Está en la página 1de 12

Franois Rabelais:

de la risa acrtica a la utopa ldica


Fragmento seleccionado del libro
Jess G. MAESTRO
Genealoga de la Literatura. De los orgenes de la Literatura, construccin histrica y categorial,
y destruccin posmoderna, de los materiales literarios, 2012

La obra de Rabelais, Pantagruel (1532) y Garganta (1534), es uno de los primeros y ms expresivos
testimonios de Literatura sofisticada o reconstructivista de la Edad Moderna. Con antecedentes muy
claros en Luciano de Samsata, cuya lectura se acusa de forma explcita en sus pginas, junto con otras
puntuales fuentes grecolatinas, como Plutarco, este inslito autor ofrece una obra fuertemente cmica,
violenta y escatolgica, en la que determinados destellos de crtica hacia la religin, el humanismo y la
poltica, convierten a Garganta y a Pantagruel en construcciones literarias singularizadas por sus
competencias ldicas, ms que crticas, fiscalizadoras de la sociedad y la cultura europeas del siglo XVI.
La obra de Rabelais es clebre por la formalizacin de la materia cmica que la intervencin y
expansin acrtica de Bajtn dej reducida al carnaval, y solo secundariamente por la formalizacin de
la materia crtica que en ella pudiera contenerse. La mayor parte de sus pasajes, as como la fbula
nuclear adjunta a la vida de Garganta esa guerra inslita, inverosmil y ridcula entre Grangaznate y
Picrcolo, resultan de una hilaridad y una comicidad completamente inofensivas y acrticas. El lector
tiene la sensacin de estar asistiendo a una suerte de cmic o tebeo del siglo XVI, donde las escenas,
secuencias o vietas se suceden verbal y plsticamente con risa escatolgica, irona poltica y religiosa,
caricatura constante y extremada hiprbole, chiste sexual, lo grotesco deshumanizado, la parodia del
humanismo, el ridculo incesante, la stira amoral y dgase aunque slo sea por la memoria de Bajtn
(1965) el carnaval. Es la escatologa, y en menor medida el humor y la comicidad, lo que dota de
heterodoxia a la obra de Rabelais. La historia protagonizada por los gigantes Garganta (padre) y
Pantagruel (hijo), adems de que puede leerse como una autntica parodia de un
supuesto Bildungsroman renacentista, constituye toda una muestra de Literatura sofisticada o
reconstructivista desde el momento en que sus personajes principales son dos trminos completamente
idealistas sendos seres descomunales, parsimoniosos y medio pnfilos, que simulan una vida social,
pedaggica y polticamente normal en todas sus anomalas, extravagancias y caricaturas.
No por casualidad la obra se inspira en toda una tradicin de Literatura sofisticada o reconstructivista,
cuyo intertexto ms reciente puede identificarse en la literatura artrica, las canciones de gesta y los
libros de caballeras. Rabelais es, en cierto modo, un divertimiento verbal y revertido del erasmismo.
Creo que acierta muy bien Alicia Yllera cuando escribe que es la forma lo que constituye la grandeza
de Rabelais y no sus ideas humanistas sobre la religin, la guerra, la educacin, expresadas de modo
mucho ms contundente por otros contemporneos como Erasmo[1]. El objetivo de la obra de Rabelais
no es el prodesse, sino el delectare, y no precisamente de la forma ms decorosa, sino ms bien
escatolgica y procaz. Aunque el contenido poltico y religioso subyacente en buena parte de su obra
tiene sus ms definidos referentes en Erasmo y Vives, ni Garganta ni Pangruel son un eptome de
doctrinal moral, pedaggica o religiosa. La obra de Rabelais fue ms bien un divertimiento
incomprensible para el racionalismo francs de los siglos XVI, XVII y XVIII acaso con la excepcin, ms
que singular, de Mme de Svign, y an ms sorprendente, si cabe, de La Fontaine[2]. Slo con el
triunfo del Romanticismo francs Rabelais dej de ser considerado en su pas un escritor indigno y
grosero desde el punto de vista de les belles lettres. El racionalismo romntico y posromntico de
Chateaubriand[3], Hugo, Nodier, Balzac, Musset, Nerval, Gautier, Flaubert, admir y penetr sin
reservas la obra de este inslito autor renacentista (Boulenger, 1925: 82-168).
:
2. La interpretacin alegrica en la obra de Rabelais

Desde la dcima decaslaba que abre la obra, Rabelais objetiva en la risa la esencia de Garganta. Pero lo
cierto es que la risa, es decir, el efecto orgnico del placer cmico, es un impulso ms subjetivo que
objetivo, es decir, ms autolgico o individual (yo) y dialgico o gremial (nosotros) que normativo o
preceptivo (sistema). Y es un hecho que a los telogos contemporneos del autor, tanto catlicos como
protestantes, as como a buena parte de los humanistas del Renacimiento, el Barroco y la Ilustracin,
maldita la risa que les caus la historia de Garganta y Pantagruel.
El propio Rabelais, ldicamente, fue el principal responsable de las interpretaciones alegricas que
muchos lectores y exgetas trataron de postular sobre los deliberados absurdos y las hiperblicas
caricaturas de su obra cmica. El alegorismo sugerido por el autor en su prlogo a Garganta no se
interpret como un retrico juego destinado irnicamente a resaltar el inters del libro, simulando
encerrar sentidos ocultos y trascendentes bajo las apariencias chistosas, burlescas y escatolgicas. Y todo
ello pese al descreimiento con el que el propio Rabelais se refiere en el mismo prlogo a las
interpretaciones alegricas de la obra homrica:
Creis de buena fe que acaso Homero, al escribir la Ilada y la Odisea, pens en las alegoras que le
endilgaron Plutarco, Herclides pntico, Eustacio, Cornuto y lo que Policiano tom de ellos? Si lo creis,
no os acercis, ni con los pies ni con las manos, a mi opinin, que decreta que Homero pens tan poco en
ellas como Ovidio en sus Metamorfosis en los misterios del Evangelio (Rabelais, 1534/2008: 58).
El desconcierto puede estar justificado solo en un lector ingenuo, ya que el propio Rabelais se encarga de
jugar repetidas veces con ideas contrarias, al afirmar que hay que abrir el libro y pesar con cuidado lo
que en l se expone (56), para contraponer a continuacin un sentido literal que ha de ser trascendido o
superado, para hacer legible a travs de l una interpretacin que, siguiendo a los escolsticos, podr
resultar tropolgica o histrica, alegrica o moral y anaggica o espiritual:
Y, suponiendo que, en su sentido literal, encontris materias lo bastante jocosas para adecuarse al ttulo,
no por ello hay que quedarse en ellas, como seducidos por el canto de las sirenas, sino interpretar en un
sentido ms elevado lo que acaso pensabais que se deca porque s (Rabelais, 1534/2008: 57).

De cualquier manera, en la conclusin de su prlogo Rabelais concluye con un imperativo inequvoco,
indudablemente: en la medida en que lo podis, entendedme en sentido alegre (Rabelais, 1534/2008:
60). En su ludismo literario, el autor de Garganta quiere que el lector se vea cortejado por la risa y el
autor salvaguardado por el equvoco irnico de la alegora. Nada ms cmico, sin duda, a fin de
cuestionar los fundamentos y consecuencias de toda tradicin alegorista.
La hermenutica alegrica, disponible desde la ms temprana interpretacin de los textos homricos,
haba experimentado durante la Edad Media un importante impulso desde la teologa dogmtica y el
agustinismo hasta la especulacin escolstica destinada a armonizar solidariamente razn y fe. Era y
es, adems, la alegora, uno de los instrumentos de lectura ms socorridos en ausencia de
conocimientos conceptuales o cientficos. Con frecuencia el alegorismo propone interpretaciones
inverificables, acrticas y no normativas, en las que el lector dispone de la ms amplia competencia
tropolgica para formular lo que su imaginacin o su fantasa librrimamente quieran enunciar. As se
han construido los ms grandes sistemas retricos del siglo XX, desde el psicoanlisis freudiano, como
inslita alegora de la sexualidad ms patolgica, hasta la deconstruccin derridiana, como alegorismo no
menos extravagante e igualmente patolgico de un discurso nihilista o, simplemente, ldico y
sofista[4].
Idnticas ideas se confirman precisamente en la conclusin de la obra, a propsito del Enigma en
profeca, que Rabelais toma declaradamente de Mellin de Saint-Gelais y sus Enigmes en faon de
Prophtie, publicado pstumamente en 1574[5]. En ellos se pone en conocimiento del oyente o lector el
advenimiento de un terrible enfrentamiento entre los seres humanos, movidos por la violencia,
ignorancia y necedad, de la que el ms estpido como juez ser elegido, tras todo lo cual, quienes
logren sobrevivir a semejante circunstancia sern recompensados. Garganta y el hermano Juan, el
monje, deliberan acerca del sentido de semejante enigma, de modo que llegan a conclusiones
divergentes, cuyo contraste habla por s solo de la desmitificacin y burla de lo alegrico como forma de
conocimiento de cualesquiera fuentes escriturarias:

El monje dijo:
Qu creis, a vuestro entender, que designa y significa este enigma?
Qu? dijo Garganta. La decadencia y defensa de la verdad divina.
Por San Crodegando! dijo el monje. No es esa mi explicacin: el estilo es de Merln el Profeta.
Podis hallar ah alegoras y significaciones tan serias como queris, y elucubrar sobre ello, vos y todo el
mundo, tanto lo deseis. Por mi parte, no creo que encierre otro sentido que una descripcin del juego
de pelota en trminos oscuros (Rabelais, 1534/2008: 356-357).
3. La censura de la obra de Rabelais

La obra de Rabelais concit la reprobacin y la censura de todos los telogos y moralistas religiosos de su
tiempo, fueran catlicos o reformistas (Busson, 1967; De Grve, 1961). Calvino escribi en este contexto
las mayores diatribas, en particular contra la idea de libertad que se desprende de las pginas
de Garganta y Pantagruel, como lo hace constar en pginas antolgicas de su escrito titulado De los
escndalos, publicado en 1550 (Thuasne, 1969: 385-387). Pero la ms clebre de las censuras contra
Rabelais fue la estampada por Putherbeus en su Theotimus (1549)[6]. Donatella Gagiardi ha examinado
con suma atencin esta disputa en su obra La censura literaria en el siglo XVI, donde escribe lo siguiente
en relacin con el caso que nos ocupa:
El veredicto de los telogos parisinos fue ratificado y llevado a sus extremas consecuencias por fray
Gabriel Du Puyherbault en la clebre invectiva contra Rabelais[7] *+, baste mencionar la resentida (y a la
vez divertida) rplica a tan feroz ataque que puede leerse en la cuarta entrega de la saga pantagrulica,
donde no slo entre los horribles retoos de Antiphysie se cuentan les Matagotz, Cagotz et Papelars, les
Maniacles Pistoletz, les Dmoniacles Calvins, imposteurs de Genve, les enraigz Putherbes, Briffaulx,
Caphars, Chattemites, Canibales et aultres monstres difformes et contrefaicts en despit de Nature,
sino que se comparan los arrebatos lujuriosos de fray Jean con las violentas embestidas de Caresta a
expensas de los pobres campesinos, jugando maliciosamente con el nombre Herbault, que remite, por
un lado, a la personificacin del Hambre, tal como aparece en el Roman de la Rose, y por otro, al apellido
de fray Gabriel: [...] ces motz les filles commencrent ricasser entre elles. Frre Jan hannissoit du bout
du nez comme prest roussiner ou baudouiner pour le moins, et monter dessus comme Herbault sus
paouvres gens.
No en vano un enfurecido Putherbeus haba formulado esta pregunta retrica a propsito de su
antagonista: huic nostro Rabeleso quid ad absolutam improbitatem deesse potest, cui neque Dei metus
inest, neque hominum reverentia? Qui omnia divina humanaque proculcat et ludibrio habet?, llorando
el destino de un hombre iluminado por el claror de las letras a la par que sumido en las tinieblas del vicio
(Gagiardi, 2006: 60-61).
:


4. Religin
En materia de religin, Abel Lefranc (1953) consideraba que Rabelais era un ateo, enemigo del
cristianismo y de las instituciones eclesisticas. Por su parte, Yllera estima que su pensamiento se
aproxim ms al primer Evangelismo, sin traspasar nunca el umbral de la Reforma[8]. Filosficamente
hablando, resultaba muy difcil ser ateo en el siglo XVI. Hasta el racionalismo de Baruch Spinoza no es
posible disponer de una filosofa del atesmo rigurosamente sistematizada. Se puede sentir la ausencia o
el vaco de Dios algo que harn con excelentes recursos retricos y poticos los existencialistas, y
mucho antes que ellos el propio Nietzsche, pero en el Renacimiento europeo no hay ninguna obra ni
sistema de pensamiento capaz de razonar sobre la imposibilidad de un Dios personalista y voluntarista,
como el diseado popularmente (no teolgicamente) por el Cristianismo, y an menos sobre la negacin
de la divinidad como causa primera o motor perpetuo, segn la idea aristotlica de Dios (que asume la
teologa cristiana). Antes de la filosofa de Spinoza no cabe hablar en rigor de atesmo en trminos
racionales, conceptuales y lgicos. Cervantes construye en el Quijote, y en toda su obra literaria, un
mundo sin dioses, en el que la presencia de la divinidad es operatoriamente igual a cero. No slo
seculariza la tragedia, en su Numancia(Maestro, 2004), sino que podra afirmarse incluso que es el
Spinoza de la Literatura, al postular formalmente una potica sin dioses. Sin embargo, ha de subrayarse
que el racionalismo literario cervantino, de naturaleza explcitamente atesta, no objetiva las razones que
s alcanza, como es lgico, dada su naturaleza no literaria o potica, el discurso filosfico en la obra de
Baruch Spinoza.
:


5. Secuencias de Literatura sofisticada o reconstructivista
Garganta es esencialmente una obra de Literatura sofisticada o reconstructivista. En su corpus textual
es posible identificar determinadas secuencias extremadamente representativas y definitorias, en las
que el racionalismo del escritor asume formalmente la expresin de un irracionalismo falaz, engaoso e
ilusionante, tanto para extraviar al lector indeseado telogo, inquisidor, censor y sustraerse de sus
reprobaciones como para ofuscar a un pblico comn, poco voluntarioso o incluso insipiente.
El captulo segundo de Garganta, compuesto ntegramente en octavas decaslabas, sobre Las
zarandajas antidotadas halladas en un monumento antiguo, simula la figura del enigma literario, cuya
retrica parodia en toda su tradicin potica. Y con gran efecto, pues no han faltado exgetas que, como
suele ocurrir ante todo tipo de manifestaciones de Literatura sofisticada o reconstructivista no hay
ms que leer cuanto se ha escrito sobre los cuentos de Borges, han querido ver en estos versos todo lo
posible y lo imposible. En pleno siglo XVI Thomas Sbillet condenaba el gnero del enigma literario en
su Art potique franais (1548, II, 11), invocando a Quintiliano, y apelando a su oscuridad, trivialidad y
esterilidad. Otros autores, como Yllera en su edicin y traduccin de la obra que nos ocupa[9], sealan la
relacin intertextual entre este enigma rabelasiano y el de Mellin de Saint-Gelais, sobre Le grand
vainqueur des haults monts de Carthaige, publicado en Lyon en 1535, y al que muy posiblemente tuvo
acceso el autor de Garganta. Berlioz (1985-1990), por su parte, lo interpret como un texto
exclusivamente ertico, cuyo tema de fondo sera la reconciliacin entre un hombre y una mujer madura
tras un fracaso sexual. No ha faltado quien lo haya ledo como un poema satrico con referencias al papa
florentino Clemente VII y al emperador Carlos I de Espaa. Gaignebet (1968: II, 230-242) recopila las
numerosas interpretaciones propuestas histricamente desde 1697 hasta 1930 y parece decantarse por
una interpretacin completamente esotrica (1968, I). La primera de las estrofas, carcomida y
deturpada, no se conserva ntegramente, lo que extrava sensiblemente la pauta de lectura del enigma.
El poema, en su conjunto, podra interpretarse como una construccin creacionista concebida en pleno
siglo XVI, que, a modo de literatura experimental, artificiosa, sofisticada o reconstructivista, habra hecho
las delicias de un Huidobro. Tomemos, como ejemplo de tan deliberado galimatas, muy anterior al
trampantojo de la escritura automtica de Breton, la estrofa tercera de este poema de Rabelais
(1534/2008: 66):

Cuando el momento lleg de leer el captulo,
Slo encontraron los cuernos de un ternero:
Siento, deca, el fondo de la mitra
Tan fro que me constipa el cerebro.
Lo calentaron con un perfume de nabos
Y se alegr de estar junto al hogar,
Con tal que aparejase un nuevo enganche
Para todas estas gentes que estn locas de atar.

No es necesario acudir a las vanguardias histricas del siglo XX para constatar que los ms inslitos
artificios literarios disponen de dilatados orgenes. El racionalismo de este texto, presentado
ldicamente como enigma literario, se objetiva de modo encubierto, bajo una maraa de formas y
recursos destinados a simular un irracionalismo aparente, superficial e incluso seductor. Estamos ante un
fragmento escrito en clave, cuyos cdigos desconocemos completamente por el momento. Pero que
ignoremos con acierto su sentido no quiere decir que estas catorce octavas decaslabas carezcan de l. El
hermetismo es un recurso literario antiqusimo. Circunstancias de este tipo nos recuerdan que el fin del
arte no es ni el placer ni la instruccin moral, ideolgica o solidaria: el fin del arte es el desafo a la
inteligencia humana, al exigir de forma incesante la interpretacin inteligible de los materiales estticos.
Otro de los episodios singularmente caractersticos de la sofistificacin del Gargata es el que anuncia y
describe el parto del protagonista. Resulta admirable leer cmo el autor trata de racionalizar, de forma
extremadamente caricaturesca y escatolgica es decir, muy bien pensada y mejor diseada, el
nacimiento de Garganta, dado a luz por la oreja izquierda de su madre, Gaznachona. El racionalismo es
aqu, como en toda Literatura sofisticada o reconstructivista, de un idealismo absoluto, desde el
momento en que se objetiva en la forma de una materia operatoriamente imposible en el mundo real y
efectivamente existente, pero factible en la ficcin artstica, es decir, en la existencia estructural o
inmanente de los referentes literarios.

Al poco rato empez Gaznachona a suspirar, a lamentarse y a gritar. En seguida acudieron de todas
partes un montn de comadronas y, palpndola por lo bajo, descubrieron unos pellejos de gusto
bastante desagradable, y pensaron que era el nio; pero era el fundamento que se le escapaba, por
relajacin del intestino recto (el que vosotros llamis caera del culo), por culpa del exceso de callos que
haba engullido, como antes dijimos.
Entonces una repugnante vieja del grupo, con fama de gran curandera, que haba venido de Brisepaille,
cerca de Saint-Genou, haca sesenta aos, le suministr un astringente tan eficaz que todos sus
esfnteres se comprimieron y cerraron con tanta fuerza que, incluso con los dientes, os habra sido muy
difcil soltarlos. Es cosa espantosa de imaginar, como cuando el diablo, queriendo recoger el parloteo e
dos mujeres galantes durante la misa de San Martn, intent estirar su pergamino a dentelladas.
Este inconveniente le provoc un relajamiento superior de los cotiledones de la matriz, por los que salt
el nio, penetrando en la vena cava y, subiendo por el diafragma hasta ms arriba de los hombros
(donde esta vena se bifurca), tom el camino izquierdo, y sali por la oreja siniestra (Rabelais,
1534/2008: 87-88).


No cabe, cmicamente hablando, un racionalismo ms idealista. El narrador se sirve adems,
fraudulentamente, de una nomenclatura mdica, cuya profesin y enseanza universitaria ejercicio
en diferentes momentos de su vida, para otorgar verosimilitud al imposible. Este es un rasgo
fundamental de la Literatura sofisticada: razonar, por supuesto idealmente, la intromisin de lo
imposible en un mundo supuestamente real. El procedimiento, como se ha indicado con frecuencia, se
basa en una frmula muy simple, que consiste en relacionarmediante una simulacin real (un parto) dos
o ms trminos irreales, ideales o imposibles (como es el caso del gigante Garganta y sus padres
Grangaznate y Gaznachona). Con todo, desde el punto de vista de la Literatura sofisticada o
reconstructivista, uno de los pasajes ejemplares deGarganta, en el que podra decirse que est
contenida la esencia de esta obra rabelasiana, es el que constituye el captulo 38, donde el narrador da
cuenta De cmo Garganta se comi a seis peregrinos en ensalada.

La historia requiere que comentemos lo que aconteci a seis peregrinos que volvan de San Sebastin,
cerca de Nantes. Para pasar la noche, se haban agazapado, por temor a los enemigos, en el huerto,
sobre las matas de habichuelas, entre las coles y las lechugas. Garganta se sinti algo alterado y
pregunt si le podan conseguir unas lechugas para hacer una ensalada; al or que las haba y de las ms
hermosas y grandes del pas, pues eran tan grandes como ciruelos o nogales, quiso ir a buscarlas l
mismo y cogi con sus manos lo que le pareci bien. Con ellas se llev a los seis peregrinos, tan muertos
de miedo que no se atrevan ni a hablar ni a toser.
Primero las lav en la fuente y entretanto los peregrinos se decan unos a otros, en voz baja: Qu
podemos hacer? Nos vamos a ahogar aqu, en medio de estas lechugas. Decimos algo? Pero si decimos
algo, nos matar como a espas. Y, mientras ellos as deliberaban, Garganta los puso con sus lechugas
en un plato de la casa, tan grande como la cuba de Citeaux, y se puso a comrselos, con aceite, vinagre y
sal, para retomar fuerzas antes de la cena. Ya haba engullido a cinco de los peregrinos, el sexto quedaba
en el plato, escondido bajo una lechuga, salvo el bordn que sobresala. Al verlo, Grangaznate dijo a
Garganta:
Me parece que ah hay un cuerno de caracol. No lo comis.
Por qu? dijo Garganta. Estn buenos todo este mes.
Tir del bordn y con l vino el peregrino y se lo comi tan contento; luego bebi un extraordinario trago
de vino pinot, y esperaron a que dispusieran la cena.
Los romeros as devorados evitaron lo mejor que pudieron las trituradoras de sus dientes y pensaban
que los haban echado a alguna mazmorra de una crcel y, cuando Garganta se bebi el gran trago,
creyeron ahogarse en su boca, y el torrente de vino casi los arrastra al precipicio de su estmago; sin
embargo, saltando con sus bordones, como hacen los miguelotes, se pusieron a salvo junto a los dientes.
Mas, por desgracia, uno de ellos, tanteando con su bordn el pas para saber si estaban a seguro, golpe
con violencia en el agujero de una muela picada, dando en el nervio de la mandbula, lo que produjo a
Garganta un fortsimo dolor, y se puso a gritar del dao que le haca. As que, para aliviar su mal, hizo
traer su mondadientes y, saliendo hacia donde el nogal cornejero, os sac, seores romeros, de vuestro
escondite. Pues a uno lo enganchaba por las piernas, al otro por los hombros, al tercero por las alforjas,
al cuarto por la faltriquera y al ltimo por la faja, y al pobre diablo que le haba herido con el bordn, lo
agarr por la bragueta; pese a todo fue una gran suerte para l, porque le perfor un bulto chancroso
que le martirizaba desde el tiempo en que pasaron Ancenis.
As huyeron los peregrinos descubiertos a travs de los viedos jvenes, corriendo como descosidos, y se
le calm el dolor a Garganta.
En ese momento Eudemon lo llam para cenar, pues ya estaba todo dispuesto.
Me voy pues a mear mi desgracia dijo.
Me tan copiosamente que la orina cort el camino a los romeros, de forma que se vieron obligados a
atravesar la gran acequia. De ah, siguiendo por la vera de un bosquecillo, en medio del camino cayeron
todos, excepto Hallatrucos, en una trampa preparada para cazar lobos con red, de la que escaparon
gracias a la industria del mencionado Hallatrucos, quien rompi las ataduras y los cordajes. Salidos de
all, pasaron el resto de la noche en una cabaa cerca de Coudray, y ah fueron reconfortados en su
desgracia por las buenas palabras de uno de sus compaeros, llamado Hartodir, quien les mostr que
esta desventura estaba ya anunciada en el salmo de David:
Cum exurgerent homines in nos, forte vivos deglutissent nos, cuando fuimos comidos en ensalada con
un poco de sal gruesa; cum irasceretur furor eorum in nos, forsitan aqua absorbuisset nos, cuando se
bebi el gran trago; torrentem pertransivit anima nostra, cuando atravesamos la gran acequia; forsitan
pertransisset anima nostra aquam intolerabilem de su orina que nos cort el camino. Benedictus
Dominus, qui non dedit nos in captionem dentibus eorum. Anima nostra, sicut passer erepta est de laqueo
venantium, cuando camos en la trampa; laqueus contritus est por Hallatrucos, y nos liberati sumus.
Adjutorium nostrum, etc. (Rabelais, 1534/2008: 265-268).

Este pasaje contiene formalmente la esencia de toda Literatura sofisticada o reconstructivista: presencia
de trminos ideales (gigantes) que se relacionan de modo simuladamente real (alimentacin) con otros
trminos y referentes, algunos de ellos dados como tales en el mundo efectivamente existente
(lechugas, peregrinos, bordones, mondadientes, muelas cariadas). A su vez, la escena concluye con una
parodia crtica y burlesca de las interpretaciones alegricas, post eventum, de las Sagradas Escrituras. El
irracionalismo que relaciona al gigante con unos peregrinos, engullidos como polizones de su lactuca
sativa, es, evidentemente, de diseo, y su experiencia cmica no se disuelve acrticamente, sino todo lo
contrario, al desembocar, de forma inmediata, en una stira del alegorismo religioso, y, algo ms
adelante, en una reprobacin del mito de la peregrinatio, cuando Grangaznate les reprocha, incluso
citando a Pablo de Tarso, el abandono de sus hogares y familia so pretexto de sus peregrinas andanzas:
En adelante, no os embarquis en estos ociosos e intiles viajes. Mantened a vuestras familias,
trabajad, cada uno segn su vocacin, instruid a vuestros hijos, y vivid como os ensea el buen apstol
San Pablo (Rabelais, 1534/2008: 301).
:

6. La crtica
Desde el punto de vista de la disposicin y organizacin de las ideas, en la obra es posible observar una
serie de secuencias deliberadamente confusas o enigmticas (si bien de desenlace burlesco, caps. 2 y
58), escatolgicas (caps. 3-7 y 13, en torno al nacimiento y primeros aos del protagonista), pardicas
(caps. 8-24, a propsito de la educacin humanista de Garganta), ldicas (de forma recurrente a lo largo
de toda la obra, caps. 17-18, 25, 36, 40), puntualmente crticas (sobre todo en los caps. 26-51, durante
la guerra contra Picrcolo y la victoria de Grangaznate), y finalmente utpicas (caps. 52-57, en relacin
con la creacin de la abada de los telemitas, y sus revertidas ordenanzas).
La paremiologa crtica de uso irnico, como ocurre en el captulo 11, De la adolescencia de Garganta,
o la discreta y sutilizada burla del conocimiento y la educacin humanista que se exhibe en el captulo 14,
al dar cuenta De cmo Garganta fue instruido por un sofista en letras latinas, son algunas de las
referencias crticas constatables en la obra, pero el grueso ms severo se lo lleva en este punto la
recurrente intervencin del narrador contra la guerra que solo sirve a intereses individuales y
corporativos. As, cuando los consejeros de Picrcolo animan a su rey a una ridcula conquista de todo el
orbe conocido, un hidalgo anciano, de nombre Equefrn (en griego sensato, prudente), le advierte,
de forma crtica y desmitificadora:

Mucho me temo que todo este gran empeo resulte como la farsa del cntaro de leche, con el que un
zapatero se enriqueca en sueos; luego, roto el tarro, no tena qu comer (Rabelais, 1534/2008: 246).

A Rabelais no le basta en este pasaje solo con la burla, la irona o la parodia. Necesita la crtica verbal,
objetiva y explcita. Como ha sealado la mayor parte de los comentaristas al texto, la secuencia
rememora una escena de laVida de Pirro, de Plutarco, en la que Cineas aconseja gozar de la vida y evitar
conquistas blicas. Con todo, en la obra de Rabelais, pese a la gran cantidad de homicidios al parecer
involuntarios a que da lugar el comportamiento de Garganta, la muerte carece de todo sentido
trgico, e incluso se manifiesta como la consecuencia indolente, cmica e hiperblica, del modo natural
de ser del protagonista, un gigantn acomodado, parsimonioso y un tanto cachazudo. Es manifiesto que
Rabelais condena la promocin de las guerras intiles, destinadas a satisfacer los intereses personales o
gremiales de individuos polticamente inservibles, como Picrcolo. La guerra es una inevitable e
indeseada prolongacin defensiva de la poltica, no una expansin irreflexiva del egosmo individual o
colectivo de una casta dirigente. En este punto, el derrotado rey Picrcolo representa la figura del ms
necio gobernante, asesorado por criaturas ridculas y flagiciosas. Su propio nombre remite en griego a la
figura de un ser colrico, bilioso y amargado, que responde irracionalmente, ofuscado y turbio, a cuanto
le rodea. Rabelais lo condena a una supervivencia despreciable y paranoica[10].
Otro objeto puntual de crtica lo constituye el clero, particularmente en lo que atae a su ignorancia. El
hermano Juan, el monje, se jacta sin rodeos de su insipiencia: Yo, por mi parte, no estudio nada. En
nuestra abada nunca estudiamos, por miedo a las paperas (Rabelais, 1534/2008: 274). Hoy
identificamos como un rasgo erasmista la crtica del XVI a la ignorancia del clero (magis magnos clericos
non sunt magis magnos sapientes)[11]. Con todo, la crtica de Rabelais est ms en la lexis de Garganta,
es decir, en las palabras, que en la fbula o composicin de los hechos. Es una crtica ms retrica o
referencial que potica o literaria.
:

7. Una utopa ldica

El triunfo de la guerra sobre Picrcolo desemboca en una suerte de utopa, propuesta por el hermano
Juan, el monje, que supone la reversin, inversin o disolucin de la vida eclesistica. Este personaje
rog a Garganta que instituyese su orden religiosa al contrario que todas las dems (328),
acontecimiento que permite a Rabelais llegar muy lejos en su crtica erasmista a la vida clerical y
monacal, revelando las numerosas murmuraciones, envidias y conspiraciones mutuas (328), y cmo
en los conventos de mujeres no entraban los hombres si no es a escondidas y clasdestinamente (329).
Se dispone de este modo la creacin de la Abada de Tlema, donde los telemitas desarrollarn una
nueva forma de vida, la cual, descrita en trminos y relaciones completamente utpicas, desemboca en
un idealismo pardico: porque de costumbre los religiosos hacan tres votos, a saber, de castidad,
pobreza y obediencia, se estipul que all pudiesen estar casados con todo honor, que todos dispusiesen
de sus bienes y viviesen en libertad (329). Evidentemente, algo as no es una abada ni una institucin
eclesistica, sino la materializacin idealista de un mundo cuya sensualidad y forma de actuar tiene ms
que ver con el paganismo que con el cristianismo en cualesquiera de sus formas (y no se olvide que las
reformadas eran mucho ms espartanas que las catlicas, relajadas y disolutas, al pensar de Lutero).
Pero esta materializacin idealista de la vida monacal, en el formato de una utopa eclesistica, que toma
como referentes o trminos a seres humanos reales, a los que relaciona de forma por completo ridcula y
desmesurada, desde el punto de vista de la teologa cristiana de cualquier poca, no tiene otro fin que el
de desmitificar crtica y burlescamente la vida religiosa del Renacimiento. As rezaban algunos de los
decaslabos de la Inscripcin colocada sobre la puerta de Tlema:
No entris aqu hipcritas, santurrones,
Viejos impostores, rollizos fingidores,
Gazmoos, bobos, ms que lo eran los godos
*+
Vuestras ganancias estn en el patbulo.
Id por ah a rebuznar; aqu no se hace ningn exceso,
*+
Trasgos, duendes, del poder servidores,
Arteros, ladinos, ms de temer que lobos[12]

En suma, el prtico que conduce a este idealismo utpico nace de la stira, la crtica y la desmitificacin
de la realidad religiosa del siglo XVI europeo. La inversin de estos valores culmina en el lema principal
de la abada: Haz lo que quieras.
Toda su vida [la de los monjes telemitas] estaba gobernada, no por leyes, estatutos o reglas, sino segn
su libertad o libre albedro. Se levantaban del lecho cuando les pareca bien, beban, coman, trabajaban,
dorman cuando les vena en gana. Nadie los despertaba, nadie los obligaba ni a beber, ni a comer, ni a
hacer cualquier otra cosa. As lo haba establecido Garganta. En su regla no exista ms que este
clusula:
Haz lo que quieras

Tal es la suerte de comuna de hippies aristocratizados con la que concluye la fbula de Garganta, antes
de desembocar, finalmente, en la ltima y ldica desmitificacin de la alegora como forma de
interpretacin de cualquier material textual, a propsito del Enigma en profeca que constituye el
captulo 58. La genialidad es uno de esos hechos que acontecen antes de que se le pueda dar un nombre.
En cierto modo, la genialidad es por ello mismo una forma indita de racionalismo, que exige a sus
receptores contemporneos, quienes primero la reciben, en una suerte de desafo intelectual, la mxima
atencin en el ejercicio de sus posibilidades de pensamiento y de interpretacin.

[1] Vid. su introduccin a Garganta (Rabelais, 1534/2008: 32).
[2] En carta personal a Saint-Evremond, con fecha de 18 de diciembre de 1687, La Fontaine (1965: 49) se declara
discpulo de Rabelais.
[3] Acaso no sorprende que alguien como Chateaubriand, en un archicitado pasaje de sus Memorias de
ultratumba(1848/1951: 408), identificara a Rabelais como uno de los genios fundadores o autores matrices de la
cultura francesa. En ese romntico fragmento de crtica literaria, Chateaubriand no menciona a Espaa ni cita a un
solo autor espaol.
[4] El lector posmoderno y la lectora posmoderna me disculparn (no s si en diferente o indistinta medida, dada la
discriminacin sexual gramaticalmente exigida por las polticas autodenominadas correctas, y temo no llegar a
saberlo nunca, por lo que con toda la seriedad de que soy capaz en una circunstancia de esta naturaleza pido
disculpas), pero leda con gracia y con sentido del humor, la prosa derridiana es, en algunas de sus cimas ms
singulares (e ilegibles, valga el oxmoron), de un divertimiento nico: pensar que innumerables personas dialogan
acadmicamente o al menos eso parece y organizan congresos internacionales sobre conceptos
absolutamente incomprensibles y palabras por entero trabalenguadas es uno de los espectculos cmicos ms
apasionantes del mundo contemporneo. Personalmente solo puedo interpretar algo as como un neocervantino y
contemporneoRetablo de las maravillas.
[5] Rabelais lo public antes que su propio autor, sin duda porque accedi a una copia manuscrita. Solo los dos
primeros versos y los diez ltimos de este enigma literario son de Rabelais, los dems pertenecen al de Saint-Gelais.
[6] Vid. al respecto los trabajos de Droz (1966) y, recientemente, de Gagiardi (2006).
[7] Como seala Gagiardi (2006: 122), la spera diatriba, que deja bien claro Rabelesus quid hominis sit, ocupa
las pp. 180-183 del Theotimus, y destaca por la peculiaridad tipogrfica de estar enmarcada por comillas en el
margen izquierdo del texto
[8] Apud Rabelais (1534/2008: 35).
[9] Apud Rabelais (1534/2008: 65).
[10] Picrcolo, con gran desesperacin, huy hacia Ile-Bouchard y, camino de Rivire, tropez su caballo, cayendo
a tierra, lo que le produjo tal indignacin que, en su rabia, lo mat con su espada *+. As se fue el pobre colrico;
luego, atravesando el ro en Porlt-Huault, y narrando sus desdichas, fue advertido por una vieja hechicera de que le
sera devuelto su reino con la venida de las ranas con pelo. No se sabe qu ha sido de l desde entonces. Sin
embargo, he odo decir que ahora es un pobre esportillero en Lyon, colrico como antes. Sigue atormentndose,
preguntando a todos los forasteros por la venida de las ranas con pelo, esperando que con su llegada recuperar
sin falta su reino, segn la profeca de la vieja (Rabelais, 1534/2008: 316).
[11] Los mayores clrigos no son los ms sabios.
[12] Se trata de versos que figuran en el captulo 54, formado por un poema de catorce estrofas de ocho versos
decaslabos (Rabelais, 1534/2008: 334-340).