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Nitrato Potsico

Propiedades
El nitrato potsico (KNO
3
) es un producto cristalino, total y rpidamente soluble en
agua, a 25C cristaliza en forma de cristales ortorrmbicos sin color.
Ocasionalmente se presenta en la naturaleza en estado puro en depsitos de sales, pero
normalmente se encuentra en forma de sales dobles minerales, en combinacin con
nitratos de calcio, magnesio y sodio.
La solubilidad del nitrato potsico se muestra en la tabla siguiente:
T 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Solubilidad 13,3 20,9 31,6 45,8 63,9 85,5 110 138 169 202 246
Tabla 2.6. Solubilidad del nitrato potsico en agua (g KNO
3
/100 g H
2
O)
Algunas propiedades del nitrato potsico son:
Propiedad Valor
Masa molecular 101.1
Punto de fusin 334
0
C
Sistema cristalino y tipo Ortorrmbico D
2h
16

ndices de refraccin n
a
= 1.335, n
b
= 1.5056, n
d
= 1.5064
Densidad 2.109 g/cm
3

Calor especfico, C
P
96.36 J Kg
-1
K
-1

Entalpa formacin estndar, DH
f
0
-492.8 KJ/mol
pH solucin acuosa neutra 7
Tabla 2.7. Propiedades del nitrato potsico
El tcnico y la mayora del fertilizante se venden como producto cristalino fino con una
densidad de 1.1 Kg/l Se pueden tratar con aminas grasas o esteroatos para evitar el
apelmazamiento.
Especificaciones de calidad
Las especificaciones de calidad del nitrato potsico dependen de su grado, que puede
ser:
Grado agrcola
Grado industrial
Nitrato potsico Grado agrcola
Aproximadamente el 75% del nitrato potsico se manufactura con una pureza del 90%
para su uso como fertilizante. La ausencia de cloro es una ventaja para las plantaciones
de frutas ctricas y tabaco, tambin se usa en la produccin de fertilizantes lquidos y es
un importante constituyente de los fertilizantes multinutrientes. El nitrato potsico es la
fuente ms usada de potasio en fertirrigacin, estando su consumo muy generalizado en
todo tipo de cultivos, tanto anuales como permanentes. El producto al ser aplicado no
deja ningn residuo, aportando solo elementos tiles, pues es soluble en su totalidad. Al
aportar el nitrgeno en forma ntrica, no retenida por el suelo, su reparto es muy
homogneo. Forma de aplicacin: Se prepara una solucin madre, a partir de la cual se
incorpora en el agua de riego.
El nitrato potsico Usos ms frecuentes: El nitrato potsico es la fuente ms usada de
potasio en fertirrigacin, estando su consumo muy generalizado en todo tipo de
cultivos, tanto anuales como permanentes. El producto al ser aplicado no deja ningn
residuo, aportando solo elementos tiles, pues es soluble en su totalidad (100 %), en la
proporcin que ya se ha indicado. Hay que tener precaucin ya que por su composicin
y caractersticas, cuando se aporta en el agua de riego sube sensiblemente su pH. Al
aportar el nitrgeno en forma ntrica, no retenida por el suelo, su reparto en el bulbo es
muy homogneo.
poca de aplicacin: A lo largo del ciclo del cultivo, en aplicaciones lo ms
fraccionadas posibles, repartiendo la dosis total en funcin de la curva de necesidades
del cultivo.
Forma de aplicacin: Se prepara una solucin madre, a partir de la cual se incorpora en
el agua de riego.
Dosificacin: La dosis total puede variar en funcin de los cultivos, entre mrgenes muy
amplios, de acuerdo con sus necesidades y las producciones esperadas. Su
concentracin ms idnea en el agua de riego debe oscilar entre 0,2 y 0,8 g/litro en base
a su incidencia en la calidad del agua, pudiendo llegar a 1 g/litro, siempre que las aguas
sean de muy buena calidad.
Las especificaciones de calidad del nitrato potsico de grado agrcola son:
Clasificacin Tamao (mm) Aplicacin
Granular 1.2 3.5 Mezclas a granel con otros
fert. granulados
Medio 0.8 2.0 Fertilizantes de un nutriente
Estndar 0.2 0.8 Fertilizantes multinutriente
granulado
Otros (soluble, especial std,
fino especial) < 0.2
Fertilizantes en
suspensinFertilizantes
lquidos
Tabla 2. 8 Propiedades fsicas del cloruro amnico.
Nitrato potsico Grado industrial
El 25% de la produccin de nitrato potsico es de grado tcnico, de una pureza mnima
del 99%, del cual prcticamente el 50% es empleado en la metalurgia, principalmente
en los baos de transferencia de calor, entre el 10 y 20% es consumido en fabricacin de
material pirotcnico y explosivos, otra parte es consumida por la industria del vidrio y la
cermica.
Almacenaje
El almacenaje se hace en bolsas de plstico y de papel multicapa, hay que tener
precauciones en el almacenaje ya que el nitrato potsico es un poderoso oxidante. Ha de
almacenarse en recintos cerrados, bien ventilados y con ambiente seco, donde la
temperatura no debe ser elevada. El producto debe mantenerse aislado, fuera de la luz
solar, lejos de fuentes de calor. Envasado y palatizado, las pilas no sern superiores a 24
sacos (3 alturas), debindose dejar pasillos de 1m entre ellas.
Deben cumplirse en todos los casos el R.D. 145/1989 (B.O.E. 13/2/89) sobre
Reglamento Nacional de Admisin, Manipulacin y Almacenamiento en Puertos y los
Reales Decretos 886/88 (B.O.E. 5 de Agosto de 1988) y 982/1998 (B.O.E. 24 julio
1998) sobre prevencin de accidentes mayores en determinadas actividades industriales.

Produccin de nitrato potsico
Durante los siglos XVII-XIX en Europa se produca nitrato potsico por va bacteriana para
evitar su importacin. Se mezclaban heces con orina en tierras permeables al aire y se aada
cal y potasa, despus de unos aos se lavaba la tierra con H
2
O y se trataban las aguas madres
con potasa para convertir el Ca(NO
3
)
2
y Mg(NO
3
)
2
en KNO
3
y en carbonatos de calcio y
magnesio, los cuales precipitaban debido a su baja solubilidad en el agua, depuse de la
evaporacin de las aguas madres se obtena el KNO
3
.
Excepto por la pequea salida de depsitos que aun se trabajan en la India y la produccin de
Nitro de Chile (el cual contiene solamente 20 o 30% de nitrato potsico), la nica fuente de
nitrato potsico durante los ltimos 100 aos ha sido la produccin sinttica
Estas son las materias primas conocidas para la produccin de nitrato potsico:
Cloruro potsico y nitrato sdico.
Cloruro potsico y nitrato amnico.
Cloruro potsico y cido ntrico, con produccin de Cl
2
.
Cloruro potsico y cido ntrico, sin produccin de Cl
2
.
Cloruro potsico y nitrato clcico.
A continuacin se describen brevemente los distintos procesos de fabricacin del nitrato
potsico a partir de las materias primas mencionadas anteriormente.
Cloruro potsico y nitrato sdico
Desde mediados del siglo XIX hasta los aos 50, la conversin de nitro de chile con cloruro
potsico era el proceso de produccin ms importante para la obtencin de nitrato potsico. El
cloruro potsico era suministrado en grandes cantidades por la industria alemana a partir de
1860.
La reaccin por la que se obtena el nitrato potsico es la que se muestra a continuacin:
NaNO
3
+ KCl KNO
3
+ NaCl
El proceso de separacin de los productos de reaccin se basa en el pequeo incremento de la
solubilidad del NaCl con la temperatura.
El nitrato sdico y el cloruro potsico no reaccionan en fro, y son mas fcilmente solubles que
el nitrato potsico; pero en cuanto se calientan hasta ebullicin se forma nitrato potsico y
cloruro sdico, ponindose entonces de manifiesto la diferencia de solubilidad que a esa
temperatura existe entre las dos sales. La solubilidad del nitro crece a medida que aumenta la
temperatura. Se separa por lo tanto, por evaporacin, mientras que de las aguas madres
clarificadas cristaliza el nitrato potsico por enfriamiento.
El nitro de chile que se empleaba tiene, por termino medio, una riqueza del 96% y de 1 a 1,5%
de cloruro sdico; el resto lo constituye la humedad. La riqueza del cloruro sdico es del 90 a
92%, pues el producto mas refinado (del 98%) es demasiado caro para este proceso de
fabricacin.
Cloruro potsico y nitrato amnico
El nitrato potsico se obtiene del nitrato amnico y del cloruro potsico por una doble
descomposicin en disolucin acuosa.
La reaccin, que tiene lugar a una temperatura ligeramente superior a 60C, es la siguiente:
NH
4
NO
3
+ KCl KNO
3
+ NH
4
Cl
El cloruro amnico obtenido como subproducto en la reaccin de formacin del nitrato
potasio es fcilmente separable, mediante cristalizacin por enfriamiento a 30C y
centrifugacin posterior.
El proceso utiliza dos reactores y las materias primas son aadidas en etapas alternativas. El
cloruro amnico precipita a una temperatura mayor y a partir de una concentracin mayor
que el nitrato potsico. Por lo tanto la evaporacin realiza antes que la cristalizacin del
cloruro amonio, siendo el condensado cristalizado antes de producirse la cristalizacin del
nitrato potsico.
El producto obtenido mediante este proceso tiene un porcentaje del 95% en pesote nitrato
potasio y un 5% de nitrato amnico.
Cloruro potsico y cido ntrico sin formacin de Cl
2

La reaccin deformacin del nitrato potsico tiene lugar en una disolucin acuosa con un 50%
de cido ntrico. La reaccin que tiene lugar es:
HNO
3
+ KCl KNO
3
+ HCl
La reaccin tiene lugar sin la oxidacin del in cloruro a cloro si la reaccin ocurre por debajo
de 40C, o bien por debajo de 70C con un porcentaje en cido ntrico del 40%.
Existen diferentes opciones de diseo que son tiles para llevar a cabo este proceso:
Eliminacin del HCl por absorcin.
Mediante intercambio de cationes.
Disminucin de la solubilidad del nitrato potsico por la adicin de un alcohol.
Solo la ltima opcin ha sido desarrollada a gran escala, mediante el proceso IMI (Israel Mining
Industry), el cual se describe a continuacin:
El cloruro potsico slido reacciona con el cido ntrico a una temperatura comprendida entre
5-10 C, en presencia de un disolvente orgnico (n-butanol o isopentanol). Se separan las fases
en un decantador y de la fase orgnica se extrae el cloruro de hidrgeno, el nitrato potsico se
precipita cuantitativamente desde la fase acuosa posteriormente es centrifugado y lavado con
agua.
La ventaja de la digestin a baja temperatura es que el cloruro de hidrgeno es extrado del
disolvente orgnico de forma preferente respecto al cido ntrico. La fase orgnica se lleva a
una columna de extraccin liquido-liquido, introduciendo agua pura por cabezas. En la fase
acuosa obtenida el cloruro de hidrgeno se separa del alcohol en un evaporador multietapa
dando una disolucin acuosa al 22% de HCl. Despus de la extraccin, el alcohol, que contiene
cido ntrico, se recircula al reactor de conversin. La pureza del producto (>95%) es suficiente
para el uso como fertilizante; la recristalizacin es necesaria para alcanzar el grado tcnico.
Cloruro potsico y cido ntrico con formacin de Cl
2

1- El cloruro potsico reacciona con cido ntrico al 65% en un reactor de autoclave a 75 C y
200 KPa obteniendo nitrato potsico cloro y NOCl.
4HNO
3
+ 3KCl 3KNO
3
+ Cl
2
+ NOCl + 2H
2
O
2- El NOCl se oxida con cido ntrico al 80% para obtener Cl
2
y dixido de hidrgeno.
NOCl + 2HNO
3
0.5Cl
2
+ NO
2
+ H
2
O
3- El dixido de nitrgeno se oxida con oxgeno y se absorbe agua para obtener cido ntrico al
65%, el cual es recircula a la etapa de conversin de cloruro potsico.
4NO
2
+ O2 + H
2
O HNO
3

4- La disolucin de nitrato potsico y cido ntrico se concentra a mas del 80% de cido ntrico
por cristalizacin de nitrato potsico en un cristalizador a vaco. El cido ntrico puede
obtenerse en una concentracin del 75 al 80% porque la concentracin del azeotropo en el
sistema HNO
3
/H
2
O a 80 KPa aumenta al 82% de cido ntrico si la fase liquida contiene el 40%
de nitrato potsico y al 87% de cido ntrico en 50% de nitrato potsico.
5- El nitrato potsico es centrifugado, secado, fundido a 340-350 C y sometido a un proceso de
prilling.
Cloruro potsico y nitrato clcico
Este proceso no ha sido llevado a cabo industrialmente, pero existe una patente de una
instalacin piloto para la obtencin del nitrato potsico partiendo de nitrato potsico, el cual
es obtenido como subproducto del proceso Odda, en el cual se lleva a cabo la obtencin de
cido fosforito a partir de la digestin de la roca fosfrica con cido ntrico.
El nitrato clcico reacciona con el cloruro potsico dando el producto deseado y cloruro clcico
como subproducto. Para separar el nitrato potsico del resto de la disolucin se le va a
someter a un proceso de cristalizacin mediante enfriamiento.
Debido al rendimiento por paso de cristalizacin, es necesario recuperar los iones K
+
y NO
3
-

que no han cristalizado y han quedado en la disolucin. Para ello se aadir hidrxido de calcio
a las aguas madres, provocando la precipitacin en forma de cristales de una sal denominada
oxicloruro de calcio..
Los cristales de oxicloruro de calcio son separados de sus aguas madres, las cuales forman las
corrientes principales de recirculacin del proceso.
Por ultimo se procede a la descomposicin de los cristales de oxicloruro de calcio, con el fin de
recuperar el hidrxido clcico empleado en la formacin del oxicloruro, el hidrxido es
recirculado al proceso.
Cuestionario1. Formular las ecuaciones qumicas correctamente balanceadas para cada uno de
losexperimentos.Experimento 1:
Obtencin del Ioduro de plomo por reaccin de doble desplazamiento.Pb (NO
3
)
2
+ 2KI

PbI
2
+2KNO
3
PbI
2
+2KNO
3
(Centrifugar)Se lo lleva a centrifugacionPbI
2
+ KI

PbI
2
+ H
2
OPbI
2
+ H
2
O (Complejo)
Experimento 2: Obtencin de Nitrato de potasio por reaccin de neutralizacin.
KOH + HNO3

KNO3 + H2O
H
NO
3
a 1N
63 gr peso molecular HNO
3
63gr

1000 mlX gr

50 mlX= 3.15 gr
d= m/v
1.15 gr/cm
3
=3.15gr/vv=2.1 cm
3
2.1 ml1. Pesar 1ero el vaso vacio2. Pesar el vaso con la solucin valorada3. Pesar el vaso con
la sustancia solidaHNO
3
a 1N

KNO
3

10ml de KOHal 5 %HNO
3
a1N GastoAgregar 2 a 3gotitas defenolftalena