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Ao II Nmero 14 Febrero de 2002

Sumario

El progreso material a lo largo del milenio pasado
Intentemos un experimento imaginario. Prefiere vivir como hoy en da, con sus ingresos
actuales y sus gastos comunes, o como viva la realeza durante el milenio pasado hasta fines del
siglo XIX?
Por E. Calvin Beisner

La generacin ms afortunada
Los buenos tiempos de Estados Unidos no estn en sus fines, no por un largo tiempo. Los
jvenes estadounidenses de hoy estn comenzando sus aos de adultez con una amplia ventaja
en los estndares de vida. Un estudiante universitario tpico llega a la universidad con
posesiones que sus padres comnmente no pudieron comprar hasta que tuvieron 40 o 50 aos.
Por W. Michael Cox y Richard Alm

Paz en la tierra y buena voluntad hacia los hombres: a travs del capitalismo y la libertad
Los fundamentalistas islmicos odian la idea occidental (como lo expres originariamente John
Locke) de una sociedad religiosamente libre donde las iglesias compiten por sus miembros.
Segn Andrew Sullivan, Estados Unidos logr una de las sociedades civiles ms
religiosamente vibrantes de la Tierra, y Estados Unidos es un viviente y tangible reproche
hacia todo lo que ellos (talibanes y Bin Laden) creen.
Por Marc Skousen

Libros. Cada vez mejor: las 100 mayores tendencias en los ltimos 100 aos, de Stephen
Moore y J ulian Simon
A lo largo de ms de 100 grficos a color, cada uno acompaado por cerca de una pgina de
texto, demuestran que comparados con generaciones anteriores, los estadounidenses estn en
gran mayora con ms salud; viven ms tiempo; son ms ricos; pueden comprar ms cosas;
tienen mejores trabajos; ganan ms; tienen ms tiempo para la recreacin, viajes, deportes, y
artes; tienen casas ms grandes y mejores; estn en mucho menor riesgo de accidentes
catastrficos; y respiran un aire ms limpio y beben un agua ms segura.
Comentario de William H. Peterson

Pensamiento vivo
El derecho a la vida es el origen de todos los derechos y el derecho a la propiedad es la nica
forma de implementarlo. Sin el derecho a la propiedad ningn otro derecho es posible. Dado
que un hombre debe sustentar su vida por su propio esfuerzo, el hombre que no tiene derecho al
producto de su esfuerzo no posee los medios para sustentar su vida. El hombre que produce
mientras otros disponen del producto de su esfuerzo es un esclavo
Ayn Rand (1905-1982)
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EL PROGRESO MATERIAL
A LO LARGO DEL MILENIO PASADO
Por E. Calvin Beisner

Reginald Labbe, un granjero ingls mejor preparado que los dems de su poca, muri en 1293.
Su testamento inclua las siguientes posesiones: Una vaca y un ternero; Dos ovejas y tres
corderos; Tres gallinas; 40,5 kilos de trigo; 182,7 kilos de cebada; 270 kilos de forraje para
ganado; 180 kilos de granos mezclados; Ropa que comprenda, una capucha, una tnica, y un
pequeo pedazo de tela pesada; Un almohadn (una almohada larga y finita o almohadilla); Un
felpudo (utilizado como una colcha); Dos sbanas; Un trpode o trbede (para cocinar comida
sobre el fuego).
Como la mayor parte de los granjeros ingleses de su tiempo, l haba utilizado herramientas
(probablemente algo ms que una pala y una guadaa) del propietario- lo que significaba,
adems, que no era dueo ni de la tierra, ni de su casa. No tena dinero. El valor monetario de
sus bienes en aquel tiempo representaba a una libra con 73 peniques, o algo as como U$S 2,75
con la tasa de cambio actual. Pero, por supuesto, en su tiempo un cheln alcanzaba para mucho
ms que hoy en da, luego de siete siglos de inflacin.
Cunto hubieran valido sus posesiones si hubiese muerto hoy? Es imposible hacer un clculo
preciso; no sabemos ni la edad, ni el peso o el estado de salud de su ganado, o la calidad de sus
otras posesiones. Pero clculos a groso modo dan un valor total por su ganado, de cerca de U$S
1.000 (teniendo en cuenta que eran ms pequeos y en peor estado de salud que el ganado tpico
de hoy en da). Sus granos y forraje estaran en U$S 475 al por mayor, su trpode cerca de los 10
dlares, y su vestimenta y ropa de cama no tendran ningn valor (dado que estaran tan
utilizadas y seran de tan mala calidad que nadie estara dispuesto a utilizarlas hoy en da). El
valor total de su herencia, por lo tanto, suma alrededor de U$S 1.485 (o 935). En comparacin,
el valor promedio de una granja en los Estados Unidos de Amrica, hoy est alrededor de los
U$S 350.000.
Cuando Labbe muri, su abogado testamentista vendi todas las posesiones para pagar los
gastos del velorio. Pag un penique (algo as como U$S 8,65 de hoy) para que se cave la tumba;
dos peniques (U$S 17,28) para que resuenen las campanas de la iglesia; seis peniques (U$S
51,84) para ejecutar su testamento; ocho peniques (U$S 69,12) por tasas de la Corte; 46
peniques (U$S 397,44) para la comida para los lloraduelos y portafretros; y tres peniques (U$S
25,92) para el cura que redact la cuenta de la herencia- un total de 66 peniques (U$S 570,25), o
un poco ms de un tercio del valor de los bienes. (Por su puesto, l no fue embalsamado y no
tuvo un cajn hermticamente cerrado, forrado con terciopelo, y de acero inoxidable que
preservara su cuerpo por mil aos).
Si Labbe vivi hasta el promedio de vida de la gente nacida en el siglo XIII, estaba por debajo
de los 30 aos cuando falleci. Ms probablemente, como haba sobrevivido a la infancia y a la
niez (cerca de la mitad no lo lograba), muri a los 30 40. Es probable que al menos una
esposa hubiera muerto antes que l, quizs durante un parto una de las causas de muerte ms
comn para las mujeres de la poca. Asumiendo que l haba tenido ocho hijos durante su
matrimonio, habra enterrado probablemente a cuatro de ellos durante la infancia, quizs otro
antes de su quinto cumpleaos, y otro antes de la pubertad. Si estaba dentro de lo calculado,
entonces, dos de sus hijos le sobrevivieron.

LENTO CRECIMIENTO DE LA POBLACION. As era la vida, para aquellos ms o menos
preparados, en una sociedad en la cual la tasa de mortalidad era tan cercana a la tasa de
nacimientos, que la poblacin cr eca slo 0,17 por ciento por ao, duplicndose cada 425 aos,
en lugar de hacerlo cada 42, como se dara con la tasa de crecimiento mundial promedio de los
80, o cada 51 aos, como se dara con la tasa promedio de los 90. Incluso para los ms ricos, la
vida no era mucho ms segura. Las tasas de mortalidad en nacimiento y de mortalidad infantil
eran un poco mejores para los ms ricos realeza y nobleza- que para los granjeros y los
campesinos, incluso hacia el siglo XVIII. La reina Ana, de Inglaterra (1665-1714) qued
embarazada 18 veces; cinco de sus hijos sobrevivieron el nacimiento; ninguno sobrevivi a la
niez.
Para ser ms preciso, sta es una pequea mirada a la vida de las personas a lo largo de gran
parte del milenio pasado, en pases que ahora estn dentro de los ms ricos del mundo. Queda
mucho ms para mostrar. La mayora es igual de triste, en comparacin con nuestra experiencia.
Se deben haber sorprendido por el alto costo de la comida servida a los asistentes al funeral de
Labbe por mucho, el precio ms alto en lo que hace a su muerte. Eso se debe a que la comida
era mucho ms cara en el pasado, en comparacin con el trabajo y prcticamente con todos los
productos manufacturados, que en la actualidad. La produccin agrcola era mucho menos, tanto
por acre, como por hora de trabajo.
La agricultura francesa del siglo XVIII, por ejemplo, produca cerca de 155 kilos de trigo por
acre; los granjeros modernos estadounidenses producen alrededor de 6,2 veces ms, 967,5 kilos.
A comienzos del siglo XV, los granjeros franceses producan cerca de 1,2 1,6 kilos de trigo
por hora de trabajo, y la tasa cay a la mitad durante los dos siglos siguientes. Los granjeros
estadounidenses modernos producen alrededor de 386 kilos por hora de trabajo entre 230 y 310
veces ms que sus colegas franceses del 1400 y entre 460 y 620 veces ms que los granjeros
franceses del 1600. (A propsito, esto significa que los granjeros modernos tambin se las
arreglan para cultivar de 37 a 100 veces ms acres que sus anteriores colegas. Esto gracias al
equipamiento mecnico). Como el gran historiador francs, Fernand Braudel seal, la vida era
difcil cuando la produccin de trigo cay por debajo del kilo por hora de trabajo, pero para la
mayor parte de los 350 aos entre 1540 y 1890, la produccin estaba debajo de esa cifra.
Estas realidades ayudan a explicar por qu las generaciones anteriores gastaban la mayor parte
de sus ingresos slo en comida, (sin incluir preparacin, envasado, transporte ni servicio),
mientras que nosotros gastamos muchsimo menos (menos del 6 por ciento de los gastos totales
del consumidor en Estados Unidos en los 80). Estos desarrollos junto con el advenimiento de
las ventanas de vidrio (que permiten el ingreso de luz y calor y evitan el fro y los insectos) y los
mosquiteros (que admiten el aire fresco y mantienen a los insectos portadores de enfermedades
afuera); el tratamiento al agua potable y a las cloacas; la refrigeracin mecnica (para evitar que
la comida se pudra y sus consiguientes desperdicios y enfermedades); la adopcin de mtodos
ms seguros de trabajo, viaje, y recreacin; y el advenimiento de prcticas mdicas sanitarias,
sin hablar de los antibiticos y las tcnicas quirrgicas modernas tambin ayudan a explicar
por qu la gente ahora vive tres veces ms tiempo.
Todo esto es slo una manera de ver los cambios en las condiciones materiales durante el ltimo
milenio. Las otras tambin son importantes e instructivas.

CUNTO HUBIERA PREFERIDO VIVIR? Intentemos un experimento imaginario.
Prefiere vivir como hoy en da, con sus ingresos actuales y sus gastos comunes, o como viva
la realeza durante el milenio pasado hasta fines del siglo XIX? Es tentador elegir la vida de la
realeza. Pero consideremos slo algunas de las cosas sin las que tendra que arreglrselas:
Electricidad y todos sus potenciales: luces, telfonos, radios, televisores, heladeras, aire
acondicionados, ventiladores, videocaseteras, rayos X, MRIs, computadoras, Internet,
impresoras de alta velocidad, y todos los automatismos industriales.
Motores de combustin interna y todo lo que mueven: autos, camiones, colectivos, aviones,
maquinaria agrcola y maquinaria para la construccin, y la mayor parte de los trenes y
barcos.
Cientos de materiales sintticos como el plstico, el nylon, el orln, el rayn, el vinilo, y
miles de productos desde bolsas de supermercados y medias, hasta discos compactos, y
miembros y rganos artificiales- que se hacen con ellos.
Ninguna de estas cosas estaban disponibles para nadie, a ningn precio.
Sin importar cun rico hubiera sido hace un milenio o incluso 150 aos-, si hubiese contrado
una enfermedad bacterial, no se hubiera podido tratar con antibiticos. Si hubiera querido viajar
desde Gran Bretaa a Australia, no lo habra podido hacer en menos de varios meses, bajo un
alto riesgo y muy incmodos y no en menos de un da y con menos riesgo que manejando a
travs de Londres como es en la actualidad. No hubiera podido disfrutar del aire acondicionado
o de bebidas heladas durante un verano caluroso. No hubiesen podido hablar con nadie, a no ser
cara a cara. Hasta el advenimiento del telgrafo en el segundo trimestre del siglo XIX, no se
hubiera podido comunicar a largas distancias por escrito a mayor velocidad que lo hara
viajando; y fue dcadas ms tarde hasta que la comunicacin telegrfica estuvo disponible en la
mayor parte de las ciudades y pueblos. No hubiera podido sacarse, ni ver fotografas, escuchado
msica grabada, ni mirado pelculas ni hablar de pelculas hechas por uno mismo!
S, los pocos ricos del pasado vivan en la opulencia. (No piensen en los castillos, la mayora de
los cuales eran apretados e incmodos, construidos ms para la defensa que para el confort).
Piensen en las grandes mansiones como el Palacio Blenheim en Oxfordshire, el castillo
Fontainebleau en Francia, o incluso, la Casa Biltmore en Estados Unidos. O imaginen las casas
de la realeza, como el Palacio de Buckingham o la Corte Hampton en Londres, o el Palacio de
Versailles en Francia.
Pero, sin importar cun opulentos pudieran ser los alrededores, con las arquitecturas
magnificentes, jardines, alfombras, muebles, porcelana, cubiertos de plata, y colecciones de arte,
no eran muy confortables. Calefaccionar, y especialmente mantener frescas estas mansiones era
un constante problema. Eran menos sanitarias, y mucho ms olorientas, que la mayor parte de
las viviendas de la clase baja de hoy en da. En realidad, la misma magnificencia de las
viviendas de los ricos, es un testimonio de la ausencia, en una cultura premercado oprimitiva,
de otros usos ms atractivos de la riqueza. Una proporcin ms alta de la gente en los pases
avanzados de hoy, puede construir y amoblar grandes mansiones. Pero no lo hacen. Por qu?
Porque la mayora invierte sus riquezas en empresas productivas o las gastan en viajes y
entretenimientos.
Y la sanidad? El historiador de literatura, James Clifford, luego de aos de tomar notas en cada
referencia que poda encontrar con respecto a la sanidad en Londres, escribi un artculo que el
historiador norteamericano Bernard Bailyn describi como horroroso. Un bao era un lujo
muy raro en... las casas del siglo XVII y XVIII. Moscas, piojos y dems bichos habitaban en los
interiores de los hogares ricos y pobres de Londres y Paris, escribi Braudel. Entonces si
nosotros los modernos debiramos entrar al interior de un hogar en el pasado, muy pronto nos
sentiramos incmodos. Sin embargo, es hermoso el hecho de que lo que pareca de lujo a la
gente del pasado, no es suficiente para nosotros.
Viajes terrestres, hasta para los ms ricos, se hacan a caballo o en un carruaje, y el trayecto de
720 kilmetros desde Londres hasta Edimburgo, que hoy realizan propietarios de autos de las
clases ms bajas en cmodas siete horas o en un vuelo de una hora, requeran dos das de 18
horas en un carruaje inestable sin aire acondicionado ni calefaccin. Para los pobres, el viaje se
haca casi enteramente a pie.

MANTENGAN AL MEDICO LEJOS. Atencin mdica? Ni siquiera querr imaginrsela.
No haba ningn anestsico ms efectivo que el alcohol y sus guantes, entonces cuando un
miembro tena gangrena por alguna infeccin, que hoy en da podra ser curada o prevenida
fcilmente, deban ser amputadas. Los pacientes apretaban sus dientes y deseaban que pase el
dolor del crudo corte. Control de grmenes? No exista. La teora del germen para las
enfermedades no se hizo realidad hasta entrado el siglo XVIII, y el uso de antispticos no
comenz hasta 59 aos despus. Incluso entonces, lo que el mdico no saba, podra matarlo. La
alta tasa de muerte materna durante el parto a principios del siglo XIX en Estados Unidos, se
atribuye en parte a la creencia del pus laudable. Los doctores crean que el pus, en s, era
curativo, entonces lo esparcan intencionalmente de paciente a paciente, incluyendo a las madres
durante el parto. Tiene fiebre? No llame al mdico; probablemente lo desangrar hasta la
muerte intentando curarlo. En realidad la medicina era tan primitiva que era el disfraz favorito
de los espas; todo el mundo confiaba en los cientficos pero tomaba muy poco conocimiento
hacerse pasar por uno.
La educacin era incumbencia de los ricos. Pocos pases antes de la Reforma tenan la
educacin ampliamente distribuida, e incluso despus, la escuela era slo accesible para los
ricos. Una buena excepcin era Escocia luego de que los seguidores de John Knox, convencidos
de que el conocimiento personal de la Palabra de Dios era esencial para el mantenimiento de la
religin, como as tambin de la libertad civil, organizaron un sistema parroquia por parroquia
de escuelas de gramtica organizadas por la Iglesia para asegurar que prcticamente todos los
nios pudieran al menos convertirse en lectores. La alta tasa de alfabetizacin de Escocia, junto
con la tica calvinista del trabajo y el ahorro, fueron factores importantes en las contribuciones
escocesas a la Revolucin Industrial, sin ninguna relacin con su pequea poblacin. Pero
incluso all, pocos iban a la escuela por ms de cinco o seis aos y slo un pequeo porcentaje
iba a la universidad. Ni hablar de los graduados.
Hoy, por el contrario, en los Estados Unidos, 81 por ciento de las personas de ms de 25 aos
han terminado la escuela secundaria y 23 por ciento son graduados universitarios, y el
crecimiento en educacin es a nivel mundial. Este es un factor particularmente crucial a la hora
de predecir el futuro material del mundo, porque la creacin de riquezas depende
fundamentalmente de la maa y no de la fuerza.
Y al final de cuentas? En trminos materiales, el mundo es un lugar mucho mejor que lo que
era no slo hace un milenio sino hace un siglo atrs. Hoy, toda materia prima mineral y
vegetal- est ms al alcance (que los economistas llamaran ms abundante), en trminos de
costos de trabajo, que cualquier otro tiempo en el pasado. Cada producto manufacturado est
ms al alcance que nunca antes. Y en la produccin de esta gran abundancia, hemos incluso
reducido la amenaza de polucin ambiental. En pocas palabras, el mundo es un lugar ms rico y
ms sano que antes.
Las medidas ms contundentes del avance material son las tasas de mortalidad y de expectativa
de vida, dado que la gente valora ms que nada a la vida. Mil aos atrs, la expectativa de vida
en el mundo estaba debajo de los 30 aos; hoy, a nivel mundial, est por encima de los 65, y en
economas de altos ingresos est arriba de los 76 aos. La tasa de mortalidad antes de los 5 aos
se ha desplomado de alrededor de un 40 por ciento en todo el mundo en el siglo XIX, a menos
de un 7 por ciento de hoy en da, y a menos del 1 por ciento en pases de altos ingresos. Y la
mejorada expectativa de vida resulta no slo del descenso de la mortalidad infantil sino tambin
del descenso de la tasa de mortalidad en cualquier edad.
El difunto economista y estadista, Julian Simon, un amigo y mentor, realiz en 1995 como su
esfuerzo ms grande de edicin, un gran libro, The State of Humanity, para demostrar las
tendencias a largo plazo en cientos de medidas materiales del bienestar de la humanidad.
Algunas partes cubren categoras tales como la vida, la muerte y la salud; el nivel de vida,
productividad y pobreza; los recursos naturales; la agricultura, comida, tierra y agua; y la
contaminacin y el medio ambiente. Quiere saber las tendencias a largo plazo en esclavitud,
calidad de los hogares y capacidad de compra, tiempo de descanso, recursos energticos,
crecimiento forestal, produccin cerealera y ganadera, contaminacin del aire y del agua,
enfermedades, asesinatos y suicidios e incluso en tasas de accidentes? Estn todas all, en
captulos por 60 clases mundiales de estudio.
Esta es la afirmacin central del libro -escribi Simon- casi todo cambio absoluto, y el
componente absoluto de casi todo cambio econmico y social o su tendencia, apunta a una
direccin positiva, tan pronto como se observa la cuestin en perodos de tiempo
razonablemente largos. Esto significa que todos los aspectos materiales de la vida humana estn
mejorando en el conjunto.
El punto de vista de Simon ha llamado la atencin a lo largo de los aos, pero la evidencia
emprica lo respalda de sobra. Si est buscando una buena manera de entender los cambios
materiales que hemos experimentado a lo largo del milenio pasado, The State of Humanity
sera el mejor punto para comenzar.

E. Calvin Beisner es profesor adjunto de Estudios Interdisciplinarios en la Universidad de
Covenant, Montaa Lookout, Georgia, y autor de Prosperidad y Pobreza: El uso
misericordioso de recursos en un mundo de escasez y varios libros ms que unen teologa
cristiana con tica y economa poltica. Una versin anterior de este artculo en ingls apareci
en la revista World (www.wordmag.com).
Permiso para traducir y publicar otorgado por The Foundation for Economic Education
(www.fee.org) a la Fundacin Atlas para una Sociedad Libre.
Traduccin de Hernn Alberro
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LA GENERACION MAS AFORTUNADA
Por W. Michael Cox y Richard Alm

Cuando se trata de los hechos materiales de la vida, los jvenes que estn creciendo en este
comienzo del milenio estn mejor que cualquier otra generacin anterior. Y quizs an ms
importante, hay razones slidas como las piedras para estar seguros de que esta generacin
continuar mejorando en los aos y dcadas prximas.
Las predicciones de un futuro color de rosa para los jvenes de hoy va en contra de la postura
pesimista de quienes an sostienen que las calamidades estn muy cerca, a pesar de casi dos
dcadas de crecimiento econmico. Cuando se trata del futuro de Estados Unidos, estos
pesimistas hacen una pintura penosa de perspectivas magras de trabajo, aumento de la
desigualdad de ingresos, y mayores cargas impositivas. El fracaso econmico de la nacin,
dicen, condenar a los jvenes de hoy al triste destino de ser la primera generacin en la historia
que no vivir tan bien como sus padres.
Si se llegara a dar este escenario, sera un revs histrico para las fortunas de la nacin. El
sistema empresario libre de Estados Unidos tuvo sus altibajos incluyendo, por supuesto, los
dolorosos aos de la Gran Depresin. Pero el tema detonante de los ltimos 225 aos no ha sido
el fracaso; fue el xito, con cada generacin de estadounidenses mejor que la precedente. Sin
embargo, incluso en el mejor de los tiempos, nunca ha habido escasez de apocalpticos que
desperdigan su ltimo libro o teora acerca de la depresin que se viene.
Los buenos tiempos de Estados Unidos no estn en sus fines, no por un largo tiempo. Los
jvenes estadounidenses de hoy es tn comenzando sus aos de adultez con una amplia ventaja
en los estndares de vida. Un estudiante universitario tpico llega a la universidad con
posesiones que sus padres comnmente no pudieron comprar hasta que tuvieron 40 o 50 aos.
Lo mejor, sin embargo, est por venir. A travs del resto de sus vidas, miembros de esta
generacin aprovecharn los beneficios de una economa capitalista dinmica que crea millones
de buenos puestos de trabajo anualmente, ofrece oportunidades ilimitadas y como rutina brinda
nuevos, mejores y ms baratos productos para el consumidor.

UN TRABAJO DE VERANO, LA FIESTA DE COMPRAS. Los trabajos y las innovaciones
que estn por venir son especulativas por su propia naturaleza. La prosperidad de hoy, sin
embargo, est justo frente a nuestros ojos. En realidad, los derechos de nacimiento de la
generacin ms afortunada es un paraso de consumo muy por encima del alcance de sus padres
y abuelos.
El trabajo de verano, el rito de pasar algo as como diez semanas trabajando entre el fin de la
escuela un ao y el comienzo del curso lectivo siguiente, provee un comienzo para observar las
perspectivas de la vida de hoy de los jvenes. Tomando un trabajo con el salario mnimo, un
trabajador puede sencillamente obtener 2.000 dlares durante el verano, con slo un pequeo
descuento de impuestos.
Las ganancias de un puesto de verano da bastante poder adquisitivo. El dinero sera suficiente
para llenar un dormitorio o un pequeo departamento con cualquier tipo de cosas y cositas con
una sobra de 10 dlares para la pizza.
La lista de compras hipottica, basada en precios ofrecidos en Internet o en un diario, podra
empezar con una computadora personal, la gran invencin de nuestros das. Una poderosa
Compaq con monitor, mdem, impresora color, teclado y mouse por 509 dlares.
Despus de eso, el presupuesto podra extenderse incluyendo un reproductor de DVD por 299
dlares, un organizador PalmIIIx por 230 dlares, un televisor de 20 pulgadas por 119 dlares y
un reproductor de CD por 70 dlares. Aspectos de confort tampoco deberan ser dejados de
lado, por lo tanto qu tal si compramos una cafetera DeLonghi para hacer capuchino por 100
dlares y un pequeo refrigerador por 89 dlares?
El resto de la fiesta de compras hipottica vara desde una mesit a de luz, una batidora, una tabla
de planchar al extremo opuesto de un silln con cinco motores de masajes, y una cmara digital.
Y an queda dinero para necesidades adicionales como un telfono por 49 dlares, una
aspiradora de mano por 20 dlares, una tostadora por 36 dlares, un cepillo de dientes elctrico
por 30 dlares y un reloj despertador por 17 dlares. El resultado total: 1.990 dlares.
Suena improbable? El ejemplo subestima lo que pueden comprar los jvenes estadounidenses
hoy en da. Recientemente un informe del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos
demostr que el 71 por ciento de los estadounidenses con trabajo, de entre 15 y 17 aos ganaba
ms que el salario mnimo de 5,15 dlares por hora en 1998. Con tasa de desocupacin para los
adolescentes en su punto ms bajo desde 1969 y con carteles de se busca ayuda en casi todas
las vidrieras, la gran mayora de los trabajadores de verano estn ganando probablemente
bastante por encima del salario mnimo.

EL PODER ADQUISITIVO DEL PASADO. Las generaciones anteriores no eran tan
afortunadas. Slo comparemos la cornucopia de los bienes de consumo que estn al alcance de
los jvenes de hoy con lo que podan comprar sus padres y abuelos con el dinero de un trabajo
de verano.
Trabajando con un sueldo mnimo en 1970, un estudiante podra ganar $ 618. El dinero poda
gastarse comprando un grabador y reproductor de cassettes por $ 290, un televisor blanco y
negro por $ 150, una calculadora por $ 99, una mquina de escribir usada por $ 59 y un
radioreloj despertador por $ 20.
Los estudiantes de hoy estn mejor en muchos sentidos. En principio, pueden comprar ms
productos y servicios, comprando una heladera, una batidora, una plancha, una aspiradora, una
lmpara y otros productos ms que la persona de 1970. Adems, pueden comprar productos que
no existan una generacin atrs como computadoras, faxes, y videograbadoras. En tercer
lugar, muchos de los productos que tienen las mismas funciones ahora son mucho mejores,
como el caso de la televisin blanco y negro.
Si vamos an una generacin ms atrs que la de 1970, la recompensa material por un trabajo de
verano era an menor. Con los $ 282 de un trabajo de verano en 1950, un joven poda
comprarse un televisor blanco y negro por $ 180, un tocadiscos por $ 37, un radio reloj por la
misma suma y una asadera para brownies. Eso es todo.
Las ganancias por un trabajo de verano de hoy en da son tan mejores debido a un premio
escondido del sistema capitalista. A travs del tiempo, los salarios tienden a subir ms
rpidamente que los precios, entonces el costo de lo que compramos en trminos de horas de
trabajo se vuelve ms barato.
Cien kw de electricidad, por ejemplo, requera dos horas de trabajo con un sueldo promedio de
un obrero en 1950. Hacia fines de la dcada del 90, el precio en trmino de horas de trabajo
haba bajado a 38 minutos. Un trayecto en avin de 160 kilmetros baj de 2 horas 43 minutos
en 1960 a 1 hora y 2 minutos en la economa de hoy en da.
En las ltimas generaciones, este progreso en el poder adquisitivo de nuestro tiempo de trabajo
sucedi sobre un gran nmero de productos, desde el galn de leche a un Big Mac. La tendencia
es particularmente fuerte en los bienes de manufactura, donde la productividad aumenta
rpidamente. Los precios actuales de las computadoras, VCRs, telfonos celulares, faxes, y
otros productos electrnicos estn cayendo. El factor del aumento en los salarios y la demanda
modifica por altibajos.
A principios de la dcada del 70, tomaba un mes de trabajo comprarse un televisor color. Ahora,
slo toma tres das. En un cuarto de siglo, el precio en trminos de tiempo de trabajo de un
telfono celular cay 97 por ciento. Una calculadora de mano ahora cuesta 45 minutos de
trabajo, pero en 1972 costaba 31 horas.

MEJORES TRABAJOS CON CHEQUES MS GRANDES. Las compras con el sueldo de
un trabajo de verano de los tres estudiantes hipotticos resume la experiencia de la mayora de
los estadounidenses durante las ltimas tres generaciones. El pas fue testigo de un aumento
tremendo en los estndares de vida.
Los estudiantes universitarios comienzan su vida adulta mucho ms tarde que las generaciones
anteriores. Cmo podran terminar peor el resto de sus vidas? Suena a una suposicin absurda.
Una habitacin o departamento lleno de bienes de consumo, por supuesto, no necesariamente se
traduce como toda una vida de mejoras en los estndares de vida. La promesa de la prosperidad
futura de los jvenes de hoy se basa en la probada habilidad de la economa estadounidense para
brindar bienes y servicios.
Es la mquina econmica ms poderosa de la historia - una economa libre, abierta que
incentiva la iniciativa individual. Incluso en tiempos de aparente tranquilidad, este sistema de
libre empresa sigue funcionando en un ritmo implacable hacia lo nuevo, mejor y ms barato.
La Destruccin Creativa la famosa frase de Joseph Schumpeter- genera un progreso
continuo, con cada generacin viviendo mejor que la anterior. Con el tiempo, nuevos productos
aparecen, llegan nuevas tecnologas, nuevas industrias eclipsan a las existentes, nuevos trabajos
reemplazan a los anteriores, con los salarios cada vez ms gordos y las condiciones de trabajo
cada vez mejores.
En la dcada anterior o algo as, la economa estadounidense se uni con la destruccin creativa,
dando empleo a un adicional de 18 millones de trabajadores. La fuerza que estaba detrs de este
gran nmero de puestos de trabajo creados fue la nueva economa que surgi con la difusin del
microprocesador, una invencin de los 70 que alcanz su masa crtica en los 90. Pequeos, pero
cada vez ms poderosos, los cerebros electrnicos dieron inicio a una ola de rpido progreso -en
computadoras, productos electrnicos, telecomunicaciones, software, Internet, e incluso en
medicina.
El crecimiento econmico del siglo XXI vendr del mismo catalizador que forj gran parte de la
historia de los Estados Unidos: invencin e innovacin. El pas se sienta ahora sobre una
superficie madre de tecnologa, una fuente potencial de progreso que reduce todo lo que
hayamos visto en el pasado.
Qu son estas nuevas tecnologas? Son muchas y variadas, pero algunos ejemplos servirn
como muestra de la gran cadena de ciencia e invencin. Las computadoras cada vez ms
poderosas estn multiplicando las aplicaciones potenciales de la inteligencia artificial y realidad
virtual. Al mismo tiempo, los inventos en la tecnologa de reconocimiento estn llevando a
mquinas que detectan formas, sonidos e incluso huelen.
Los avances en robtica estn produciendo mquinas capaces de combatir incendios u obedecer
las rdenes de un doctor en un quirfano. La tecnologa de reduccin de sonido est usando las
propiedades fsicas de las ondas de sonido para hacer del medio ambiente un lugar ms
tranquilo y las transmisiones celulares ms claras.
La nanotecnologa, la manipulacin de materia en un nivel molecular, hace posible a
superconductores ms poderosos y con menos friccin. Las micromquinas, algunas del ancho
del cabello humano, estn comenzando a funcionar dentro del cuerpo humano.
El cifrado del ADN humano promete grandes avances en medicina y biologa. El espacio
exterior ofrece posibilidades comerciales nunca antes dichas, algunas de las cuales ya estn
apareciendo gracias al Sistema de Posicionamiento Global actual.
En s misma, la tecnologa no produce crecimiento econmico. Es la tarea del sistema
econmico traducir los avances de laboratorios y grupos de investigadores en productos
comerciales que darn comienzo a nuevos negocios, industrias y trabajos.
La fortaleza de la economa estadounidense es su incomparable habilidad para poner en
funcionamiento a la tecnologa en forma rpida y eficiente. La empresa libre incentiva la
innovacin, premia la toma de riesgos y da a los individuos la libertad para perseguir sus
propios destinos. Esto es lo que da progreso y mejora los estndares de vida.
En este sistema, es una buena apuesta el hecho de que las oportunidades laborales sern mejores
en el futuro en comparacin con hoy en da. Los jvenes de hoy poseen habilidades en
computacin, Internet y otras tecnologas- hacindolos recursos escasos en la economa cada
vez ms globalizada.
Es una vieja historia en Estados Unidos: la educacin y la habilidad se traducen en mejores
salarios, ms beneficios y mejores condiciones laborales. Funcion para generaciones
anteriores. Funcionar para la generacin que ahora entra en escena.

UNA GENERACIN AN MS AFORTUNADA. Aquellos que venden el pesimismo a los
jvenes de hoy se equivocan de manera espectacular. Esta no ser la primera generacin que
terminar peor que la anterior. Todo lo contrario. La proyeccin del futuro de Estados Unidos es
bastante clara y poco oscura. Nuestro sistema capitalista dar una abundancia de ciencia y
tecnologa al trabajo. Difundir la innovacin, dar lugar a nuevas industrias, crear puestos de
trabajo bien pagos, incrementar la productividad y disminuir los precios al consumidor.
Hay ms buenas noticias para los jvenes de hoy, no todas puramente econmicas. Las
jubilaciones vienen cada vez ms temprano y duran cada vez ms. El trabajo se est haciendo
ms flexible y provee la oportunidad para el descanso y la recreacin.
Sumemos todo. Cuando se trata del futuro econmico, los jvenes de Estados Unidos de hoy
son la generacin ms afortunada de la historia -al menos hasta que sus hijos crezcan y forjen
una generacin an ms afortunada.

W. Michael Cox es vicepresidente senior y economista jefe del Federal Reserve Bank of Dallas
y Richard Alm es escritor sobre negocios. Ambos son coautores de Mitos sobre riqueza y
pobreza: por qu estamos mejor de lo que pensamos.
Este artculo fue originalmente publicado en la revista Ideas on Liberty. Permiso para traducir y
publicar otorgado por The Foundation for Economic Education (www.fee.org) a la Fundacin
Atlas para una Sociedad Libre.
Traduccin de Hernn Alberro.
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PAZ EN LA TIERRA Y BUENA VOLUNTAD
HACIA LOS HOMBRES:
A TRAVS DEL CAPITALISMO Y LA LIBERTAD
Por Mark Skousen

Una gran multitud de sectas religiosas...podran, a su tiempo, librarse de toda mezcla de
absurdo, imposicin o fanatismo.
Adam Smith

Leonard Read, fundador de The Foundation for Economic Education, escribi que la libertad de
elegir es uno de los agentes esenciales de la liber tad y la armona. Segn Read, la verdadera
libertad significa practicar la Regla de Oro y preservar los derechos naturales de los individuos
tal como lo establece la Declaracin de la Independencia. Todos son completamente libres para
actuar en forma creativa segn lo permitan sus habilidades y ambiciones, sin restriccin de
ningn tipo, en este respecto.
La ltima edicin del Indice de Libertad Econmica, publicado por la Heritage Foundation y el
Wall Street Journal, muestra que muchas partes del mundo estn mayormente controladas o
reprimidas, juzgando por el nivel de corrupcin, impuestos, proteccionismo, inflacin,
mercados negros e intervencin gubernamental. De las 155 naciones encuestadas, ms de la
mitad (81) recibe un nivel negativo. Es ms, el rea del mundo con la mayor concentracin de
libertad reprimida es Medio Oriente, particularmente Irn, Irak, y Libia (Afganistn no fue
evaluado). Juzgando por los recientes eventos, Medio Oriente confirma la tesis de Read. La
mayor parte del mundo r abe contina sufriendo distorsiones econmicas, confusin poltica y
conflictos militares. Cuando el malo regula, la gente sufre (Proverbios 29:2). Henry Hazlitt lo
resumi bien: son los gobiernos socialistas, a pesar de sus denuncias contra el imperialismo
capitalista, los que han sido la mayor fuente de las guerras modernas.

EL COMERCIO Y EL INTERCAMBIO DERRUMBAN LAS BARRERAS Y LA
INTOLERANCIA. Medio Oriente tambin es conocido por sus dictadores y su intolerancia
religiosa. Parece que la represin econmica va de la mano con la represin poltica y religiosa,
al igual que la libertad econmica lleva a la libertad poltica y religiosa. Montesquieu, Adam
Smith y otros pensadores liberales clsicos plantearon que el comercio libre y el espritu del
capitalismo derrumban el monotesmo cultural y social y destruyen el fanatismo y la
intolerancia. Montesquieu vio muchas virtudes en el dulce comercio, planteando que la
bsqueda de ganancias sirve como una garanta contra las pasiones violentas de la guerra y el
poder poltico abusivo. El comercio cura los prejuicios destructivos, declar Montesquieu.
Lima y suaviza las costumbres brbaras...El efecto natural del comercio es conducir hacia la
paz. Adam Smith sigui a Montesquieu y enseo que la sociedad comercial modera las
pasiones y previene del descenso a la jungla hobbesiana.
Los negocios incentivan a las personas a convertirse en personas educadas, productivas y
disciplinadas. Como lo observ el economista Albert Hirschman, el espritu del comercio trae
consigo el espritu de la frugalidad, de la economa, de la moderacin, del trabajo, de la
sabidura, de la tranquilidad, del orden y de la regularidad. Las personas de negocios son en
ltima instancia de espritu prctico, son por naturaleza comprometidos y tolerantes de otros
puntos de vista. Ellos cambiarn y negociarn con el fin de vender y hacer un producto. Como
una vez dijo John Maynard Keynes, es mejor que un hombre tiranice sobre sus cuentas
bancarias que sobre sus conciudadanos.

EL CASO DE LA COMPETENCIA RELIGIOSA. Medio Oriente tambin es famoso por su
falta de libertad religiosa y de diversidad. Algunos cristianos protestantes viven y rezan all,
pero el proselitismo est prohibido, incluso en Israel. Los egipcios estn divididos en slo dos
sectas musulmanas; prcticamente no hay judos en el pas y ningn misionero. Los
fundamentalistas islmicos odian la idea occidental (como lo expres originariamente John
Locke) de una sociedad religiosamente libre donde las iglesias compiten por sus miembros.
Segn Andrew Sullivan, Estados Unidos logr una de las sociedades civiles ms
religiosamente vibrantes de la Tierra, y Estados Unidos es un viviente y tangible reproche
hacia todo lo que ellos (talibanes y Bin Laden) creen.
Adam Smith sostuvo que un estado religioso alimenta el fanatismo, la intolerancia y la
persecucin. Hay muchos ejemplos de guerras santas conducidas por estados apoyados por el
cristianismo, el Islam y otras religiones que demuestran la tesis de Smith. Pero Smith va an
ms lejos. Sostiene que crear un ambiente libre y competitivo de religiones sera beneficioso. La
libertad natural, dice, favorece una gran multitud de sectas religiosas que generaran inters en
la religin e incentivaran ms a la asistencia a la iglesia. En sectas religiosas pequeas, la
moral de las personas comunes han sido casi siempre comunes y ordenadas: generalmente
mucho ms que en las iglesias establecidas. De acuerdo con Smith, la competencia religiosa
reducira los celos y el fanatismo y promovera la tolerancia, la moderacin y la religin
racional.
En resumen, una buena dosis de mercados abiertos y competencia en todos los caminos de la
vida podran colaborar muchsimo en traer paz, prosperidad y buena predisposicin en esta
peligrosa parte del mundo. Hasta que esto suceda, muchos gritarn paz, paz, cuando no hay
paz (Jeremas 8:11).

Mark Skousen es presidente de The Foundation for Economic Education.
Este artculo fue originalmente publicado en la revista Ideas on Liberty. Permiso para traducir y
publicar otorgado por The Foundation for Economic Education (www.fee.org) a la Fundacin
Atlas para una Sociedad Libre.
Traduccin de Hernn Alberro.
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LIBROS. CADA VEZ MEJOR:
LAS 100 MAYORES TENDENCIAS
EN LOS LTIMOS 100 AOS
De Stephen Moore y Julian L. Simon
Comentario de William H. Peterson

No es por nada que a la economa se la llama la ciencia fra. Parte de esa reputacin proviene
de su naturaleza realista, pero la otra parte viene de la influencia de pensadores como Thomas
Malthus, que vio que la poblacin generara escasez de alimento; Karl Marx, que plante el
choque entre el malvado capitalismo y la creciente clase obrera; y John Maynard Keynes, quien
vio a la demanda por parte del Gobierno como la nica forma de vencer al desempleo y el ciclo
de negocios (Para que quede sentado, David Levy demostr que Thomas Carlyle utiliz el
trmino ciencia fra no por estas razones, sino porque los estudiantes de economa se oponan
a la esclavitud racial).
Ms recientemente, no economistas como el bilogo Paul Ehrlich de Stanford University, Lester
Brown del World Watch Institute, y los candidatos presidenciales de Estados Unidos, Ralp
Nader del Partido Verde y Pat Buchanan del Partido Reformista, cayeron en la lnea que
sostiene que el mundo se est yendo al infierno.
En Global 2000, Newsweek public un estudio multimillonario del Gobierno de los Estados
Unidos de los 80 autorizado por el presidente Jimmy Carter, en el que se sostena: El ao:
2000. El lugar: la Tierra, un planeta desolado muriendo lentamente por sus propios errores
acumulados. La mitad de los bosques desaparecieron; las dunas de arena se expandieron
ocupando tierras frtiles. Cerca de 2 millones de especies de plantas, pjaros, insectos y
animales se extinguieron. Sin embargo el hombre se est propagando tan rpidamente que...
Bueno, ven la idea de Global 2000; fue plasmado en una calcomana trillada de aquellas
pocas: Paren al Planeta! Me quiero bajar.
El pesimista Ehrlich se haba equivocado puntualmente. En 1969, en la vspera de la Revolucin
Verde, de una creciente productividad agrcola, previ que cientos de millones de personas
morirn de hambre, incluyendo decenas de millones en los Estados Unidos. De alguna
manera, gan el premio al genio de la MacArthur Foundation.
Apareci el optimista y realista- Julian Simon (1932-1998). El economista Simon tena el
irritante hbito de confrontar a los apocalpticos y a los pesimistas con hechos reales. Concluy
que la literatura sobre la poblacin se equivocaba, que no hay ninguna explosin de
poblacin, que no nos estamos quedando sin recursos, que los seres humanos no son slo
consumidores sino tambin productores y que en realidad son nuestro ltimo recurso.
En 1980 Simon hizo una famosa apuesta a Ehrlich. Le apost que el precio de cinco recursos
naturales cualquiera caera en el perodo de diez aos. Ehrlich acept la apuesta y en 1990 tuvo
que pagarla.
Tambin apareci, Stephen Moore, un antiguo investigador asociado a Julian Simon, y hoy un
joven economista y pensador brillante en todo su derecho. l recurri al Cato Institute para
completar y publicar el manuscrito incompleto de Simon. Los dos autores establecen la premisa
principal de que habra ms mejoras en la condicin humana en el siglo XX que en cualquier
otro siglo anterior.
A lo largo de ms de 100 grficos a color, cada uno acompaado por cerca de una pgina de
texto, demuestran que comparados con generaciones anteriores, los estadounidenses estn en
gran mayora con ms salud; viven ms tiempo; son ms ricos; pueden comprar ms cosas;
tienen mejores trabajos; ganan ms; tienen ms tiempo para la recreacin, viajes, deportes, y
artes; tienen casas ms grandes y mejores; est n en mucho menor riesgo de accidentes
catastrficos; y respiran un aire ms limpio y beben un agua ms segura. Tambin muestran que
los estadounidenses negros compartieron esta prosperidad y que la diferencia de ingresos entre
negros y blancos se est achicando, al igual que la diferencia de ingresos entre hombres y
mujeres.
Y as contina la tendencia, una bocanada de aire fresco en las oscuras predicciones de la
ciencia fra. Tal como indican las encuestas de opinin, muchos estadounidenses todava temen
la proyeccin del hombre. Ven al cambio tecnolgico como un desarrollo negativo, se
preocupan porque la diferencia de ingresos entre el rico y el pobre es cada vez ms amplia que
100 aos atrs (no lo es), y temen que el medio ambiente est peor ms que nada por culpa de
los automviles (olvidando que el caballo que tiraba una carreta o un carruaje era un peor
contaminante que un auto). Ben Wattenberg titul a su libro en 1984, La buena noticia es que
la mala noticia se equivoca y Moore y Simon tienen xito al demostrar que esto es as.
S, tambin hay algunas tendencias negativas, que se encuentran donde las polticas de gobierno
siguen participando. Los indicadores sociales como el divorcio y los padres solteros son
preocupantes. Los impuestos estn ms altos y los gobiernos ms grandes. La cantidad de
educacin es cada vez mayor, pero la calidad es cada vez peor. Rita Simon, la viuda de Julian,
profesora de la American University y autora del prlogo de este libro, sostiene que el siglo XX
vio la aparicin del nazismo, el stalinismo y el maosmo pero tambin su cada; que en
comparaciones lado a lado, Corea del Sur fue mucho ms prspera que Corea del Norte,
Alemania occidental ms que la oriental y Taiwan ms que China continental. El control
gubernamental, tan predicho por los apocalpticos y los pesimistas, fue una ciencia fra.
Quizs la economa de mercado debera cambiar su nombre a la ciencia enriquecedora.

William Peterson es adjunto en The Heritage Foundation y colaborador de Ideas on Liberty.
Este comentario fue originalmente publicado en la revista Ideas on Liberty. Permiso para
traducir otorgado por The Foundation for Economic Education (www.fee.org) a la Fundacin
Atlas para una Sociedad Libre.
Traduccin de Hernn Alberro.
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