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La investigacin de operaciones o investigacin operativa: es una rama de

la Administracin que consiste en el uso de modelos


matemticos, estadstica y algoritmos con objeto de realizar un proceso de toma de
decisiones. Frecuentemente trata del estudio de complejos sistemas reales, con la finalidad
de mejorar (u optimizar) su funcionamiento. La investigacin de operaciones permite el
anlisis de la toma de decisiones teniendo en cuenta la escasez de recursos, para determinar
cmo se puede optimizar un objetivo definido, como la maximizacin de los beneficios o la
minimizacin de costos.

Antecedentes histricos de la IO.
La bsqueda de la mejor solucin (mxima, mnima, o tambin la ptima) para una
variedad de problemas ha divertido e intrigado al hombre a travs de las pocas. Euclides
en su libro III, describi formas de encontrar las lneas rectas de mayor y menor longitud,
desde un punto hasta la circunferencia de un crculo; y en el libro IV, el paralelogramo de
mayor rea para un permetro dado. Los grandes matemticos de los siglos XVI a XVIII
desarrollaron la teora y proceso de optimizacin que resuelven difciles problemas
geomtricos, dinmicos y fsicos, tales como las curvas de revolucin mnima o la curva de
descenso ms rpido.
En general, la historia no se escribe con exactitud, pero si se pueden recopilar hechos que
describan de alguna manera la evolucin conocida de acuerdo con escritos, estudios e
investigaciones encontradas. Las tcnicas utilizadas en la aplicacin de la IO conducen al
pasado siglo XX, pero tambin al pasado remoto de siglos como antecedentes. Para ello es
conveniente fijarse en la idea fundamental de la IO que es el mtodo cientfico cuyo origen
exacto se desconoce. En escritos hechos hace milenios como es el Antiguo Testamento se
menciona a Jetro, suegro de Moiss, como autor de un tratado de principios de organizacin
y ms recientemente, en el antepasado siglo XIX, Charles Babbage es autor del trabajo On
the Economy of Machinery and Manufactures. Al ingeniero Frederick Winslow Taylor,
norteamericano de origen, se le reconoce la paternidad de la Administracin Cientfica
debido a sus investigaciones sobre las obligaciones y tareas de los jefes de taller, as como
tambin de la produccin diaria individual segn la capacidad del obrero para tareas
especficas, definiendo as la divisin del trabajo mediante capacitacin, seleccin y
adiestramiento de los trabajadores. Adems, Taylor aplic el anlisis cientfico a los
problemas de manufactura, estableciendo normas de trabajo y la especializacin. Por su
parte Henry L. Gant, plane las tareas de las mquinas para evitar demoras de produccin.
As es posible fijar fechas de entrega con ms seguridad. Tambin contribuy al enfoque
cientfico incluyendo el aspecto humano como integrante.
Con el inicio del siglo XX, los investigadores tambin utilizaron procedimientos cientficos
para analizar problemas localizados fuera de las ciencias puras como son la Fsica, la
Qumica, la Biologa, entre otras ms, pero en la dcada que se inicia en 1910, Taylor se
dedic a buscar la eficiencia para las tareas haciendo valer los estudios de tiempos y
movimientos de Frank y Lillian Gilbreth eliminando movimientos innecesarios y
desperdicios en cada tarea. En la misma dcada durante la 1. Guerra Mundial, se le confi
a Thomas A. Edison el averiguar las maniobras ms eficaces de los barcos mercantes para
disminuir los embarques perdidos por ataques de los submarinos enemigos. Edison emple
un "tablero tctico" como modelo para simular las operaciones reales.
Un ingeniero dans A. K. Erlang hizo experimentos relacionados con las fluctuaciones de
la demanda telefnica en equipo automtico quedando estos trabajos como fundamento de
muchos modelos matemticos que se usan actualmente en los estudios de Teora de Colas o
Lneas de Espera. En 1937, a punto de empezar la Segunda Guerra Mundial, se junt en el
Reino Unido a un equipo de matemticos, ingenieros y cientficos en reas bsicas, para
estudiar los problemas estratgicos y tcticos asociados con la defensa del pas. Se form
un equipo cuyo objetivo era determinar la utilizacin ms efectiva de los limitados recursos
militares. En consecuencia, a las actividades de este grupo se le llam Investigacin
Operacional, que es terminologa comn en el medio militar. Primero se les pidi ayuda
para los militares en la utilizacin eficiente del radar para localizar aviones enemigos;
despus en 1940 se reuni otro grupo, el circo de Blackett encabezado por el distinguido
fsico ingls P. Blackett para estudiar la actuacin del equipo de control de caones en el
campo; haba tres fisilogos, cuatro matemticos, un fsico, un astrofsico, un oficial militar
y un agrimensor.
En los Estados Unidos de Norteamrica se motivaron por los xitos alcanzados por los
grupos britnicos, en Abril de 1942 se decidi introducir la IO a nivel superior,
emprendiendo tambin estudios tales como: problemas logsticos complejos, el desarrollo
de patrones de vuelo para aviones y la planeacin de maniobras navales. En la Fuerza
Area se le dio el nombre de Anlisis de Operaciones y en el Ejrcito y la Marina los de
Investigacin de Operaciones y Evaluacin de Operaciones, respectivamente. Cuando
termin la guerra, la necesidad de reconstruir en la Gran Bretaa, dio lugar al surgimiento
de otros problemas de administracin en sectores de gobierno e industria los cuales
demandaron la actuacin de los mismos cientficos especializados en la IO.
Tambin en los Estados Unidos de Norteamrica, en la dcada de 1950 con el desarrollo y
comercializacin de las computadoras, los investigadores de operaciones y la gente
asociada con las operaciones de la ltima guerra, se percataron que los estudios realizados
en la misma eran de gran utilidad, aplicados a los problemas industriales. La computadora y
el desarrollo de la IO motivaron a los ejecutivos industriales y a los especialistas de esta
disciplina para reunirse y provocar su rpido crecimiento.
La Programacin Lineal (PL) tuvo un gran impulso para la investigacin industrial dando
entrada las empresas a muchos especialistas; las tcnicas Pert, control de inventarios, y la
simulacin, empezaron a emplearse con xito; en vez de los simples promedios, se
incluyeron la probabilidad y la estadstica tan tiles en cualquier estudio moderno.
Actualmente el uso de la IO es extenso en reas de: contabilidad, compras, planeacin
financiera, mercadotecnia, planeacin de produccin, transporte y muchas otras ms,
convirtindose en importante instrumento de competencia para los presupuestos y
contratos.
La siguiente tabla esboza parte de los estudios y tcnicas en que se apoyaron los grupos de
IO en el desarrollo de esta disciplina.
Antecedente histrico de Investigacin de Operaciones.- Desde el siglo XVI:


Figura 1. Tcnicas utilizadas en IO
Se puede observar que la IO fue desarrollada en el siglo XX con el apoyo, siglos atrs, de
importantes aportaciones de cientficos que con su talento y dedicacin, dejaron slidos
cimientos para los estudios de solucin en los sistemas actuales.


Definicin de Modelos.
Un modelo de decisin debe considerarse como un vehculo para resumir un problema de
decisin en forma tal que haga posible la identificacin y evaluacin sistemtica de todas
las alternativas de decisin del problema. Despus se llega a una decisin seleccionando la
alternativa que se juzgue sea la mejor entre todas las opciones disponibles.
Un modelo es una abstraccin selectiva de la realidad.
El modelo se define como una funcin objetivo y restricciones que se expresan en trminos
de las variables (alternativas) de decisin del problema.
Una solucin a un modelo, no obstante, de ser exacta, no ser til a menos que el modelo
mismo ofrezca una representacin adecuada de la situacin de decisin verdadera.
El modelo de decisin debe contener tres elementos:
Alternativas de decisin, de las cuales se hace una seleccin.
Restricciones, para excluir alternativas infactibles.
Criterios para evaluar y clasificar alternativas factibles.
Tipos de Modelos de Investigacin de Operaciones.
(a) Modelo Matemtico: Se emplea cuando la funcin objetivo y las restricciones del
modelo se pueden expresar en forma cuantitativa o matemtica como funciones de las
variables de decisin.
(b) Modelo de Simulacin: Los modelos de simulacin difieren de los matemticos en que
las relacin entre la entrada y la salida no se indican en forma explcita. En cambio, un
modelo de simulacin divide el sistema representado en mdulos bsicos o elementales que
despus se enlazan entre si va relaciones lgicas bien definidas. Por lo tanto, las
operaciones de clculos pasaran de un mdulo a otro hasta que se obtenga un resultado de
salida.
Los modelos de simulacin cuando se comparan con modelos matemticos; ofrecen mayor
flexibilidad al representar sistemas complejos, pero esta flexibilidad no esta libre de
inconvenientes. La elaboracin de este modelo suele ser costoso en tiempo y recursos. Por
otra parte, los modelos matemticos ptimos suelen poder manejarse en trminos de
clculos.
Modelos de Investigacin de Operaciones de la ciencia de la administracin: Los
cientficos de la administracin trabajan con modelos cuantitativos de decisiones.
Modelos Formales: Se usan para resolver problemas cuantitativos de decisin en el
mundo real. Algunos modelos en la ciencia de la administracin son llamados modelos
deterministicos. Esto significa que todos los datos relevantes (es decir, los datos que los
modelos utilizarn o evaluarn) se dan por conocidos. En los modelos probabilsticos (o
estocsticos), alguno de los datos importantes se consideran inciertos, aunque debe
especificarse la probabilidad de tales datos.
En la siguiente tabla se muestran los modelos de decisin segn su clase de incertidumbre y
su uso en las corporaciones. (D, determinista; P, probabilista; A, alto; B, bajo)
Tipo de Modelo Clase de Incertidumbre
Frecuencia de uso en
corporaciones
Programacin Lineal D A
Redes (Incluye
PERT/CPM) D,P A
Inventarios, produccin y
programacin D,P A
Econometra, pronstico y
simulacin D,P A
Programacin Entera D B
Programacin Dinmica D,P B
Programacin Estocstica P B
Programacin No Lineal D B
Teora de Juegos P B
Control Optimo D,P B
Lneas de Espera P B
Ecuaciones Diferenciales D B
Modelo de Hoja de Clculo Electrnica: La hoja de clculo electrnica facilita hacer y
contestar preguntas de que si en un problema real. Hasta ese grado la hoja de clculo
electrnica tiene una representacin selectiva del problema y desde este punto de vista la
hoja de clculo electrnica es un modelo.
En realidad es una herramienta mas que un procedimiento de solucin.










Aplicaciones de la Investigacin de Operaciones
reas funcionales
Una muestra de los problemas que la IO ha estudiado y resuelto con xito en
negocios e industria se tiene a continuacin:
Personal
La automatizacin y la disminucin de costos, reclutamiento de personal,
clasificacin y asignacin a tareas de mejor actuacin e incentivos a la produccin.
Mercado y distribucin
El desarrollo e introduccin de producto, envasado, prediccin de la demanda y
actividad competidora, localizacin de bodegas y centros distribuidores.
Compras y materiales
Las cantidades y fuentes de suministro, costos fijos y variables, sustitucin de
materiales, reemplazo de equipo, comprar o rentar.
Manufactura
La planeacin y control de la produccin, mezclas ptimas de manufactura,
ubicacin y tamao de planta, el trfico de materiales y el control de calidad.
Finanzas y contabilidad
Los anlisis de flujo de efectivo, capital requerido de largo plazo, inversiones
alternas, muestreo para la seguridad en auditoras y reclamaciones.
Planeacin
Con los mtodos Pert para el control de avance de cualquier proyecto con mltiples
actividades, tanto simultneas como las que deben esperar para ejecutarse.
La lista de reas funcionales de la organizacin que son de posible aplicacin de la IO, es
ilustrativa del potencial que tiene para resolver el problema de la empresa.
Problemas ejemplo de aplicacin con xito de la IO.- En los siguientes problemas el
gobierno o empresa, ahorraron millones de dlares en la aplicacin de la IO:
1. Programacin del horario de las rondas de policas de San Francisco.-En 1989
Taylor y Huxley disearon un mtodo para programar el horario de las rondas de
oficiales de la Polica de San Francisco, usando un modelo de programacin lineal,
la programacin de metas y la programacin entera. El ahorro sum 11 millones de
dlares anuales.
2. Reduccin de gastos de combustible en la industria de la energa elctrica.- En 1989
Chao y Cols ahorraron a 79 empresas de servicio de energa elctrica ms de 125
millones de dlares en costos de compras y de dficit, usando programacin
dinmica y simulacin.
3. Diseo de una instalacin para desmontar lingoteras en Bethlehem Steel.- En 1989
Vasko y Cols ayudaron a esta empresa siderrgica con el diseo del sistema de
quitar lingoteras a los lingotes de acero con un modelo de programacin entera
ahorrando 8 millones de dlares anuales.
4. Mezcla de gasolinas en Texaco.- Con programacin lineal y no lineal Dewit y Cols
disearon un modelo de mezcla para cuatro tipos de gasolina ahorrando 30 millones
de dlares al ao; aplicando anlisis de sensibilidad calcularon el efecto de cambios
al modelo.
5. Programacin del horario de los camiones para North America Van Lines.-En 1989
Powell y Cols, con modelos de redes y programacin dinmica, formularon la
asignacin de carga a chferes, reduciendo costos en 2.5 millones de dlares, con
mejor servicio.
6. Administracin del inventario a Blue Bell.-En 1985 Edwars, Wagner y Wood con
programacin lineal y modelos probabilsticos de inventario redujeron el nivel
medio de inventario de ropa deportiva y de oficina en un 31%.
7. Determinacin de carteras de bonos.- Varias personas (Chandy y Kharabe, 1986)
utilizaron la programacin lineal para mxima ganancia con restricciones de riesgo
y de la diversificacin de la cartera.
8. Planeacin de produccin en lechera.-En 1985 Sullivan y Secrest, usaron
programacin lineal con utilidad de 48000 dlares, al determinar el proceso: del
suero, la leche cruda, el suero dulce y la crema, para obtener: queso crema,
requesn, crema agria y crema de suero.
9. Reemplazo de equipo en Phillips Petroleum.- Para el reemplazo de equipo usaron
modelos (Waddell, 1983), que se estima ahorraron 90000 dlares por ao.