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Streamline moderne

STREAMLINE MODERNE
INDICE
INTRODUCCION
ANTECEDENTES DEL STREAMLINE MODERNE
un nuevo modelo social y econmico
el caso del automvil
EL STREAMLINE MODERNE
la aparicion del diseo industrial en USA
el Streamline y la esttica de la mquina
la crtica al Streamline
el Streamline tardo y el Streamline en el mundo
CONCLUSION
BIBLIOGRAFIA
01
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04
08
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Al finalizar la primera guerra mundial Estados Unidos sale
del conflicto blico y entra en una dcada de gran expansin
econmica e industrial. A diferencia de Europa el territorio
norteamericano no se vio afectado por la guerra y pese a las
bajas humanas la industria conoce un crecimiento sin prece-
dentes. El fin de la inmigracin masiva, la reconversin de la
industria militar a industria civil, la introduccin de la electri-
cidad en las fbricas y los avances en los mtodos de pro-
duccin (como la cadena de montaje desarrollada por Ford)
hacen que la industria sea capaz de producir ms cantidad,
ms variedad y a mejor precio. Como resultado, la sociedad
sufr3 tambin un cambio significativo, orientndose hacia un
nuevo modelo consumista. Los ciudadanos norteamericanos
ven aparecer en sus vidas el coche, la radio y un sinfn de
objetos domsticos destinados a mejorar la calidad de vida.
La publicidad de masas que se desarrolla por esas fechas y
los nuevos sistemas de comunicacin fomentan y mantienen
un nivel de consumo, as como la aparicin de nuevos estilos
estticos venidos de Europa como el Art Dec. Pero cuando el
mercado se satura por el desequilibrio entre la produccin y el
consumo el sistema se paraliza y origina la depresin de los
aos treinta. En este momento de cambio y dificultad econ-
mica el mercado estadounidense busca soluciones para sol-
ventar la crisis. Aparecen los primeros diseadores industria-
les norteamericanos. Estos profesionales se diferencian de las
antiguas artes aplicadas y redimensionan la produccin indus-
trial norteamericana ocupndose no solo de embellecer los
productos de siempre, sino de crear nuevas formas y nuevas
soluciones a los problemas existentes. Para hacer frente a la
gran depresin econmica desarrollan un nuevo estilo inspira-
do en la esttica de las mquinas que se haban convertido en
el icono del progreso norteamericano. As nace el Streamline
Moderne, con la intencin de emanciparse del sobrecargado
Art Dec y de dotar al pas de un estilo propio que le diese
una identidad y fomentase un nuevo inters por parte de los
consumidores, as como un nuevo modelo de vida moderno
basando en el progreso tecnolgico norteamericano.
INTRODUCCION
01
La dcada de los aos 20 es especialmente prolfera
para Estados Unidos. Despus de la primera guerra mundial
(1914-1918) Europa est devastada por un conflicto que se
cobra unos 10 millones de vctimas. Por el contrario Estados
Unidos, que si bien particip en la guerra no vio su territo-
rio afectado por la misma, conoce una etapa de crecimiento
socio-econmico sin precedentes.
El fin en 1921 de la inmigracin masiva de europeos
que escapaban al conflicto y la reconversin militar que su-
fri la industria americana durante la primera guerra mundial,
obligndola la estandarizacin de los procesos de produccin
moderniz por completo la industria. El tra-
bajo en las fbricas se mecaniz y stas
fueron capaces de modificar sus modelos y
mtodos de produccin de una forma mu-
cho ms eficaz y rpida que anteriormente,
permitiendo la produccin en masa de una
gran variedad de productos. Para Sigfried
Giedion (Historiador, 1888-1968) La cade-
na de montaje es el smbolo del perodo
de entre dos guerras. Tambin la aparicin
de la electricidad en las fbricas contribuy
notoriamente al crecimiento de la industria. As en el perodo
de 1919 a 1929 la produccin industrial norteamericana se du-
plic y el poder adquisitivo de las clases medias tambin au-
mento significativamente. Los americanos trabajaban menos
horas y sus salarios aumentaron. Rpidamente se establece
un sistema en el que la produccin y el consumo crecen a la
par siendo ambos requisitos fundamentales para el funciona-
miento de la economa.
UN NUEVO MODELO SOCIAL Y ECONOMICO
ANTECEDENTES DEL STREAMLINE MODERNE
Cadena de montaje de
la Ford. 1922
02
Pero as como la industria haba modernizado y remodelado
su sistema de produccin durante la segunda guerra mundial,
el diseo industrial segua anclado en las formas del pasado
siglo XIX, totalmente desapegado de la nueva sociedad de
consumo que se estableca en las ciudades norteamericanas.
A los nuevos productos que salan de las cadenas de montaje
se les aplicaban los mismos patrones, las mismas variaciones
de la decoracin tradicional. Charles R.Richards (1865-1936),
un experto de la poca en artes decorativas, concluy que
la industria norteameri-
cana todava necesitaba
los patrones y los dise-
adores europeos para
poder producir. El cam-
bio no se produjo hasta
1925 cuando se celebr
la exposicin de Artes
Decorativas de Pars. El
pintor Charles Dufresne
describi el contenido de
esta exposicin con la si-
guiente frase: El arte de
1900 fue el arte del m-
bito de la fantasa, el de
1925 es el de la razn. Un nuevo movimiento estaba en su
auge en Pars por esas fechas, uno que pese a rechazar el
sentido orgnico del Art Nouveau no olvidaba sus races y que
entroncaba directamente con las ideas de las pasadas van-
guardias; Constructivismo, Cubismo y Futurismo: el Art Dec.
Este movimiento, que englobaba tanto el diseo como nume-
rosas otras artes aplicadas y artes plsticas, se desarroll en
Europa despus de la primera guerra mundial, alrededor de
1920. Pero en Estados Unidos hubo que esperar hasta 1925
para que este nuevo estilo hiciese aparicin en el diseo in-
dustrial y en dems aspectos de la cultura visual norte-ame-
ricana. De hecho en 1924 el Metropolitan Museum of Art de
Nueva York hizo una exposicin de autnticos objetos indus-
triales que para ojos de los crticos acab siendo ms una
exposicin de autnticas antigedades que un estmulo para
la reinvencin de la esttica y las artes industriales. Por otro
lado el gobierno de Estados Unidos declar que si no se haba
mandado ninguna muestra a la exposicin de Pars es porque
los industriales y artesanos norteamericanos no tienen nada
que exhibir en el mbito del espritu moderno.
Pabelln para las ga-
lerias la Fallete en la
exposicin de paris de
1925.
03
El Art Dec lleg a Estados unidos de la mano de Emile-Jac-
ques Ruhlmann (18791933) y Ren Lalique (18601945)
que hicieron una exposicin de muebles y cristalera de lujo
que viaj por varios museos norteamericanos. En 1926 el Me-
tropolitan Museum of Art dej de lado su aproximacin histo-
ricista del diseo industrial y dedic una galera para exponer
las ltimas adquisiciones de Pars. Rpidamente las exposi-
ciones de objetos europeos y sobre todo los objetos parisinos
de estilo Art Dec aparecieron en las ciudades norteamerica-
nas y en algunos casos, (como en la instalacin Art-in-Trade
Exposition de los grandes almacenes Mancy de Nueva York
1927) se creaban instalaciones en las que se encontraban
objetos tanto europeos como norteamericanos. En poco tiem-
po proliferaron los objetos con este nuevo estilo, llegando a las
casas de la poblacin incluso de las esferas ms humildes de
la clase media. La produccin de objetos de lo cotidiano; elec-
trodomsticos, vajillas, lmparas, se haba disparado y aque-
llo que antes era solo para algunos empezaba a llegar a ms
hogares.
El desarrollo que conoce la industria del automvil nor-
teamericana durante la dcada de los aos 20 es un buen
ejemplo del nuevo modelo social y econmico que se esta-
blece en aquellos aos. La introduccin del coche en las vi-
das de los norteamericanos cambia radicalmente la forma de
concebir el mundo en el que estos vivan, haciendo que la
percepcin del espacio y con ello las necesidades del pueblo
cambiasen. En 1910 en Estados Unidos haba un vehculo por
cada 128 personas, en 1930 la relacin era de un coche cada
cinco personas. El coche se convirti, no solo en un medio de
transporte, si no que por encima de cualquier objeto indus-
trial fue el punto de referencia para crticos y diseadores que
vean en la industria automovilstica el origen de las nuevas
tendencias. William Stout B. (ingeniero, 1880-1956) coment
en 1916 que, El automvil ya no es tan solo una mquina para
viajar, sino que se ha convertido en parte del hogar, el auto-
mvil aparcado en el exterior refleja la personalidad y el gusto
de la casa
EL CASO DEL AUTOMOVIL
04
La principal compaa responsable de este cambio fue Ford
(1903). La compaa que invent la cadena de montaje no
solo introdujo mejoras en el aspecto industrial de sus fbricas,
sino que mejor los salarios y los horarios de los trabajadores.
Se cre el five dolars at day o cinco dlares al da y se redujo
la jornada laboral de nueve a ocho horas semanales dejando
a los trabajadores el fin de semana libre. La cadena de mon-
taje permiti el uso de una mano de obra menos cualificada
y una formacin mucho ms rpida de los obreros. Esto hizo
que el modelo Ford-T que era el nico modelo que fabricaba
la compaa pasara de los 825 dlares que costaba en 1908,
a unos 360 dlares en el ao 1916. La creacin de un sistema
de financiacin por crdito (1919) tambin favoreci a que a
mediados de los aos 20 ms de la mitad de los vehculos a
motor en Estados Unidos fueran un Ford-T. La rpida acepta-
cin del sistema de crdito por parte de la poblacin permiti
que esta era de la mquina no solo afectara a la venta de
coches sino que las casas norteamericanas se llenasen de
todo tipo de electrodomsticos que hasta la fecha eran para
unos pocos privilegiados. As las ventas de productos como
las lavadoras se duplicaron entre 1919 y 1929 (en el ao 1931
dos tercios de las familias urbanas tenan una lavadora). In-
cluso los productos que seguan siendo relativamente de lujo
conocieron un aumento ms que significativo de sus ventas,
como por ejemplo las neveras cuya produccin anual de 5.000
unidades en 1921 aument hasta las 890.000 en el ao 1929.
La fascinacin del pueblo norteamericano por los vehculos
haba impulsado no solo la industria automovilstica, sino toda
la industria de consumo. Las mejoras en la produccin hicie-
ron que los productos se acercasen cada vez ms a las cla-
ses con un poder adquisitivo ms bajo. En este momento las
nuevas herramientas de comunicacin y la publicidad en auge
Ford modelo T tudor
sedan. 1926
juegan un rol fundamental en el desarrollo de la sociedad de
consumo. Por un lado el cine de Hollywood fomenta este mo-
delo social y crea tendencias basadas en el modelo capitalista
que la poblacin, de una forma soadora tiende a idealizar y a
aspirar a ello. Tambin la introduccin de la radio, que si bien
fue inventada a principios de siglo, conoce una expansin de
su uso sin precedentes por aquella poca. Al acabar la pri-
mera guerra mundial la radio es desconocida para la mayora
pero al final de los aos 20 se calcula que unos diez millones
de hogares disponan de un aparato. La publicidad tambin
se desarrolla de forma impresionante e incluso aparecen ca-
rreras universitarias dedicadas al estudio del comportamien-
to humano orientado al consumo, es el caso de la Columbia
shcool of business (fundada en 1919). La poblacin tiende a
centrarse en las grandes ciudades, donde la publicidad y el
consumo se intensifican y el automvil, pieza fundamental de
este desarrollo, permite que las familias rurales puedan estar
en contacto con estos centros de comercio, desplazndose en
coche para ir de compras.
Pero toda esta expansin industrial lleva a la saturacin del
mercado y en 1927 la economa estadounidense entra en re-
cesin. La economa se basaba en el equilibrio entre la pro-
duccin y el consumo y se estaba produciendo ms de lo que
el pueblo poda consumir. En este punto los empresarios nor-
teamericanos entendieron la importancia de lo que ellos mis-
mos denominaron arts in industrie o el arte en la industria.
Aparece la necesidad de re-estilizar los productos para mante-
ner las ventas y el Art Dec venido de Europa juega un papel
fundamental en los aos de recesin.
El caso de la empresa Ford vuelve a ser un caso ejemplar de
esta necesidad de incluir el arte en la produccin industrial
para hacer los objetos de nuevo atractivos al consumidor y re-
impulsar la rueda del consumo. De hecho en varios libros de
historia de la industria norteamericana el caso de la empresa
Ford ocupa un capitulo con el nombre de la leccin de arte
ms costosa de la historia[1]. A mediados de los aos 20,
la mitad de los coches en circulacin en Estados Unidos son
un modelo T de la Ford, pero con la entrada de la recesin la
venta del modelo estrella, o ms bien el nico modelo de la
compaa, cae en picado. La filosofa de Henry Ford de hacer
un coche igual para todo el mundo disponible en un solo co-
lor y sin ningn cambio formal desde su primera produccin
entra en crisis. De hecho el mismo Henry Ford deca de su
[1] - Twentieth century limited: industrial design in America, 1925-1939, Jeffrey L. Meikle (pgina 13)
coche que la gente pue-
de comprar un Ford-T del
color que quiera, siempre
y cuando sea de color ne-
gro. Esta idea le cost el
cierre de la planta de pro-
duccin River Rouge en
mayo de 1927, que haba
sido un modelo de la in-
dustria moderna hasta la
fecha. La competicin en
el sector automovilstico
creca y en un mercado saturado como el de Estados Unidos
durante esos aos, las compaas como General Motors que
hasta el momento haban quedado en un segundo plano, em-
pezaban a tener ms protagonismo. Lo cierto es que la Gene-
ral Motors haba comprendido que la necesidad de introducir
un cambio formal radical en el aspecto de los vehculos era
acuciante. Las series Chevrolet de la General Motors ofrecan
por un precio ligeramente ms alto que el del Ford-T un coche
con un aspecto ligeramente ms deportivo y con una silueta
ms acabada. Alfred P. Sloan Jr. (18751966), presidente de
General Motors, haba comprendido que el consumidor me-
dio quera un coche barato pero con un toque del estilo y la
elegancia de los modelos de compaas Auburns y Marmons
que fabricaban de forma casi artesanal los vehculos para las
clases altas norteamericanas. La respuesta a este cambio por
parte de la compaa Ford fue su nuevo modelo el Ford-A. La
forma del coche se haba revisado y modificado ligeramente
con respecto al modelo anterior, era ms bajo y la distancia
entre las ruedas era mayor, Henry Ford dio su brazo a torcer
y el modelo A se fabric en ocho colores distintos. Tambin el
aspecto mecnico se revis y se incluy una caja de cambios
nueva haciendo que el vehculo fuese ms sencillo de condu-
cir. Pero el cambio formal no fue lo suficientemente radical.
Pese a la intencin de los empresarios por orientarse hacia el
industrial arts y la aplicacin en la industria del nuevo estilo
nacido en Europa (art Dec), la recesin econmica sufrida
por el exceso de produccin y la ralentizacin del consumo,
condujo inexorablemente al crack burstil de 1929 y a la gran
depresin econmica de los aos 30 que afect al mundo en-
tero.
El Ford Modelo A. 1928
07
Durante los aos de la recesin econmica y en el pri-
mer perodo de la depresin de la dcada de los aos 30
(1927-1932), la sociedad de consumo y la produccin indus-
trial entran en crisis. La nueva situacin econmica requiere
nuevas soluciones y una nueva generacin de profesionales
del medio industrial emerge, los diseadores industriales. Es-
tos se esfuerzan por resolver los problemas de la produccin
industrial con relacin al consumo y como solucin aportan un
nuevo estilo, un estilo norteamericano basado en la esttica
de la mquina y los principios aerodinmicos de la naturaleza,
el Streamline Moderne.
La profesin conocida como diseo industrial en Nor-
teamrica aparece en plena crisis econmica de los aos 30.
Hasta la fecha la produccin industrial se haba beneficiado
del llamado arts in industry o artes aplicadas,
incluyendo los estilos ms recientes como el Art
Dec que se desarrolla en la segunda mitad de
los aos 20. Los objetos de consumo industria-
les se embellecan y estilizaban aplicando las for-
mulas estticas del momento pero en la mayora
de casos no revisaban ni su forma ni su funcin.
La situacin econmica de crisis y la democrati-
zacin de la produccin industrial crea un clima
favorable para los diseadores industriales de la
produccin masiva. En cambio la produccin del
sector de las artes y oficios que apuntaba hacia
las clases sociales ms altas se vio completa-
mente sumergido en la crisis. La clase media ur-
bana que haba sido educada, durante la dcada de los aos
20 y sobretodo en la segunda mitad, a travs de la publicidad
EL STREAMLINE MODERNE
LA APARICION DEL DISEO INDUSTRIAL EN USA
Raymond Loewy
08
y del Art Dec era mucho ms receptiva que las clases altas.
La clase media segua siendo un sector consumista pese a
que muchos no se lo pudiesen permitir. As los productores
industriales, desesperados por la situacin econmica y de
bajo consumo, buscan aquellos que fuesen capaces de captar
la atencin del consumidor y dele-
gan la tarea de crear nuevas formas
para los productos que aporten las
necesarias cualidades modernas.
A las personas que se ocupaban de
resolver estos problemas se les dio
el nombre de industrial designers
o diseadores industriales y eran
claramente diferenciados de las
pre-industriales artes aplicadas o
artes industriales. La mayora de los
diseadores industriales de la po-
ca provienen del sector publicitario
como es el caso de Norman Bel
Geddes, quien hasta finales de los aos 20 se dedicaba a la
ilustracin para la publicidad en la ciudad de Detroit. Tambin
Raymond Loewy, uno de los creadores del Streamlining, tra-
baj como ilustrador de moda y decorador Art Dec para tien-
das de la Quita Avenida de Nueva York. De hecho el mundo de
la publicidad jug un rol importante en la introduccin de los
diseadores industriales. Earnest Elmo Calkins (1968-1964),
el propietario de la agencia de publicidad Calkins & Holden
(fundada en 1905), fue de los primeros en aconsejar a sus
clientes productores el contratar diseadores industriales para
mejorar sus productos y relanzar sus economas. De hecho
Calkins fue conocido, aparte de por la inclusin del arte en
su publicidad, por su idea de la ingeniera de consumo y por
sostener que la prosperidad no se halla en el ahorro sino en
el gasto.
Las grandes superficies comerciales tambin juegan un papel
fundamental en el desarrollo del diseo industrial de principios
de los aos 30 e incluso se los llega a considerar los museos
del mundo moderno. Se convierten no solo en una referencia
del buen gusto, tambin educan a la poblacin en materia de
consumo.
Por esas fechas aparecen tambin, como respuesta a una
necesidad de cambio, los primeros estudios de diseo que
pretendan asesorar tanto grfica como industrialmente a sus
Escaparate de
Norman Bel Geddes,
para la tienda Franklin
Simon. Nueva York,
1927
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clientes. Es el caso de Mongomery Ward, una empresa funda-
da en 1887, que en un principio venda productos a domicilio
por catlogo y que posteriormente fund varias tiendas con
origen en chicago. En 1930 Ward decide crear un Bureau of
Design y contrata a Anne Swainson (diseadora, 1900-1955)
como coordinadora de moda. El xito de este estudio de dise-
o hace que en 1935 la plantilla se acrecentase a treinta di-
seadores dedicados al asesoramiento y diseo tanto de pac-
kaging como de productos. Todos ellos reclutados por Anne
Swainson de las escuelas de artes aplicadas y entrenados
posteriormente como diseadores industriales.
Otras empresas por el contrario prueban contratando a dise-
adores industriales para proyectos puntuales y acota-
dos. Es el caso de la empresa Sears Roebuck and Co.
establecida a principios de siglo y competencia directa
de Mongomery Ward. En 1933 la empresa contrata a
Henry Dreyfuss (1904-1972) para el diseo de un nue-
vo modelo de lavadora. El resultado es el modelo de
lavadora Toperator comercializado ese mismo ao y
que resulta ser un xito para la compaa Sears que
en tan solo seis meses vende 20.000 unidades con
una rplica de la firma de Henry Dreyfuss en el chasis.
El nuevo modelo de lavadora mejoraba muchos as-
pectos funcionales con respecto a los anteriores. Los
mandos centrados en la parte superior de la mquina
facilitaban su uso y el tambor de la lavadora con su
acabado esmaltado daba una sensacin de limpieza
y lujo. Despus de este xito la empresa Sears encargo el
rediseo de la nevera Coldspot, pero Dreyfuss rechaz el en-
cargo por tener otro similar con la empresa General Electric. El
nuevo diseo de la nevera pas a manos de Raymond Loewy,
quien ya haba abandonado el mundo de la ilustracin para la
publicidad y trabajaba como consultor independiente de dise-
o industrial. La nevera Coldspot de 1935 posea una forma
y una esttica Streamilined, todo el chasis del aparato era de
chapa metlica blanca, con las aristas redondeadas. La neve-
ra se apoyaba en el suelo gracias a cuatro patas que salan
del mismo chasis sin formar una pieza aparte, de las cuales
salan unas lneas que reforzaban su verticalidad. Los detalles
cromados en la empuadura de la puerta y en el nombre del
modelo aportaban el toque de la llamada esttica de la ma-
quina que era el movimiento de la poca. El resultado fue un
xito y la empresa Sears contrat a Loewy para que realizase
un rediseo del electrodomstico anual durante tres aos.
Lavadora Toperator,
diseada para Sears,
Roebuck and Co., Por
Dreyfuss en1933.
10
Los avances tecnolgicos
que sufre Estados Unidos a princi-
pios de siglo y sobre todo durante el
perodo de entre dos guerras son
importantes y acercan la tecnologa
al ciudadano medio, creando una
ambiente de fascinacin y admira-
cin en torno a estos avances. La
aviacin, que ya exista e incluso
se us durante la segunda guerra
mundial aunque en un segundo pla-
no, estaba conociendo un gran de-
sarrollo. Aparecen en la dcada de
los aos 20 los primeros aviones comerciales y de pasajeros
como el Lockheed Vega. Pero el gran hito de la aviacin su-
cede en 1927, cuando Charles Lindbergh (Ingeniero y piloto,
1902-1974) a los mandos del Spirit of St. Louis NYP realiza el
primer vuelo transocenico sin escalas. El vuelo, que parti de
Nueva York aterriz en Pars treinta y tres horas y treinta minu-
tos despus de su despegue se convirti en uno de los mxi-
mos exponentes del poder tecnolgico norteamericano. Los
transatlnticos o ocean liner tambin jugaban un papel im-
portante en la creacin de esta admiracin tecnolgica. Toda
la inmigracin europea haba cruzado el ocano en
uno de estos barcos y hacia los aos treinta las l-
neas regulares zarpaban cada mes desde diferentes
puntos de las costas estadounidenses. Los trenes y
los automviles pese a formar parte de un mbito
ms cotidiano tambin contribuyeron a la creacin
de esta admiracin por la mquina. A final de los
aos 20 y principios de los aos 30 Estados Unidos
es a los ojos del mundo entero un modelo de desa-
rrollo y progreso tecnolgico.
Cuando en Estados Unidos emerge la profesin de diseo
industrial no est claro si este nuevo colectivo apuntar a la
creacin de un nuevo estilo, uno norteamericano propio. De
hecho los primeros trabajos de Walter Dorwin Teague (1883
1960), fue el rediseo de la cmara de fotos para Kodak, la
No.1A GIFT (1930). El diseo realizado por Teague fue plena-
EL STREAMLINE Y LA ESTETICA DE LA MAQUINA
Charles Lindbergh y el
Spirit of St.Louis NYP
No.1A GIFT KODAK.
1931
11
mente Art Dec y consisti en aadir una nueva decoracin
al aparato y no en crear una nueva forma revolucionaria de
cmaras de foto. Incluso el nuevo nombre de la cmara fue
resultado de la adicin de la palabra GIFT.
As como en el sector de la innovacin tecnolgica Nortea-
mrica miraba con orgullo su desarrollo y sus creaciones, en
el mbito del diseo industrial haba un cierto complejo de in-
ferioridad con respecto a Europa, que hasta la fecha haba
sido pionera en materia de estilos y tendencias. Los nuevos
diseadores industriales se encontraban en una situacin
complicada, la crisis afectaba de pleno al sector industrial. La
produccin americana desde los principios industriales poco
aportaba para la creacin de un nuevo estilo, de una nueva
lnea genuina y los modelos estilsticos importados de Euro-
pa, como el Art Dec no conseguan despertar a las masas
consumistas que sufran la cada de la economa. La nueva
generacin de diseadores industriales deja completamen-
te de lado la tradicin de las artes aplicadas se centra en la
caracterstica tecnolgica norteamericana. De este modo los
diseadores industriales crearon un nuevo estilo basado en
la esttica de la mquina, capaz de resolver tanto las necesi-
dades tcnicas cmo las necesidades del consumidor y que a
su vez diese un ejemplo del nuevo modelo de vida moderno y
tecnolgico de Norteamrica.
En este contexto y con esta nueva visin del mundo nace, a
principios de los aos 30, el llamado Streamline o estilo ae-
rodinmico, de la mano de Norman Bel Geddes, Raymond
Loewy y Walter Dorwin Teague entre otros. Para crear este
estilo se usan nuevas formas heredadas de la aerodinmica.
Los ngulos rectos, las lneas quebradas y las composiciones
geomtricas dejan paso a una nueva gama de formas redon-
deadas y estilizadas. Las aristas desaparecen para dar paso
Norman Bel Geddes
Coche N9 .1932
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a las curvas de chapa metlica en una sola pieza, aparecen l-
neas continuas que surcan los chasis de los nuevos productos
aportndoles movimiento y suavidad, los elementos funciona-
les se integran suavizando as su uso. Estas nuevas formas
son fruto de la observacin de las mquinas en movimiento,
y en muchos casos de la observacin de la naturaleza, como
la forma que adopta una gota de agua al caer o la fisionoma
de las aves. Pero el Streamline no slo se preocup por su
aspecto ms tcnico sino que pretenda ser coherente con la
crisis y el malestar social del momento. Los materiales ms
caros como la madera se vieron reemplazados por el metal,
que gracias a la expansin de la industria automovilstica du-
rante la dcada de los aos 20 era mucho ms barato y rpido
de producir. El Streamline tambin pretenda romper con el
pasado Art Dec y pese a que hoy en da se los relaciona
directamente e incluso en muchos casos se dice que el Strea-
mline fue una rama tarda del Art Dec, en su momento los
diseadores que lo originaron buscaban diferenciarse de este
e incluso lo llegaron a tachar de decadente, falso moderno y
fraude. El diseo norteamericano estaba reaccionando a la
tutela estilstica de Europa y a la crisis econmica en la que
se vea envuelto. Lo cierto es que el Art Dec se centraba en
la decoracin, en ser agradable a la vista, de hecho su propio
nombre tiene ese significado, pero por el contrario el Strea-
mline apuntaba directamente a la funcionalidad, a la mxima
eficiencia y de ella extraa las formas para su estilo. Esto es
fundamentalmente cierto en todo el Streamline aplicado a las
mquinas. Las nuevas formas que adoptaron, coches, barcos,
trenes y aviones hicieron que la eficiencia de los aparatos en
movimiento se aumentase as como su rendimiento. Un coche
Streamline como el chrysler airflow (1934) por su forma era
mucho ms eficaz que el antiguo Ford A.
As el nuevo estilo norteamericano (en mayor o menor medi-
da) es aplicado a todas las mquinas fabricadas en la dcada
de los 30. La industria automovilstica, la predilecta del pueblo
norteamericano durante la dcada de los aos 20 y modelo de
progreso de la sociedad de consumo, ve sus formas renova-
das por completo. Los chasis se integran por completo en una
sola unidad, se disminuye la distancia entre el coche y el suelo
y se alarga la distancia entre las ruedas. Siguiendo con esta
idea de unidad las ruedas muchas veces se esconden dentro
del chasis y los faros que tradicionalmente se encontraban
en el exterior, como una pieza externa se integran en la parte
frontal de los vehculos. Aparecen lneas continuas que surcan
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la chapa de lado a lado del vehculo aportando la nocin de
velocidad y de movimiento. Los radiadores frontales que hasta
la fecha venan siendo un elemento perpendicular a la marcha
del coche, tambin se integran en esta forma aerodinmica
curvndose hasta unirse con el resto del vehculo. Los nuevos
mtodos de produccin permiten la construccin con el menor
nmero de piezas posibles haciendo que el exterior aparezca
limpio y pulido. Los elementos estilsticos cromados, como las
lneas o los radiadores refuerzan esta idea de tecnologa mo-
derna. El Streamline se lleva hasta el extremo de llegar a pro-
ducir vehculos realmente
curiosos que si bien hoy
se pueden considerar
anecdticos (por la poca
descendencia que obtu-
vieron) fueron producidos
y comercializados durante
la dcada de los aos 30.
Es el caso del Dymaxion,
un vehculo diseado por
Buckminster Fuller and Starling Burgess en 1933. El diseo
de este coche era de lo ms novedoso. Su apariencia de gota
de agua o como algunos llegaron a calificar de huevo, era la
mxima expresin de lo que el Streamline poda hacer con un
coche. El rendimiento de este coche que incorporaba un mo-
tor Ford V8 en la parte trasera era asombroso para su poca.
Su consumo era de 6L/100km poda transportar hasta once
pasajeros y tena una velocidad punta de 193km/h. Adems
era un vehculo de direccin trasera con una sola rueda en la
parte de atrs lo que le permita realizar giros completos casi
sobre s mismo. Un accidente durante su primera exposicin
en la feria mundial de Chicago de 1933, que le cost la vida al
conductor, hizo que los inversores retirasen los fondos para el
proyecto. Aun as es un buen ejemplo de cmo el Streamline
lleg a afectar al diseo de los automviles.
El xito del Streamline en la industria automovilstica estimu-
l a los fabricantes de trenes y a las compaas ferroviarias
a renovar sus modelos. La poblacin norteamericana estaba
orientada hacia el desplazamiento en coche, y el tren en las
distancias ms cortas estaba cayendo en desuso. Con la es-
peranza de captar de nuevo la atencin de los consumidores
las empresas Union Pacific y Burlington Lines, crean en 1934
modelos nuevos de sus trenes con un diseo completamente
aerodinmico. La locomotora Union Pacific M10.000 y la Bur
Dyamaxin. 1933
14
lington Zephyr son el resultado de esta inversin. Las nuevas
locomotoras integraban motores de combustin interna y fu-
selajes de aluminio y acero convirtindolas en los trenes ms
rpidos de su poca, minimizando el tiempo de frenado y de
arranque. Pero lo que realmente atrajo al pblico fueron sus
nuevas formas estilizadas y fluidas aportadas por el Streamli-
ne. La gente aprovechaba las paradas en las estaciones para
subirse a ver cmo eran los nuevos trenes y en las zonas ru-
rales se congregaban en las vas de los trenes a las horas de
paso previstas para poder verlos. Cuando estos se presen-
taron en la exposicin de chicago, rodeados de estructuras
modernas Art Dec, la mirada se volvi hacia ellos, de alguna
forma encajaban con la necesidad de escapar de la depresin
econmica que marcaba la poca. En pocos aos las lneas
principales tenan locomotoras nuevas de estilo Streamline.
En otros casos compaas con menor poder adquisitivo pero
con igual necesidad cambio reformaron los antiguos trenes
de vapor con nuevo look Streamline. Otto Kuhler (diseador,
18941977) moderniza varias locomotoras de la Milwaukee
line y Raymond Loewy consigue llamar la atencin con el nue-
vo aspecto de bala de la tradicional K4S de vapor.
Desde el punto de vista funcional el Streamline consigui, por
su diseo aerodinmico, mejorar el rendimiento de las maqui-
nas hacindolas ms acordes a la necesidad de movimiento y
Burlington Zephyr,
1934 y una mquina
antigua de vapor.
15
minimizando su resistencia. Desde el punto de vista metafri-
co el Streamline tambin consigui minimizar la resistencia de
las ventas. El xito del nuevo estilo tecnolgico norteamerica-
no haba conseguido captar el inters de los consumidores y
del pblico en general. El estilo aerodinmico desarrollado a
partir de la esttica de la mquina y del movimiento se extien-
de incluso a los sectores de lo domstico, llenando los obje-
tos de lo cotidiano de lneas y formas aerodinmicas, incluso
en aquellos productos que eran completamente estticos y
que no estaban destinados a ningn tipo de movimiento. Para
Walter Dorwin Teague, quizs el diseador ms filosfo de su
poca, con este nuevo estilo un nuevo orden social ha surgido
en respuesta a los desrdenes ocasionados por la revolucin
industrial El Streamline surgido en respuesta a la necesidad
de avance en una sociedad
colapsada por la depresin
ofreca no solo mejores pro-
ductos sino la posibilidad de
adquirir una nueva identidad
con promesas de un mode-
lo de vida mejor. Aparecen
despertadores, radios, aspi-
radoras, neveras, lavadoras,
relojes, lmparas e incluso
grapadoras y sacapuntas de
estilo aerodinmico. Un sinfn
de objetos cotidianos ven sus formas replanteadas y aparecen
lneas continuas y nuevos materiales en sus carcasas hacin-
dolos estticos pero con nociones de movimiento y velocidad.
El streamlining de lo cotidiano tambin aporta una mejora al
uso de todos estos objetos hacindolos muchas veces ms
fciles de comprender y por ello de usar. Uno de los puntos
importantes del Streamline es la integracin de todas las par-
tes mecnicas de los objetos en el interior de su chasis, esto
haca que los objetos se presentaran de forma ms clara, sin
mostrar aquello que no era estrictamente necesario para que
el usuario pudiera manipularlo y por el contrario dejando a
la vista todos los controles fundamentales para su uso. Es el
caso, por ejemplo, de la lavadora que Dreyfuss redisea para
Sears, Roebuck and Co. o de las tostadoras producidas por
General Electric que a diferencia de sus antecesoras integra-
ban toda la parte electrnica dentro del chasis del aparato
dejando solo visibles las partes funcionales de la tostadora.
El uso del metal en las cubiertas de los objetos les ofrece
una sensacin de limpieza y a diferencia del Art Dec estos
Desperdador de Kem
Weber, 1934
16
estn desprovistos de decoraciones sobrecargadas. El mayor
elemento decorativo solan ser las lneas construidas con el
mismo metal del chasis y que transmitan esa idea de tecno-
loga y velocidad adems del habitual logo o nombre del mo-
delo que se exhiba en el exterior del objeto. Un buen ejemplo
de este equilibrio entre lo funcional y lo esttico podra ser la
aspiradora Model 30, de Electrolux (1937) diseada por Lure-
lle Guild (18981985). En este modelo se pueden encontrar
los elementos decorativos antes mencionados, las lneas y el
nombre, pero estos no distraen la atencin de los elementos
funcionales necesarios para el uso del aparato. Se distinguen
claramente el botn de puesta en marcha y el asa para su
transporte en la parte superior, as como la palanca para libe-
rar el tubo de la aspiradora.
El Streamline tambin se aplic a la arquitectura, aportando
las nuevas formas aerodinmicas a los edificios. Pero en este
mbito las formas cerradas y las curvas que delimitaban el
espacio transmitan a parte de la sensacin de velocidad la
idea de una necesidad de proteccin y estabilidad mezclados
con una obsesin por el control. Esto se evidenci en la arqui-
tectura de la Feria Internacional de Nueva York de 1939, (New
York Worlds Fair) que tuvo como lema construyendo el mun-
do del maana, frase del diseador Walter Dorwin Teague. La
exposicin presentaba los ltimos avances tecnolgicos y las
nuevas promesas para el futuro cercano, en varias ocasiones
se presentaban maquetas de hipotticas ciudades del futuro.
La proliferacin de las lneas y las curvas en los edificios era
signo de que la arquitectura de la exposicin haba quedado a
Aspiradora modelo 30
de Electrolux, disea-
da por Lurelle Guild,
en 1937
17
cargo de los diseadores ms que de los arquitectos, tambin
era un signo de que el Streamline haba sido aceptado como
nuevo estilo e identidad nacional. Edificios como la planta de
embotellado (1939) de la compaa Coca-cola en Los Angeles
son un buen ejemplo de como el
Streamline se aplic a la arqui-
tectura, dndole el aspecto casi
de un transatlntico en tierra fir-
me. Las ventanas con forma de
ojo de buey, las barandillas me-
tlicas, los mstiles y las lneas
verticales atravesando la facha-
da confieren al edificio esta idea
de barco. Adems en el caso de
la planta de Coca-cola la franja
de color negro delimitada por una banda roja crea una ana-
loga directa con la lnea de flotacin de los barcos. El museo
martimo de San Francisco es otro ejemplo del Streamline en
arquitectura. De todas formas el Streamline en la arquitectura
es menos puro que en el sector del diseo industrial y con-
serva en la mayora de casos muchos rasgos del Art Dec y
de la arquitectura neoclasicista norteamericana de principios
de siglo. El estilo Streamline Moderne se desarrolla en manos
de los diseadores industriales y no de los arquitectos y si
bien los diseadores tambin participaron en algn proyecto
arquitectnico se centraron ms en la produccin industrial.
Esto hace que muchas veces se relacione al Streamline con el
Art Dec pese a que este en parte surgiese de la voluntad de
romper con los anteriores estilos.
Pese a su amplia aceptacin como nuevo estilo genuino
americano y ejemplo del modo de vida moderno de los Esta-
dos Unidos, el Streamline no se ve desprovisto de enemigos
y crticos. La expansin de este estilo fue rapidsima y en tan
solo dos aos el Streamline transcendi el mundo de las m-
quinas para acabar en todos los objetos del mercado. Es el
caso de la estacin de servicio Texaco de Teague o del saca-
puntas de Raymond Loewy de 1934, que pese a que nunca
lleg a producirse es un buen ejemplo de como el Streamline
haba invadido lo cotidiano. Cuando a Loewy le pidieron que
explicase el propsito funcional de esa forma, que se relacio
LA CRITICA AL STREAMLINE
Planta de embotellado
de Coca-cola en Los
Angeles. 1937
18
naba ms con un motor de avin que con un saca puntas,
argument que a diferencia del clsico sacapuntas ste al ser
de caja cerrada y de acero pulido, era mucho ms fcil de lim-
piar. El crtico ms feroz del Streamline Moderne fue el direc-
tor del reciente Museum of Modern Arts de Nueva York, Alfred
H. Barr (1902-1981). Desde el MoMA se criticaba la carencia
funcional de los objetos del nuevo estilo norteamericano y se
apuntaba al diseo de la Bauhaus y a le Corbusier como ver-
daderos ejemplos de diseo moderno. En 1934 se celebraron
dos exposiciones paralelas pero totalmente opuestas, por un
lado en el Rockefeller Plaza se inaugur una exposicin es-
ponsorizada por la Alianza Nacional de Arte en la Industria,
con motivo de celebrar la emergencia de un estilo Americano
unificador de la belleza y el valor de las ventas. Por otro lado
el MoMA crea una exposicin comisariada por Philip Johnson,
en la que se presenta una esttica de la mquina totalmente
diferente. En esta se presentaban algunos objetos de esttica
racional y varios productos de la ingeniera totalmente anni-
mos como ejemplo del arte industrial basado en la correcta
aplicacin de la geometra. En el catlogo de esta exposicin
un texto del mismo Johnson atacaba directamente la neocl-
Sacapuntas de Loewy.
1934
19
sica extravagancia de la ornamentacin francesa y por otro
lado la excesiva relacin de la publicidad con el nuevo estilo
norteamericano. En una carta particular enviada por Barr (di-
rector del MoMA) al diseador Norman Bel Geddes, denuncia
el Streamline calificndolo como el absurdo resultado de una
preocupacin ciega por la moda, haciendo que el diseo in-
dustrial de verdad no se tome en serio. Los defensores del
Streamline alegan que este haba conseguido ser realmente
el estilo nacional y que la intencin era la de dejar a un lado
el excesivamente ornamental Art Dec francs pero tampoco
caer en la fra precisin de la Bauhaus. Desde un punto de
vista formal y funcional, el Streamline defiende su forma re-
dondeada y aerodinmica porque segn los diseadores de
la poca las aristas en los productos hechos de chapa met-
lica debilitaban la estructura, en cambio las formas curvas de
los productos los hacan ms resistentes y fciles de ensam-
blar. Por otro lado el Streamline consigui motivar de nuevo al
consumidor con una nueva gama de productos aerodinmicos
para el hogar.
Pese a que el Streamline conoce su apogeo en la d-
cada de los aos 30, la esttica aerodinmica sigue siendo
despus de la segunda guerra mundial el referente del esti-
lo norteamericano. Pese a la evolucin de las formas la idea
de velocidad, la chapa pulida y las lneas horizontales siguen
apareciendo en los productos industriales norteamericanos.
Es el caso por ejemplo del coche Buick LeSabre introducido
en 1951 por la General Motors y diseado por Harley Earl.
Otro ejemplo es la radio Fada 1000L Bullet radio (1946). Esta
radio segua teniendo todos los elementos del Streamline, las
lneas horizontales como emblema de la velocidad, las curvas
remplazando las aristas y la semicircunferencia recogiendo la
esfera del reloj le vali el apodo de bullet (bala). Pero este
modelo de radio incorporaba un nuevo material, el plstico a
diferencia de los productos de los aos treinta que se fabrica-
ban en chapa metlica, la mayor parte de las veces de alumi-
nio o de acero inoxidable.
EL STREAMLINE TARDIO Y EL STREAMLINE EN EL MUNDO
20
El Streamline en algunos casos tambin trascendi las fron-
teras de los Estados Unidos y en Europa aparecieron tanto
productos como edificios con influencias del estilo norteame-
ricano. Un ejemplo de la influencia del Streamline en la ar-
quitectura europea es el Daily Express Building, Manchester
construido en 1939. La industria Alemana tambin lleg a fa-
bricar algunos vehculos de esttica aerodinmica. Es el caso
de la moto R7 de la empresa alemana BMW que fue lanzada
al mercado en 1934. Este diseo de moto, si bien tiene algn
que otro referente al art dec, como podra ser el corte de los
guardabarros de las ruedas, mantiene una clara influencia con
el Streamline. El empleo de la chapa curvada y la tendencia
general de las lneas a acompaar el sentido de la marcha de
la moto le otorgan un sentido completamente aerodinmico,
as como la posicin y forma del tubo de escape. Otra caracte-
rstica claramente Streamline es el ocultar las partes mecni-
cas de la moto bajo la chapa y el bloque del motor, a diferencia
de las dems motos (incluso de los modelos actuales), no se
pueden ver ni la cadena de transmisin,ni el bloque del motor.
La Repblica Checa tambin incorpora parte del Streamline
en su produccin industrial y en 1935 la empresa automovi-
lstica Tatra produce su modelo 77a un coche con un coefi-
ciente aerodinmico de 0,212 raramente superado incluso por
vehculos modernos. La lnea central que surca el capot del
coche y que exhibe el logotipo de la marca aporta ese toque
caracterstico del Streamline. Otro caso interesante del estilo
BMW modelo R7 1934
21
aerodinmico fuera de Estados Unidos es el micro coche de la
empresa italiana Iso (originalmente fabricante de neveras), el
Isetta. Este coche de pequea cilindrada, diseado por Renzo
Rivolta, se crea como respuesta a una Europa en reconstruc-
cin despus de una segunda guerra mundial que caus es-
tragos. En 1950 el coche se puso en circulacin en Italia y su
xito hizo que en el ao 1955 Renzo Rivolta cediese la patente
a productores de otros pases. El Isetta se lleg a producir en
Francia, Espaa, Alemania, Brasil e incluso en Estados Uni-
dos (conocido como the rolling egg) y lleg a convertirse en
un coche popular de los aos cincuenta, hasta el punto que
personalidades como Elvis Presley o Cary Grant adquirieron
uno de estos vehculos. El diseo del Isetta, que pese a ser
producido por distintos fabricantes en distintos pases no se
vi alterado, entra completamente en el estilo aerodinmico
norteamericano. Su forma de gota de agua y la chapa metali-
ca con una lnea surcndola en horizontal de lado a lado hace
de este diseo un verdadero Streamline italiano.
Un Isetta de fabricacin espaola en un taller de Barcelona
22

La dcada de los veinte finaliza con una depresin
econmica que se origina en Estados Unidos pero afecta al
mundo entero. Norteamrica con un mercado saturado de pro-
ductos y un nmero de consumidores cada vez ms reducido
busca soluciones diferentes en el mbito del diseo industrial.
El Streamline como respuesta a esta depresin e incentivo
para relanzar el consumo es una solucin a medias, que sin
las medidas econmicas paralelas adoptadas por el gobier-
no de Estados Unidos (las ayudas sociales, el llamado new
deal del recientemente nombrado presidente Roosevelt, la in-
tervencin del gobierno en el sector industrial (NIRA), etc)
el nuevo estilo aerodinmico no hubiese podido hacer frente
a la crisis. Por otro lado la creacin de un estilo genuino, que
recogiese esa fascinacin del pueblo norteamericano por la
tecnologa y la convirtiese en la imagen industrial de un pas
entero, fue un xito absoluto. La prueba de esto es como inclu-
so en un estado de depresin econmica los nuevos objetos
surgidos del Streamline consiguieron hacerse un espacio en
el mercado y mejorar las ventas con respecto al decadente
arts and crafts o incluso el Art Dec. Esta imagen de progre-
so, de tecnologa y velocidad cambi el tempo de la sociedad
e incluso hizo ecos fuera del territorio norteamericano. Si bien
el Streamline fue criticado por posiciones ms cercanas a la
austeridad y funcionalidad del diseo alemn de la Bauhaus
el Streamline se ajust mejor a la sociedad americana de su
momento. Dudo mucho que el pblico estadounidense hubie-
se aceptado el diseo racional y seco de la famosa escuela de
diseo alemana. La sociedad norteamericana era mucho ms
soadora que la alemana de los aos treinta. La dcada de
los veinte con la expansin abrumadora de la publicidad, que
embebida en los estilos europeos haba modificado la con-
ducta de su pblico y la aparicin del cine de Holywood como
algo ms comn educaron a la poblacin en un sistema de va-
lores muy distinto al europeo de esas fechas. Cuando la crisis
CONCLUSION
23
econmica de los treinta se hizo evidente, dudo mucho que el
consumidor norteamericano aceptase la desnudez funcional
de un aparato alemn, al contrario, en ese nuevo estilo aerodi-
nmico y tecnolgico, se hallaba la promesa de progreso ha-
cia un nuevo mundo moderno. No en vano, cuando se realiz
a finales de la dcada de los treinta la feria internacional de
diseo de Nueva York, el lema fue building the world of tomo-
rrow (construyendo el mundo del maana). La promesa de
ese mundo del maana se encontraba en las formas suaves,
aerodinmicas y las lneas fluidas que surcaban los diseos
otorgndoles la nocin de velocidad y progreso.
24
Jeffrey L. Meikle: Twentieth century limited: industrial
design in America, 1925-1939, Philadelphia, Temple Uniever-
sity Press, 2001
Juan Antonio Ramirez: La arquitectura en el cine: Ho-
llywod la edad de oro, Alianza Forma, 2003.
Edward Lucie-Smith: A history of industrial design, Phai-
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Jonathan M. Woodham: Twentieth century design,
Oxford University Press, 1997.
Raymond Loewy: Industrial Design, Overlook, 2007
Consultas puntules a la pgina www.Wikipaedia.com:

Artculo Streamline Moderne
Artculo Raymond Loewy
Artculo Normand Bel Geddes
Artculo Art Dec
Artculo Ford
Otras pginas Web consultadas:

IDSA - Biografa de Anne Swaison - http://www.idsa.org/con-
tent/content1/anne-swainson
BIBLIOGRAFIA
25
Manuel Florensa Bells
14301803
Historia del diseo
curso 2010-2011
26