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Las moscas se los piensan dos veces

antes de elegir

Un estudio publicado en Science establece
que las moscas de la fruta, unos insectos ampliamente
utilizados en investigacin, meditan las decisiones que
toman cuando se encuentran ante una eleccin que les
resulta especialmente complicada, de forma no muy
distinta a como hacemos nosotros mismos. Hasta
ahora, este mismo comportamiento se haba detectado
en primates y otros mamferos, como los ratones.


Para comprobarlo, un equipo de cientficos del Centro
de Circuitos Neuronales y Comportamiento de la
Universidad de Oxford dise un experimento en el
que se entren a algunas moscas para que relacionaran
un nuevo aroma de determinada intensidad con una
sensacin de peligro.

Cuando los expertos dieron a estos animales la
posibilidad de elegir entre el olor fijado a esa
concentracin y otro similar, pero ms leve, se
decantaron correctamente por este ltimo cuatro de cada
cinco veces. No obstante, si la diferencia entre ambas
concentraciones no superaba el 10%, pasaban mucho
ms tiempo en una regin intermedia, antes de
decidirse por uno u otro.


Es la muestra ms clara de que se dan procesos
cognitivos en un cerebro tan sencillo como el de estos
animales, seala el profesor de Fisiologa Gero
Miesenbck, que ha coordinado el estudio.


En general, la gente tiende a pensar en
los insectos como pequeos robots que se limitan a
responder a las seales del entorno, ha indicado. Los
cientficos creen que este proceso est relacionado con la
actividad de menos de 200 neuronas y el gen FoxP. De
hecho, las mutaciones en este ltimo se asocian en
humanos con el lenguaje y los procesos cognitivos.


El abuso de cannabis puede causar
psicosis y desembocar en
esquizofrenia
Los efectos psicomimticos del cannabis no son
comparables a los de drogas sintticas como el LSD,
pero s que pueden inducir un brote psictico pasajero
que, en caso de tener antecedentes de enfermedad
mental, entrae un importante riesgo para la salud. En
este sentido, una nueva investigacin ha revelado
que el consumo abusivo de cannabis puede producir
alteraciones del sistema nervioso comparables a la
psicosis y la esquizofrenia, siendo especialmente
vulnerables quienes son propensos a dichos
desrdenes o quienes no han alcanzado la plena
maduracin de su sistema nervioso, es decir, los
nios.

A tenor del conocimiento cientfico actual, la causa
principal de la esquizofrenia es la disfuncin de un
receptor del glutamato, el NMDAR, que implica el
aumento de los niveles de dopamina caracterstico de los
efectos psicticos. El receptor NMDAR debe permanecer
excitado en su justa medida, pudiendo realizar su funcin,
vinculada al aprendizaje y la memoria, pero sin comprometer
la funcin celular.

La presente investigacin, llevada a cabo por investigadores
del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC),
ha determinado que el abuso del cannabis y de su compuesto
activo, el THC, aumenta desproporcionadamente el peso de
la inhibicin sobre el sistema NMDAR, lo que desequilibra
este delicado balance y puede derivar en cuadros de psicosis
e incluso en daos duraderos del sistema nervioso, en caso de
individuos predispuestos por herencia gentica.

No obstante, dadas las posibilidades teraputicas del
cannabis, los investigadores buscan el modo de paliar dicha
influencia vinculada a la esquizofrenia y preservar sus efectos
beneficiosos







Fumar daa el cerebro?

Segn revela un estudio europeo publicado
en la revista Biological Psychiatry, las
personas fumadoras sufren un
adelgazamiento de la corteza
orbitofrontal( Relacionada con la
inteligencia). En concreto, los experimentos
demuestran que cuanto ms cigarros fuma al
da una persona y ms tiempo lleva siendo
fumadora, ms fina es su corteza cerebral en
esta regin. El adelgazamiento de la corteza
del cerebro ha sido relacionado con el
envejecimiento y la reduccin de la
inteligencia.

Adems, segn concluye Simone Khn,
investigadora de la Facultad de Medicina
"Charite" de la Universidad de Humboldt
(Alemania) y coautora del estudio, dado que
la corteza orbitofrontal ha sido relacionada
con el control de impulsos, la
recompensa, y la toma de decisiones, su
adelgazamiento puede aumentar el riesgo de
adicciones. En consecuencia, fumar tendra
un efecto acumulativo sobre el cerebro que
hace que para los fumadores crnicos
resulte cada vez ms difcil abandonar el
hbito.




Fumar nos cansa?

S, al menos a nuestros msculos. Rob Wst, de la Universidad de Amsterdam (Holanda), ha
demostrado que los msculos de los fumadores se cansan ms rpido que los de los no
fumadores independientemente de cuntos cigarros consuman al da. Segn Wst el
efecto del tabaco sobre los msculos es inmediato y probablemente es consecuencia de
una reduccin en el suministro de oxgeno a las fibras musculares.

En sus experimentos, el investigador holands analiz cmo se contraan los msculos de la
pierna en personas fumadoras y no fumadoras. Y comprob que la fatiga apareca mucho ms
rpido en el primer grupo. El investigador concluye que dejando de fumar no slo se evitan
problemas pulmonares y el riesgo de sufrir cncer, sino que tambin mejora la capacidad de
los pacientes de practicar ejercicio fsico.










Por qu los fumadores suelen pesar menos que
los no fumadores?
investigadores norteamericanos han descubierto
por qu los fumadores suelen, en general, pesar
menos que los no fumadores. Segn revelan en
un estudio publicado hoy en la revista Science, la
nicotina, uno de los principales factores de
adiccin al tabaco, suprime la sensacin de
apetito. Los experimentos realizados en ratones
muestran que esta sustancia activa un conjunto
de receptores neuronales, diferentes a los que
suscitan las ansias de fumar, que se sitan en
el sistema de melanocortina del hipotlamo.
Este sistema se encarga de distribuir la energa
extra que aportan los alimentos, metabolizndola
o almacenndola en forma de grasa.

Adems, tal y como seala Marina Picciotto,
autora principal del estudio e investigadora del
departamento de psiquiatra de la Escuela de
Medicina de la Universidad de Yale (EE UU), "es
posible suprimir la sensacin de apetito sin
afectar los centros de recompensa del cerebro".
Y es que estos receptores aumentan la
actividad de una serie de neuronas
cerebrales, conocidas como clulas
proopiomelanocortina o POMC, que se
relacionan con la obesidad en humanos y
animales. Los resultados revelaron que los
ratones que carecan de las neuronas POMC no
perdieron peso, a diferencia de los ratones que s
las tenan.

El tabaquismo es la principal causa de muerte
prevenible en los pases desarrollados, pero hay
personas, sobre todo mujeres, que se niegan
a dejar de fumar por temor a engordar.
"Identificar estos receptores ayudar a conocer
los mecanismos asociados a la adiccin, el peso
y el hbito de fumar", seala Mariella de Biasi,
tambin autora del estudio e investigadora del
departamento de Neurociencias del Colegio de
Medicina Baylor de Houston (EE UU).

Aunque los resultados de la investigacin solo se
han obtenido en ratones, "podran ser claves
para el desarrollo de frmacos que ayuden a
los fumadores a abandonar el tabaco sin
ganar peso", subraya la cientfica. Adems,
?estos medicamentos tambin permitiran
controlar la obesidad y los desrdenes
metablicos de otras personas?, concluye.









El humo del tabaco provoca sordera


Los fumadores pasivos, que no consumen
cigarrillos pero respiran el humo del tabaco
de otros, tienen un alto riesgo de sufrir
sordera, segn revela un nuevo estudio. Los
autores examinaron a 3.300 adultos
estadounidenses con edades comprendidas
entre 20 y 69 aos, clasificados como
fumadores pasivos tras medir en su sangre
las concentraciones de cotinina, un
producto derivado de la nicotina. Los datos
revelaron que el 14% de los expuestos con
frecuencia al humo del tabaco perdan
audicin a las frecuencias bajas y
medias. Y cerca de la mitad (46%) haban
perdido audicin para las frecuencias
altas.

Los expertos creen que el humo del tabaco
podra afectar el flujo sanguneo en los
pequeos vasos delodo, privando de
oxgeno a este rgano. Los daos que causa
el tabaco en la audicin son distintos a los
provocados por la exposicin al ruido o la
vejez.

?La prdida de audicin podra ser aadida
a la lista de consecuencias para la salud
asociadas a la exposicin al humo
del tabaco?, concluyen los autores. El
estudio se ha publicado en la
revista Tobacco Control.



Las ondas de los mviles podran
afectar a la fertilidad masculina

Llevar el telfono mvil en el bolsillo del
pantaln podra tener consecuencias
negativas de cara a la fertilidad masculina,
segn afirma un nuevo estudio llevado a
cabo por la Universidad de Exeter (Reino
Unido).

Los investigadores, liderados por Fiona
Mathews, profesora de Biociencias de esta
universidad, realizaron un examen exhaustivo
de 1.492 muestras de esperma relativas a diez
estudios diferentes, con objeto de esclarecer
los efectos de las radiaciones electromagnticas
emitidas por los mviles.

As, la calidad del esperma fue analizada en
base a su motilidad (la capacidad de los
espermatozoides para moverse de forma
apropiada hacia elvulo), la viabilidad (la
proporcin de espermatozoides vivos) y
la concentracin (el nmero de
espermatozoides por unidad de semen).

Una vez comparados todos los datos, los
investigadores descubrieron que la
exposicin a las ondas mviles redujo una
media de un 8% la motilidad del esperma, as
como unos resultados similares en cantidad
de espermatozoides vivos. La concentracin,
sin embargo, no tuvo un efecto tan claro.

Dada la enorme escala de telfonos mviles
en todo el mundo, debe aclararse el papel
potencial de esta exposicin ambiental. Este
estudio sugiere que la exposicin a la
radiacin electromagntica de
radiofrecuencia del mvil en los bolsillos del
pantaln afecta negativamente a la calidad
del esperma, afirma Fiona Mathews, lder
del estudio.

Las conclusiones del trabajo han sido
publicadas en la revista Environment
International.