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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL COMAHUE

FACULTAD DE INGENIERA
DEPARTAMENTO DE MECNICA APLICADA
LABORATORIO DE MAQUINAS HIDRULICAS (LA.M.HI.)







CAVITACION











Ing. Ariel R. Marchegiani

Octubre de 2006
(V. 1.2)

MAQUINAS HIDRULICAS
1
CAVITACION

La cavitacin es un fenmeno muy importante de la mecnica de los fluidos y de particular
influencia en el funcionamiento de toda maquina hidrulica.

En las ltimas dcadas la tecnologa del diseo de turbinas y bombas centrfugas ha tenido un
avance importante, el cual sumado a los incrementos en los costos de fabricacin, ha llevado a
desarrollar equipos con mayores velocidades especficas para minimizar esta Influencia, lo que
determina un incremento en el riesgo de problemas en la succin, especialmente cuando operan
fuera de su condicin de diseo.

Cuando una persona se encuentra ante el problema de seleccionar una turbina o bomba adecuada,
generalmente recurre a aquella que le brinda el mayor rendimiento, con la menor inversin
inicial.

Si en la etapa previa slo se suministran los valores de caudal, la altura de impulsin y el fluido la
seleccin del equipo quedar en manos del fabricante que tratar de cotizar el equipo de menor
precio. Pero, no existirn otros parmetros que deban ser tomados en cuenta?

Claro que s, nadie como el usuario ha de conocer la instalacin por la cual ha de operar la bomba
y es ms, es probable que el sistema diseado para la succin, debido a una solucin econmica
exigida, haga que no se encuentre en el mercado la bomba que pueda garantizarle en rendimiento
sin problemas en el futuro.

Este capitulo pretende dar un panorama general sobre el fenmeno, su mecnica y los ltimos
avances en investigacin sobre el tema. Adems se presentan los diferentes coeficientes que
caracterizan al fenmeno y que influirn en la seleccin de una bomba y en el diseo de una
sistema de bombeo.

DEFINICIONES

Por CAVITACION se entiende la formacin de bolsas localizadas de vapor dentro del liquido,
pero casi siempre en las proximidades de las superficies slidas que limitan el liquido.

En contraste con la ebullicin, la cual puede ser causada por la introduccin de calor o por una
reduccin de la presin esttica ambiente del lquido, la CAVITACION es una vaporizacin local
del liquido, inducido por una reduccin hidrodinmica de la presin. (Figura 1).
Esta zona de vaporizacin local puede ser estable o pulsante, y esto altera usualmente el campo
normal del flujo. Este fenmeno se caracteriza, entonces, por la formacin de bolsas (de vapor
y gas) en el interior y junto a los contornos de una corriente fluida en rpido movimiento.

La condicin fsica fundamental para la aparicin de la cavitacin es, evidentemente, que la
presin en el punto de formacin de estas bolsas caiga hasta la tensin de vapor del fluido en
cuestin. Puesto que las diferencias de presin en mquinas que trabajan con lquido son
normalmente del mismo orden que las presiones absolutas, es claro que esta condicin puede
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CAVITACIN
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ocurrir fcilmente y con agua fra, donde la presin de vapor es de alrededor de 20 cm sobre el
cero absoluto.


Figura 1: Comparacin entre Ebullicin y Cavitacin


Las regiones de depresin local solo pueden existir como consecuencia de la accin dinmica del
movimiento, y una forma de esta accin proviene de la inevitable conversin de la presin en
energa cintica.

Las consecuencias , mejor dicho, los fenmenos acompaantes de la cavitacin, tal como
prdida de slidos en las superficies lmites (llamado erosin por cavitacin o PITTING), ruidos
generados sobre un ancho espectro de frecuencias (frecuencia de golpeteo: 25.000 c/s),
vibraciones, prdidas y alteraciones de las propiedades hidrodinmicas pueden - con pocas
excepciones - ser consideradas como perjudiciales y por lo tanto indeseables. Por lo tanto este
fenmeno debe ser evitado o, como mnimo, puesto bajo control.

Los efectos no perjudiciales de la cavitacin incluyen su uso para limpieza, o en bombas de
condensacin donde la cavitacin puede ser utilizada como regulador de flujo.

La cavitacin destruir toda clase de slidos: los metales duros, concreto, cuarzo, metales nobles,
etc.

Sin embargo la cavitacin no constituye un fenmeno inevitable, sino un efecto que debe ser
juzgado y evaluado desde el punto de vista econmico.

En el caso de las turbomquinas hidrulicas la cavitacin es un factor determinante, marcando el
lmite ms bajo para el tamao de la mquina y tambin el lmite ms alto para la velocidad del
flujo medio (velocidad persferica del rotor).
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De este modo, para una dada altura y un dado caudal la mquina con el ms alto Nmero
Especfico (Velocidad Especfica) tendr menores dimensiones, menor peso y ms bajo costo;
pero por otro lado, la cavitacin marca un lmite superior para la velocidad especfica que no
debe ser exedido.

La cavitacin se divide en el proceso de formacin de burbujas y en el de implosin de las
mismas.


figura 2: etapas de la cavitacin

Por qu puede caer la presin del vapor?
La presin del agua que fluye en una lnea (tubera) por presin, ya sea de una bomba o de una
diferencia geodesica de altura (tanque elevado) es mucho ms alto que la presin del vapor.

La energa total de un medio que fluye esencialmente consiste en distintas formas de energa:


figura 3: balance de energa

Para clarificar entonces, porqu en el punto de una vlvula reguladora,sin embargo la presin
puede caer por debajo de la presin de vapor, se debe analizar el balance energtico de una
corriente.
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4

En el reservorio la energa total existente se almacena como energa potencial. Esta energa
potencial durante el flujo de una linea horizontal, es convertida en:
Energia de velocidad
Energia de Presin
Energa de prdida


figura 4

Debido a la reduccin del rea de paso en el punto de la vlvula reguladora (vena contracta), all
el caudal y la porcin asociada de energa de velocidad sube fuertemente (figura 5). Tambin la
porcin de las prdidas aumenta fuertemente debido a la contraccin brusca. En el lugar ms
estrecho la energa de presin restante disminuye fuertemente debido a la constancia de la
energa total.

figura 5

Aqu la presin de vapor del medio disminuye, y el fluido se evapora. El vapor forma burbujas,
Estas se deforman con el aumento de la presin... y finalmente implotan (figura 6).


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5

figura 6


Resistencia a la Traccin y Nucleacin

De acuerdo a lo expuesto surge el interrogante de cmo aparecen estas burbujas aparecen.

A fin de producir una cavidad en un lquido, debe primero ser estirado y posteriormente
desgarrado. Si el lquido es considerado como un slido, esto es inducido por un esfuerzo de
traccin. Por lo tanto, la facultad de un lquido de soportar este esfuerzo de traccin es llamado
RESISTENCIA A LA TRACCION. La Figura 7 muestra la capacidad del agua de tener una
presin negativa (ej: esfuerzo de traccin) [1].


figura 7: Resistencia a la Traccin Terica soportada por el agua

Estos son valores mnimos tericos para agua absolutamente pura. As, bajo ciertas condiciones
el agua pura puede soportar muy altas tensiones de traccin, o presiones negativas, mucho ms
bajas que la presin de vaporizacin. Esta clase de agua, capaz de soportar tensiones de traccin
de ms de 250 bar a temperatura ambiente, (125.000 veces ms bajas que la presin de vapor)
puede ser producida solamente en laboratorios altamente especializados.
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Bajo tensiones de traccin un lquido generalmente se separa a la presin de vapor. El hecho de
que las tensiones de traccin antes mencionadas, y que el comienzo de la cavitacin se
produzca con el arribo a la tensin de vapor, conduce a la suposicin de que las impurezas
deben estar presentes en el lquido. Estos son comnmente llamados NUCLEOS.

El inicio de la cavitacin se debe a dichos puntos de "rotura del lquido llamados "cavidades" ( de
aqu el nombre del fenmeno).

La tensin necesaria para "romper" o "fracturar" el lquido, es decir vencer a las fuerzas de
cohesin intermoleculares es, como se dijo anteriormente, enorme.

Clculos tericos, como los de Fisher [3] los cuantifican, para el agua pura a 10C en 1000 bar;
aunque resultados experimentales como los de Briggs [2] lo han logrado a 277 bar.

Pero el fenmeno de cavitacin ocurre precisamente a bajas presiones, ello quiere decir que en la
prctica los lquidos ya estn "desgarrados". A estas fracturas previas se las denomina "ncleos
de cavitacin" mencionados anteriormente, y son los iniciadores del proceso.

Estos ncleos son diminutas burbujas de gases adheridas a materiales slidos presentes en los
lquidos, burbujas retenidas en fisuras en los conductos de transporte del mismo, o gases
absorbidos por el lquido.

Estos ncleos al ser sometidos a una zona de baja presin comienzan a expandirse. Si an sigue
disminuyendo la presin en una magnitud tal que se alcance la presin de vapor del fluido a la
temperatura respectiva, entonces el lquido que rodea a este ncleo (micro burbuja) se vaporiza y
comienza a crecer hasta que se hace visible en forma de burbuja.

Si en el lquido hay disuelto otros gases, ellos tambin pueden colaborar en formar esta cavidad
por difusin de los mismos, cuando las condiciones fsicas (de presin y temperatura) lo
permitan.

TIPOS DE CAVITACION:

Por lo dicho precedentemente hay dos tipos de cavitacin, uno con flujo y otro estando el
lquido esttico:

(a) Cavitacin por flujo
(b) Cavitacin por ondas

Ejemplos del tipo (a) los tenemos en tuberas donde la presin esttica del lquido alcanza valores
prximos al de la presin de vapor del mismo, tal como puede ocurrir en la garganta de un
tubo venturi, a la entrada del rodete de una bomba centrfuga o a la salida del rodete de una
turbina hidrulica de reaccin.

Los ejemplos del tipo (b) aparecen cuando estando el lquido en reposo, por l se propagan ondas,
como las ultrasnicas [3] denominndose Cavitacin Acstica, o tpicas ondas por reflexin
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sobre paredes o superficies libres debido a ondas de compresin o expansin fruto de explosiones
y otras perturbaciones como en el caso del golpe de ariete, denominadas Cavitacin por Shock
[4].

CONTENIDO DE AIRE

Los altos contenidos de gas parecen favorecer el comienzo de la cavitacin, debido a que
originan una mayor cantidad de burbujas. Por otra parte un contenido levado de aire (presin
parcial de aire) disminuye la velocidad de implosin.

Con un contenido bajo de gas se demora el comienzo de la cavitacin, ya que la resistencia a la
traccin del agua en este caso comienza a jugar un papel considerable. Para un contenido
de un 10% del valor de saturacin la cavitacin comienza al alcanzar la presin de vapor. Con
elevados contenidos de aire la presin para el comienzo de la cavitacin es superior a la
presin de vapor, ya que en este caso el crecimiento de las burbujas est favorecido por la
difusin de gas en el lquido [6].

IMPLOSION DE LA BURBUJA

Com se mencion anterormente, la bolsa, ya aumentada de tamao, es arrastrada a una regin de
mayor presin y finalmente estalla, mejor dicho, IMPLOTA. Esta accin peridica est
generalmente asociada a un fuerte ruido crepitante.

El aumento de tamao de las burbujas o bolsas reduce los pasajes aumentando as la velocidad
de escurrimiento y disminuyendo por lo tanto ms aun la presin. Tan pronto como la presin
en la corriente supera la tensin de vapor despus de pasar la seccin ms estrecha , se
produce la condensacin y el colapso de la burbuja de vapor. La condensacin tiene lugar
instantneamente. El agua que rodea a las burbujas que estallan golpean entonces las paredes
u otras partes del fluido, sin amortiguacin alguna.

Teniendo en cuenta la condensacin del vapor, con distribucin espacial uniforme y
ocurriendo en un tiempo muy corto, puede ser tomado por cierto que las burbujas no
colapsan concntricamente.

Se ha analizado el desarrollo de una burbuja en la vecindad de una pared, tericamente, y
calculado el tiempo de implosin y la presin demostrndose que la tensin superficial
acelera la implosin y aumenta los efectos de la presin.

Muchos efectos trae aparejado el colapso de la burbuja, relacionados con los diferentes
parmetros tales como la influencia del gradiente de presin, la deformacin inicial en la forma
de la burbuja, velocidad del fluido en la vecindad de los lmites slidos, etc.

En estos estudios puede ser tomado como vlido que las cavidades no colapsan
concntricamente en la vecindad de una pared. Se forma un micro-jet que choca con la
superficie slida donde trasmite un impulso de presin, como se ve en la Figura 8.
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Figura 8 : Colapso de una Burbuja con la subsiguiente Formacin del Jet.

En la figura 9 se observa la fotografia de este proceso y en la figura 10 un burbuja en el momento de la implosin



Figura 9: secuencia de implosin



figura 10: implosin de la burbuja
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9

En el caso de las turbomquinas hidrulicas la cavitacin es un factor determinante, marcando el
lmite ms bajo para el tamao de la mquina y tambin el lmite ms alto para la velocidad del
flujo medio (velocidad perifrica del rotor).

De este modo, para una dada altura y un dado caudal, la mquina con el ms alto Nmero
Especfico (Velocidad Especfica) tendr menores dimensiones, menor peso y ms bajo costo;
pero por otro lado, la cavitacin marca un lmite superior para la velocidad especfica que no
debe ser excedido.











angular
OUTFLO INFLO

Figura 11

Coeficiente de Cavitacin y Altura de Aspiracin

En el caso de las turbomquinas ser conveniente hallar una expresin del coeficiente de
cavitacin en funcin de parmetros hidrulicos conocidos de la mquina, poniendo especial
nfasis en las leyes de similitud que incluyen a las presiones o saltos, ya que la cavitacin es una
funcin de estas condiciones.

Obviamente, la cavitacin se producir en el lado de baja presin del rotor. Por lo tanto la
altura o energa disponible en esa parte de la mquina, ALTURA DE ASPIRACION (hs) es de
vital importancia. Luego, para una determinada velocidad angular y determinado caudal el
comportamiento de la mquina a la cavitacin es una funcin de esta altura de aspiracin (hs).

La altura de aspiracin puede definirse como la distancia vertical entre el eje de la maquina y el
pelo de agua, aguas abajo de la maquina. Esta ser positiva si el eje se encuentra por encima del
pelo de agua y negativa en caso contrario Figura 12 [7].

La Comisin Electrotcnica Internacional especifica la manera correcta de considerar la altura de
aspiracin para los diferentes tipos de turbinas de reaccin, como muestra la Figura 13.

La altura "geodsica" de aspiracin de la figura 12 no determina por s sola la aparicin de la
cavitacin, sino la denominada "altura dinmica de aspiracin" que se puede determinar
aplicando la ecuacin de Bernoulli entre los puntos A y B de la bomba de la figura 4.

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Figura 12


Figura 13


at A
s s
A
p
g
c
j h
p
= + + +
2
2 *


Siendo:
p
A
*
= Presin absoluta en el punto A.
c
A
= velocidad del fludo en el punto A.
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j
s
= Prdida de carga en el tubo de aspiracin.
p
at
= Presin atmosfrica ( presin en el punto B).
h
s
= Altura geodsica de aspiracin.

Llamando Altura Practica de Aspiracin 1a H
s
= h
s
+ j
s
y despejando p
A
*
/, tenemos:

g
c
H
p p
A
s
at A
2
2
=

*


Sin embargo el punto A no es necesariamente aquel en que se obtendr la menor presin
absoluta de la mquina. Ese valor mnimo se producir en algn punto M dentro del rotor. Entre
A y B habr una diferencia de presin que, condicionada por el sistema de trazado de labes,
para mquinas homlogas o similares, depender de la diferencia de velocidades entre los
respectivos puntos. Tomando c como velocidad de comparacin podremos escribir:

g
c
k
p p
A B A
2
2
=

* *


de donde

g
c
k H
p
g
c
k
p p
A
s
at A A B
2
1
2
2 2
) (
* *
+ = =



Cuando la presin p
B
*
alcanza el valor de la tensin de vaporizacin p
v
*
, el lquido comienza a
evaporarse, inicindose la cavitacin .

Designando a la altura correspondiente al inicio de la cavitacin como "altura de aspiracin
critica" (H
sc
), se tiene:
g
c
k H
p p
A
sc
at v
2
1
2
) (
*
+ =



O trasponiendo trminos

svc
A
sc
v at
H
g
c
k H
p p
= + =
2
1
2
) (
*



Por lo tanto podr obtenerse una altura dinamica de aspiracion :

sv s
v at
H H
p p
=

*


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12
donde la altura practica de succin deber ser menor que la crtica, para que no se evidencie la
cavitacin.

Si se divide la altura dinmica de aspiracin crtica por el cambio total de energa a taves de la
mquina, H, se obtiene una cifra adimensional denominada "Numero de Thoma" o "Numero
de cavitacin" critico:

( )
H
H
gH
c
k
H
H h h
svc A sc v at
c
= + =

=
2
1
2
) (
Por lo tanto se puede decir que:

( )
c
sc v at
inst
H
H h h


=

La cifra de cavitacin as definida se transforma en un parmetro indicativo del margen de
seguridad de funcionamiento de la mquina con respecto a la cavitacin. Mientras
inst
sea
mayor que
c
los efectos de la cavitacin no se harn sentir. [7]

Tanto el valor de h
at
como el valor de h
v
debern corregirse de acuerdo a las condiciones locales
del lugar donde se produce el fenmeno.

El valor de h
at
variar de acuerdo a la altitud tal como se ve en la siguiente tabla 2 [12].

PRESION ATMOSFERICA
ALTITUD (m) h
at
(mm Hg) h
at
(m H
2
0)
0 760.00 10.351
500 715.99 9.751
1000 674.07 9.180
1500 634.16 8.637
2000 596.18 8.120
2500 560.07 7.628
3000 525.75 7.160
3500 493.15 6.716
4000 462.21 6.295

La magnitud h
v
, es decir, la altura correspondiente a la tensin de vapor, estar influenciada
por la temperatura del fluido segn se muestra en la siguiente tabla:

TENSION DE VAPOR
TEMPERATURA (C) h
v
(m)
5 0.0089
10 0.125
15 0.174
20 0.239
25 0.324
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Luego, para obtener un valor ms acertado de se debern tener en cuenta dichas correcciones.

Volviendo a la ecuacin anterior, si se observa el segundo miembro, donde c
A
puede
sustituirse por cualquier otra velocidad fluida caracterstica, pone de manifiesto claramente que
el coeficiente de cavitacin es un parmetro de similitud de funcionamiento de las mquinas
a la cavitacin. En puntos homlogos (H,Q) de funcionamiento, dos mquinas
geomtricamente semejantes se caracterizan por el mismo valor de
crit
. Por lo tanto, la cifra de
cavitacin crtica variar en funcin del nmero especfico.

El proyectista encargado de realizar el anteproyecto de un sistema de bombeo tiene como datos
los valores de presin y caudal. El primer problema que se le plantea, es la determinacin del
tipo de bomba y la fijacin de la velocidad de giro. Como se sabe, a mayor velocidad menor
tamao de la mquina. Sin embargo, como ya se dijo, la necesidad de evitar la cavitacin
pone un lmite al incremento de velocidad. Luego, ser de inters poder conocer de manera
rpida el valor del coeficiente de cavitacin que asegure la no ocurrencia de la cavitacin.

La larga experiencia de los fabricantes, apoyada por innumerables ensayos de laboratorio, ha
trado consigo, al correr de los aos, una gradual disminucin de los coeficientes de
cavitacin.

Determinacion De Los Limites De Cavitacion - Punto De Incepcion.

Ya que la erosin por cavitacin es capaz de destruir partes vitales de la mquina en corto
tiempo es importante determinar el valor admisible de cavitacin.

Los mtodos experimentales de estudio de la perfomance de una mquina con respecto a la
cavitacin difieren principalmente en el fenmeno fsico seleccionado para determinar y
evidenciar el comienzo de la cavitacin. De acuerdo a esto pueden diferenciarse tres mtodos de
deteccin del fenmeno [5]:

1.- Por el cambio en el rendimiento hidrulico de la mquina, puesto de manifiesto en la
variacin de la altura, potencia, caudal, etc.

2.- Por observacin visual o fotogrfica de las bolsas de vapor o burbujas en los labes del rotor.

3.-Por observacin y medicin de los ruidos y vibraciones que acompaan el funcionamiento
de la mquina.

De los tres mtodos mencionados, el ms exacto o el que mejores resultados de valor prctico
produce es el primero.

Pero el cambio en el rendimiento hidrulico no es suficientemente confiable por si solo como
indicacin de la cavitacin, ya que en ocasiones ruidos apreciables y tras indicaciones del
fenmeno pueden aparecer sin acompaamiento de cambios en dicho rendimiento.

Consecuentemente, parte de los ensayos se compensan por los otros mtodos mencionados.

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Los ensayos para la determinacin de la cavitacin por estudio del rendimiento hidrulico son
llevados a cabo de la siguiente manera:

La altura total de succin de la mquina es reducida gradualmente manteniendo constantes las
otras condiciones de funcionamiento. Algunos cambios producidos en la altura, potencia, caudal
o rendimiento pueden ser atribuidas a la cavitacin.

La Figura 14 muestra esquemticamente como el flujo relativo determina las formas de
cavitacin en una bomba.

Figura 14

Esto se refleja en los grficos de ensayo, como el de la Figura 14 donde se representan el
rendimiento, la potencia especfica y el coeficiente de presin como una fusin del
coeficiente de cavitacin . En la parte superior de la figura pueden apreciarse los diagramas que
muestran la extensin del campo de burbujas sobre el lado de baja presin del perfil.

Se ve en esta figura que el valor de s que representa la operacin libre de cavitacin de la
mquina es aproximadamente cuatro veces ms grande que el
crit
en este caso. En otros casos
este valor puede llegar hasta cinco veces el del valor crtico. Observando detenidamente la curva
puede verse que a valores elevados de H
sv
, los puntos obtenidos en el ensayo permanecen
prcticamente constantes indicando que en este rango no se afecta el rendimiento de la mquina.
Al llegar a puntos de reducida altura de aspiracin se empezarn a evidenciar perturbaciones en
la altura, potencia y otras caractersticas de operacin.

El punto donde estas perturbaciones comienzan a evidenciarse se denomina "PUNTO DE
INCEPCION", y marca el comienzo aparente de la cavitacin (aunque se conoce que por encima
de estos lmite la mquinas a veces no operan libre de cavitacin).

Cuando la curva caracterstica del ensayo cae abruptamente se llega al denominado "PUNTO DE
FALLA" (breakdown point). En este punto las bolsas de vapor formadas por el descenso de la
presin ocupan un considerable espacio de la seccin del labe reduciendo la presin y
produciendo efectos inestables.
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figura 15

Algunas veces se hace dificultoso poder definir exactamente el
crit
ya que las curvas suelen
mostrar formas de difcil anlisis. La Figura 16 muestra 4 formas comunes de curvas.

Si estas curvas son utilizadas para determinar la geometra de la mquina es importante efectuar
las siguientes definiciones, de acuerdo con el Comit Elctrico Internacional:

El valor de al cual aparece cavitacin incipiente se denomina
b
( behind).

El ms bajo al cual el rendimiento no es an afectado por la cavitacin es
0
.


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figura 16
En la figura 17 se puede observar un diagrama de ensayo con las imgenes de cada punto.


figura 17
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Algunos ejemplos de cavitacin en turbinas hidrulicas.














Figura 19: Torcha de cavitacin en T. Francis

Figura 18: cavitacin en T. Axial
















Figura 20: campo de burbujas Figura 21: cavitacin sobre labe

l Numero Especifico de Succin o Velocidad Especifica de Succin
plicando las leyes de semejanza a turbomquinas bajo consideraciones de cavitacin, es
omo la cavitacin se produce en el lado de baja presin de la mquina es conveniente
E

A
vlido introducir el trmino H
sv
en lugar de la altura total H en dichas relaciones [5].

C
tomar como dimetro caracterstico el dimetro de la mquina ubicado en esa regin (de entrada
si es una bomba, y de salida si es una turbina). Con lo que las condiciones cinemticas de
similitud bajo condiciones de cavitacin sern las siguientes:
y las correspondientes condiciones dinmicas sern:
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18
cte
n D
Q
=
.
3


Por eliminacin de D y de la misma manera que se halla el nmero especfico de la mquina a
partir de las mismas leyes de similitud, se obtiene:
cte
Q
D H
sv
=
2
4
.
y cte
D n
H
sv
=
2 2
.

El parmetro S es denominado Velocidad Especifica de Succin o Numero Especifico de
succin.
( )
4 3
2 1
/
/
.
sv
H
Q n
S =

Se puede definir al nmero especfico de succin como la combinacin de condiciones de
succin que, mantenida constantes, permite la similitud de condiciones de escurrimiento y
cavitacin en maquinas hidrodinmicamente semejantes [5].

En realidad, debido al significado localizado de H
sv
, es suficiente con tener similitud geomtrica
nicamente en los pasajes entre la regin de cavitacin y el punto donde se mide H
sv
. Es decir
que esta ley de semejanza puede restringirse a los pasajes de succin de la mquina.

El nmero especfico de succin, S, describe las condiciones de escurrimiento en la aspiracin,
de manera similar al coeficiente de Thoma con la diferencia de que un valor constante de
permitira condiciones similares de cavitacin y de escurrimiento en la aspiracin solo si al
mismo tiempo se mantuviera constante el nmero especfico.

Puesto que ambos parmetros, y S pueden ser usados paralelamente en un mismo campo de
aplicacin, conviene establecer la relacin que los liga. Esta puede deducirse de las relaciones de
y
s
(velocidad especfica adimensional), llegando a :

3 4/

=
S
s



Si los valores de correspondientes a un lmite apropiado de cavitacin para bombas se
representan en funcin de la velocidad especfica, se encuentra una curva promedio que puede
representarse bastante bien por la ecuacin

( )
3 4/
.
s
cte =

Esta ecuacin, conjuntamente con la anterior, es la demostracin emprica de que S es
prcticamente independiente del nmero especifico, dibujando lneas de S = cte. En un diagrama
-ns el acuerdo entre estas lneas resulta evidente (figura 21).

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El aumento de sigma en la direccin de los valores crecientes de ns, demuestra que, para una
misma forma de instalacin, (lo que implica un valor aproximadamente constante de H
sv
) el salto
de la mquina debe crecer al aumentar el nmero especfico. Por eso las mquinas de salto
elevado deben ser de bajo nmero especfico, mientras que las mquinas de bajo salto, pueden
emplear nmeros especficos elevados.


Figura 21

Erosin por cavitacin

El criterio general que se acepta es el que afirma que la erosin por cavitacin es causada por la
presin impulsiva generada en el colapso de las burbujas. Lo que se presenta como discusin es
la magnitud y la forma de actuar de estas presiones sobre la superficie [16].

Para estudiar el tipo y la magnitud de dao que genera la cavitacin se deben analizar las
presiones de colapso individuales con el tipo de dao sobre el material de la superficie.

Se pueden diferenciar como primera medida una cavitacin "esttica", donde el lquido no
se mueve y la erosin del material es encontrada directamente sobre el punto de cavitacin.
Generalmente esto ocurre cuando la cavitacin es generada por vibracin.

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20
Por otro lado la cavitacin producida cuando existe un flujo donde las condiciones son mucho
ms complicadas. En estos sistemas pueden identificarse una zona llamada de cavitacin
"estacionaria" caracterizada por la separacin del flujo de la superficie slida formando una
nueva trayectoria o superficie. La superficie de esta macro burbuja puede ser transparente y lisa,
o rugosa y turbulenta.

Con muy pocas excepciones, tal como la cavitacin producida por vibraciones, las condiciones de
borde y capa lmite de la zona daada son los responsables de tal dao.

La erosin solo comienza cuando el rea de cavitacin ha alcanzado cierta extensin. La zona de
mayor dao se produce en la regin de colapso de las burbujas. Una cierta cantidad de erosin
puede, sin embargo, producirse aguas arriba o aguas debajo de estas reas de mximo dao.

Esto se puede ver en la Figura 22 obtenida por R.T. Knapp. Se puede apreciar que la erosin
severa coincide con el fin de la zona de cavitacin. Existe un segundo y pequeo mximo que
involucra a un pequeo nmero de burbujas.

Figura 22

Los estudios realizados por Knap basados en la correlacin de los tamaos de las zonas de
cavitacin y las zonas daadas, as como los impactos de implosin y tamao de las burbujas, y
comparando los pitting observados con la cantidad de burbujas implotadas por unidad de tiempo
llegaron a la conclusin de que una de cada 30000 burbujas que implotan causan dao. Luego la
gran cantidad de burbujas que implotan lo hacen en la corriente libre provocando ondas de
presin que producen solo un pequeo efecto cuando alcanzan la superficie slida.

Por lo tanto un pequeo nmero de burbujas implotarn directamente sobre la superficie
formando un "pit" o micro-jet que impactar sobre la misma.

Algunos autores plantean la hiptesis de que la erosin por cavitacin puede ocurrir como
resultado del colapso de las burbujas cuya energa exceda cierto lmite [16].

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MAQUINAS HIDRULICAS
21
La Figura 23 muestra las frecuencias relativas de las dimensiones de los pits producida en las
superficies de un acero al carbono ASTM 1015 y un acero al carbono ASTM 1035. La curva del
1015 tiene un mximo mientras que la del 1035 no lo tiene. Si se considera a la dimensin del pit
proporcional a la energa de impacto en un rango sobre un valor dado de energa Wp la
diferencia de estas dos curvas depende de las magnitudes de Wp para ambos materiales. Wp para
el ASTM 1015 es ms pequeo que la magnitud Wp, y para el ASTM 1035 Wp es ms grande,
como muestra la Figura 24.





Figura 23 Figura 24

Ya que se considera que el dao por cavitacin es causado por la repeticin tanto de las
pequeas como de las grandes presiones de impacto que forman los pits y an ciando las mnimas
presiones de impacto que pueden producir dao por fatiga pueden ser tomadas como Wf (Figura
24). Las curvas de distribucin de presiones de impacto no se pueden predecir por medio de
mediciones de las dimensiones de los pits. En un ensayo de cavitacin donde se analizan los
daos causados y las prdidas de material provocada se pueden apreciar algunas caractersticas
de la erosin (Figura 25).



Figura 25
Ing. Ariel R. Marchegiani
CAVITACIN
22

I) De la FIGURA 25b se aprecia un periodo inicial donde se produce una prdida de masa
comparativamente grande desde el comienzo del ensayo.
II) Una periodo de incubacin durante el cual no se mide casi ninguna prdida de masa.
III) Un periodo transitorio durante el cual ocurre un rpido incremento de prdida de masa .
IV) Un periodo estable en el cual se mantiene una prdida relativamente constante.

Aunque la erosin se produce desde un primer momento debido a las grande presiones de
impacto, incrementndose rpidamente 2, la velocidad de erosin de los pits se har cada
vez menor con el transcurso del tiempo de exposicin debido al endurecimiento de los granos de
ferrita. Algunas lneas de deslizamiento van apareciendo en los granos de ferrita en el lugar del
impacto desarrollndose deformaciones plsticas. Posteriormente la fractura por fatiga del
material se produce a lo largo de la lnea de deslizamiento y se desprenden grandes partculas
debido a la erosin, tornndose la superficie de una caracterstica esponjosa.

Mediante los ensayos se ha determinado que el dao por cavitacin es causado por fractura por
fatiga debido a la repeticin de pequeas cargas de impacto, as como tambin un pequeo
nmero de grandes cargas de impacto. Luego existir un valor umbral por encima del cual las
cargas comienzan a contribuir a la fractura por fatiga. Este valor umbral depender del tipo de
material, estructura y cristalizacin, etc.

El valor umbral de la presin de impacto depender tambin de las propiedades mecnicas del
material y la corrosividad del liquido.

Este valor umbral puede tomar el valor de la tensin de fatiga del material o bien ser menor y
provocar erosin por fatiga acumulativa.

Las presiones de colapso en la burbuja de cavitacin actan sobre un rea muy pequea de la
superficie slida, as que la presin de impacto umbral puede ser ms chica que la que cabra
esperar de la tensin macroscpica de la mayor parte de los materiales que contienen estructuras
quebradizas.

Para ilustrar la severidad del dao que es capaz de hacer la cavitacin, las Figuras 26 y 27
muestra el dao causado sobre el lado de succin de un impulsor de una bomba radial.

Figura 26

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MAQUINAS HIDRULICAS
23


figura 27

Formas de reducir la erosin

Como ya se dijo, la cavitacin no puede ser eliminada, o en muchos casos es antieconmico
intentarlo. No obstante la erosin deber ser mantenida en un mnimo admisible. Para lograr ese
mnimo se puede actuar sobre los parmetros geomtricos y no geomtricos de la mquina.

Parmetros Geomtricos

Generalmente se trata de eliminar el fenmeno de la cavitacin manteniendo el coeficiente de
presin local sobre el perfil tan alto como sea posible. En este sentido, las investigaciones se
concentran en la forma geomtrica del borde de ataque de los labes de las turbomquinas.

Otros parmetros geomtricos que se han investigado son la localizacin del borde de ataque y la
longitud y curvatura de la lnea de corriente meridiana principal. De estos estudios surge que
cuanto mayor curvatura de la lnea de corriente meridiana principal y ms distante est
localizado el borde de ataque de la caera de succin, tanto mayor ser el desarrollo de la
cavitacin.

Adems de los mencionados, otro parmetro que se tiene en cuenta en la reduccin de la
cavitacin es la rugosidad de la superficie.

Las irregularidades individuales que forman relieves en la superficie son causas ms frecuentes
de cavitacin que las rugosidades distribuidas uniformemente en toda la superficie.

Si bien la cavitacin puede ser disminuida por una alta calidad en la terminacin de la superficie,
un estado de cavitacin difcilmente se ver influenciado por la rugosidad de esta. No obstante
una buena terminacin del perfil contribuir a la extensin del periodo de incubacin.

Parmetros no geomtricos
Ing. Ariel R. Marchegiani
CAVITACIN
24
La proteccin catdica es empleada para suprimir los efectos electroqumicos. La reduccin de
dao por cavitacin se debe a la formacin electroltica de gas.

Los aditivos en el lquido son empleados tambin para producir un revestimiento mediante
reacciones qumicas con el metal base, reducir la tensin superficial, y a su vez debe inhibir la
corrosin. Los aditivos orgnicos que reducen la tensin superficial depositan al mismo tiempo
un delgado film orgnico sobre la superficie a proteger. Este recubrimiento se renueva a si mismo
constantemente proveyendo proteccin contra el ataque de la cavitacin.

Otro de los mtodos que debe mencionarse es la resistencia a la cavitacin de los materiales. Un
revestimiento metlico sobre una mquina generalmente da mucho ms resistencia a la cavitacin
que un metal base de la misma composicin qumica que el revestimiento debido a la diferencia
de estructura.

La influencia del contenido de aire en la por cavitacin y en la erosin por cavitacin se puede
apreciar en la Figura 28 a y b extrayndose las siguientes conclusiones: De la figura 15 a con
poco contenido de gas el comienzo de la cavitacin se demora, porque la tensin de rotura del
agua comienza a jugar un papel importante en este caso. Con un contenido de gas de ms del
10% de la cantidad de saturacin el comienzo de la cavitacin se produce a la presin de vapor.
Con muy alto contenido de gas la presin a la cual comienza la cavitacin es ms alta que la
presin de vapor, debido a las grandes burbujas de vapor incluidas en el fluido por difusin.

figura 28

La Figura 28 b muestra la relacin cualitativa entre el dao y el contenido de gas. Con muy
bajo contenido de gas el dao la probabilidad de dao es muy pequea debido a la ausencia de
ncleos de cavitacin. Posteriormente los ncleos de cavitacin aumentan hasta ser suficientes
Catedra de Mquinas Hidrulicas
MAQUINAS HIDRULICAS
25
como para causar un gran dao ya que el contenido de aire no alcanza para provocar un efecto
de amortiguacin. Por ltimo, cuando se alcanza un gran contenido de gas, correspondiente al
punto de saturacin del fluido, predomina el efecto de amortiguamiento del contenido de gas
sobre la implosin de las burbujas.

Seleccin de los materiales

Como se expres anteriormente la cavitacin es capaz de destruir todos los materiales. Segn
el grado de severidad, an los materiales reconocidos por sus altas resistencias son destruidos
en corto tiempo. El problema que se presenta es como clasificar a los distintos materiales segn
su reaccin frente a la cavitacin y relacionarlos unos a otros. Una deformacin plstica en el
material se produce cuando la superficie metlica es expuesta a la cavitacin debido a los
mecanismos de dao explicados anteriormente.

La resistencia a la cavitacin de los materiales parece ser comparable con la resistencia a la
fatiga de los mismos, y es predominantemente de naturaleza mecnica. Esta naturaleza
puramente mecnica del dao producido por cavitacin son confirmados por ensayos hechos
sobre materiales qumicamente neutros como puede ser la baquelita donde se presenta el mismo
tipo de dao sin presencia de reaccin qumica alguna.

Otro efecto que se debe tener en cuenta en la cavitacin es el efecto termodinmico. Las altas
presiones de impacto generan elevadas temperaturas localizadas que bajo ciertas circunstancias
pueden causar deterioros microscpicos de los componentes de la estructura del material.
Adems, algunos efectos qumicos pueden ser intensificados por este calentamiento. Es evidente
que los diferentes materiales con diferentes propiedades reaccionarn en forma distinta ante la
cavitacin. Numerosas investigaciones han intentado correlacionar la resistencia a la cavitacin
con otras propiedades del material. En los ltimos tiempos las investigaciones han tendido a
relacionar una propiedad del material con la resistencia a la cavitacin del mismo.
Investigaciones realizadas en este sentido por S. Rao y otros [17] define una nueva propiedad del
material que denominan "Resistencia a la erosin". Para esto ensayaron sobre seis materiales
incluyendo aluminio y cobre, dos aleaciones de cobre, latn y bronce fosforoso, y dos
aleaciones de hierro, acero dulce y acero inoxidable. De estos ensayos se obtuvieron los grficos

de la Figura 16.
Figura 16
Ing. Ariel R. Marchegiani
CAVITACIN
26

los mismos ensayos extrajeron las conclusiones de que las propiedades mecnicas que juegan
] "Cavitation, an overview ", H.Grein, Escher Wyss, Zurich, 1974
] "Limiting negative pressure of water", Briggs, L. J., J. Appl. phys.,1950.
] "Acoustic fluctuations du to microbubles in the near-surface ocean", Medwin, M., J.
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] Maquinas Hidraulicas, Resumen de las Conferencias, H. Grein, H. K. Holler, Escher Wyss,
] Maquinas Hidraulicas (Tomo I), Camilo Rodriguez, C.E.I.L.P.,La Plata, 1979.
4] Bombas Centrifugas - Seleccion, Operacion y Mantenimiento, I. Karassik, R. Carter,
5] "Curvas Caracteristicas de Sistemas de Bombeo", C. Aguerre, U.N.L.P., La Plata, 1986.
6] "Cavitation Erosion", T. Okada and Y. Iwai, Dpt. of Mechanical Engineering, Fukui
7] "Selecting Metal and Alloys to Resist Cavitation Damage", S. Rao, L. Rao, K. Seetharamiah,
De
un rol importante en la cavitacin son: la densidad, la resistencia a la traccin, la resistencia a la
rotura, la dureza, porcentaje de elongacin, Porcentaje de estricin, energa de deformacin,
resiliencia y mdulo de elasticidad. Se lleg a la conclusin de que en general los materiales que
tienen una alta resiliencia y alta dureza presentan una buena resistencia a la cavitacin.
Bibliografia

[1

[2

[3
ACOUSTIC SOC AMER., VOL 56 ,1974.

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[1
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