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La enseanza de la filosofa

Conferencia impartida por Jos Antonio Marina


Fecha: Noviembre 2010
Autor: Jos Antonio Marina
Versin: 1.0




Acerca de Creacin Social
Creacin social es un ambicioso proyecto impulsado por las necesidades del presente. Todos
estamos de acuerdo en afirmar que la inteligencia es nuestro gran recurso. La riqueza de las
naciones ya no son las materias primas, sino el conocimiento. Hay una obsesiva bsqueda del
talento. Pero con frecuencia, estas afirmaciones, sin duda verdaderas, se reducen al mbito
individual, olvidando que nuestra inteligencia personal se desarrolla siempre en un entorno social
que la estimula o la deprime, y que, por eso, debemos hablar de talento social, de inteligencia
compartida. La gran creacin de esa inteligencia social es el capital cvico de una sociedad, su
manera de promover la libertad, la dignidad, el bienestar; la creatividad de cada uno de sus
miembros; el modo de resolver los conflictos, los valores que sustentan la convivencia; la
confianza y las vinculaciones afectivas que se establecen.
Crear es producir intencionadamente novedades eficientes. La creacin social pretende innovar
en nuestro modo de pensar, emprender, actuar, con el objetivo de aumentar la inteligencia social,
de crear capital cvico, y de resolver de la mejor manera posible los graves y acelerados problemas
sociales con que nos enfrentamos y nos vamos a enfrentar. El ncleo del proyecto es la conviccin
de que la gran Creacin social es la tica, que es el conjunto de soluciones para resolver los
grandes problemas que afectan a la felicidad personal y a la dignidad de nuestra convivencia.

Acerca de este documento
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La enseanza de la filosofa.
Conferencia impartida por J.A. Marina


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Con frecuencia, los filsofos no justificamos bien la importancia de aprender filosofa. Repetimos
con demasiada ligereza que no es til para nada, y que plantea muy bien las preguntas pero no
sabe dar las respuestas. Creo que deberamos hacer una defensa ms ambiciosa y eficaz de nuestra
disciplina, y esa es la finalidad de esta conferencia. La filosofa es imprescindible para el buen
ejercicio de la ciudadana, y por lo tanto debe considerarse un servicio pblico. Hace aos,
Jacques Derrida defendi que haba un derecho a la filosofa, que haba que incluir dentro del
repertorio de derechos humanos. Jean Charles Pettier ha escrito un libro defendiendo este
derecho (Filosofar: ensear y aprender). Y Lvine, organizador de los grupos de filosofa en la
escuela llamados AGSAS, ha publicado hace poco un libro con el despampanante ttulo: Es el
nio filsofo la esperanza del futuro?
Parecen afirmaciones exageradas, propias de un corporativismo ensoberbecido. Por ello, antes de
admitirlas, conviene someterlas a crtica. Comenzar por el principio, definiendo lo que entiendo
por filosofa, tema por el que hay que pasar con un poco de sensatez, porque ha sido tan discutido
que corremos el peligro de empantanarnos en ella. En cierto sentido, la filosofa se identifica con
el dinamismo de la inteligencia humana, que quiere conocer, explorar, hacerse preguntas,
comprender lo que pasa, juzgar adecuadamente. Prolonga ese afn infantil por hacer preguntas en
cascada. Pero a estas alturas, podemos precisar ms su contenido.
La filosofa es la reflexin crtica que hace la inteligencia humana sobre s misma,
sobre sus lmites, sobre sus creaciones, sobre el ser humano y su relacin con la
realidad. Por eso estudia todo lo que la inteligencia ha hecho, sus grandes
expectativas y pretensiones: ciencia, arte, religin, sistemas polticos, formas de vida,
e incluso la misma filosofa, que se convierte as en objeto para s misma. Son
creaciones que producen grandes conceptos verdad, justicia, bien, belleza, Dios- y
exigen difciles evaluaciones. A la filosofa le compete definirlos bien, aclarar su
gnesis, intentar resolver los problemas que plantean, justificar los criterios de
seleccin.
Esta definicin se complica cuando precisamos la idea de inteligencia. Una brillante y sectaria
tradicin que atraves gran parte de la historia europea nos dice que la finalidad mxima de la
inteligencia es alcanzar la verdad. Creo que es una equivocacin. La finalidad de la inteligencia es
dirigir bien el comportamiento aprovechando la informacin para resolver los problemas
planteados por la situacin. Esta situacin puede ser cientfica y entonces la inteligencia se
ocupar de hacer buena ciencia-; prctica y har buena tcnica-; afectiva, tica, poltica, artstica,

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religiosa y en cada caso se enfrentar a los problemas correspondientes. Todos los resultados
objetivos dependen de una actividad y, por lo tanto, la inteligencia terica es un caso especial de
la inteligencia prctica. La solucin de un problema matemtico es un objeto terico, pero la
actividad de solucionar es prctica, aunque est dirigida a la teora. Eso se ve claro en nuestra
profesin. Los docentes no tenemos un trabajo terico, sino prctico, aunque con una finalidad
terica: ensear ciencia, por ejemplo.
La diferencia entre problemas tericos y prcticos es clara. Un problema terico se resuelve
cuando se conoce la solucin. Un problema prctico, por el contrario, no se resuelve cuando se
conoce la solucin, sino cuando se pone en prctica, porque intervienen los miedos, los intereses,
los deseos, los prejuicios.
Por eso exige mayores competencias, mayor talento. Se puede ganar un Premio Nbel de
medicina a los veintitantos aos, pero no se puede ser un buen clnico a esa edad.
Cuando hablamos de educacin estamos hablando de inteligencia prctica. Y cuando hablamos de
filosofa estamos hablando de una reflexin sobre el modo de dirigir bien el comportamiento en
todas las situaciones. Es esto lo que la sita a un nivel distinto al de los dems conocimientos.
Reflexiona sobre ellos desde un punto de vista global y crtico. Ahora podemos retomar la anterior
afirmacin de Derrida. Por qu defenda el derecho a la filosofa? Porque consideraba que el
pensamiento crtico, la capacidad para guiar la accin mediante argumentos, es el fundamento del
ejercicio de los derechos humanos.
Derrida tiene razn. Nuestro modo de vida se basa en conceptos que no son cientficos. Por
ejemplo, el concepto de dignidad no tiene sentido para un fisilogo o para un neurlogo. Para
ellos somos primates listos, sin ms. El concepto de dignidad ha sido la ms gigantesca
invencin del pensamiento filosfico. Sin embargo, creo que es ms apropiado hablar, como he
hecho antes, de la filosofa como servicio pblico. Entendiendo como tal aquel que se encarga
de satisfacer una necesidad vital del ciudadano. Por eso me parece importante reclamar una
octava competencia dentro del actual sistema educativo europeo.
Este es el asunto que tenemos que ver claro los profesores de filosofa en la enseanza secundaria,
para ser conscientes de la necesidad, importancia y urgencia de nuestro trabajo. Los he expuesto
en un libro que saldr la semana que viene, titulado Las culturas fracasadas. Despus de
dedicarme durante dcadas al estudio de la inteligencia como facultad personal, ca en la cuenta
de algo obvio: que esa inteligencia individual se desarrolla siempre en un entorno social, que la
deprime o impulsa. No existe la inteligencia aislada. Nuestra inteligencia personal es fruto de la
cultura. Todos lo hemos dicho miles de veces, pero yo al menos tard media vida en darme cuenta

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de lo que esto significaba para la educacin y, en especial, para la educacin filosfica. La ltima
gran mutacin de la que emergi el cerebro moderno sucedi aproximadamente hace doscientos
mil aos. Desde entonces, la evolucin ha ido seleccionando algunas capacidades, pero en esencia
nuestros nios nacen con un cerebro del pleistoceno. Sin embargo, a los diez aos, su
configuracin es muy diferente. En ese perodo ha asimilado, con una rapidez increble, lo que la
especie humana tard doscientos mil aos en inventar: el lenguaje, la regulacin de las
emociones, las formas de convivencia, los sistemas de control de la conducta, la voluntad, la
libertad, la cultura. Los casos conocidos de nios lobos demuestran que el cerebro infantil es un
poderossimo sistema de aprendizaje, que en un entorno lobuno aprende pautas lobunas, y en un
entorno humano aprende pautas humanas. As las cosas, la educacin es una actividad que define
al ser humano. Somos la especie que educa a sus cras, somos hbridos de naturaleza y cultura, lo
que significa que nuestro destino metafsico est pendiente de la educacin, que es la definidora
de nuestra naturaleza. La educacin se convierte as en ciencia de vanguardia, encargada de
disear el futuro. Y la filosofa, en su estructura terica y prctica.
Esta es la situacin. Nuestra inteligencia individual est influida poderossimamente por la
cultura en que nacemos y por las posibilidades que nos brinda. Cada vida est sumergida en
una determinada circunstancia de una vida colectiva. Y esta vida colectiva, annima, con la cual
se encuentra cada uno de nosotros tiene tambin su mundo, su repertorio de convicciones con las
cuales, quiera o no, el individuo tiene que contar. Es ms, ese mundo de las creencias colectivas
que se suele llamar las ideas de una poca, el espritu del tiempo- tiene un peculiar carcter
que no tiene el mundo de las creencias individuales, a saber: que es vigente por s, frente y
contra nuestra aceptacin de l Ortega, OC, Taurus, 2004-10, VI, 390
De la interaccin entre inteligencias individuales resulta la inteligencia social, que nos eleva o nos
degrada. Machado deca: Qu difcil es no caer cuando todo cae. As es. Pueden recordar los
frecuentes colapsos ticos que se han dado a lo largo de la historia de la humanidad. La tarea
principal de la filosofa en este perodo histrico es colaborar a la inteligencia social, a que las
creencias, valoraciones, forma de resolver los conflictos, sean las adecuadas. La tarea de la filosofa
es ampliar el capital cvico de una sociedad.
Kant pensaba que la filosofa no era una tarea para minoras, sino para todos, porque slo la
reflexin filosfica permite distinguir el bien del mal. Por ello, la filosofa, el ejercicio de la razn,
es necesaria para prevenir el mal. Retomando la conclusin sobre la banalidad del mal a la que
lleg despus del proceso de Eichmann sobre la banalidad del mal, Arendt aade: No son los
pecados y los grandes criminales, los hroes negativos de la literatura, que obran por envidia y
resentimiento, quienes nos interesan, sino el mal, el hombre cualquiera, que no es malo ni
motivado al mal y que, por esta razn, es capaz de un mal infinito, porque al contrario que el

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malvado, no se enfrenta nunca a la siniestra oscuridad. La conciencia moral no es nada ms que
la capacidad de desdoblarse, de diferenciarse, de ponerse en cuestin a uno mismo, de considerar
sus actos, sus creencias, sus deseos, de manera crtica, es decir, de dialogar consigo mismo. Los
debates sobre dilemas morales son un modo de hacerlo.
2
Por qu una filosofa adolescente? Como todos los saberes, la filosofa tiene distintos niveles de
acceso. Las matemticas es un conjunto colosal de axiomas y teoremas, de creaciones numricas,
de procedimientos, de teoras. Pero la suma y la resta que aprenden nuestros escolares, forman
parte de la matemtica. Les va a permitir, si siguen, llegar a niveles ms altos. Y lo mismo ocurre
con la fsicay con la filosofa. No es disparatado intentar generalizar un saber tan complicado?
La idea de iniciar a los nios en la filosofa no es reciente. Ya en la Edad Media, los adolescentes
eran invitados a reflexionar sobre el mejor modo de dirigir el comportamiento. Montaigne
escribi. Se equivoca quien piense que la filosofa es inaccesible a los nios. Puesto que la
filosofa nos instruye para vivir, y la infancia tiene sus propias necesidades, por qu no la
enseamos a esa edad (Essais, I, 26) Lo que cambia ahora es la concepcin de un programa
completo desde los 3 aos. Se trata de animar a los nios a pensar filosficamente, es decir, a
pensar de manera rigurosa, con imparcialidad, objetividad y respeto a las razones dadas por los
otros, como lo hacen los filsofos, pero con un lenguaje y unos centros de inters apropiados a los
nios.
Hacer filosofa dice Marie-France Daniel- consiste, por una parte, en reflexionar
sobre conceptos tales como la verdad, la justicia, la relacin, la significacin, que
pertenecen a un orden demasiado general para ser estudiados por otra disciplina. Por
otra parte, es participar en discusiones sobre los criterios y normas que rodean a esos
conceptos. Esta es la practica filosfica adecuada a la infancia
Mathew Lipman escribe:
Lo importante es el juicio, y es sobre este punto sobre el que deben versar nuestros
esfuerzos. Nuestros jvenes deben saber distinguir lo que es autentico y lo que no lo es;
lo que es profundo y lo que es superficial; lo que est justificado o lo injustificado. Si la
escuela enseara a los jvenes el ejercicio de un juicio mejor, esto les protegera contra
los que quieren convertirlos a sus prejuicios, y manipularlos adoctrinndoles. Nuestros
jvenes seran mejores trabajadores, mejores consumidores y mejores ciudadanos. Y
seran susceptibles de llegar a ser mejores padres. Por qu la educacin no debera
tener como objetivo mejorar la capacidad de juicio?

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El adolescente est muy interesado en encontrar su identidad, afirmar su mundo, diferenciarse de
sus padres. Se vuelve muy crtico. Y conviene aprovechar ese momento para desarrollar en l el
verdadero pensamiento crtico. El pensamiento crtico
I. Se apoya en criterios.- Los criterios son razones, pero de un gnero especialmente fiable
(menciona distintos tipos de criterios)
II. Es autocorrectivo: Lo que segn Peirce caracteriza la investigacin es que intenta
descubrir las propias debilidades y rectifica las lagunas de la propia marcha.
III. Es sensible al contexto: Reconocer las circunstancias y las condiciones excepcionales o
irregulares, los lmites, las contingencias, las configuraciones del conjunto, la posibilidad
de que una evidencia sea atpica, la posibilidad de que ciertos significados valgan para un
contexto, pero no para otro.
Los adolescentes deben filosofar sobre su propio mundo. As lo han hecho todos los filsofos.
Pretendan pensar sobre la realidad, pero lo hacan sobre la idea que previamente tenan de la
realidad. Muchos de sus esfuerzos trataban de apartarse de esa interpretacin, de esa cultura, de
esos prejuicios, para distinguir lo que se experimentaba de lo que se aada a la experiencia, para
separar los saberes de las creencias. Esa fue la gran tarea de Platn, Aristteles, Hume, Locke,
Kant. Husserl trabaj toda su vida en liberarse de los prejuicios. En cambio, otros filsofos, como
Kierkegaard, Sartre o Heidegger slo intentaron analizar su mundo propio. Su modo de ver las
cosas.
Nos fascina su modo de interpretarlas, la riqueza de su percepcin, pero es difcil de convertir esa
verdad privada en una verdad universal.
El adolescente tiene su mundo propio y debe filosofar sobre l. Nosotros no lo conocemos del
todo y slo podemos darle advertencias generales. Pero l debe tomar las riendas de su pensar,
como de las dems energas de su vida.


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Cmo podemos introducir la competencia filosfica en las aulas? La metodologa de las clases de
filosofa para nios est muy evolucionada, por ejemplo por Mathew Lipman. Los adolescentes
pueden adquirirla transversalmente en todas las asignaturas, porque todas ellas deberan tener un
enfoque filosfico, al esforzarse en aclarar los conceptos, al explicar su genealoga, al explicar en
que se basan las informaciones (cientficas, histricas, tica) que estn dando. Pero, adems,
pueden aprenderla a travs de la asignatura de filosofa. En los textos que he escrito para la ESO y
para el Bachillerato he intentado hacerlo planteando temas de filosofa joven, para ser
estudiados por los adolescentes; una seccin titulada: aprender a buscar la verdad con.
(Mdicos, fsicos, juristas, detectives, filsofos, historiadores, etc.).
Mi visin de la educacin es optimista. Creo que si emprendemos una acertada y tenaz pedagoga
social, dirigida a elevar la inteligencia cvica tenemos que contar inevitablemente con la
filosofa.