tratamientos de Modificacin

-Tratamientos de Estabilizacin

-Tratamientos de Estabilizacin Especial

Tratamientos de Modificacin

Con la adicin de cal o cemento, por efecto de intercambio inico se modifican de inmediato (horas) las
propiedades de un suelo, se floculan las partculas, se reduce el contenido de humedad y se mejora la
capacidad soporte del suelo con finalidad que sirva de plataforma de trafico de construccin, fundacin
estable para capas superiores del pavimento o pre-tratamiento , para la posterior estabilizacin de la
capa de suelo.

Tratamientos de Modificacin
Aumento en la trabajabilidad
Mejora de la textura y consistencia
Perdida de humedad
Bajos Porcentajes de conglomerante (1-3%)

Tratamientos de Estabilizacin
La adicin suficiente de cal o cemento o combinaciones entre estos, produce por reactividad puzolana
cambios a largo plazo en las propiedades del suelo, reduccin del ndice de plasticidad, la sensibilidad al
agua y el potencial de hinchamiento, as como incrementos significativos en el valor soporte y
durabilidad en el suelo con la finalidad de proveer una subrasante o base de fundacin estable .

Tratamientos de Estabilizacin
Mejora a largo Plazo
Incremento de su resistencia
Capa con capacidad estructural
Reduccin en el potencial de contraccin
Reduccin del ndice de plasticidad
Medios Porcentajes de conglomerante (2-8%)

-Tratamientos de Estabilizacin Especial
La adicin de una proporcin alta de cemento, Por reactividad puzolana cambios a largo Plazo en las
propiedades del suelo; Reduccin del ndice de plasticidad y el potencial de hinchamiento as como un
incremento grande en el valor soporte y durabilidad del suelo tratado con la finalidad de proveer una
capa de superficie de rodadura estable para el trfico previsto para caminos rurales y vas secundarias.

Tratamientos de Estabilizacin Especial
(Unicapa)
Alta Resistencia
Incremento en la durabilidad
Incremento en el peso volumtrico
Incremento en el Modulo de Residencia
Gran Capacidad al Desgaste
Altos Porcentajes de conglomerante (8-16%)

Criterios para Seleccin de
Estabilizador

Requisitos de los suelos a modificar con Cal
Pasa Tamiz No. 200 > 35%
ndice de Plasticidad > 5
Materia orgnica <1% masa
Sulfatos < 1% masa

Requisitos de los suelos a estabilizar con Cal
Pasa Tamiz No. 200 > 25%
ndice de Plasticidad >10
Contenido de arcilla >10% en masa
Materia orgnica <1% masa
Sulfatos < 0.5% masa

Requisitos de los suelos a modificar con
Cemento
Pasa Tamiz No. 200 <35% en masa
ndice de Plasticidad < 5
Materia orgnica <1% masa
Sulfatos < 1% masa

Requisitos de los suelos a estabilizar con
Cemento
Pasa Tamiz No. 200 <25% en masa
ndice de Plasticidad < 10
Contenido de arcilla < 15% masa
Materia orgnica <1% masa
Sulfatos < 1% masa

Requisitos de los suelos a estabilizar en forma especial con Cemento (Unicapa)
El suelo para elaborar puede ser de tipo granular (balasto) o suelos finos o fino granulares plsticos
Pasa Tamiz No. 200 < 30%
ndice de Plasticidad < 25 mximo

Cemento:
Cemento modificados tipo GU, HE, ASTM 1157
ASTM C 91

Cal:
ASTM C 977

Ventajas en el tratamiento de estabilizacin qumica
-Reduccin de plasticidad
-Reduccin de contraccin e hinchamiento
- Proteccin contra el agua (Impermeable)
- Aumento en la densidad
- Surfactantes
-Contra EROSION



Ventajas de utilizar suelos o sub bases o bases estabilizadas



Las capas de sbase y bases tratadas con cemento sufren deflexiones muy bajas dando como resultado
en menores esfuerzos superficiales para la carpeta y una mayor vida.

Tratamientos con Cal
Estabilizacin o modificacin
-Tendido y conformacin
-Escarificacin y pulverizacin parcial
-Aplicacin de cal
-Mezcla y pulverizacin
-Mezcla preliminar: pulverizacin, mezclado y homogenizacin con agua necesaria, + 3% de humedad
ptima.

Estabilizacin o modificacin

Maduracin: al estabilizar suelos muy arcillosos, se hace necesario mezclar la capa suelo cal en dos
etapas: una mezcla y pulverizacin preliminar, un periodo de maduracin de 1 a 2 das para que la
reaccin qumica arcilla-cal pulverice el material arcilloso y luego una mezcla y pulverizacin final previo
a la compactacin. La maduracin no se requiere si el tratamiento es modificacin.

Mezcla y pulverizacin final
-Conformacin y compactacin
-Curado
-Juntas de Construccin
Para unir el trabajo del da anterior, se debe remezcla 0.5 metros de la capa terminada anteriormente
agregndole 50% de la cantidad original de cal antes de seguir el proceso constructivo



Mezcla y Pulverizacin


Conformacin y compactacin



Curado

Tratamientos con Cemento
Estabilizacin, modificacin y estabilizacin especial
-Tendido y conformacin
-Escarificacin y pulverizacin parcial
-Aplicacin de cemento
-Mezcla y pulverizacin
-Conformacin y compactacin
-Curado
- Juntas de Construccin

Mezcla y Pulverizacin


Conformacin y compactacin






Conclusiones
Las tcnicas de mejoramiento de suelo son usadas a nivel mundial, pues posibilitan lograr convertir un
suelo de propiedades mecnicas no idneas, para ser usados como material base de un vial u otra obra
de cimentacin, en un excelente material; con alta resistencia al corte, se logra disminuir su
deformacin o acelerar est en un perodo de tiempo corto.
En obras situadas en zonas donde los suelos no sean los especificados por proyectos, estas tcnicas
permiten evitar la excavacin de los mismos y as disminuir los volmenes de movimientos de tierra y
por consiguiente el costo de la obra.
Siempre se deber valorar el costo de la tcnica a emplear, la disponibilidad de los equipos y materiales
necesarios, pues muchas veces las tecnologas son muy modernas.