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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
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Blanca Solares
Aproximaciones a la nocin de Imaginario
Revista Mexicana de Ciencias Polticas y Sociales, vol. XLVIII, nm. 198, septiembre-diciembre, 2006, pp. 129-
141,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Mxico
Cmo citar? Fascculo completo Ms informacin del artculo Pgina de la revista
Revista Mexicana de Ciencias Polticas y
Sociales,
ISSN (Versin impresa): 0185-1918
pozoblock@hotmail.com
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Mxico
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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
129
Aproximaciones a la nocin de Imaginario
Blanca Solares
*
Resumen
Es este artculo, la autora analiza la
concepcin del imaginario, entendido
como dimensin constitutiva del Ser,
a n de contribuir a aclarar algunas de
las cuestiones que se agolpan en el um-
bral de cualquier intento de investiga-
cin hermenutica de la imaginacin en
nuestros das.
Abstract
In this article, the author examines the
notion of the imaginary understood as
constituent dimension of the being in
order to clarifying some of the common
questions around any initial attempt of
hermeneutic research of the imaginary in
our day.
Palabras clave: Imaginacin simblica,
hermenutica de la imaginacin, imge-
nes y smbolos, imaginario, antropologa
simblica.
*
Universidad Nacional Autnoma de
Mxico, Centro Regional de Investigacio-
nes Multidisciplinarias (CRIM), Av. Uni-
versidad s/n, Circuito 2, Col. Chamilpa,
C.P. 62210, Cuernavaca, Mor., Mxico.
Perspectivas Tericas
Revista Mexicana de Ciencias Polticas y Sociales 130
La verdadera libertad y la dignidad de la vocacin ontolgica de las
personas slo se apoyan en la espontaneidad espiritual y la expresin
creadora que constituye el campo de lo imaginario.
G. Durand
El trmino imaginario, en el m-
bito de las ciencias humanas, no
slo suele ser fuente de numero-
sas imprecisiones sino, general-
mente, de franco rechazo y malos
entendidos. Cabe notar que de
hecho, tanto en espaol como en
francs, el trmino se inscribe de
manera muy reciente en el voca-
bulario acadmico mientras que
en ingls, hasta la fecha, no se
tiene un equivalente preciso.
Por una parte, en su uso co-
mn, el imaginario suele asociarse
de manera banal con la ccin,
el recuerdo, la ensoacin, la
creencia, el sueo, el mito, el
cuento, lo simblico en el sen-
tido de lo irreal, etctera, trminos
stos que se utilizan arbitrariamen-
te para identicarlo y calicarlo de
una manera peyorativa con respec-
to a las facultades y productos su-
periores de la razn.
Pero, por otro lado, desde una
perspectiva ms acadmica, se le
suele asociar tambin con nocio-
nes pre-cientcas tales como la
ciencia-ccin, las creencias re-
ligiosas, las producciones artsti-
cas en general, la novela, la rea-
lidad ciberntica, entre otras. De
la misma manera, se le asocia con
mentalidades, cciones polticas,
estereotipos o prejuicios sociales,
derivando todo ello en lo subje-
tivo, lo falso y lo fantasioso.
Ninguno de estos trminos, sin
embargo, nos remite a la imagina-
cin como dimensin constituti-
va del Ser, tal y como ha sido
fundamentalmente acuada al in-
terior de una tradicin de pensa-
miento simblico y hermenutico
que, como anota Gaston Bachelard
en su Potica del Aire, relaciona a
la imaginacin con la facultad de
librarnos de la impresin inmedia-
ta suscitada por la realidad a n de
penetrar en su sentido profundo.
Es esta concepcin del imaginario
la que nos proponemos bosquejar
en esta ocasin.
De hecho, no es sino a partir del
desarrollo de los trabajos de una
red de centros de investigaciones
sobre el imaginario, vinculados a
la Escuela Francesa de Grenoble
fundada por Gilbert Durand, que
se han venido precisando ciertas
reglas de anlisis derivadas de un
consenso signicativo en torno al
estudio del imaginario.
De acuerdo a los distintos desa-
rrollos explorados en esta amplia
perspectiva, el imaginario remite
tanto al aspecto representativo y
verbalizado de una expresin como
al aspecto emocional y afectivo
ms ntimo de sta. Expresiones
enraizadas en las percepciones y
emociones que afectan al hom-
bre de modo ms prximo que las
concepciones abstractas de la in-
teleccin analtica que inhiben su
esfera afectiva.
El imaginario, pues, nos vin-
cula en principio con un conjun-
to de imgenes y smbolos que, al
formar una totalidad coherente en
el proceso de su encadenamiento,
producen un sentido distinto al in-
mediato o momentneo aludiendo,
as, a la prodigiosa facultad vi-
sionaria nacida de la meditacin
afn, por ejemplo, a la mstica me-
dieval pero tambin comn a las
cosmovisiones tradicionales.
El imaginario puede ser estu-
diado literalmente a travs de
temas, relatos, motivos, tramas,
composiciones o puestas en esce-
na, capaces de abrir un signicado
dinmico dando lugar siempre a
nuevas interpretaciones dado que
sus imgenes y narraciones son
siempre portadoras de un sentido
simblico o indirecto.
Ahora bien, desde principios
del siglo XX, el psicoanlisis de-
sarrollado por Sigmund Freud se
alza como una de las primeras
vertientes en forjar un mtodo re-
lativo al anlisis del imaginario y
su lenguaje simblico en estrecha
relacin con la parte inconsciente
de la psique. Los sueos noctur-
nos, pese a su contenido opaco o
absurdo, dice Freud, sugieren o en-
cierran un sentido profundo en su -
guracin que es fundamental para
131
la salud psquica del individuo. Con
base en la descomposicin de sus
elementos, asegura el padre del
psicoanlisis, existe la posibilidad
de encontrar sus signicaciones
primarias. El tiempo, el espacio,
los personajes, la accin en el
sueo son todos elementos que
pueden dar, a partir de la inter-
pretacin, indicaciones precisas
sobre el sujeto que suea o que
imagina, elementos de los que se
sirve el sujeto con el n de ex-
presar sus afectos, ideas y valores
sobrepasando los obstculos que
interpone la vigilia racionalizan-
te. Es sobre esta base que el es-
tudio del imaginario, como modo
de representacin complejo de los
conictos afectivos del incons-
ciente, puede guiarnos a travs
de un sistema de imgenes-texto
elaboradas en su dinmica crea-
dora y pregnancia semntica. Lo
imaginario revela as su ecacia y
signicado para la vida tanto in-
dividual como colectiva siempre y
cuando no se reduzca su lenguaje
simblico, como en el caso de la
dogmtica freudiana, a mero sn-
toma de una pulsin libidinosa o
seal de un deseo sexual reprimi-
do, en ltima instancia, unilate-
ralmente explicable.
Antes de proseguir, es necesa-
rio diferenciar, junto con el profe-
sor Jean Jacques Wunenburger, la
nocin de imaginario respecto de
otras nociones con las que suele
confundirse muy frecuentemente,
incurriendo con ello en un estre-
chamiento determinista de su com-
plejo campo.
1
As, por ejemplo:
Mentalidad. Trmino utilizado
particularmente por la Escuela
histrica francesa de los Anna-
les con el n de comprender la
historia. La imaginacin no es
vista como un proceso creativo
sino como el resultado de actitu-
des psico-sociales y efectos de
los comportamientos de los indi-
viduos o grupos; en todo caso,
como un ethos que se explicita
en habitus.
Mitologa o narracin sagrada
de una cultura alusivas a per-
sonajes divinos o semi-divinos
que traducen de manera sim-
blica elaboraciones culturales
sobre el origen, la naturaleza y
el cosmos y que, aunque cons-
tituye una de las formas ms
elaboradas del imaginario, en
su estricta construccin narra-
tiva fundada en un conjunto
coherente de imgenes tampo-
co concentra o agota todas las
formas del imaginario.
Ideologa o interpretacin dog-
mtica de mbitos de la vida
humana fundada en una serie
de explicaciones estereotipadas
y sin argumentacin, concien-
cia falsa de la realidad pero a
la cual el sujeto se adhiere sin
cuestionamientos decidiendo ac-
ciones prctico-sociales, as,
desde la perspectiva marxista,
la lucha de clases como mo-
tor de la historia; o la pasin
de Cristo como ejemplo del
sufrimiento a travs del cual,
en su versin escatolgica, es
posible alcanzar la liberacin
de la humanidad bajo la tutela
de sus sacerdotes investidos.
Ficcin o invencin a la cual no
corresponde ninguna realidad,
aunque la ccin, por lo gene-
ral, no lo es sino relativamente
y en cierto momento. Adems,
pueden existir cciones que lue-
go develan actividades racionales
no directamente vinculadas con
la imaginacin en sentido estric-
to, ya por el ingenio prctico o
especulativo-experimental, o por
falseamiento astuto o patolgico
subjetivista. En ambos casos
priva el criterio de su desviacin
de lo real emprico.
Imaginera o conjunto de im-
genes sobre una realidad cuyo
contenido est pre-conformado
en la modernidad a decir del
lsofo francs, Paul Virilio
por la industria del simulacro,
especcamente, por el negocio
y circuito de los mass media
cuya estrategia se basa en el
control literalizante de la ima-
gen y su conduccin semitica.
El imaginario, por el contrario,
implica una emancipacin con re-
lacin a la determinacin literal
del lenguaje muerto o formal
2
, la
1
Jean-Jacques Wunenburger, LImaginaire, pp. 7 y 8
2
Durand Gilbert, Figures mythiques et visages de louvre. De la mythocritique la mythoanalyse. Existe la versin al espaol: De la mitocrtica al
mitoanlisis. Figuras mticas y aspectos de la obra, Madrid, Antropos, 1993.
Perspectivas Tericas
Revista Mexicana de Ciencias Polticas y Sociales 132
posibilidad de suscitar un desfa-
zamiento en el signicado habi-
tual de las palabras que, al intro-
ducir la dimensin simblica en la
expresin, hace emerger un con-
tenido signicativo nuevo y deci-
sivo para la vida del hombre en la
medida en que le permite, asimis-
mo, situarse y abordar su entorno
natural y social ms all de los
condicionamientos de lo dado.
El imaginario se dene ms
por sus estructuras antropolgicas
que por sus referencias semiti-
cas, empricas o cuantitativas. Su
funcin primordial consiste pre-
cisamente en reelaborar o crear
de nueva forma las conminaciones
histrico-sociales dadas y no me-
ramente reejarlas en una pasiva
e imperfecta adecuattio.
Es irrelevante, en este sentido,
asociarlo con un contenido real o
irreal puesto que el trmino imagi-
nario alude a un conjunto de pro-
ducciones mentales materializadas
en una obra a travs de imgenes
visuales (cuadros, dibujos, foto-
grafas), lingsticas (lenguaje
metafrico, literatura, narracin),
acsticas o gestuales (perfomance)
dando lugar a conjuntos de imge-
nes coherentes y dinmicas sobre
la base de la dimensin simblica
de la expresin actuando en la di-
reccin de un enlace propio y gu-
rado del sentido de la existencia.
Dos concepciones relativas al imaginario
Con relacin a la nocin de imagi-
nario, de la misma manera que con
relacin a la nocin del lenguaje,
es necesario notar que se encuentra
atravesada por una tensin bsica
entre un polo tendiente a resguar-
dar su expresin simblica y espi-
ritualizante y otro tendiente a su
literalizacin o reduccin a signo
lingstico. Por un lado, tenemos
una imaginacin reproductora o
la memoria de un suceso que da
lugar a la imaginera fantasmag-
rica, a la asociacin arbitraria de
representaciones subjetivas, ilu-
sorias o delirantes (fantasy). Por
el otro, en su nivel ms profundo
y tal y como la entendemos aqu,
una imaginacin como actividad
simblica en el sentido de la pa-
labra alemana Einbildungskraft o
fuerza de inscripcin de la imagen,
enraizada en las profundidades del
alma, nocin desarrollada a partir
del romanticismo alemn.
Desde la perspectiva de la lin-
gstica de Ferdinand de Saussu-
re, podramos hablar de la tensin
entre signo (arbitrario, convencio-
nal) y smbolo (forma necesaria de
apertura al Ser) de la expresin.
La cultura occidental, sobre todo
a partir del predominio del discur-
so pedaggico ilustrado positivo
como criterio de verdad, se es-
fuerza en la reduccin del lengua-
je a consenso social muy acorde a
las tendencias losco-racionalis-
tas y cientco-tcnicas del siglo
XX. Sin embargo, es necesario no
perder de vista la pervivencia de
actitudes y formas de comprender
el mundo premodernas para las
que el lenguaje (smbolo y mito),
vinculado con una concepcin re-
ligiosa de la naturaleza o enlace
con la trascendencia, alude esen-
cialmente a la iniciacin personal
del individuo en el misterio uni-
tario del anima mundi. Misterio
insondable y llamada existencial
irreductible que la modernidad
dominante se empea en abatir.
Es necesario subrayar que la
distincin entre estos dos niveles
del imaginario est planteada in-
cluso entre los racionalistas poco
favorables al reconocimiento del
imaginario como categora antro-
polgica y/o gnoseolgica. As,
un reconocido racionalista como
Rene Descartes distingue entre
imgenes involuntarias deriva-
133
das de la impresin de espritus
animados por trazos externos (ta-
les como los sueos nocturnos o
en vilo) y las imgenes elabo-
radas deliberadamente, es decir,
cultivadas como un tesoro inte-
rior en relacin con las pasiones
del alma. Y ya para el Maestro Ec-
khardt
3
, el alma era mujer.
4
El imaginario, pues, oscila en-
tre dos concepciones principales:
1) En un sentido restringido, como
etimologa acadmica, el imagi-
nario designa un conjunto es-
ttico de contenidos cerrados
o consensuados producidos por
una imaginacin delirante, ten-
diente a una cierta autonoma
o cristalizacin de signicados
que, por repeticin o asocia-
cin, conforman un conjunto de
representaciones subjetivas; sub-
jetivismo cognotado, como se
puede observar, en trminos
negativos y que patologiza a
la conciencia individual como
eminentemente delirante, desva-
riante, aebrada, txica, produc-
tora de incoherencias, ilusiones
insensatas y anormalidades que
se toman por realidad. En el me-
jor de los casos, se le concede
el papel de la memoria que,
como conjunto de recuerdos
que denen una situacin y la
acotan, es importante pero no
reere sino un imaginario pa-
sivo y racionalizado con vistas
a establecer un signicado dif-
cil de variar. Ya Marcel Proust,
siguiendo a Henri Bergson, ha-
ba distinguido en su clebre
novela
5
la diferencia entre el
recuerdo como una reliquia o
fotografa que ja para siempre
el tiempo ido y la dure o re-
miniscencia que revive en ca-
taratas de imgenes imprevistas
nuestra infancia como imagen
que internamente nunca muere
en nosotros.
Para Hubert Vdrine, el imagi-
nario es, acadmicamente, todo
un mundo de creencias, de ideas,
de mitos, de ideologas, en las
que se sumergen cada individuo
y civilizacin por tradicin o ha-
bitualmente. As tambin, en el
caso de los estudios histricos,
el imaginario no es ni una repre-
sentacin de la realidad exterior,
ni una representacin simblica,
ni una ideologa
6
: El dominio del
imaginario est constituido por el
conjunto de representaciones que
desbordan el limite establecido
por las constantes de la experien-
cia y los encadenamientos deduc-
tivos que estos autorizan.
7
Se
rechaza as su estudio del mbito
de las ciencias sociales, concebi-
das stas como un campo sujeto a
frreas leyes causales.
2) En un sentido ms profundo, el
imaginario se concibe como la
actividad misma de la imagina-
cin que lo genera, como una
categora de alcances ontolgi-
cos. Se trata aqu de la cons-
tatacin de grupos coherentes
de imgenes, comportando una
suerte de principio de auto-or-
ganizacin o auto-poiesis, que
permite sin cesar abrirse a la
interpretacin, la innovacin
de sentido, las transformacio-
nes y la recreacin inagotable
suscitada por la vida elemen-
tal de las imgenes, espacio
de libertad autrquico de donde
surgen los smbolos de lo ine-
fable, las estructuras que la
comunidad privilegia a n de
orientar sus energas psquicas
(eros y thnatos) en el sentido
de un dinamismo equilibrante.
En este sentido, segn J. Tho-
mas, el imaginario es un siste-
ma o dinamismo organizador
de las imgenes, que a la vez
que les conere profundidad,
las vincula entre ellas.
8
Para C.
G. Dubois, el imaginario es el
resultado visible de una ener-
ga psquica, formalizada tanto
3
Monje dominico, telogo, lsofo y mstico, Johannes Eckhart (12601328), o Eckhart von Hochheim, mejor conocido como Meister
(maestro en alemn) fue uno de los telogos ms inuyentes de la Edad Media y ejerci fuerte inuencia en la posterior losofa ale-
mana. (N.E.).
4
Ver, Victoria Cirlot y Blanca Gar, La mirada interior. Escritoras msticas y visionarias en la Edad Media.
5
Marcel Proust, la recherche du temps perd. Versin espaola: En busca del tiempo perdido, Madrid, Alianza Editorial, 1998, 7 vols.
6
Jacques Le Goff, Limaginaire medieval, p. I-II.
7
Evelyne Patlagean, L histoire de limaginaire, en Jacques Le Goff (dir), La nouvelle histoire, p. 249-269, citado por J.J. Wunenburger, op.
cit., p.13.
8
Jol Thomas, (dir.), Introduction aux mthodologies de limaginaire, p. 15, citado por ibid., p. 13.
Perspectivas Tericas
Revista Mexicana de Ciencias Polticas y Sociales 134
a nivel individual como a nivel
colectivo.
9
Como lo muestra
la antropologa, el inconscien-
te no es ya como en Freud el
refugio inefable de las particu-
laridades individuales, el depo-
sitario de una nica historia
(complejo de Edipo) sino, como
decamos, el depositario de las
estructuras que la colectivi-
dad privilegia no ya sobre ese
perverso polimorfo que sera
el nio, sino sobre este social
polimorfo que es el nio huma-
no
10
, alternando sus relaciones
heredadas con el mundo.
Interpretamos la realidad ob-
jetiva no slo de manera racional
y abstracta sino afectiva, es decir,
a partir de una imagen inscrita en
las profundidades de la psique. La
creatividad de la imaginacin se
alza sobre el reconocimiento de la
fuerza intrnseca de ciertas im-
genes y su poder de animacin, es
decir, dinamismo o alma que en
el nivel ms profundo el mito res-
guarda y el poeta des-ancla para
entregrnosla y hacernos crecer.
- - - - - - - - - - - - - - - -
Conada, la vida marcha
hacia la vida perdurable;
dilatada en el interno ardor
se transgura nuestra mente.
El universo de estrellas as diluido
en el vino dorado de la vida,
lo gozaremos
y seremos estrellas.
11
- - - - - - - - - - - - - - - -
La capacidad de las imgenes (y
en consecuencia del imaginario) de
vivir por ellas mismas y engendrar
efectos propios es aceptada desde
la Antigedad y revalorizada so-
bre todo en el Renacimiento. Para
Paracelso: El alma es una fuente
de energa dirigida por ella misma
y que se propone a travs de la
imaginacin un objetivo a realizar.
Las ideas que nosotros concebimos
son centros de fuerza que pueden
cobrar vida y ejercer (una) inuen-
cia (decisiva).
12
Los romnticos
Cudworth, por ejemplo al re-
tomar esta concepcin, hablan de
ella como de una fuerza plstica
(plasticpower). Coleridge, a su vez,
reconoce que esta fuerza plstica
esencial es capaz de formar formas;
en ese mismo sentido, ms tarde,
Gaston Bachelard armara: el vo-
cablo fundamental que corresponde
a la imaginacin, es el imaginario.
Gracias al imaginario, la imagina-
cin es esencialmente abierta. Es en
el psiquismo humano la experiencia
humana de la apertura, la experien-
cia misma de la novedad
13
.
As pues, en esta segunda acep-
cin ms estricta, el imaginario
designa una compleja procesua-
lidad autnoma y dinmica de la
intuicin dando forma a las facul-
tades sensibles y cognoscitivas.
En virtud de su propia actividad,
la imaginacin in-forma, modela
y reorienta a la razn, imagina sus
posibilidades abrindola allende de
sus lmites hacia inditas territo-
rialidades de la experiencia.
Nos encontramos as, con re-
lacin al imaginario, en presencia
de dos tradiciones semnticas que de
alguna manera podemos vincular
a la diferencia bergsoniana entre
sistema esttico cerrado y sistema
dinmico abierto. El imaginario de-
signa unas veces a los productos
o mensajes de la imaginacin, en
tanto facultad mental a la que
generalmente se le atribuye una
pseudo-consistencia
14
, a la manera
de ilustraciones o exemplos de las
ideas imponindose fantasmtica-
mente a una consciencia enajenada.
Pero, por otra parte, el imaginario
es concebido como la imaginacin
misma en tanto facultad dinmica
y abierta; como el poder potico
y tonicante de las imgenes, los
smbolos y los mitos.
La imaginacin es amplica-
cin potica de cada imagen con-
creta, dinamismo creador que al
aparecer lleva al crecimiento de
9
Claude-Gilbert Dubois, Limaginaire de la Renaissance, p. 17. El autor distingue, asimismo, entre un imaginario especulativo y un imaginario
simblico
10
Gilbert Durand, La imaginacin simblica, p. 54.
11
Novalis, Himnos a la Noche, p. 47.
12
Alexandre Koyr, Mystiques, spirituels, alchimistes au XVI sicle allemand, pp. 96-99.
13
G. Bachelard, Lair et les songes. Essai sur limagination du mouvement.
14
As para el lsofo G. Simondon las imgenes aparecen como organismos secundarios en el seno del ser pensante: parsitos o coadju-
vantes son una especie de monadas secundarias habitando en el sujeto en ciertos momentos y abandonndolo en otros. Ver, G. Simondon,
Limagination et linvention, Bulletin de psychologie, 1965.
135
todos los seres en el sentido de la
altura o la verticalidad, a decir
de Bachelard, de su expansin es-
piritualizante.
Finalmente, con relacin al
xito del trmino imaginario al in-
terior de la vertiente posmoderna,
ste se explica por su tendencia,
como sabemos, a hacer desapare-
cer al sujeto como autor de sus
representaciones especcas a fa-
vor de la autarqua de los juegos
de lenguaje (textos, imgenes,
palabras, etc.) y que por combi-
nacin o reacomodo engendran
indenidamente nuevos efectos
de signicacin. Desde esta pers-
pectiva, sin embargo, los procesos
del imaginario aluden, a menudo,
menos a una actividad autopoiti-
ca (experimenta en ti la esttica
de la gracia, dira Bachelard) que
a un modelo de juego aleatorio de
eventos de lenguaje o imgenes
fundamentalmente inertes o aco-
tadas en la realidad.
Teoras contemporneas del imaginario
El estudio de la imagen, de la ima-
ginacin y del imaginario no son
pues objetos privilegiados de la
losofa contempornea, mbito
donde suele dominar un vigoro-
so intelectualismo que en Francia
culmina con el pensamiento estruc-
turalista de Claude Lvi-Strauss y
Jacques Lacan, entre otros, progre-
sivamente acompaado, no obstan-
te, de una escuela fenomenolgica,
preocupada por restaurar la prima-
ca de lo sensible a travs de la
percepcin.
Pese a que Jean Paul Sartre y
Henri Bergson consagran dos obras
al estudio de la imaginacin y el
imaginario, prcticamente sus ar-
gumentos no modican en nada
los presupuestos epistemolgicos
con los que Occidente concibe a la
imaginacin como mirada nanti-
sant (vaciante) de la consciencia:
irrealidad emocional del mundo
objetivo slo alcanzable concep-
tualmente. En tanto heredera de
la tradicin racionalista que se re-
monta al menos al siglo XVII, la
losofa contempornea contina
concibiendo a la imaginacin, en
general, como una actividad pro-
ductora de cciones con legitimi-
dad si acaso en el dominio del arte,
reputado ste ltimo cual zona de
arbitrariedad subjetivista.
No obstante, a contracorriente,
tambin en Francia, y especial-
mente durante el ltimo medio
siglo (1940-1990), se registran
las contribuciones loscas ms
importantes relativas al estudio
revalorizado del imaginario. Des-
tacan entre estas aportaciones las
de Gaston Bachelard, Roger Caillo-
is, Claude Lvy-Strauss, Georges
Dumzil, Paul Ricoeur, Gilbert Du-
rand y Henry Corbin, Pierre Brunel,
Jol Thomas, Philippe Walter, Jean
Chevalier y Alain Geerbranth, cuyo
desarrollo se vio beneciado por
un contexto intelectual favorable
a las nuevas tendencias y orienta-
ciones culturales posteriores a la
posguerra, entre ellas, la esttica
surrealista, la difusin del psicoa-
nlisis freudiano, la promocin de
prcticas esotricas vinculadas al
romanticismo y al ocultismo, el
inters por la psico-sociologa re-
ligiosa derivada de la sociologa
de Emile Durkheim y el impacto
de los trabajos de la fenomeno-
loga de la religin de Mircea
Eliade, por supuesto, en dilogo
todas con la psicologa desarro-
llada en torno del pensamiento
de Carl Gustav Jung. Todos estos
desarrollos, junto al del neokan-
tismo vinculado al pensamiento
de Ernst Cassier y Martin Heide-
gger, sientan las bases para una
exploracin profunda del imagina-
rio como dimensin del anthropos
y el estatuto trascendental de la
imaginacin en la constitucin del
sentido simblico de la existencia.
El estudio de la imagen y de
la imaginacin ha venido, pues,
Perspectivas Tericas
Revista Mexicana de Ciencias Polticas y Sociales 136
abrindose paso a travs de desa-
rrollos loscos diversos que, pese
a sus postulados propios y modelos
de anlisis especcos, coinciden
en dotar al estudio de la imagen de
un carcter ontolgico. As, en la
fenomenologa de Edmund Husserl,
la imaginacin se concibe como
intencionalidad capaz de una mi-
rada eidtica de la esencia de las
cosas; la hermenutica atribuye a
las imgenes una funcin expresi-
va del sentido ms fecundo que el
concepto. En los debates introdu-
cidos por la Escuela de Frankfurt
(Ernest Bloch, Walter Benjamn,
Theodor Wiesengrund Adorno y
Max Horkheimer), resulta obliga-
da la referencia al mito y la utopa
en los procesos socio-polticos de
la modernidad sin olvidar, por su-
puesto, las signicativas contri-
buciones en torno a las fuentes
mticas e histricas griegas de la
civilizacin occidental desarrolla-
das por Jean Pierre Vernant, Pie-
rre Vidal-Naquet, Marcel Detienne
y Nicole Loraux.
Pese a que por mucho tiempo la
reexin en torno a la imagen ha
sido asumida de modo marginal en
las ciencias humanas, en los ms
recientes trabajos de losofa del
lenguaje, teora del arte, ciencia
cognitiva y critica de la moderni-
dad, sin embargo, podemos ob-
servar una revalorizacin del lugar
del mito y de la imagen simblica
como determinantes centrales de
nuestra interpretacin del mundo.
A travs de una sntesis multi-
disciplinar de teoras y mtodos
antropolgicos, loscos, socio-
lgicos, histricos, psicolgicos y
literarios, la investigacin herme-
nutica de la imaginacin simb-
lica se funda en el anlisis compa-
rativo de los procesos simblicos
como elementos determinantes de
la creacin literaria y artstica,
como elementos sintomticos de
actitudes socioculturales, en torno
del sentido de la existencia.
Convergencias bsicas en torno al estudio del imaginario
A partir de las contribuciones rea-
lizadas en torno a una antropo-
loga de la imaginacin, particu-
larmente por Bachelard, Durand,
Ricoeur y Corbin entre los aportes
ms signicativos, podemos trazar
aqu, pese a sus divergencias es-
peccas, los acuerdos principales
que orientan los trabajos actuales
en torno a una nueva teora del
imaginario y de la imaginacin.
Las grandes lneas de este proceso
podran sintetizarse de la manera
siguiente:
Las representaciones de la ima-
ginacin no pueden agruparse
en conjuntos empricos vincula-
dos por simples leyes de asocia-
cin arbitraria. Por el contrario,
el imaginario obedece a una l-
gica que se organiza de acuer-
do a estructuras de las cuales
derivan determinadas leyes. De
acuerdo a Gilbert Durand, el
desarrollo de las estructuras an-
tropolgicas de la imaginacin
(esquizomorfas, sintticas y ms-
ticas) permiten incluso denir
un estructuralismo gurativo
de la imagen. La imaginacin
aparece como un lenguaje de
smbolos que organiza fuerzas
de cohesin antagnicas en el
devenir histrico de la especie
humana.
El imaginario, arraigando en es-
tructuras (corporales, elementos
neurobiolgicos y componentes
afectivos) y superestructuras
(signicaciones intelectuales)
es obra de una especie de ima-
ginacin trascendental, inde-
pendiente de los contenidos
accidentales de la percepcin
emprica y capaz de dotar de
signicacin a la existencia
en su unidad con el mundo.
Los sueos, para Gaston Ba-
137
chelard, como los mitos, para
Durand, conrman el poder de
una fantstica trascendental
o poder gurativo de la imagi-
nacin que excede los limites
del mundo sensible.
Las obras de la imaginacin
producen representaciones sim-
blicas en las que el sentido
gurado original activa pensa-
mientos abiertos y complejos,
que slo la racionalidad agrupa
en un sentido unvoco, referen-
cial y pragmtico. La imagina-
cin es una actividad a la vez
connotativa y gurativa que da
a pensar ms de lo que la cons-
ciencia elabora bajo el control
de la razn abstracta y/o digi-
tal, es decir, ms all de la es-
tructuracin cientco-tcnica
y conceptual de la actividad
pensante.
El imaginario es inseparable de
las obras mentales y materiales
que sirven a cada conciencia para
construir el sentido de la vida, de
sus acciones y de sus experien-
cias coloreadas de determinacio-
nes personales e histrico-con-
cretas. Desde esta perspectiva,
las imgenes simblicas visuales
y/o lingsticas contribuyen a
enriquecer las representaciones
del mundo y elaborar, simult-
neamente, la identidad del Yo. La
imaginacin simblica es nega-
cin vital de la nada de la muerte
y del tiempo; el smbolo aparece
como factor de restablecimiento
del equilibrio vital. Todo smbolo
es doble, dice Durand, como sig-
nicante se organiza arqueolgi-
camente entre los determinismos
y encadenamientos causales, es
efecto o sntoma, pero como
portador de un sentido se orienta
hacia una escatologa inalienable
o hacia una teleonoma propia
de los smbolos, segn Mirciade
Eliade. La escatologa o proyec-
cin de sentido prevalece sobre
lo arqueolgico, el devenir sobre
lo sedimentado, hay sociedades
sin crticos pero no sin poetas y
artistas.
El imaginario alude a una esfe-
ra de representaciones y afec-
tos profundamente ambivalente:
pue-de ser fuente de errores e
ilusiones, pero tambin revela-
cin de una verdadera metafsi-
ca. Su valor no reside nicamente
en sus producciones sino en el
uso que se hace de las mismas.
Una antropologa del imaginario
(de una poca, de una cultura,
de una obra), es de por s una
tica de la imagen, del sabio
y paciente conocimiento de la
imagen, por ello mismo obliga-
da a continuar la diferenciacin
crtica entre la mixticacin que
degrada los smbolos y los redu-
ce a meros signos ideolgicos,
dispositivos de un dogma o es-
tructura de poner y la creativa
emergencia del autntico sermo
myticus que activa el hombre
para dar sentido abierto a los di-
lemas de su vida y de su poca.
La separacin articial de los saberes
De la misma manera que la nocin
de imaginario suscita una serie
de malos entendidos, hablar de
mito y smbolo, en nuestros das,
es estar expuesto a una serie de
confusiones. Difcilmente un his-
toriador de las religiones, un -
llogo y un lsofo darn, por
ejemplo, una misma denicin de
mito. En cierta medida, la diver-
sidad de estos enfoques no hace
sino evidenciar divergencias teri-
cas profundas, explicables en gran
parte por la misma divisin formal
de las disciplinas, su separacin
articial y la crisis teortica que
de ello se deriva.
Sectores enteros de la investi-
gacin en nuestros das no slo se
siguen realizando sobre conceptos
anacrnicos sino que se continan
Perspectivas Tericas
Revista Mexicana de Ciencias Polticas y Sociales 138
subestimando las permanentes re-
estructuraciones del saber que se
operan en la investigacin da tras
da. Ni la historia, ni la lologa, ni
la sociologa pueden hoy pretender
erigirse como disciplinas autno-
mas y cerradas con respecto al de-
sarrollo de las disciplinas vecinas y,
sin embargo, nuestros planes de es-
tudio insisten en ese reduccionismo
y anlisis parcial de lo social.
Incluso una vez quitada de su
medio la lpida iluminista que
condenaba a mero oscurantismo al
inmenso y complejo tesoro mtico
de las culturas antiguas, el estu-
dio de los mitos y de los smbolos,
por mucho tiempo, ha sido vctima
tambin de esas fronteras arbitra-
rias entre las diversas disciplinas
la historia, la lologa, la litera-
tura que pretenden explicarlos
sin la ms mnima conexin de sus
mbitos. Fraccionamiento arbitra-
rio de los saberes que pretende
ignorar el rol mediador de la antro-
pologa en la redenicin actual
de los mtodos de investigacin.
Para las ciencias humanas el
mito es un medio privilegiado de
conocer al hombre y a la sociedad
a la vez. La forma ms acabada y
compleja del imaginario que para
ser comprendida necesita de la
colaboracin de diversas discipli-
nas. Interesarse en el mito no es
slo explorar la sustancia misma
del imaginario humano sino pre-
pararse para comprender mejor el
desarrollo de la historia y de la
cultura, dado que los mviles del
hombre son de orden mtico ms
frecuentemente de lo que se pien-
sa y acepta.
Las fronteras entre los sabe-
res saltan sin cesar e incesantes
reevaluaciones del conocimiento
se derivan de su cruce pluridisci-
plinario. Las nociones de mito e
imaginario permiten justamente
esta transferencia til de cono-
cimientos entre los diversos do-
minios del saber en la medida en
que abren a la comprensin nueva
de un objeto huidizo, en prime-
ra y ltima instancia qu es lo
humano?, cuestin indiscernible
desde un solo enfoque disciplina-
rio. Es este el reto al que los tra-
bajos sobre el imaginario quieren
responder.
Recibido el 14 de agosto del 2006
Aceptado el 13 de julio del 2006
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