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UNI VERSI DAD NACI ONAL DE LA PAMPA

Facultad de Ciencias Econmicas y Jurdicas



























Lic. Carlos Pescader
Prof. Adjunto de Derecho Poltico





2

La representacin poltica en cuestin.
Fundamentos, caractersticas y dilemas.




Presentacin.

El presente texto fue publicado en forma impresa en 2002, como material de
apoyo de la asignatura Derecho Poltico II, de la carrera de Abogaca, de la Facultad de
Derecho y Cs. Sociales de la Universidad Nacional del Comahue. La presente edicin
digital mantiene la estructura y los contenidos de la versin original.

El texto tiene por objeto exponer de manera sistemtica y breve algunos
desarrollos tericos y algunas referencias empricas dirigidas al anlisis de una de las
instituciones de la democracia moderna ms cuestionada ltimamente: la representacin
poltica.

El anlisis de los contenidos se ha desarrollado con la intencin de introducir a
los estudiantes de Derecho Poltico en algunos temas y preocupaciones puntuales. No
tiene la pretensin de ser exhaustivo. Slo presenta de manera ordenada aspectos
constitutivos de la representacin poltica, sus principios bsicos; y un esbozo de las
transformaciones sufridas durante los siglos XIX y XX. Tiene el propsito ltimo de
orientar futuras lecturas. Por eso mismo el texto no permite comprender por s solo los
problemas vinculados con una institucin tan compleja. En el caso de los estudiantes de
Derecho Poltico ser necesario complementar el texto con la bibliografa indicada
oportunamente por el equipo de ctedra.

Las argumentaciones que se presentan reflejan preocupaciones personales as
como comentarios e interrogantes que hemos intentado dilucidar entre compaeros
docentes y estudiantes, cada vez que desde la prctica docente se ha abordado el tema.
En ese sentido agradezco las sugerencias y las intervenciones que directa e
indirectamente se han convertido en aportes interesantes.

Aunque el texto ha sido preparado para quienes cursan la carrera de Abogaca,
quiz pueda ser til y satisfacer la curiosidad de otros interesados.





Carlos Pescader
Octubre de 2006.





3

Acercamiento al tema.

En los ltimos aos asistimos en Argentina a un incremento muy marcado del
descontento y del desencanto que gran parte de la ciudadana tiene respecto de la
poltica. Titulares, artculos, y comentarios de distintos medios de comunicacin dan
cuenta de ese malestar. La desazn, por otra parte, no parece caprichosa: casos de
presunta corrupcin, malversacin de fondos, escasa credibilidad de los partidos
polticos, ineficiencia del Estado para enfrentar situaciones de crisis, falta de liderazgos
y problemas derivados de la ingobernabilidad, dan crdito al fastidio que sienten los
ciudadanos.
Esta situacin, contrastante por otra parte con el fervor observado en los
primeros aos del perodo democrtico iniciado en 1983, da lugar a especulaciones
acerca del diagnstico: se trata de indignacin respecto de los polticos profesionales?,
es inconformidad por las formas que ha adquirido la prctica poltica?, o ms bien
pone en evidencia el fin de la poltica entendida como el mbito privilegiado para
definir proyectos colectivos orientados a la satisfaccin del bienestar general?

Hay quienes se inclinan por afirmar que lo que est en crisis es la poltica
misma. Al menos aquella concepcin para la cual la poltica era el lugar natural para
el debate y la decisin de aspectos cruciales para la comunidad. En esta direccin se
sostiene que se ha consolidado una visin instrumental de la poltica, desprovista de
aspectos ticos y colectivos. Tambin podra pensarse que en realidad son las excesivas
expectativas de los ciudadanos las que desentonan con la capacidad real de resolver
ciertos problemas. En todo caso quiz sea necesario establecer una distincin entre una
nocin amplia de lo poltico y la poltica realmente existente, y discernir que una
actitud de desencanto por la poltica tal cual existe y el rechazo por nuestra clase
poltica, o por una forma de hacer poltica, no deberan traducirse en indiferencia
hacia lo poltico. Pero aqu no se va explorar este camino.

Los comentarios que siguen pretenden incursionar la va que, en otra direccin,
nos lleva hacia un elemento esencial de la vida poltica en las democracias modernas.
Porque muchas de las crticas que con frecuencia se han utilizado para respaldar el
descontento con la poltica sealan, en realidad, que lo que se pone en cuestin son
ciertos principios y las pautas de funcionamiento efectivo de una institucin propia de
las democracias modernas: la representacin poltica
1
. En tal sentido, podra pensarse
que la tan mentada crisis poltica o crisis de la poltica bien puede analizarse desde
la perspectiva de la crisis de la representacin poltica, o de la crisis de una modalidad
de representacin poltica.

Vale aclarar, de todos modos, que los problema vinculados con la crisis de la
representacin que afronta el sistema poltico democrtico en Argentina, y en muchos
otros pases latinoamericanos y del resto del mundo, nos acercan slo a una dimensin

1
Ana Mara Bejarano politloga y profesora del Dpto. de Ciencia Poltica de la Universidad de los Andes
de Bogot ha tratado de mostrar que el malestar por la poltica est asociado a lo que denomina
elementos subordinados de la actividad poltica. Piensa que ese malestar est estrechamente ligado a las
tensiones y las dificultades propias de la representacin. Cfr. Crisis de la poltica o crisis de la
representacin poltica?. Cfr. Jackish, Carlota (comp.) (1998): Representacin Poltica y Democracia.
Bs.As., Fundacin Konrad Adenauer-CIEDLA, pp. 93 a 121.
4
de lo poltico. Por eso mismo los comentarios que siguen no excluyen las
conclusiones a las que pueda arribarse desde otras perspectivas analticas. No debe
olvidarse que los fenmenos sociopolticos y culturales slo son susceptibles de ser
comprendidos desde la una amplitud de perspectivas y enfoques. De ah que sea
necesario complementar esta visin con otros exmenes orientados por ejemplo a
comprender cmo se concibe hoy el ejercicio de la poltica, o cmo se ha configurado el
sistema de partidos, o la viabilidad de una modificacin de los sistemas electorales
vigentes, entre otros aspectos. Es decir, es necesario incluir los aspectos vinculados con
la representacin poltica en una visin integral de la poltica y del sistema poltico.

En las pginas que siguen pretendemos contribuir a la comprensin de un
fenmeno complejo que hace a la naturaleza de nuestras democracias. En ese sentido
presentamos una indagacin sobre la representacin poltica que abarca las
circunstancias histricas que la hicieron deseable y posible, los principios y los
supuestos tericos sobre los cuales se organiz, as como las razones por las cuales en la
actualidad es cuestionada.


Una aproximacin conceptual.

Etimolgicamente representar alude a presentar de nuevo y, por extensin
hacer presente algo o alguien que no est presente. Por supuesto esta primera
aproximacin a la nocin de representacin nos dice muy poco de la representacin
poltica. Planteada en estos trminos, la respuesta a la pregunta qu es representar? es
de una amplitud tal que excede en mucho los intereses que motivaron estas reflexiones.
De hecho representar tambin quiere decir hacer las veces de otro o ejecutar en
pblico una obra teatral, entre otras cosas.

Desde el punto de vista del orden social, la representacin poltica es una forma
especfica de representacin, con caractersticas propias y problemticas concretas,
distinguible por lo menos de otros dos tipos especficos de representacin; a saber:

- La representacin sociolgica, vinculada con el criterio de semejanza o de
similitud, que refiere a la extraccin social de quien (quines) asumen la
representacin. En tal sentido se dice alguien (algunos) es (son)
representativo(s) de ... porque en esa (esas) personas se reflejan las
caractersticas del grupo, la clase o la profesin a la cual pertenecen o ejercen.
La representacin sindical, estudiantil o profesional articulada en los colegios
profesionales-, son ejemplos de esta tipificacin.
En este caso se habla, tambin, de representacin de intereses en la medida
en que son los iguales los que designan quien asume la representacin en
defensa de los derechos e intereses del grupo. Aunque este tipo de
representacin puede debilitar la representacin poltica, la experiencia indica
que ni la substituye ni la elimina. En la denominada democracia de partidos
aparecen yuxtapuestos elementos de la representacin poltica y de la
sociolgica a partir del impulso adquirido por el neocorporativismo
2
como lo
denominan los cientistas polticos anglosajones.

2
Neocorporativismo o neocorporatismo refiere a la representacin y negociacin de intereses realizada
principalmente por las organizaciones empresriales, sindicales y de los propios gobiernos, a partir de
decisiones que fijan aspectos claves de la vida socioeconmica. Estas decisiones son complementarias de
5

- La representacin jurdica, vinculada con el criterio de delegacin y, por eso,
relacionada ms con el derecho privado que con el derecho pblico mbito en
el cual hay que considerar a la representacin poltica, refiere a la figura de
quien confiere a alguien el poder para actuar en su nombre, es decir para realizar
acciones o tomar decisiones que luego le sern imputadas l.

Algunos cientistas polticos, como Giovanni Sartori
3
, al advertir que la teora de
la representacin poltica se desarrolla en tres direcciones vinculadas con la idea del
mandato (por delegacin), con la idea de representatividad (por similitud o semejanza)
y con la idea de la responsabilidad, no hacen otra cosa que indicar las relaciones que
pueden establecerse entre la representacin poltica y las otras formas de
representacin.

Cmo podemos definir, entonces, la representacin poltica? De qu hablamos
cuando nos referimos a ella? En qu se diferencia la representacin poltica de estos
otros tipos de representacin?

En un texto de Carlos Fayt, ya clsico, se afirma:

La representacin es una forma de racionalizacin de la actividad del poder en
el Estado. Convierte al gobierno en responsable de las decisiones que adopta en
nombre de la comunidad poltica. Completa el sistema de creencias que sirve de
soporte a la dominacin legal, caractersticas de la organizacin poltica
moderna. De ah su conexin con la eleccin general directa, en cuanto
mecanismo de transmisin del poder de autoridad y con el sufragio, en cuanto
energa o actividad que materializa el poder electoral ....
... La representacin ... es la situacin objetiva por la que la accin de los
gobernantes se imputa a los gobernados, siendo para stos de efecto obligatorio,
siempre que se ejercite legtimamente en su nombre y con su aprobacin
expresa
4
.

Estas primeras ideas sobre la nocin de la representacin poltica pueden
complementarse con los comentarios que siguen:

La nocin moderna de representacin poltica, surgida tras la superacin
histrica de los modelos estamentales medievales, implicaba la aparicin de un
mecanismo orientado a la determinacin de los intereses generales de la
comunidad, organizado sobre dos premisas fundamentales: primera, la formacin
de un espacio socio-territorial amplio, definido y relativamente homogneo, el de
los Estados-nacin; y segunda, el entendimiento de la propia poltica como una
esfera autnoma, o relativamente separada, de determinacin de intereses
generales, al margen del circuito patrimonial del ancestral dominium.
... a partir de la afirmacin histrica del principio revolucionario de la
soberana nacional, la configuracin de la poltica como esfera de determinacin
de los intereses generales pasa a depender de un especfico circuito instrumental

las que producen los representantes parlamentarios. Cfr. Requejo Coll, Ferrn (1990): Las democracias.
Democracia antigua, democracia liberal y Estado de bienestar. Barcelona, Ariel; Pic, Joseph (1987):
Teoras sobre el Estado de Bienestar. Barcelona, Siglo XXI; y Offe, Claus (1991): Contradicciones del
Estado de Bienestar. Mxico, Alianza.
3
Cfr. Sartori, Giovanni (1992): Elementos de Teora Poltica. Madrid, Alianza.
4
Fayt, Carlos (1995): Derecho Poltico. Tomo II, Bs.As, Ediciones Depalma, 9 edicin, pp 241-242.
6
de carcter jurdico-pblico, entendido como nexo de comunicacin entre
sociedad y Estado: el de la representacin poltica. Un circuito que se entiende
dotado de legitimidad racional en el sentido de Max Weber: es decir, concretable
en el principio de legalidad como expresin de la voluntad general
5
.

De estos primeros acercamientos al concepto se pueden extraer algunos
elementos particulares de la representacin poltica, que luego se analizarn con mayor
profundidad.

Como forma de racionalizacin del poder poltico que refuerza la dominacin
racional legal moderna, tiene una fecha de aparicin bastante precisa: fines del siglo
XVIII y principios del XIX, en paralelo con la consolidacin del moderno estado
burgus, y el afianzamiento del capitalismo y del liberalismo poltico. Por eso mismo
est asociada al criterio de la divisin del trabajo aplicado al campo de la poltica, y a
la consolidacin de las garantas individuales y la paulatina extensin del sufragio
directo y universal. Adems aparece como una forma de representacin diferente, por su
naturaleza, respecto de la representacin practicada hasta entonces. En efecto, en los
tericos de la representacin poltica, como veremos, es clara la bsqueda de
procedimientos guiados por el principio de representacin de intereses generales de la
comunidad nacional en cuanto tal. Situacin novedosa si se entiende que la
representacin medieval era una representacin de tipo estamental, de carcter
sociolgico segn lo que hemos mencionado ms que poltico.

El mecanismo de la representacin poltica, por otra parte, ha sido instituido en
las modernas democracias como una instancia de participacin ciudadana. Se argumenta
que la ciudadana, en su conjunto o en una parte mayoritaria, toma decisiones en
cuestiones pblicas a travs de intermediarios los representantes. Sin embargo en el
campo poltico representacin y participacin adquieren connotaciones especficas
cuando de sistemas de gobierno se habla. A pesar de la ambigedad que pueda tener el
trmino, participar en la toma de decisiones polticas refiere a la participacin directa,
sin intermediaciones, es decir al autogobierno. De ah la diferenciacin conceptual, y la
tensin, entre democracia representativa y democracia participativa. Cada una fundada
en presupuestos filosficos especficos, son los polos de un debate iniciado con las
crticas de Rousseau a la teora liberal del modelo contractualista imaginado por Locke,
e institucionalizado por las revoluciones burguesas anglosajonas: la inglesa (1688) y la
norteamericana (1776)
6
.

En fin, con vnculos con las representaciones sociolgica y jurdica, la
representacin poltica difiere de stas en la medida en que en las sociedades modernas
industriales se ha convertido en la forma de racionalizar e instrumentar el poder
poltico, configurando un sistema de prcticas y creencias a partir de las cuales las
decisiones tomadas en el mbito pblico por una grupo reducido de personas los
gobernantes, siguiendo una serie de mecanismos jurdicamente preestablecidos, se le
imputan al conjunto de la ciudadana y asumen un carcter coactivo.



5
Porras Nadales, Antonio J. (1996): El debate sobre la crisis de la representacin poltica. Madrid,
Texnos, pp. 9-10.
6
En un apartado analizaremos las fuentes tericas y los presupuestos de ambas formas de democracia; as
como las conceptualizaciones que han tratado de superar esta dicotoma.
7
La representacin poltica

1- La representacin poltica en contexto histrico.

La representacin poltica apareci como una institucin caracterstica del
sistema que comenz a organizarse hacia fines del siglo XVIII, bajo la influencia de las
tres ms importantes revoluciones burguesas: la Gloriosa Revolucin inglesa (1688), la
Independencia Norteamericana (1776) y la Revolucin Francesa (1789). Asociada a la
institucionalizacin poltica fundada en el liberalismo, muchas de las caractersticas que
hacen a la singularidad del sistema representativo aparecieron en momentos en los que
se discuti la supervivencia de la monarqua como sistema de gobierno. Por lo tanto, el
proceso de configuracin y consolidacin de esta institucin poltica coincidi con el
perodo en el cual, a partir de distintos y sucesivos modelos tericos, se model el
rgimen liberal democrtico.

Aunque las diferencias son notorias, hay quienes consideran que fue durante el
perodo medieval ms concretamente en la llamada baja Edad Media donde
aparecieron algunas de las instituciones caractersticas de los modernos Estados
constitucionales, entre ellas: la representacin, la imposicin de tributos y la legislacin
por medio de asambleas
7
.

Esta forma embrionaria de representacin se caracteriza por ser colectiva. El
condado, la ciudad, los gremios y las corporaciones eran realidades superiores a los
individuos. En tales circunstancias, esos rganos colectivos representaban a quienes
estaban bajo su influencia y oficiaban de intermediarios entre quienes mandaban y
quienes eran mandados; pero no cumplan funciones de gobierno. Por otra parte las
asambleas parlamentarias, que empezaron a reunirse a pedido del rey para darle
consejo, se componan teniendo en cuenta la estructura estamental de la sociedad:
nobleza, clero, tercer estado
8
. Quienes concurran a esas asambleas
9
participaban en
nombre de los estamentos a los que pertenecan; por eso mismo los representantes
ponan de manifiesto una voluntad que los anteceda y no podan apartarse ni modificar
el mandato recibido de sus pares. Este tipo de representacin recibi en nombre de
mandato imperativo y se ejerci hasta el siglo XVIII. Asociado a este tipo de
mandato apareca otro elemento: el derecho de revocatoria, que se haca efectivo
cuando los mandantes entendan que el mandato no fue bien desempeado.

Siguiendo a Georges Burdeau, Carlos Fayt ha manifestado que la vigencia del
mandato imperativo puede explicarse por varias razones.
- En primer lugar hay que tener presente que durante el perodo medieval, y
hasta muy avanzada la organizacin de los Estados Nacionales los pases fueron,
ante todo, una yuxtaposicin de colectividades animadas por la defensa de sus
intereses o sus privilegios. Era inexistente la conciencia de un inters general.

7
Cfr. Sabine, George (1992): Historia de la Teora Poltica. Mxico, FCE. Fayt, Carlos (1995): ob.cit.;
Jackisch, Carlota (Comp.) (1998): ob.cit.
8
Tercer estado se denomin al estamento constitudo por todas aquellas personas que no pertenecan ni a
la nobleza ni al clero es decir: los burgueses, los campesinos, los trabajadores urbanos, artesanos, etc. Se
estima que en la Francia revolucionaria este estamento agrupaba al 90 % de la poblacin.
9
Fueron conocidas con distintos nombres en distintos Estados: Parlamentos en Inglaterra, Dietas en
Alemania, Cortes en Espaa y Estados Generales en Francia, pero se reunan por los mismos propsitos y
funcionaban de manera similar.
8
- En segundo lugar, las asambleas eran convocadas con la finalidad de
autorizar cargas impositivas y dar consejos que luego justificaran la intervencin
real. En tales circunstancias la composicin de las asambleas expresaba intereses
particulares, a veces en pugna. Al respecto es importante tener en cuenta que los
nobles y algunos sectores del clero estaban eximidos de cargas tributarias.
- En tercer lugar tambin hay que tener presente que hasta entrado el siglo
XVIII ideas como voluntad general o inters general no formaban parte del
lxico poltico. El perodo medieval se caracteriz por no distinguir con claridad
los asuntos pblicos de los privados.
- Por ltimo es importante sealar que durante el perodo en que domin la
monarqua absoluta la accin poltica estuvo en manos del rey y su consejo de
modo tal que los representantes de las asambleas no estuvieron asociados a la
responsabilidad del poder, ni las asambleas eran rganos de poder de los
Estados
10
.

A partir del siglo XVIII, y por influjo de los procesos revolucionarios que dieron
fisonoma a los modernos Estados parlamentarios, la institucin de la representacin
asumi caractersticas de naturaleza diferente: represent a los ciudadanos y, adems,
gobierna sobre ellos. Esto ocurri en el momento en que los Parlamentos adquirieron
centralidad en tanto rganos del Estado. Esta transformacin favoreci la conversin de
mandato imperativo en mandato representativo. Estamos en los orgenes de la
representacin poltica tal como la conocemos hoy.

Para que esta conversin fuera posible era necesario el cambio de las
condiciones objetivas de la existencia, situacin que implicaba aceptar el principio de
unidad nacional, en el orden colectivo; y anular los privilegios y las garantas
estamentales que invadan la esfera individual. La modificacin de las bases del orden
social vigente hasta entonces fue producto del impacto de un doble proceso: la
consolidacin del capitalismo y del liberalismo.

La construccin de la sociedad sobre los pilares de las garantas individuales y
las libertades civiles cre las condiciones para que la nacin se pidiera expresar
polticamente. Sin embargo una mirada sobre los regmenes polticos organizados en
los pases donde el impacto de los procesos revolucionarios fue ms eficaz permite
establecer algunas diferencias de importancia. En efecto el rgimen francs aparece
como ms demcrata que los regmenes ingls y norteamericano. En Francia, sobre la
base de la nocin rosseuniana preliberal de democracia, se reivindicaron no slo los
derechos que limitaban el poder sino tambin las libertades y derechos participativos.
En Inglaterra y Estados Unidos, donde predomin la tradicin liberal, la organizacin
del poder se fund sobre dos criterios que garantizaban, ante todo, las libertades
individuales: regulacin legal del poder y libertad poltica negativa. Requejo Coll
advierte que esta diferenciacin proviene de la concepciones que, sobre la libertad
poltica, tienen la tradicin liberal y tradicin democrtica. Un sistema poltico puede
recoger la libertad poltica en su concepcin liberal la libertad poltica negativa a
partir de una fundamentacin legal-constitucional, y limitar la libertad poltica
democrtica libertad positiva
11
, asociada a los criterios de participacin generalizada

10
Cfr. Fayt, Carlos (1995): ob. Cit.; pp. 250-251.
11
Para un anlisis ms profundo de estos conceptos remitirse a las pp. 25 y 26.
9
y de igualdad
12
. Este es el escenario observable en la mayor parte de las sociedades
occidentales durante la mayor parte del siglo XIX
13
.

Razones histricas explican el recelo de las fuerzas polticas liberales hacia los
principios de participacin democrtica. Entre los siglos V y XIX la democracia no es
una tradicin que goce del beneplcito de los pensadores polticos occidentales, salvo
excepciones. Ms bien se refieren a ella como una forma de gobierno que es mejor
evitar. Se lo considera un sistema que impone, discrecionalmente, la voluntad y los
intereses de los ms, del vulgo, a toda la sociedad. Adems, la propensin
democrtica a reivindicar las igualdades materiales choca con las pretensiones de, por
lo menos, el primer liberalismo
14
. Por otra parte este primer liberalismo, como
movimiento emergente opositor a la organizacin socio-poltica de los Estados
Absolutistas, coincide con la consolidacin del modo de produccin capitalista, que se
impuso luego de la Revolucin Industrial. La modernizacin inducida por ambos
procesos confluy en la organizacin de un orden basado en tres elementos:

1- Declaracin de derechos individuales, considerados naturales.
2- Articulacin de instituciones de gobierno a partir de la divisin de poderes.
3- Afirmacin del principio de legalidad a partir del constitucionalismo.

Los derechos y libertades garantizados en este orden perseguan la salvaguarda
de la esfera personal, individual, frente a los posibles embates promovidos por el
Estado. El pensador anglo-norteamericano Thomas Paine
15
manifest este principio con
claridad meridiana, poco antes de la revolucin de independencia estadounidense. En su
obra Common sense, de 1776, escribi:


12
Cfr. Requejo Coll, Ferrn (1990): Las democracias. Democracia antigua, democracia liberal y Estado
de Bienestar. Barcelona, Ariel, pp. 78-79.
13
C.B Macpherson en La democracia liberal y su poca (Madrid, Alianza, 1991) plantea por qu motivo
la tradicin liberal y la tradicin democrtica han permanecido irreconciliables hasta el siglo XIX; y
analiza el desarrollo histrico e intelectual, que permiti la construccin de una democracia liberal,
presentando los supuestos filosficos as como las derivaciones institucionales de los modelos
imaginados.
14
Muchos autores han analizado las races y las caractersitas de la democracia liberal. Sugerimos algunos
ttulos que pueden ser de inters para consulta. Cfr. Duverger, Maurice (1984): Instituciones Polticas y
Derecho Constitucional. Ariel, Barcelona; Held, David (1987): Modelos de Democracia. Alianza,
Madrid; Sartori, Giovanni (1988): Teora de la democracia. Bs.As., Rei; Dahl, Robert (1991): La
democracia liberal y sus crticos. Bs.As., Paids; Bobbio Norberto (1992): Liberalismo y Democracia.
Bs.As., F.C.E.; y Respuela, Sofa (1997): La democracia: una discusin en torno de sus significados,
en Julio Pinto (comp.): Introduccin a la Ciencia Poltica. Bs.As., Eudeba, entre otros.
15
Thomas Paine (1737-1809), filsofo y poltico anglo-americano, naci en Thetford (Norfolk). En sus
escritos como director de la Pennsylvania Magazine atac la esclavitud y defendi los derechos de la
mujer. En El sentido comn (1776) seal la explotacin que la metrpoli hizo de las colonias no
norteamericanas y seal que la necesidad de obtener la independencia del dominio britnico y establecer
un gobierno republicano. Seis meses despus, el texto fue una de las fuentes en las que se inspiraron los
autores de la Declaracin de Independencia. El conjunto de ensayos que escribi durante la guerra (La
crisis norteamericana), fue impuesto por George Washington como lectura obligatoria para sus tropas. En
1778 fue nombrado secretario del comit de Asuntos Exteriores. En 1787 Paine regres al Reino Unido y
replic las opiniones de E. Burke desde Los derechos del hombre (1791-1792). Por su ideologa, afn a la
de los girondinos, se gan la enemistad de las autoridades britnicas. Huy a Francia donde fue elegido
diputado de la Convencin Nacional francesa. Tambin conoci la prisin por enfrentarse a Robespierre.
Desencantado de la vida poltica francesa, se dedic al estudio del mundo financiero hasta 1802, ao en el
que regres a Estados Unidos. Falleci el 8 de junio de 1809 en Nueva York.
10
La sociedad es producto de nuestras necesidades y el gobierno de nuestra
maldad; la primera promueve nuestra felicidad positivamente uniendo al mismo
tiempo nuestros afectos, el segundo negativamente teniendo a raya nuestros
vicios. Una alienta las relaciones, el otro crea las distinciones, La primera
protege, el segundo castiga. La sociedad es, bajo cualquier condicin, una
bendicin; el gobierno, aun bajo su mejor forma, no es ms que un mal necesario,
en la pero es insoportable
16
.

Si el poder del Estado es para un liberal, en el mejor de los casos, un mal
necesario, puede imaginarse el rechazo que causaba la idea de un Estado democrtico
inspirado en el modelo de gobierno de los antiguos que, como seala Bobbio, no
conocan ni la doctrina de los derechos naturales ni el deber de los estados de limitar su
actividad al mnimo necesario para la sobre-vivencia de la comunidad
17
.

El Estado democrtico de derecho tambin Estado liberal-democrtico tal
como hoy lo conocemos tiene como base aquel Estado liberal de derecho. Pero slo
logr instaurarse cuando se garantiz la extensin del sufragio universal masculino, lo
que permiti la participacin de todos o de la mayora de los ciudadanos en el
proceso de formacin del gobierno; y cuando fue posible la organizacin de los
individuos para mejorar sus condiciones materiales, una vez que se consolid el
derecho de asociacin.

Hasta entonces, fines del siglo XIX y principios del siglo XX, la presin social
orientada a lograr una mayor democratizacin no obtuvo victorias institucionales y
legislativas significativas. Y los logros alcanzados provinieron desde fuera del sistema
elaborado por el primer liberalismo: el movimiento sindical y los partidos de origen
obrero. Las reivindicaciones promovidas por estos sectores eran, bsicamente:

1) Igualdad de participacin; e
2) Igualdad material (econmica y social), entendida como:
a. Igualdad de oportunidades, o
b. Igualdad de resultados.

Los reclamos basados en estos principios y el reconocimiento de que el primer
liberalismo era incapaz de darles satisfaccin, hicieron posible la paulatina inclusin de
reformas al sistema, que alcanzaron rango constitucional: sufragio universal, derecho de
candidatura, derecho asociativo de reunin, de agremiacin, de referndum, etc. Se
produjo as una ampliacin de las libertades positivas polticas y civiles alrededor del
ncleo organizativo de la libertad poltica bsica de la modernidad, de tradicin liberal.
Se busc una articulacin entre dos visiones hasta entonces antagnicas: la liberal y la
democrtica, de manera tal que ninguna pudiera maximizarse en detrimento de la otra.
Requejo Coll ha analizado esta situacin, y la explica de la siguiente manera:

... De lo que se trata es de optimizar una estructura y unos procesos polticos de
decisin cuyo ncleo lgico e histrico lo siguen constituyendo los principios
organizativos del liberalismo poltico. Existen una serie de lmites legales-
constitucionales de carcter procedimental que no pueden ser traspasados ni
siquiera si lo decidiera una mayora concreta (el Estado liberal de derecho es
anterior, no slo histrica sino organizativamente, al Estado democrtico de

16
Citado por Bobbio, Norberto (1992): Liberalismo y Democracia. Bs.As. FCE, p. 22
17
Bobbio, Norberto (1992); ob.cit., p. 39
11
derecho .....) Para salvaguardar eficazmente las libertades reconocidas que
ahora sern tanto de carcter limitativo, negativo, como de carcter positivo,
participativo los individuos deben contar con medidas protectoras tanto frente a
las actuaciones del Estado como frente a las actuaciones de las mayoras
sociales.
En puridad, estas consideraciones resultan ajenas a la perspectiva
democrtica. Para sta, ms bien se tratara de realizar plenamente el ideal de
democracia poltica, donde no hay escisin entre los intereses individuales y
los colectivos que decide la mayora. Solo que entonces el contenido efectivo
de aquellas libertades queda, en las grandes colectividades, a decisin de lo que
por ellas entiendan las lites gobernantes, si stas no estn limitadas por las
disposiciones de un Estado de derecho. En otras palabras, un Estado liberal no
tiene ms remedio que ser un Estado de derecho, mientras que esto no es
necesario para un Estado democrtico que no parta de los principios
organizativos liberales ...
18


Las relaciones del liberalismo con la democracia han sido complejas y hasta
contradictorias. En un esfuerzo por tratar de tipificarlas, Norberto Bobbio ha sugerido
tres combinaciones en tanto liberalismo y democracia se presenten como:

1. compatibles: en la medida en que puede existir un Estado liberal y
democrtico. Con todo Bobbio reconoce que puede existir un Estado liberal
no democrtico caracterstico de los liberales conservadores o un Estado
democrtico no liberal el de los democrticos radicales;
2. antagnicos: en el sentido de que la democracia en sus consecuencias
extremas termina por destruir al Estado liberal es la opinin de los
liberales conservadores o slo puede realizarse plenamente en un Estado
social que haya abandonado el Estado mnimo
19
; o
3. necesarios: en tanto slo la democracia es capaz de realizar en plenitud los
ideales liberales y slo el Estado liberal puede ser la condicin para la
prctica de la democracia
20
.

An cuando se admitan la compatibilidad o la necesariedad de estas tradiciones
polticas lo cierto es que hasta la primera mitad del siglo XIX, inclusive, un gobierno
inspirado en los principios de la participacin democrtica era visto por los liberales
claramente como una amenaza. De ah que quienes imaginaron el rgimen poltico del

18
Requejo Coll, Ferrn (1990): ob.cit, pp. 90-91.
19
La frmula Estado mnimo es utilizada por la teora del Estado y la ciencia poltica para representar
los lmites de las funciones del Estado, y para distinguir el Estado liberal del Estado Social o del Estado
de bienestar. El liberalismo le reconoce mnimas funciones al Estado: mantenimiento del orden pblico
interno a partir de la sancin de las leyes, la administracin de justicia y la proteccin de los derechos
individuales. Subyace aqu la idea de ampliar la esfera de las libertades individuales, y de emancipar a la
sociedad civil de la tutela de los poderes pblicos, tanto en el mbito espiritual includo lo religioso-
como en el mbito econmico. Sin embargo algunos tericos sealan que muchos de los denominados
pensadores clsicos del liberalismo reconocan desde un prinicipio que el Estado pueda tener funciones
de servicio que excedan los lmites antes mencionados. Por eso entienden que la frmula Estado
mnimo es indeterminada; y proponen la de Estado limitado. En la doctrina liberal el Estado debe ser
limitado fundamentalmente para evitar un ejercicio del poder arbitrario. La nocin Estado de derecho
contraopuesto al Estado absolutista representa al Estado cuyo poder est limitado a partir de normas
generales que, por otra parte, reconoce la inviolabilidad de los derechos individuales. Cfr. Bobbio,
Norberto (1992): ob.cit.; Gray, John (1991): Liberalismo. Madrid, Alianza Editorial; y Merquior, Jos
Guilherme (1993): Liberalismo Viejo y Nuevo. Mxico, FCE, entre otros.
20
Cfr. Bobbio, Norberto: Liberalismo y democracia, ob.cit., p. 59.
12
nuevo orden social pensaron en la frmula: gobierno representativo -a veces
repblica-, para designar una forma de institucionalizar el poder diferente de la
democracia.


2- Fundamentos tericos del gobierno representativo: Burke, Siys, Madison,
Constant, Bentham, J. Stuart Mill .

El gobierno representativo surgi como una instancia intermedia entre la idea
clsica de la democracia, entendida como autogobierno, y la moderna democracia
representativa, entendida como participacin ciudadana a travs de intermediarios o
instituciones de intermediacin poltica. Vale decir que en la historia de la democracia
representativa tal como hoy la concebimos, el gobierno representativo puede entenderse
como una instancia fundacional

A pesar de los elementos de continuidad observables entre las instituciones
organizadas a partir de los siglos XVII y XVIII, y las instituciones de las democracias
representativas contemporneas, con el nombre de gobierno representativo se design
a una forma de gobierno cuya aspiracin era intentar hacer compatibles los ideales de la
modernidad con una forma de ejercicio del poder que, aunque pudiera verse inspirada
en los ideales clsicos, se distinguiera de la democracia. Al respecto Bernard Manin
advierte, con toda claridad:

... ese rgimen del que han salido las democracias representativas no fue
concebido en modo alguno por sus creadores como una forma de democracia.
Por el contrario, en los escritos de sus fundadores se encuentra un acusado
contraste entre la democracia y el rgimen instituido por ellos, rgimen al que
llamaban gobierno representativo a aun repblica
21
.

Edmund Burke, el abate Emmanuel Siys, James Madison, junto a Benjamin
Constant, Jeremias Bentham, James Mill y John Stuart Mill, aunque en distintas
coyunturas histrico-polticas, y partiendo de aspectos particulares, patrocinarn la
institucin representativa como la mejor manera de organizar un rgimen poltico
congruente con el nuevo orden social.

Qu argumentos podan esgrimirse para tal actitud? Por qu la participacin
popular en el ejercicio del poder apareca como una amenaza? Qu se buscaba con esta
forma de institucionalizacin del poder poltico? Una revisin de los planteos de los
tericos de la representacin poltica nos permitir tener una apreciacin ms acabada
de las razones que motivaron la aversin hacia la participacin democrtica.

En noviembre de 1774 los electores del distrito ingls de Bristol concedieron una
banca como representante parlamentario a Edmund Burke
22
. En la declaracin

21
Manin, Bernard (1995): Los principios del gobierno representativo, en Revista Sociedad. N 6, Abril
de 1995, Bs.As., Facultad de Ciencias Sociales, UBA, p. 13.
22
Edmund Burke (1729-1797), estadista y filsofo poltico britnico nacido en Irlanda, famoso tanto por
su brillante oratoria como por su crtica de la Revolucin Francesa. En 1774 fue elegido diputado al
Parlamento por Bristol sin ninguna adscripcin partidista. Sus esfuerzos por aliviar la discriminacin
comercial y religiosa que sufra Irlanda le costaron su escao en 1780. Desde ese momento, y hasta 1794
pas a ser designado en representacin del pequeo distrito de Malton. Y tuvo un cargo en la
administracin whig de Rockingham (1782-1783). La publicacin de Reflexiones sobre la revolucin de
13
pronunciada por ste en esa ocasin aparecen varios de los elementos con los cuales se
caracteriz la representacin poltica.

Mis electores tienen sobre m el derecho a que no defraude las esperanzas que
en m han puesto (...) La gloria de un representante debe consistir en vivir en la
unin ms estrecha, la correspondencia ms ntima y la comunicacin sin
reservas con sus electores. Sus deseos deben tener para l un gran peso, su
opinin mximo respeto, sus asuntos una atencin constante. Es su deber
sacrificar el reposo, sus placeres y sus satisfacciones a las de aquellos; y sobre
todo preferir, siempre, y en todas las ocasiones el inters de ellos al suyo propio.
Pero su opinin imparcial, su juicio maduro y su conciencia ilustrada no deben
sacrificroslos a vosotros, a ningn hombre ni a grupo de hombres (...) Dar una
opinin es derecho de todos los hombres; la de los electores es una opinin de
peso y respetable, que un representante debe siempre alegrarse de escuchar y
que debe estudiar siempre con la mxima atencin. Pero instrucciones
imperativas, mandatos que el diputado est obligado ciega e implcitamente a
obedecer, votar y defender, aunque sean contrarios a las convicciones ms claras
de su juicio y su conciencia, son cosas totalmente desconocidos en las leyes del
pas y surgen de una interpretacin fundamentalmente equivocada de todo el
orden y tenor de nuestra Constitucin. El Parlamento no es un congreso de
embajadores que defienden intereses distintos y hostiles, intereses que cada uno
de sus miembros debe sostener, como agente y abogado, sino una asamblea
deliberante de una nacin, con un inters: el de la totalidad; donde deben guiar
no los intereses y prejuicios locales, sino el bien general que resulta de la razn
general del todo. Elegs un diputado; pero cuando le habes escogido, no es el
diputado por Bristol, sino un miembro del Parlamento
23
.

La unin estrecha del legislador con sus representados, la fluidez en la
comunicacin entre ambos y la necesidad de que aqul anteponga el inters general a
los deseos y motivaciones personales no debe, sin embargo, derivarse en la idea de que
la accin legislativa debe estar sujeta a la voluntad de los electores. Se rechaza de plano
el mandato imperativo en el entendimiento de que el representante no es un delegado.
Ntese que desde un primer momento los argumentos sugieren que un gobierno de tipo
representativo tiene por finalidad alejar la decisin del legislador, del representante del
pueblo, de juicios apresurados y parciales. En Burke aparece una solucin de tipo
elitista, como en muchos otros tericos de la representacin poltica, a saber: los
representantes sern hombres superiores y desapasionados que deliberarn
sosegadamente a la luz de la razn, venciendo la tentacin de caer en intereses
facciosos. Deliberarn, adems, sobre el bien comn en vez de reflejar simplemente
la voluntad popular. Burke conceba el gobierno representativo parlamentario
como dirigido por una minora que buscaba el bien pblico.
24


En direccin similar parecen ir, en este punto, los argumentos de Hamilton
25
y
de Madison
26
. Para ambos un gobierno representativo es un dispositivo que se adopta

Francia (1790), leda en toda Europa, lo confirm como el defensor ms elocuente del orden establecido.
Dej de la vida parlamentaria en 1794. Nunca hizo una formulacin global de su pensamiento, pero sus
ideas se consideran la base del conservadurismo poltico britnico moderno.
23
Burke, Edmund (1942): Textos polticos. Mxico, FCE, pp. 311-313.
24
Cfr. Pitkin, Hanna F. (1985): El concepto de representacin. Madrid, Centro de Estudios
Constitucionales, p. 215. Cfr. Sabine, George: ob.cit., p. 447-448.
25
Alexander Hamilton (1757-1804), poltico estadounidense, conocido por ser co-autor de los ensayos
recogidos bajo el ttulo El Federalista, naci en la isla de Nevis (Antillas). Particip en el movimiento
14
como una alternativa frente a la democracia directa. En principio aparece como un
dispositivo de sustitucin, en razn de la imposibilidad de reunin de amplios grupos de
ciudadanos para tomar decisiones importantes para el colectivo social. Sin embargo es
mucho ms que eso: es una forma de gobierno superior a la democracia. En 1787
Madison explic las razones de esa superioridad, desde el peridico El Correo de
Nueva York
27
, en estos trminos:

[la repblica o gobierno que se efecta a travs de la representacin] afina y
ampla la opinin pblica, pasndola por el tamiz de un escogido de ciudadanos,
cuya prudencia puede discernir mejor el verdadero inters de su pas, y cuyo
patriotismo y amor a la justicia no estar dispuesto a sacrificarlo ante
consideraciones parciales o de orden temporal. Con este sistema, es muy posible
que la voz pblica, expresada por los representantes del pueblo, est en
consonancia con el bien pblico que si la expresara el pueblo mismo, convocado
con ese fin
28
.



La superioridad deviene de suponer que el cuerpo de representantes, al actuar
como mediador entre los ciudadanos y las decisiones polticas, poda filtrar las
pasiones desordenadas de las mayoras o resistir a sus ilusiones efmeras. Proviene de
presumir que los representantes tienen la capacidad de actuar con racionalidad y por
encima de sus intereses.


revolucionario desde 1774. Prematuramente inst a la convocatoria de un congreso general de las
colonias. Particip en la guerra de independencia. Estudi derecho en Albany (Nueva York) y Particip
en el Congreso Continental entre 1782 y 1783. Fue el propulsor de la propuesta de creacin de un
gobierno federal centralizado, que triunf en la Convencin Constitucional de Filadelfia en 1787. Fue
secretario del Tesoro del presidente Washington. Tuvo una participacin importante en el mundo de la
poltica hasta su muerte.
26
James Madison (1751-1836) fue uno de los fundadores del Partido Republicano en la dcada de 1790
(ms tarde llamado Partido Demcrata Republicano). En 1780 fue elegido para el Congreso Continental
por un periodo de tres aos. Tuvo gran importancia en la redaccin de la Constitucin. Como miembro de
la Convencin Constitucional trabaj junto con Alexander Hamilton para reforzar el gobierno central
dando al Congreso potestad para poner impuestos y regular el comercio. Impuls la separacin de poderes
con un sistema de control y equilibrio. Fue tambin responsable de la creacin de un fuerte poder
ejecutivo con derecho a veto y de un poder judicial con capacidad para anular las leyes de los estados.
Defensor de la absoluta separacin entre Iglesia y Estado, consigui la aprobacin del Estatuto de
Virginia sobre libertad religiosa redactado por Thomas Jefferson.Redact una serie de ensayos publicados
bajo el ttulo de El Federalista. Como diputado de la Cmara de Representantes en 1789, promovi las
primeras diez enmiendas a la Constitucin (denominadas Declaracin de derechos). En 1791 se uni a
Thomas Jefferson y James Monroe para fundar el Partido Republicano. Fue secretario de Estado en la
administracin Thomas Jefferson, y luego presidente (1809-1817).
27
Desde octubre de 1787 hasta mayo de 1788 Madison, Hamilton y Jay escribieron alrededor de 77
artculos periodsticos, con el seudnimo Plubio, en tres peridicos neoyorkinos: El Independiente, El
Correo de N. York y El Anunciador Cotidiano. Los artculos estaban destinados a comentar y asumir la
defensa del nuevo sistema poltico consagrado en la Constitucin norteamericana sancionada el 17 de
septiembre de 1787, que era objeto de fuertes crticas por parte de periodistas y facciones polticas. La
compilacin de esos arculos se edit por primera vez, junto a ocho artculos ms, el 28 de mayo de 1787
bajo el nombre El Federalista. Desde entonces el texto se ha convertido no slo en un autorizado
comentario de la Constitucin norteamericana, sino tambin en la presentacin bastante sistemtica de los
principales temas del pensamiento poltico de la poca. Aunque al parecer las primeras ediciones del texto
en lengua castellana dataran de 1868 y 1887, tanto Alberdi como Sarmiento hacen referencia a la obra en
sus trabajos Bases y puntos de partida para la organizacin poltica de la Repblica Argentina 1852- y
Comentarios de la Constitucin de la Confederacin Argentina, Chile, 1853. Cfr. Hamilton, A; Madison,
J. y Jay, J. (1987): El Federalista. Bs. As., FCE. Ver Prlogo de Gustavo R. Velasco a la edicin
mexicana de 1943.
28
Hamilton, A; Madison, J. y Jay, J. (1987): El Federalista. Bs. As., FCE, p. 39.
15
Madison observa que la diversidad en las facultades de los hombres se convierte
en obstculo insuperable a la unanimidad de intereses. Proteger la libertad de los
individuos implica proteger la diversidad de facultades, con lo cual se produce una
diversidad de intereses y de partidos en el seno de la sociedad. Siendo muchas las
razones de esas diferencias: celo religioso, opiniones polticas, el apego a distintos
caudillos en la bsqueda del poder; la fuente de discordia ms comn segn Madison-
es la desigual distribucin de las propiedades. Por eso para Madison los intereses
particulares se identifican con el espritu faccioso, y se convierten en algo nocivo si no
son neutralizados en beneficio del inters pblico. Y de ah la idea de que ningn
hombre (o conjunto de hombres) puede ser juez de su propia causa, porque su inters le
privara de imparcialidad cuando decida. Cuando una faccin sea minoritaria el principio
republicano de la eleccin regular podra bastar para evitar que las prcticas de esa
adopten las formas constitucionales. Pero cuando una faccin se convierte en
mayoritaria, la forma del gobierno popular le permite sacrificar el inters pblico a su
inters o pasin dominante.

El desafo asumido por Madison y sus compaeros de ruta es la bsqueda de una
frmula que permita salvaguardar el bien pblico y los derechos individuales de esas
pasiones facciosas y, al mismo tiempo, preservar el espritu y las formas de un gobierno
popular. La democracia pura entendida como una sociedad de nmero reducido de
ciudadanos que se renen y administran personalmente el gobierno es vista como la
alternativa de gobierno que no puede evitar los peligros antes mencionados. La misma
forma de ejercer el gobierno posibilita la produccin de acuerdos constantes y nada
podr atajar las circunstancias que incitan a sacrificar al partido ms dbil. En estas
condiciones sera muy difcil que las mayoras eviten sentir como comunes sus propias
pasiones e intereses. Por este motivo la delegacin del ejercicio del poder en pocas
manos, propia del gobierno representativo o repblica, aparece como una solucin
institucional. An as, el propio Madison advierte que una repblica no est exenta de
corrupcin porque:

(...) Hombres de natural revoltosos, con prejuicios locales o designios
siniestros, pueden empezar por obtener los votos del pueblo por medio de
intrigas, la corrupcin, o por otros medios, para traicionar despus sus
intereses (...)
29
.

En este punto Madison sugiere que es ms fcil neutralizar estos efectos
perniciosos en las repblicas grandes que en las pequeas. En principio porque en
aquellas los electores tendrn un mayor campo de donde escoger a los representantes
idneos y mayores posibilidades de hacer la seleccin adecuada. Por otra parte, como en
estas repblicas cada representante ser escogido por un nmero mayor de
representados, ser ms difcil a los candidatos poner en marcha los trucos con los
cuales ganar las elecciones. El pueblo actuar con mayor libertad, por lo que es posible
que elija a los candidatos ms idneos y de mayor reputacin
30
. Por ltimo la ampliacin
excesiva del nmero de electores puede impedir que el representante est familiarizado
con los problemas locales y con los intereses menos importantes de comunidades
pequeas. Al contrario, una reduccin excesiva del nmero de electores puede contribuir
en demasa al apego por parte de los representantes a intereses pequeos, perdiendo de
vista los intereses generales y los grandes fines nacionales. Por eso Madison observa que

29
Hamilton, A; Madison, J. y Jay, J. (1987): ibidem.
30
Cfr. Hamilton, A; Madison, J. y Jay, J. (1987): ob.cit., caps. 10 y 63.
16
la organizacin federal diseada en la Constitucin norteamericana es una mezcla feliz,
ya que:

(...) los grandes intereses generales se encomiendan a la legislatura nacional, y
los particulares y locales a la de cada Estado
31
.

Al otro lado del ocano Atlntico, en la Francia revolucionaria, el abate Siys
32

tambin prefiri el gobierno representativo aunque por otras razones. Para el poltico
francs las sociedades comerciantes modernas requeran una organizacin poltica
particular debido a que son muchos los ciudadanos que no desean participar en la cosa
pblica porque desvan sus energas a la produccin y distribucin de riquezas. Por el
mecanismo de la representacin estos ciudadanos designan a quienes se dedicarn
tiempo completo a la vida poltica. Las palabras de Siys han sido contundentes:

El inters comn, el mejoramiento del Estado social mismo nos piden que
hagamos del gobierno una profesin particular (...) y advierte (...) esos
diputados estn en la Asamblea Nacional, no para anunciar el deseo ya formado
de sus comitentes [electores] sino para deliberar y votar libremente segn su
opinin actual, esclarecidos con todas las luces que la asamblea puede
proporcionar a cada uno
33
.

El argumento de Emmanuel Siys es muy similar al esgrimido aos despus
por Benjamn Constant, aunque en este caso el fundamento terico proviene de los
cambios motivados por la redefinicin que la modernidad hizo de la nocin de libertad.
En efecto, en un discurso muy conocido realizado en 1819 en el Ateneo de Pars
Constant
34
marc la diferencia entre la libertad de los antiguos y la libertad de los
modernos: aquella se compona de la participacin activa y constante del poder
colectivo mientras que nuestra libertad debe componerse del goce pacfico y de la
independencia privada
35
. De esta diferencia Constant deriva la necesidad del sistema
representativo:

Resgnese pues el poder; lo que nosotros necesitamos es la libertad, la cual
conseguiremos indefectiblemente; pero como la que precisamos es diferente de
la de los antiguos, es necesario que se d a aquella una organizacin diferente,
y la que podra convenir a la libertad antigua; en sta, el hombre, cuanto ms

31
Hamilton, A; Madison, J. y Jay, J. (1987): ob.cit., p. 40.
32
Emmanuel Joseph Sieys, (1748-1836), poltico francs, fue ordenado sacerdote en 1773. Atrajo la
atencin, en los primeros das de la Revolucin Francesa, con una publicacin Qu es el tercer estado?,
en la que propugnaba una legislacin nacional, vlida para todos los ciudadanos, sin exclusiones. Su
prudencia y moderacin le permitieron sobrevivir a todas las fases de la Revolucin. Fue miembro de los
Estados Generales (1789), diputado de la Convencin Nacional (1792-1795) en la que vot a favor de la
muerte del rey Luis XVI, del Consejo de los Quinientos (1795-1799) y del Directorio (1799); adems,
ayud a iniciar la carrera poltica de Napolen Bonaparte. Durante el Imperio napolenico fue marginado
polticamente. En 1816 fue desterrado por regicidio, pero regres a Francia tras el xito de la Revolucin
de 1830.
33
Citado por Manin, Bernard (1995): Los principios del gobierno representativo, ob. cit., p. 15.
34
Benjamin Constant, ( 1767-1830), escritor y figura poltica francesa, que contribuy al desarrollo del
romanticismo y al de la novela psicolgica. Naci en Lausana, Suiza. Su oposicin al rgimen de
Bonaparte le llev al exilio en 1803. Constant escribi obras literarias (novelas y una poesa trgica), un
tratado sobre religin y numerosos diarios. Despus de la restauracin de la monarqua, vivi en Pars,
donde fund dos peridicos liberales y fue elegido para la Cmara de Diputados en 1819. [ambigedad]
35
Cfr. Constant, Benjamn (1990): De la libertad de los antiguos comparada con la de los modernos, en
Del espritu de conquista. Madrid, Tecnos, p. 75.
17
consagraba el tiempo y su fuerza para el ejercicio de los derechos polticos,
ms libre se crea: por el contrario, en la especie de libertad de que nosotros
somos susceptibles, cuanto ms tiempo nos deje para nuestros intereses
privados el ejercicio de los derechos polticos, ms preciosa ser para nosotros
la misma libertad.
De aqu viene la necesidad del sistema representativo, el cual no es otra
cosa que una organizacin con cuyo auxilio una nacin se descarga sobre
algunos individuos de aquello que no quiere o no puede hacer por s misma ...
El sistema representativo es una procuracin dada a un cierto nmero de
hombres por la masa del pueblo que quiere que sus intereses sean defendidos,
y que, sin embargo, no tiene siempre el tiempo ni la posibilidad de defenderlos
por s mismos...
36


Con estos argumentos Benjamn Constant no slo marc la distancia entre la
democracia y el liberalismo, tambin reforz el debate en torno al derecho al sufragio.
Es decir vigoriz la discusin respecto a quines debera reconocrsele la cualidad de
ciudadano. En este sentido los liberales pretendieron adjudicar esa prerrogativa a un
grupo reducido de individuos en un primer momento los propietarios, mientras que
los demcratas intentaron extender el derecho al mayor nmero posible de personas.

De esa controversia surgi un primer rgimen que excluy a los pobres, los
analfabetos, las personas dependientes y las mujeres. Es el modelo pensado por los
utilitaristas Jeremas Bentham
37
y James Mill a principios del siglo XIX. En esta
doctrina el criterio racionalmente defendible para establecer el bien social est
contenido en el axioma la mayor felicidad para el mayor nmero. Sin embargo a este
principio hay que agregarle dos postulados fcticos: primero, todo individuo tiende, por
naturaleza, a maximizar su propio placer sin lmites; y, segundo, la sociedad es una
agregacin de individuos en situacin potencial o real de conflictos. De lo que se
desprende que hay que organizar el derecho de manera tal que en una sociedad
semejante se pueda cumplir con el axioma mencionado morigerando las inseguridades
producidas por individuos guiados por intereses egostas
38
.

Las enseanzas del utilitarismo estimaban que nadie mejor que uno mismo para
establecer qu conviene a cada uno. En otras palabras: uno mismo es el mejor custodio
del inters propio. Siguiendo este razonamiento afirma Pitkin
39
la representacin
poltica es imposible. En efecto, con base en aquel principio, el representante debe
convertirse en una especie de marioneta del representado. Los utilitaristas
solucionaron este problema reconociendo la existencia de un inters general o

36
Constant, Benjamn (1990): De la libertad de los antiguos comparada con la de los modernos, en Del
espritu de conquista. Madrid, Tecnos, pp. 89-90.
37
Jeremy Bentham, (1748-1832), filsofo, economista y jurista britnico, creador de la doctrina
utilitarista. Trabaj en una profunda reforma del sistema jurdico y en una teora general sobre ley y
moral, y public breves ensayos. Bentham fue el lder de los filsofos radicales ( James Mill y John
Stuart Mill, entre otros). Crea posible comprobar cientficamente lo que era justificable en el plano
moral, con el principio de utilidad. As, las acciones eran buenas si tendan a procurar la mayor felicidad
para el mayor nmero de personas. Sus ideas tuvieron mucha influencia en la reforma de la estructura
administrativa del Gobierno britnico a finales del siglo XIX, en el Derecho penal y en el procedimiento
jurdico
38
Cfr. Fernndez Santilln, Jos (1994): Filosofa de la democracia. Mxico, Fontamara, pp. 81-89;
Macpherson, C.B. (1991): La democracia liberal y su poca. Madrid, Alianza, pp. 35-57; y Pitkin,
Hanna Fenichel (1985): El concepto de representacin. Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, pp
219-231.
39
Cfr. Pitkin, Hanna F., ob.cit., pp. 220-222.
18
comn: el bien de la sociedad. Aunque este ltimo no es un inters que prevalezca.
Bentham afirm en sus Escritos Econmicos:

En todo pecho humano existen arranques efmeros y poco comunes; pero si
exceptuamos estos cuando son el resultado de algunos estmulos o incitaciones
extraordinariamente fuertes, el inters orientado hacia s mismo predomina
sobre el inters social; el inters individual de cada persona predomina sobre
los intereses de todas las dems personas tomadas en su conjunto
40
.

En este contexto es sumamente importante evitar el triunfo de intereses egostas,
lo que se lograra a partir de la legislacin. El compromiso de todo legislador deba
estar dirigido a sancionar aquellas acciones orientadas por motivaciones egostas, y
premiar todas aquellas que tuvieran una orientacin social, con la finalidad de
estimular estas ltimas. Lo dicho supone, por otra parte, que el legislador tiene que ser
capaz de saber qu conviene al inters pblico y tiene que tener la motivacin suficiente
para obrar en consecuencia. En el orden individual esto era esperable de una persona
altruista. Pero como en los modernos Estados la legislacin est encomendada a un
cuerpo legislativo, la salvaguarda de lo pblico no puede quedar reservada a virtudes
personales, de ah que sea necesario un sistema de mecanismos institucionales a partir
de los cuales el inters privado de quienes gobiernan persiga el inters pblico. Por eso
Bentham lleg a decir del poder legislativo:

ser tanto mejor ... cuanto ms similar sea su inters al de la comunidad
41
.

Cmo se lograra esto? A partir de la representacin poltica. Los utilitaristas
consideraron apropiado el gobierno representativo, pero lo interpretaron de manera un
tanto diferente a como lo hicieron los tericos norteamericanos. En 1820 James Mill
42

escribi Ensayo sobre el gobierno, en el que expuso con claridad las bases filosficas
sobre las que se afirmaban sus ideas sobre el gobierno. All deca:

El deseo de un ser humano de someter a la persona y la hacienda de otro a sus
placeres, pese al dao o a la prdida de placer que ello ocasione al otro
individuo, es la base del gobierno. El deseo del objeto implica el deseo del
poder necesario para obtener el objeto. El deseo, pues, del poder que es
necesario para someter a las personas y las haciendas de seres humanos a
nuestros placeres es una de las grandes leyes que rigen a la naturaleza humana
... El poder, pues, significa la seguridad para la conformidad entre la voluntad
de un hombre y los actos de otros hombres ...
43
.

En su opinin para que las decisiones del cuerpo legislativo coincidan con los
intereses del pas el sistema de gobierno deba ser representativo, de manera que los

40
Citado por Pitkin, Hanna F. Ob.cit, p. 221.
41
Citado por Pitkin, Hanna F. Ob.cit, p. 222.
42
James Mill (1773-1836), filsofo y economista britnico, padre de John Stuart Mill. Expuso y
desarroll la doctrina utilitarista del filsofo britnico Jeremy Bentham. Mill naci en Northwater Bridge
(Escocia) y estudi en la Universidad de Edimburgo. En 1819 Mill fue nombrado para desempe un
cargo en la oficina de la Casa de la India en Londres. Mill fue tambin el fundador del radicalismo
filosfico, sistema de pensamiento basado en las enseanzas del economista britnico David Ricardo y
presentadas por Mill en Elementos de economa poltica (1821). En su Anlisis de los fenmenos de la
mente humana (1829). Aplic los postulados utilitaristas a la psicologa, basando su teora de la mente
humana sobre los principios del asociacionismo.
43
Citado por Macpherson, C.B.: ob.cit, p. 38.
19
representantes formen parte del pblico al cual deban representar. En opinin de Pitkin
la propuesta de James Mill es un tanto simplista por el hecho de que establece una
analoga directa entre el individuo y la comunidad cuando considera el gobierno y lo
poltico: as como todo individuo tiene intereses particulares que persigue, la
comunidad tiene el suyo, lo conoce y lo promueve. En este marco de ideas se propona
organizar un sistema que descansaba en elecciones regulares y ejercicio del sufragio
secreto; y en perodos cortos y rotativos de ejercicio de las funciones. De este modo
cada representante apareca como un individuo ms, sujeto al cuerpo de leyes que l
mismo haba elaborado. Bentham, por su parte, no confiaba demasiado en que los
representantes tendern al inters pblico por el simple hecho de pertenecer a la
comunidad. Por eso introdujo el denominado principio de dislocacin. Segn este
principio los gobernantes, y todos aquellos que ocupan cargos pblicos electivos
aspiran a mantenerse en sus puestos, por lo que necesitan ser reelegidos. Por ese motivo
el enfrentar nuevas elecciones los motivara a fomentar el inters de los votantes: el
inters pblico.

La cuestin del sufragio merece una consideracin especial entre los utilitaristas.
En la Inglaterra de principios del siglo XIX se poda dar por descontado el marco de
funcionamiento del gobierno representativo: reconocimiento de soberana popular,
elecciones regulares, competencia entre partidos, garanta de los derechos civiles. El
aspecto central pasaba, entonces, por determinar quines tenan derecho a elegir
gobierno, es decir haba que resolver la cuestin del alcance del sufragio.

Bentham reconoca tericamente el derecho al sufragio de la mujer, pero el
prejuicio tan generalizado en su contra lo llev a no recomendarlo para la sociedad de
su poca. Por otra parte estaba dispuesto a conceder el sufragio universal a los varones,
pero no lo apoy hasta que se persuadi de que los pobres no lo iban a utilizar para
nivelar la propiedad o destruirla. James Mill, por su parte, fue mucho ms contundente
en la defensa terica de la universalizacin del sufragio: todo lo que no fuera un
hombre un voto era considerado una merma de poder poltico de los individuos contra
el Estado. Sin embargo argument en favor de la limitacin del sufragio utilizando un
principio general segn el cual se poda excluir a todos aquellos individuos cuyos
intereses estuvieran contenidos en los intereses de otros. De este modo los intereses de
las mujeres quedaban incluidos en los de sus padres o esposos. Y, respecto de los
varones supona que una ley que contemplara los intereses de individuos mayores de
determinada edad difcilmente poda excluir beneficios para los individuos menores
44
.
Tambin consider la implementacin del requisito censitario de la renta, pero en este
caso no utiliz el principio de los intereses incluidos. Preocupado por encontrar un
punto que no favoreciera la constitucin de una aristocracia basada en la riqueza,
plante una serie de argumentos entre concesiones y restricciones que reflejan el
temor del liberalismo dominante por entonces: que el gobierno en manos de los sectores
sociales ms desfavorecidos atentara contra los derechos individuales y las libertades
civiles
45
.

Entre los tericos del gobierno representativo John Stuart Mill
46
se destac,
entre otras cosas, porque le atribuy una finalidad tica: el ejercicio del gobierno

44
James Mill sugiere una edad lmite de 40 aos, en momentos en que l contaba con 47 aos.
45
Cfr. Mcpherson, C.B., op.cit, pp. 51-55.
46
John Stuart Mill (1806-1873) filsofo y economista britnico. Su obra impact en el pensamiento
britnico en diversas reas: ciencia poltica, lgica y tica. Recibi de su padre (James Mill) una amplia y
20
representativo era un medio de favorecer el desarrollo de las capacidades humanas. En
su texto poltico, Del gobierno representativo (o tambin Consideraciones sobre el
gobierno representativo) publicado en 1861, Mill se empe en demostrar que:

el ideal de la mejor forma de gobierno perfecto la que inviste de soberana a la
masa reunida de la comunidad, teniendo cada ciudadano no slo voz en el
ejercicio del poder, sino, de tiempo en tiempo, intervencin real por el
desempeo de alguna funcin local o general
47
.

Las razones de la superioridad de este gobierno descansa, segn Mill, en dos
principios. Primero: los derechos e intereses nicamente no corren el riesgo de ser
descuidados cuando las personas a que ataen se encargan de su direccin y defensa.
Segundo: la prosperidad general se eleva y difunde cuanto ms variadas e intensas son
las facultades consagradas a su desenvolvimiento.

John S. Mill advierte que el primero de los principios, aunque reconocido a nivel
individual es condenado con frecuencia cuando se trata de bienes pblicos, como la
doctrina del egosmo universal. De todos modos lo defiende desde tres lugares. Si el
gobierno reside en una clase lo ms probable es que se sacrifiquen los intereses de los
excluidos. Y aun cuando esto no ocurra, es muy difcil que los representantes se
pongan en ese lugar cuando se discute algn problema que afecta directamente a ese
sector. Por otra parte, es posible reconocer intencin sincera en quienes gobiernan, de
proteger derechos ajenos pero considera que no es oportuno ni prudente atar de manos a
quienes son los defensores naturales de esos derechos. Finalmente considera que
ninguna persona operar cambios positivos y duraderos de la situacin en la que est
inmerso sino mediante sus propios esfuerzos. Con estos argumentos y apelando a la
historia Mill afirma:

cuando en las comunidades libres se ha respetado el derecho a opinar y tomar
decisiones de todos sus miembros, menores han sido los crmenes e injusticias
sociales y mayor el grado de prosperidad
48
.

Al segundo principio Mill lo vincula con una reflexin en torno al tipo de
carcter que ms conviene al bien general. Reconoce que la generalidad de las personas
tiene simpata por el carcter pasivo: ste se pliega a las circunstancias, hace sumisos y
conformistas a los individuos, lo que provoca mayor seguridad y superioridad en
quienes aparecen como notables. Mill, sin embargo, aboga por la idea de favorecer en
todos un carcter de tipo activo, capaz de enfrentar los inconvenientes e intentar
resolverlos. En este sentido estima que la convocatoria de los ciudadanos a participar en

temprana formacin: literatura y filosofa griega, qumica, botnica, psicologa y derecho. Entre 1822 y
1858 trabaj en la oficina de inspeccin de la Compaa de las Indias, en diversos cargos incluida la
jefatura. En 1865 entr en el Parlamento como diputado por Westminster hasta 1868. Se le considera
puente entre las inquietudes del siglo XVIII (la libertad, la razn y el ideal cientfico) y la tendencia del
XIX hacia el empirismo y el colectivismo. Sistematiz las doctrinas utilitaristas, defendi las prcticas
econmicas ms acordes con la libertad individual, y recalc que la libertad poda estar amenazada por la
tirana poltica como por la desigualdad social. Estudi a las doctrinas premarxistas, y sin ser un socialista,
luch activamente por mejorar las condiciones de los trabajadores. Por defender la propiedad pblica de
los recursos naturales, la igualdad de las mujeres, la educacin obligatoria y el control de natalidad fue
considerado un radical. Su defensa del sufragio femenino (Programa de Reformas de 1867) influy en la
formacin del movimiento sufragista.
47
Mill, John Stuart: Del gobierno representativo. Tecnos, Madrid, , p. 34.
48
Mill, John Stuart: op.cit, p. 36.
21
los asuntos pblicos les insuflar ese carcter: alejar a los individuos de la rutina diaria
y los introducir en una prctica que eleva su nivel intelectual. En fin, el acceso del
ciudadano a las funciones pblicas adquiere una dimensin instructiva:

(el ciudadano) vese llamado a considerar intereses que no son los suyos; a
consultar, enfrente de pretensiones contradictorias, otras reglas que sus
inclinaciones particulares; a llevar necesariamente a la prctica principios y
mximas cuya razn de ser se funda en el bien general, y encuentra en esta tarea
al lado suyo espritus familiarizados con esas ideas y esas aspiraciones, teniendo
en ellos una escuela que proporcionar razones a su inteligencia y estmulo a su
sentimiento del bien pblico.
Llega a entender que forma parte de la comunidad, y que ell inters pblico es
tambin el suyo. Donde no existe esta escuela de espritu pblico apenas se
comprende que los particulares cuya posicin social no es eminente deban llenar
para con la comunidad otros deberes que los de obedecer la ley y someterse al
Gobierno. No hay ningn sentimiento desinteresado de identificacin con el
pblico ... No se adquiere nunca la idea de intereses colectivos. El prjimo slo
aparece como un rival y en caso necesario como una vctima. No siendo el
vecino ni un aliado ni un asociado no se ve en l ms que un competidor. Con
esto se extingue la moralidad pblica y se resiente la privada ...
49
.

Desde la perspectiva que reflexiona Mill queda claro que defender con fervor la
participacin popular en la constitucin del gobierno. En esa direccin su preocupacin
pas por encontrar una propuesta que, favoreciendo la extensin del sufragio, eliminara
la posibilidad de estimular gobiernos de una sola clase. Para evitar esta debilidad
propuso tres mecanismos:
1- Exclusin. En su opinin hay restricciones motivadas en razones positivas
que no pondran en contradiccin el principio del sufragio universal. Esas
limitaciones estaran motivadas en: falta de una instruccin elemental que
incluira conocimientos de lengua, aritmtica, geografa, historia
50
-; quienes no
pagan impuestos porque quienes no contribuyen con los gastos del pas no
pueden disponer del dinero ajeno a partir de sus votos
51
; tambin quedara
impedido de sufragar quien no pudiera sostenerse con su propio trabajo incluye
aqu a quienes han sido sostenidos por una parroquia por el plazo de 5 aos-
52
.
2- Sufragio plural. Universalizar el sufragio implicaba dejar el gobierno en
manos de los trabajadores por ser ellos quienes ostentaban la mayora numrica
entre las clases sociales. Esta situacin supona dos peligros: gobierno de una
sola clase, en manos de quienes por su actividad manual tenan un nivel de
inteligencia poltica inferior. Descartado el hecho de que todos deban votar, la
solucin del problema pas por considerar que no todos podan influir con su
voto del mismo modo: los ms ilustrados, quienes demuestren tener una mayor
educacin tenan que tener, a juicio de Mill, una participacin mayor. La idea,

49
Mill, John Stuart: op.cit, p. 43.
50
Advierte que la educacin universal debe preceder al sufragio universal, para lo cual es necesario que la
instruccin est al alcance de todos, gratuitamente o mediante una remuneracin que no excediera los
recursos de los ms indigentes. Cfr. Mill, John Stuart: op.cit, p. 103.
51
En este punto observa que habra que conciliar universalizacin del sufragio con universalizacin
impositiva. Pero para que esto ocurra las cargas fiscales deberan bajar para incluir a las clases ms
pobres, que pagan impuestos indirectos por la compra de algunos productos, pero no pagan impuestos
directos. Cfr. Mill, John Stuart: op.cit, p. 104-105.
52
Aqu el argumento es similar al anterior (nota 44): quien es sostenido por sus semejantes no puede ser
considerado en igualdad de condiciones que ellos. Cfr. Mill, John Stuart: op.cit, p. 105.
22
entonces, pasaba por otorgar a todos el derecho a intervenir en los asuntos
pblicos pero, al mismo tiempo, reconocer en algunos mayor eficacia a causa de
una mayor capacidad. Mill afirma:

La democracia, en nuestro pas al menos, no est celosa por el momento
de la superioridad personal; pero lo est natural y muy justamente de la
que tiene por nica base la riqueza. La nica razn digna de ser tenida en
cuenta para dar al voto de una persona mayor valor que la unidad se
funda en la capacidad mental del individuo; faltando tan slo medios
apropiados para establecer esta superioridad. Si existiese algo parecido a
una educacin realmente nacional, o un sistema de examen general digno
de confianza podra tomarse la educacin como criterio directo. Pero, a
falta de esto, la naturaleza de la ocupacin de cada individuo es una
especie de testimonio (...) En todos los casos aclara no bastara
hallarse encargado de la funcin superior, sino que sera menester probar
la existencia real de las cualidades requeridas (...)
53
.

A partir de estos supuestos Mill jerarquiz la calidad del voto, en una gradacin
de uno a cinco votos, de la siguiente manera: obreros no especializados; obreros
especializados; capataces; labradores, fabricantes y comerciantes; profesionales,
artistas, funcionarios pblicos, graduados universitarios y miembros electos de
sociedades eruditas. Al respecto dos reflexiones. Mill recomienda que la
pluralidad de votos no se lleve al extremo de permitir a un sector de la sociedad
anular a los otros, pero considera nociva la igualacin del sufragio. Por otra parte
en las argumentaciones en torno al sufragio universal y graduado Mill consider
insignificante diferenciar a los varones de las mujeres. Al respecto coment:

Todos los seres humanos tienen el mismo inters en poseer un buen
Gobierno, a todos afecta igualmente y les asiste el mismo dercho a
asegurarse una parte de sus beneficios. Si hay alguna diferencia est a
favor de las mujeres, puesto que siendo fsicamente ms dbiles dependen
ms de la ley de la sociedad para su proteccin (...) La mujer, as como el
hombre, deben reivindicar sus derechos polticos no slo para gobernar,
sino para impedir que se la gobierne mal
54
.

3- Reforma electoral. Mill propone la eliminacin del sistema mayoritario
uninominal. La idea es convertir a todo el pas en un solo colegio electoral y la
implementacin del sistema proporcional para que las minoras puedan hacer
valer su representatividad y servir de contrapeso efectivo al poder de las
mayoras
55
.


Los principios de la representacin poltica y sus mutaciones histricas.

El anlisis de los tericos de la representacin algunas de cuyas ideas fueron
presentadas anteriormente permite establecer que la forma de ejercicio de poder
instaurada desde fines del siglo XVIII se implement en torno a algunas prcticas

53
Mill, John Stuart; op.cit., pp. 107-108.
54
Mill, Jhon Stuart; op. Cit., pp.112-113.
55
Cfr. Mill, Jhon Sturat; op.cit., captulo VI.
23
concretas que posteriormente no fueron cuestionadas. Sin lugar a dudas el gobierno
representativo sufri, desde entonces, importantsimas modificaciones producidas por
varios factores: ampliacin de la base electoral, aparicin de los partidos de masas y de
los programas polticos, reformas de los sistemas electorales, impacto de los medios
masivos de comunicacin. Estas modificaciones han transformado visiblemente el
vnculo representativo; y si en principio las ideas rectoras que pusieron en marcha esa
institucin no han sido desestimadas, cuando menos fueron objeto de reformulaciones.
Desde esta perspectiva es posible, entonces:
a- Caracterizar la representacin poltica en torno a ciertos principios bsicos.
b- Reconocer tipos diferentes de representacin poltica a partir de la fisonoma
que el vnculo representativo adquiri en distintos perodos histricos.

En este apartado se presentarn los principios que dieron forma a la
representacin poltica para analizar las ideas implcitas. Y luego se pasar revista a las
maneras como se ejerci la representacin poltica desde el siglo XVIII hasta la
actualidad. La idea es tratar de establecer si los elementos incorporados al sistema
poltico durante ese lapso slo modificaron, o definitivamente tergiversaron la propuesta
original. Parece una perspectiva interesante si, como se ha planteado al principio del
trabajo, se trata se indagar la naturaleza de la crisis de la representacin poltica.

1. Principios bsicos de la representacin poltica.
Para el politlogo francs Bernand Manin
56
es posible reconocer cuatro
principios bsicos en los orgenes del gobierno que introdujo la institucin de la
representacin: los gobernantes son elegidos por los gobernados a intervalos regulares;
los gobernantes tienen cierto margen de independencia en relacin con los gobernados;
la opinin pblica sobre temas polticos puede expresarse ms all del control de los
gobernantes; y, la decisin colectiva deriva de la deliberacin.

1.1- Eleccin de los gobernantes a intervalos regulares.
Guiadas por los interrogantes: qu es la representacin poltica? o, cundo hay
representacin poltica?, numerosas han sido las discusiones en torno a cul es su
naturaleza. An cuando las diferencias en las respuestas sean muchas y variadas,
situacin que complica una conceptualizacin consensuada, hay acuerdo entre los
tericos en considerar que toda representacin viene signada por la eleccin regular de
los gobernantes por parte de los gobernados.

Este principio supone que en un Estado moderno el procedimiento por el cual se
designa el gobierno es el consentimiento de quienes son gobernados, simbolizado en el

56
Cfr. Manin, Bernard (1993): Metamorfosis de la representacin, en Dos Santos, Mario (comp.): Qu
queda de la representacin poltica?. Caracas, Nueva Sociedad; y Manin, Bernard (1995): Los
principios del gobierno representativo, en Revista Sociedad. N 6, Abril de 1995, Bs.As., Facultad de
Ciencias Sociales, UBA. En el primer texto Manin intenta mostrar que lo que si bien hoy la
representacin poltica est en crisis, la verdad es que esta institucin moderna ha pasado por sucesivas
transformaciones desde que apareci asociada al gobierno parlamentario, hasta nuestros das. En este
sentido la situacin actual podra ser estudiada no como la crisis de la representacin en cuanto tal sino
como la crisis de una manera de ejercer la representacin poltica. En el segundo texto le propone al lector
el anlisis de los principios desde los cuales se articul la representacin poltica, para tratar de establecer
si un sistema de gobierno organizado en torno de ellos puede ser considerado una forma indirecta o
mediatizada de gobierno del pueblo.
24
acto eleccionario. Se observa aqu la influencia de la filosofa contractualista
57
para la
cual no slo el gobierno, el Estado mismo es producto del contrato o consentimiento de
individuos plenos en derechos con anterioridad a cualquier institucin humana. A partir
de aqu ningn otro ttulo, salvo el consentimiento, puede ser esgrimido legtimamente
como fundamento del poder poltico. Histricamente este principio aparece enmarcado
en el proceso de secularizacin en el que el Estado Confesional sede espacio al Estado
Liberal.

El principio de la eleccin no anula la diferenciacin gobernantes-gobernados,
por el contrario ratifica el ejercicio del poder en unos pocos: los representantes. Esta es
una de las razones que distingue democracia de gobierno representativo en tanto ste no
es un autogobierno del pueblo sino el gobierno de las lites polticas. En efecto, por el
mecanismo de la representacin quienes toman decisiones no son los gobernados, y las
asambleas parlamentarias no son rganos reducidos de ciudadanos. Por otra parte,
respecto de los gobernantes es importante tener presente que la eleccin los convierte
ipso facto en especialistas de la cosa pblica. A partir de la designacin y por el
tiempo que estn en funciones perodo que, por otra parte, puede renovarse, los
representantes se convierten en profesionales de la poltica, efectivizndose la idea de
que la representacin produce una divisin del trabajo en materia poltica
58
. La
eleccin, sin embargo, no garantiza idoneidad. Es decir, los gobernados no eligen entre
quienes por algn mecanismo especfico previo hayan demostrado ser los ms idneos
para ejercer funciones de gobierno. Cmo hay que entender, entonces, el
profesionalismo del que se habla?. Al respecto Manin afirma:

(...) Cuando son elegidos, los gobernantes no se ocupan ms que de poltica,
pueden consagrarle todo su tiempo y toda su energa. Suponiendo que no hayan
tenido ninguna competencia en las materias de gobierno en el momento en que
han sido elegidos, el hecho de que se conviertan en gobernantes de tiempo
completo engendra una familiaridad con los asuntos pblicos, un conocimiento
de los documentos o, por lo menos, una capacidad de comprender a aquellos
que los conocen. Esta familiaridad (...) an si no igualan los de los expertos
propiamente dichos (...) no son accesibles a quienes no pueden consagrarse
enteramente al gobierno. El gobierno representativo no selecciona
competencias previas, crea competencias de gobierno
59
.

Si por s sola la eleccin no es un mecanismo capaz de reconocer la idoneidad de
los gobernantes, es posible ejercer sobre ellos algn tipo de influencia que los inste a la
eficacia?. El gobierno representativo introduce la idea de que los gobernantes deben ser
sometidos regularmente a elecciones; en otras palabras, el principio de la eleccin se
complementa con la necesidad de renovar los mandatos peridicamente. La
temporalidad de los mandatos permite a los ciudadanos cambiar a algunos
representantes cuyo comportamiento no satisfizo. Pero adems, como los beneficios
reales o simblicos obtenidos durante el ejercicio de las funciones hacen apetecible la
reeleccin, se estima que el tener que enfrentar un nuevo veredicto de las urnas puede
inducirlos a un ejercicio del poder mas eficiente y comprometido con los intereses de

57
Cfr. Bobbio, Norberto (1992): ob.cit.; Bobbio, Norberto (1986): El futuro de la democracia. Mxico.
FCE.; Requejo Coll, Ferrn (1990): Las democracias. Democracia antigua, democracia liberal y Estado
de Bienestar. Barcelona, Ariel; y Fernndez Santilln, Jos (1994): Filosofa de la democracia. Mxico,
Fontamara.
58
Ver al respecto los comentarios de Siys y Constant realizados en las pp. 13 y 14 de este trabajo.
59
Manin, Bernard (1995): Ob. Cit., p. 18. La negrita es del texto original.
25
los gobernados. Por otra parte es importante destacar que el criterio de los intervalos
regulares hace visible un principio fundamental en la tradicin republicana: el carcter
inalienable de la soberana popular. En efecto, en cada eleccin los ciudadanos
transfieren el ejercicio del gobierno, pero slo por un tiempo.

El principio de la eleccin de los gobernantes a intervalos regulares produce un
efecto elitista al poner los asuntos del gobierno en manos de unos pocos representantes
y, por otra parte, no garantiza la similitud entre gobernantes y gobernados. Sin embargo
introduce una propiedad interesante: por mas diferencias que existan entre candidatos y
electores, aquellos slo se convierten en representantes si frente al juicio del electorado
suscitan una apreciacin positiva. Para Manin la imagen del juicio es muy fuerte al
afirmar que es el juicio del pueblo y no la identidad con el pueblo lo que confiere la
categora de gobernante. En sus reflexiones juicio adquiere un sentido muy preciso:

(...) Por la eleccin, aquellos que no pertenecen a las elites arbitran entre
diferentes elites y dan un veredicto que lleva al poder a individuos que
pertenecen a una antes que a otra. El pueblo en su masa ocupa as una posicin
estructuralmente anloga a la de un juez arbitrando entre individuos todos
diferentes de l. En el proceso electivo de designacin de los gobernantes, el
pueblo es juez pero no parte, pues no puede, jams, atribuirse el gobierno a s
mismo ni atribuirlo a un cuerpo de representantes semejante a l
60
.

1.2- Independencia de los gobernantes en relacin con los gobernados.
Los gobiernos organizados desde finales del siglo XVIII han prohibido
expresamente dos prcticas que eran caractersticas de asambleas medieval: el mandato
imperativo y la revocabilidad del mandato
61
. Mostesquieu haba sugerido que los
representantes deban recibir de sus electores slo instrucciones generales y no
instrucciones particulares para cada cuestin a tratar; sin embargo hasta la
Revolucin de 1789 los diputados concurran a los Estados Generales con instrucciones
contenidas en los denominados cuadernos de quejas (cahier du dolence). En
Inglaterra el espritu del mandato libre trasunta parte de los argumentos expuestos por
Burke en su declaracin de Bristol de 1774; y tericos como Betham y John S. Mill
62
lo
defendieron claramente. En cuanto a Estados Unidos, algunos Estados incluyeron en su
organizacin la prctica de las instrucciones durante el primer decenio de la
independencia. Pero el Primer Congreso, elegido a partir de la Constitucin de 1787,
desestim definitivamente la idea cuando se discuti la primera enmienda.

La primera vez que se explicit la ruptura definitiva con la representacin
medieval fue en la Constitucin francesa de 1791
63
. A partir de all los representantes
no slo son diferentes de los gobernados sino que adems tienen cierta independencia,
es decir no estn sometidos a su voluntad. La razn por la cual se llega a esta instancia

60
Manin, Bernard (1995), Ob. Cit., p. 21. En 1942, contrariando la concepcin clsica de la democracia
representativa, Schumpeter introdujo la idea de que este sistema es un mecanismo por el cual las elites
polticas compiten para obtener el voto del pueblo. Cfr. Schumpeter, Joseph (1983): Capitalismo,
socialismo y democracia. Barcelona, Orbis, pp. 343-360.
61
Ver p. 5 de este trabajo.
62
Cfr. Mill, John S.: Ob. Cit., cap. XII, pp. 138-148.
63
En adelante fue incorporada en muchas constituciones europeas, al calor de situaciones histricas que
conectan este tema con el problema de la soberana nacional. Algunos ejemplos: Blgica (1831), Italia
(1848 y 1948), Suecia (1866), Austria (1867, 1920 y 1945), Alemania (1871 y 1949). Cfr. Jackisch,
Carlota (1998): La representacin poltica en cuestin, en Jackisch, Carlota (Comp.) : Representacin
poltica y Democracia. Bs.As., Fundacin Konrad Adenauer.
26
viene dada porque desde un inicio los tericos del gobierno representativo impusieron
el criterio de la representacin nacional: los elegidos representantes no se renen en
asamblea o ejercen funciones ejecutivas en nombre de intereses particulares o
sectoriales sino que lo hacen buscando el inters general. De ah la necesidad de una
cierta independencia de quien result elegido respecto de la voluntad de los electores.
Utilizando la imagen de Norberto Bobbio
64
la persona del representante no es un
delegado portavoz o nuncio sino un fiduiciario: acta en nombre y por cuenta de los
electores, por cuanto goza de su confianza y puede interpretar discrecionalmente cules
son sus intereses. Para Manin este principio marca la mayor diferencia entre el gobierno
representativo y la democracia, entendida como gobierno del pueblo. Al respecto dice:

(...) los representantes conservan siempre un margen de juego y de maniobra.
La democracia representativa no es un rgimen en el que los gobernantes estn
rigurosamente obligados a poner en ejecucin los deseos de los gobernados.
Por lo tanto no puede ser concebida como la forma indirecta del gobierno por el
pueblo
65
.

Tal como seala Carlota Jackisch, las discusiones en torno a la aceptacin o el
rechazo del contenido de este principio refieren al ncleo de la teora democrtica en
tanto esta funda el diseo de las polticas de gobierno en la participacin popular.
Aparece as una tensin que la autora denuncia de esta manera:

Por una parte, las consideraciones tericas alrededor de la democracia como
las consecuencias prcticas de hacer a los representantes directamente
responsables ante la sociedad, gravitaban a favor del establecimiento de una
estrecha correspondencia entre la opinin de los electores y el accionar de los
representantes. Por otra parte, el concepto de gobernabilidad, la nocin de lo
que sera un gobierno deseable, como la necesidad prctica de la adopcin
racional de medidas de gobierno, han constitudo un argumento casi irrefutable
contra una correspondencia demasiado estrecha entre los dos actores antes
mencionados
66
.

Puestas as las cosas cabe la pregunta sobre el control que puede ejercerse de las
decisiones y las polticas gubernamentales. La democracia representativa arbitra un
mecanismo institucional particular: la accountability horizontal, es decir un conjunto de
agencias estatales con autoridad legal, disposicin y capacidad para controlar y hasta
sancionar actos de otras agencias considerados ilcitos
67
. Sin embargo, si bien este
mecanismo garantizara el ejercicio del poder dentro del marco del Estado de derecho,
poco aporta en referencia a la adecuacin de las decisiones gubernamentales con
respecto a los intereses del electorado. En este sentido aparece como ms efectivo otro
mecanismo: el reemplazo o despido de aquellos representantes cuyas prcticas y
decisiones son rechazadas por los electores.

Las elecciones libres, peridicas e informadas son el instrumento clsico de
medicin de responsabilidad de las elites gobernantes. Godoy Arcaya sugiere que en
ellas los ciudadanos evalan la gestin del gobierno en general y las actitudes de los

64
Cfr. Bobbio, Norberto (1986): Ob. Cit., pp. 33-37.
65
Manin, Bernard (1995): Ob. Cit., p. 23. El subrayado es nuestro.
66
Jackisch, Carlota (1998): Ob. Cit., pp. 16-17.
67
Cfr. ODonnell, Guillermo (1998): Accountability horizontal, en Agora. Cuaderno de Estudios
Polticos. Ao 4, N 8, Bs.As., p. 19.
27
representantes en particular
68
. Analizando este aspecto Manin advierte que este
dispositivo institucional instituye una particular configuracin del vnculo gobernantes
gobernados. Estos influyen sobre las decisiones pblicas por su mirada retrospectiva
(por la evaluacin que hacen de la gestin anterior); es decir toman una decisin a
futuro (eligen) teniendo presente acontecimientos pasados. Los gobernantes, por su
parte, no tienen una libertad absoluta al tomar sus decisiones porque deben anticipar un
juicio
69
positivo de la ciudadana si pretenden obtener su aprobacin. De todos modos
es necesario remarcar dos aspectos. Primero, los ciudadanos emiten opinin al trmino
de un mandato por lo cual no tienen en cuenta las iniciativas en s sino los efectos de las
decisiones de gobierno. Segundo, los gobernantes tienen siempre la oportunidad de
demostrar a sus electores que decisiones rechazadas al momento de su adopcin
resultaron beneficiosas ms adelante. Se ratifica la diferencia entre el gobierno
representativo y la democracia:

(...) Si el pueblo se gobernara por s mismo, para tomar decisiones racionales
debera anticipar sus consecuencias; en el gobierno representativo el esfuerzo
de anticipacin que se le requiere es menor, pues cuando l se pronuncia, las
consecuencias de las decisiones pblicas ya se han producido, al menos en
parte
70
.


1.3- Formacin de la opinin pblica fuera del control de los gobernantes.
Hacia fines del siglo XVIII, en medio del ambiente socio-poltico e ideolgico-
cultural que impuls la concepcin individualista de la sociedad y del Estado se impuso
la idea de que el gobierno representativo requera la libertad de opinin pblica poltica;
es decir: los gobernados deban poder formar y manifestar libremente sus opiniones
sobre cuestiones polticas. El ambiente
71
que impuls esta idea haba favorecido ya la
instalacin de dos condiciones previas:
- Publicidad de las decisiones gubernamentales.
- Libertad de expresin de opiniones poltica.

Con anterioridad al siglo XVIII las decisiones de gobierno y los debates
parlamentarios mantuvieron la prerrogativa del secreto. En Gran Bretaa este principio
le garantizaba inmunidad al Parlamento ante presuntas interferencias del rey en los
debates. A partir de 1760 apareci la idea de publicitar los debates parlamentarios
ingleses, pero durante tres dcadas se sucedieron intensos debates hasta que se garantiz
definitivamente en 1790. En Estados Unidos el secreto resguard las deliberaciones del
Congreso Continental y la Convencin de Filadelfia; y se mantuvo como prctica en el
Senado, durante los primeros cuatro aos de sesiones. En Francia, entre tanto, la
publicidad de las deliberaciones acompa los debates de todas las asambleas

68
Cfr. Godoy Arcaya, Oscar (1998): Problemas contemporneos de la reprentacin poltica, en:
Jackish, Carlota (Comp.): Ob. Cit., pp. 54-56.
69
Reaparece aqu la analoga de la eleccin con el juicio, y por lo tanto la identificacin del cuerpo
electoral con un juez que juzga ex post facto sobre acciones realizadas a iniciativa de otro.
70
Manin, Bernard (1995): Ob. Cit., p. 25
71
Estamos pensando en aquellas prcticas y corrientes de pensamiento que favorecieron la concepcin
individualista de la sociedad y el Estado: el contractualismo de los siglos XVII y XVIII con su visin de
los derechos naturales, la economa poltica clsica, y el utilitarismo, entre otros. El impacto de estas
corrientes y prcticas ha sido estudiado por distintos autores. Ver, por ejemplo, las obras de N. Bobbio, G.
Sartori, J. Fernndez Santilln citadas en la bibliografa. El historiador Harold Laski ha realizado un
sugerente estudio sobre los orgenes del liberalismo, Cfr. Laski, Harold: El liberalismo europeo. Mxico,
FCE.
28
revolucionarias. Muchas de ellas se realizaron en presencia de la ciudadana, y en ms
de una oportunidad la presin de sta ha inducido la orientacin de muchas discusiones.

La publicidad de los actos de gobierno aparece como una condicin necesaria
puesto que si los gobernados deciden peridicamente quines sern sus representantes,
debern hacerse una opinin respecto de los principales temas polticos, para lo cual es
indispensable el acceso a la informacin. Precisamente la visibilidad del poder era uno
de los atributos que para los tericos de la democracia representativa justificaba la
superioridad del sistema, respecto de sistemas anteriores, porque contribua al control
pblico del poder.

Por otra parte, la formacin de una opinin pblica independiente del alcance de
los gobernantes requiere garantizar la libertad de emitir opiniones polticas. En la
tradicin liberal el ejercicio de esta libertad est intrnsecamente unido al ejercicio de la
libertad de conciencia y creencia, comnmente conocidas como libertades negativas,
segn la expresin de Isaiah Berlin: es decir libertades contra la intervencin de un
tercero o de quien detenta el poder coercitivo, en la esfera privada. Sin embargo en
algunas constituciones este derecho aparece explcitamente asociado al de reunin y de
peticin ante las autoridades
72
. En estos casos la relacin entre la libertad de expresin
y el gobierno representativo es evidente: la expresin colectiva de opiniones polticas
tiene un peso poltico diferente y est dirigida a influir directamente en los gobernantes
por cuanto es un medio de accin sobre ellos. Y, en este sentido aparecen las
implicaciones positivas de la libertad de expresin
73
. De hecho, en el debate producido
en ocasin de la primera enmienda de la Constitucin norteamericana, J. Madison
afirmaba:

(...) el pueblo puede entonces dirigirse pblicamente a sus representantes,
puede dar consejos a cada uno por separado o manifestar sus sentimientos en
el conjunto de la asamblea por va de peticin; puede hacer conocer su
voluntad por todos los medios
74
.

En ausencia del derecho de instrucciones o del mandato imperativo, la opinin
pblica en materia poltica aparece como su contrapartida. Si bien los gobernantes no
estn obligados a satisfacer la voluntad popular, tampoco pueden ignorarla plenamente
sino a riesgo de ser despedidos en las futuras elecciones que, como sealamos, actan

72
La primera enmienda a la Constitucin norteamericana, ratificada 15 de diciembre de 1791 junto con
otras nueve- seala en su artculo 1: El Congreso no har ley alguna por la que adpte una religin como
oficial del Estado o se prohiba practicarla libremente, o que coarte la libertad de palabra o de imprenta, o
el derecho del pueblo para reunirse pacficamente y para pedir al gobierno la reparacin de agravios. En
trminos muy similares se expresaron nuestros convencionales constituyentes, segn reza el artculo 14
de la Carta Magna: Todos los habitantes de la Nacingozan de los siguentes derechos conforme a las
leyes que reglamenten su ejercicio; a saber: de trabajar y erjercer toda industria lcita; de navegar y
comerciar, de peticionar a las autoridades; de entrar, permanecer, transitar y salir del territorio argentino;
de publicar sus ideas por la prensa sin censura previa; de usar y disponer de su propiedad; de asociarse
con fines tiles; de profesar libremente su culto; de ensear y aprender.
73
Aunque puede discurtirse una separacin tajante entre libertad negativa y libertad positiva, esta
distincin se hizo clebre a partir de las reflexiones de I. Berlin para quien el primer concepto seala
ausencia de coercin y refiere a los frenos a las posibles interferencias de terceros. En cambio libertad
positiva se relaciona con el deseo de autogobierno y de autonoma, con la voluntad de decidir y de
apropiarse del control. Cfr. Merquior, J. G. (1993): Ob. Cit., p. 20-25; y Gray, John (1991): Ob. Cit., pp.
91-98.
74
Discurso en la cmara de representantes, 15 de agosto de 1789. Citado por Manin, B. (1995): Ob. Cit.,
p. 28.
29
a la manera de un juicio retrospectivo. De este modo lo que puede ser considerado
voluntad popular pasa a formar parte del entorno dentro del cual se toman las
decisiones. Por eso Manin afirma:

(...) Fuera de las situaciones en que los gobernados amenazan gravemente el
orden pblico y constrien a los gobernantes por el simple juego de la relacin
de fuerzas, la nica voluntad forzosa de los ciudadanos es el voto. Pero los
gobernados tienen siempre la posibilidad, ya sea en el momento de las
elecciones o fuera de ellas, de hacer or una opinin colectiva diferente de las
de los gobernantes. En general se llama opinin pblica esta voz colectiva del
pueblo que, sin tener valor obligatorio, puede siempre manifestarse fuera del
control de los gobernantes
75
.

El representante, por lo tanto, siempre tiene la libertad de decidir y de actuar, ms
all de los deseos de los gobernados, incumpliendo las promesas de campaa, o an
contraviniendo los principios y valores con lo cuales supuestamente se haba
comprometido. Pero en alguna medida la libertad de expresin en materia poltica
impide que el representante sustituya absolutamente la voluntad de los representados.
Las manifestaciones callejeras, las asambleas populares, las juntas de firmas en
petitorios o las opiniones de organismos e instituciones no gubernamentales vertidas
frecuentemente por los medios de comunicacin masivos son canales a partir de los
cuales el pueblo se convierte en sujeto poltico en el ms amplio sentido del trmino-
capaz de influir, presionar y actuar por fuera del alcance, y a veces sobre, los
gobernantes.

1.4- La decisin colectiva deriva de la deliberacin.
Hoy es comn considerar al gobierno representativo como gobierno de la
discusin o gobierno de la deliberacin. Sin embargo, en el texto que ha orientado
las reflexiones de este apartado, Manin aclara que el tema de la discusin en s mismo
no ocup la preocupacin central de los tericos del gobierno representativo. Ms bien
habra que interpretar que, en ellos, la importancia del debate aparece por asociacin al
concepto mismo de representacin y al de asamblea.

La forma de ejercicio del poder pensada desde el siglo XVIII se relaciona con la
aceptacin de la diversidad social producto en primer trmino del tamao de las
sociedades pero, fundamentalmente, de la divisin del trabajo, el progreso comercial y
la consiguiente diversificacin de intereses. Por las mismas razones la instancia
colectiva de la asamblea de representantes tambin fue concebida como un espacio
relativamente heterogneo. Por otra parte es importante tener en cuenta que ninguno de
los integrantes de ese rgano est en situacin de superioridad respecto de los otros.
Desde esta perspectiva la discusin el debate debi convertirse en el instrumento ms
idneo para alcanzar acuerdos mnimos, en tanto ese rgano colectivo y heterogneo era
el encargado de producir decisiones. De modo que la necesidad de llegar a medidas
consensuadas a partir de la persuasin mutua, y no la bondad original del debate es lo
que lleva a considerar a la discusin como un elemento central del gobierno
representativo.

Cules seran los beneficios del debate? En primer lugar, como cada
representante tendr una opinin propia respecto del problema a tratar, la instancia del

75
Manin, B. (1995): Ob. Cit., p. 29.
30
debate garantiza la diferencia esto es: en el punto de partida que cada uno de los
participantes est en igualdad de condiciones para presentar y hacer valer sus
argumentos. La discusin abre una instancia en la que la imposicin de criterios u
opiniones est vedada: es necesaria la persuasin y el convencimiento para mantener la
vigencia de las ideas. En segundo lugar, al permitir el enfrentamiento de diferentes
posiciones, el trmite deliberativo promueve que decanten las ms intiles e
inapropiadas y que mejoren aquellas que pueden ser depuradas y perfeccionadas.
Finalmente, la asamblea tiene por objetivo especfico producir los acuerdos necesarios
que permitan tomar decisiones. En otros trminos, la decisin puede tomarse porque
previamente se logr consentimiento. Pero este consentimiento, vale aclararlo, no es un
consentimiento universal. Como han manifestado tericos y analistas, clsicos y
contemporneos, se llega a las decisiones por el acuerdo de las mayoras.

Hasta aqu sera interesante remarcar algunos aspectos:
1- La discusin poltica no constituye un principio de decisin, slo tiene el efecto
de producir el consenso necesario para tomar una decisin. Una medida de gobierno
adquiere el valor de una decisin no porque fue discutida sino porque sobre ella se
alcanz un acuerdo mayoritario.
2- De lo anterior surge que una discusin poltica est temporalmente acotada. Los
debates parlamentarios no ests destinados a dilucidar ninguna cuestin erudita. Su
finalidad es buscar la decisin ms atinada para un momento determinado de la vida
poltico-institucional de una nacin, y por lo tanto deben tener un lmite temporal
acotado por la intensidad conflictiva de la situacin que intenta ser subsanada.
3- Las proposiciones objeto del debate pueden tener cualquier origen: pueden ser
formuladas por los integrantes de las asamblea antes de llegar a la instancia deliberativa,
o pudo haber sido elaborada por un grupo de asesores o por individuos sin ningn tipo
de relacin con el Parlamento, incluso puede surgir de la presin que ejerza la opinin
pblica. Hasta el posible imaginar que algunos representantes pueden elaborar su
posicin en medio del debate mismo. La discusin slo garantiza que las proposiciones
han sido sometidas al filtro del debate, cualquiera haya sido el origen de los proyectos.
Esto mismo ha hecho compatible el gobierno representativo con el desarrollo de los
aparatos burocrticos y de tecncratas no elegidos responsables, en mas de un caso, de
la elaboracin de los proyectos.
4- Revisando los principios anteriores se observa ntidamente una relacin de
necesidad entre este principio y la anulacin de los mandatos imperativos. En efecto,
iniciado el debate los representantes debern a estar dispuestos a cambiar de posiciones,
en la medida en la cual debern intentar combinar
76
distintos intereses en aras de
alcanzar un acuerdo.

Para Manin la idea que asocia gobierno representativo a gobierno de la
discusin resulta inadecuada:

(...) Disimula el hecho de que, en esta forma de gobierno, la discusin
persuasiva cumple una funcin especfica que no es la de producir la decisin
ni necesariamente la de engendrar las proposiciones de decisiones, sino

76
Es importante tener presente que esta combinacin de intereses no implica necesariamente la
agregacin de los distintos intereses sectoriales de la sociedad que se expresan en una sociedad. En pocos
casos los grupos implicados en un conflicto aceptarn medidas de compromiso o intermedias respecto
de las posiciones adoptadas. En muchas otras situaciones las demandas sociales enfrentadas pueden ser de
una naturaleza tal que no soporten la reduccin a una propuesta itegrada. En el mejor de los casos
combinar intereses implica jerarquizarlos, y establecer prioridades.
31
solamente la de producir el consentimiento en una situacin en la que ninguna
voluntad tiene por s misma derecho de imponerse a las dems. Aqu se ve
reaparecer, una vez ms, el papel central del juicio: las proposiciones no tienen
necesariamente su origen en la instancia que discute, pero ninguna proposicin
es adoptada si no ha sido sometida al juicio de la instancia que discute
77
.

En definitiva, el gobierno representativo es una instancia de gobierno que
mediatiza la intervencin popular. Desde entonces la ciudadana ha quedado alejada de
la ingerencia directa en la toma de decisiones, sin embargo puede decirse que mantuvo
un lugar central en el sistema en la medida en que pas a arbitrar algunas instancias del
proceso poltico. En efecto en las elecciones el pueblo ejerce el papel de un jurado
que dictamina quienes sern sus dirigentes por un determinado tiempo; y por sus
apreciaciones respecto de las acciones de los representantes puede influir positivamente
en el curso de las decisiones.


2. Tipos de representacin poltica.
El anlisis histrico de las formas de organizacin poltica que se desplegaron
desde fines del siglo XVIII hasta la actualidad permite visualizar cmo el vnculo
representativo fue adquiriendo distintas fisonomas. En una periodizacin quiz simple,
pero sin duda sugerente para el anlisis de la relacin representantesrepresentados,
Bernard Manin admiti tres tipos de representacin, propios de otras tantas formas de
organizacin del poder poltico; a saber: parlamentarismo gobierno parlamentario
clsico, democracia de partidos y democracia de lo pblico. En cada una de estas tres
instancias, aunque los principios antes analizados no perdieron validez han sufrido
mutaciones tales que para algunos han sido tergiversados.

2.1- Parlamentarismo.

Desde fines del siglo XVIII y por algo ms de una centuria se desarroll la
democracia parlamentaria clsica, bsicamente sobre los principios que se han venido
comentando. Su estabilidad, sin embargo, no debe hacer perder de vista que en los
tramos finales de ese lapso la organizacin formal de los partidos polticos, y la
aparicin de los sindicatos como nuevas maneras de mediacin de intereses jaquearon la
representacin liberal.

En un principio es la confianza depositada en un individuo la que caracteriza a la
representacin liberal parlamentaria. Esa confianza en el representante no derivaba de la
pertenencia a organizaciones polticas determinadas, sino del contacto cara a cara con el
representado. Sociedades no inmensamente grandes, junto a las restricciones y las
caractersticas del sistema electoral permitan en lugares como Inglaterra donde
primeramente se organiz el sistema representativo un trato bastante cotidiano entre
los gobernantes y los gobernados. Los factores impulsores de la confianza entre los
agentes del vnculo representativo eran sociales antes que polticos: el representante era
visto como una integrante ms de la circunscripcin, o de la ciudad, o de la regin. Esto
haca que compartiera intereses similares a los de sus representados; adems por su
fortuna, o sus capacidades era un notable.


77
Manin, Bernard (1995): Ob. Cit., p. 37.
32
Por otra parte como la eleccin de los miembros de las elites dirigentes no
dependa de la adscripcin poltica de estos a ninguna organizacin, este perodo se ha
caracterizado como aquel en el cual la libre conciencia de los dirigentes, su autonoma
no era doblegada por intereses ajenos.

Respecto de la opinin pblica es importante sealar cmo desde la segunda
mitad del siglo XIX se desplegaron variados e importantes movimientos de opinin,
principalmente en aquellos lugares donde el derecho a la libre expresin se haba
consolidado definitivamente. Las circunstancias histricas hicieron florecer
organizaciones que por los motivos ms diversos demandaban ante las autoridades:
derechos religiosos, necesidad de reformas parlamentarias, reconocimiento de derechos
sociales a los trabajadores y del sufragio femenino, etc. Las caractersticas propias del
sistema poltico marcaron la diferencia entre las motivaciones polticas de los
representantes y los intereses especficos de los miembros de esas organizaciones,
muchos de los cuales por razones diversas an no eran reconocidos como ciudadanos.
Para aclarar esta caracterstica del parlamentarismo Manin hace suyas las palabras con
las cuales Ostrogorski caracteriz el sistema ingls:

(...) la opinin est destinada (...) a proporcionar a los miembros del
parlamento y a los jefes parlamentarios una fuente continua de inspiracin y a
ejercer al mismo tiempo sobre ellos un poder continuo de control. Al
manifestarse independientemente de toda va constitucional, este doble poder
se impone y fuerza la mano (...) Pero para que este poder de opinin, de
naturaleza eminentemente sutil y de esencia muy imprecisa, pueda hacerse
sentir, es necesario que la opinin goce de entera libertad para producirse, bajo
formas variadas e irregulares, as como de llegar directamente hasta las puertas
del parlamento
78
.

Por ltimo, la independencia del representante garantizaba en el Parlamento la
instancia de libre deliberacin, donde la decisin se tomaba luego del intercambio de
posiciones y argumentos. Aqu se observa en toda su intensidad la necesidad de
eliminacin del mandato imperativo, porque slo podr haber verdadero debate si cada
uno de quienes participan en l son libres de cambiar de posicin. Por otra parte esto fue
posible porque hasta fines del siglo XIX la ausencia de partidos polticos formales
favoreci sucesivos reagrupamientos parlamentarios y elimin la posibilidad de
disciplinar el voto. Duverger, por ejemplo, entiende que este tipo de agrupamientos dio
origen a los partidos parlamentarios y al sistema de partidos caracterstico del gobierno
que responde segn la nomenclatura utilizada por Sartori
79
.

2.2- Democracia de partidos.

Desde la segunda mitad del siglo XIX, en un contexto de progreso econmico
sin precedentes se produjo en los pases ms desarrollados de Europa una
transformacin profunda del escenario poltico-social. En parte, el fenmeno que
contribuy a esa transformacin fue la aparicin de nuevas instituciones destinadas a
agregar y articular los intereses de los sectores sociales que, siendo protagonistas de ese
progreso, no tenan reconocimiento social ni poltico; a saber: los movimientos

78
Manin, Bernard (1993): Ob. Cit, p. 22.
79
Un anlisis del origen de los partidos, as como del desenvolvimiento histrico de los mismos puede
verse en Duverger, Maurice (1987): Los partidos polticos. Mxico, F.C.E. y Sartori, Giovanni (1994):
Partidos polticos y sistemas de partidos. Madrid, Alianza.
33
sindicales. Alexis de Tocqueville y John S. Mill, entre otros testigos privilegiados de
este proceso, no dejaron de alertar respecto de las consecuencias que podan producirse
si no se realizaba una lectura adecuada de los acontecimientos. En 1845, analizando el
movimiento cartista
80
Mill sealaba:

El movimiento democrtico entre las clases operarias, llamado comnmente
cartismo, fue la primera separacin abierta de intereses, sentimientos y
opiniones entre la parte trabajadora de la comunidad y todos los que estn por
encima de ella. (...) La victoria de 1832, debida a la manifestacin de fuerza
fsica, aunque sin emplearla de hecho, ense una leccin a quienes, por la
naturaleza de las cosas, siempre tienen la fuerza fsica de su parte, y que no
necesitaban sino la organizacin, que ya iban adquiriendo rpidamente, para
convertir su fuerza fsica en una fuerza moral y social. Ya no se poda discutir
que se deba hacer algo con el fin de lograr que la multitud estuviera ms
satisfecha con el orden de cosas reinante.

Y en su Economa Poltica, texto de 1848, deca:

Las clases trabajadoras han tomado sus intereses en sus propias manos y
estn demostrando constantemente que, a su juicio, los intereses de sus
empleadores no son idnticos a los suyos, sino opuestos a ellos (...) Los
pobres ya se han liberado de sus andadera y ya no se los puede gobernar ni
tratar como si fueran nios. (...) A partir de ahora, todos los consejos, las
exhortaciones o la orientacin que se brinden a las clases trabajadoras se les
deben brindar como a iguales, y ellas las aceptarn con los ojos bien abiertos.
La perspectiva del futuro depende de la medida en que se les pueda convertir
en seres racionales
81
.

En medio del clamor por el reconocimiento de nuevos derechos, se produjo
primero en los pases ms avanzados la paulatina ampliacin de la base electoral sobre
la cual se sustentaba el gobierno parlamentario. Las masas asalariadas comenzaron a
participar en la eleccin de los representantes. Y si el gobierno de una sola clase tan
temido por los liberales no se produjo fue, en gran medida, por la mediacin de los
partidos polticos de masas. Con estas nuevas organizaciones apareci la figura del
militante, miembro reclutado por el partido principalmente en las fbricas, y tambin el
aparato burocrtico con funcionarios de tiempo completo destinado a coordinar la
movilizacin de las masas
82
. As se inici una resignificacin del vnculo representativo.

80
El Cartismo, fue un movimiento popular que actu en Gran Bretaa desde 1838 hasta 1848 en favor de
la reforma social y electoral. El movimiento surgi a raz del amplio malestar provocado por las leyes de
Reforma (1832) y por la Ley de Enmienda a las leyes de pobres (1834). Su nombre deriva de la Carta del
Pueblo: programa de reforma que la Asociacin de Trabajadores de Londres, dirigida por William Lovett
y Francis Place, envi al Parlamento en 1837. La Carta contena seis demandas: el sufragio universal
masculino para mayores de veintin aos, el voto secreto, elecciones parlamentarias anuales, abolicin de
la propiedad como requisito para acceder al Parlamento, asignacin de sueldo a los parlamentarios y
distritos electorales equitativos. El rechazo de las peticiones en dos oportunidades provoc una huelga
general. Aunque fracas, origin revueltas en Newport, Monmouthshire y Gales en noviembre de 1839,
en la que muchos dirigentes del movimiento fueron arrestados y encarcelados. Los cartistas presentaron
una segunda peticin firmada por tres millones de seguidores en 1842, pero el Parlamento volvi a
negarse a escuchar sus demandas. El cartismo fue declinando paulatinamente hasta 1848. Sin embargo,
todas sus demandas, salvo la que reclamaba elecciones parlamentarias anuales, fueron elevadas
finalmente a la categora de leyes
81
Citado por Macpherson, G.B.: Ob. Cit., pp. 59-61. El subrayado es nuestro.
82
El modelo histrico ms importante de este tipo de organizaciones fue el Partido Socialdemcrata
alemn fundado en 1869 por Bebel y Liebknecht y fortelecido luego de la unificacin con los lasalleanos,
34

En efecto, la ampliacin del cuerpo electoral impidi mantener la relacin
personal representante-representado caracterstica de la representacin liberal original.
Desde ahora, cada elector votar teniendo en cuenta la pertenencia del candidato a una
organizacin poltica determinada. La identificacin con el representante ser a travs
del partido poltico que mediatiza y encuadra las voluntades de los electores. Un hecho
significativo de este nuevo tipo de relacin fue la estabilidad del comportamiento
electoral en tanto en elecciones sucesivas se estableci una especie de lealtad de los
electores para con la organizacin partidaria, ms all de quienes eran los candidatos en
cada contienda. Este tipo de vinculacin a veces continu con las generaciones
venideras; es decir en algunos distritos pudo anticiparse el resultado de las elecciones
porque por aos los electores votaron de la misma manera.

La estabilidad en el comportamiento de los votantes se explic, de algn modo,
por la situacin econmico-social. Durante el ltimo cuarto del siglo XIX en lugares
como Inglaterra, Alemania, Suecia o Austria, por ejemplo, era posible ver en el
comportamiento electoral de los individuos la expresin poltica de la divisin social de
clases: los partidos de masas de origen obrero, ideolgicamente socialdemcratas o
socialistas se enfrentaban a los partidos tradicionales cristianos y conservadores. De este
modo los votantes sentan que formaban parte de una comunidad socio-cultural
representada polticamente por el partido. Con respecto a esto Manin observa:

(...) Como en el parlamentarismo, la eleccin es aqu producto de una
realidad social preexistente a la poltica. Pero, a diferencia de una situacin en
la cual las comunidades locales o las comunidades de inters que se
expresaban en la eleccin no estuviesen necesariamente en conflicto, aqu la
dimensin conflictual adquiere una relevancia esencial. Si bien los creadores
de la representacin haban considerado la pluralidad como uno de sus
caracteres necesario, nunca haban imaginado que pudiese convertirse en
reflejo de un conflicto social central y duradero (...)
83
.

En este tipo de representacin lo que garantizaba el vnculo representante-
representado era la identificacin del votante con el partido en cuanto mbito de
pertenencia socio-cultural, y no la adhesin al programa poltico. Desde finales del
siglo XIX y hasta casi la primera mitad del siglo XX los partidos elaboraron programas
sumamente detallados, pero la mayora de los votantes desconocan los pormenores de
esos programas. Si en la representacin parlamentaria los electores confiaban en la
persona del representante, ahora pasaron a confiar en el partido. En este esquema los
partidos polticos se convirtieron en elementos ineludibles de la prctica democrtica.
Hasta lleg a pensarse, como lo hizo Kelsen en Esencia y valor de la democracia, que
nicamente ellos podan garantizar la formacin de la voluntad general.

(...) La democracia, precisamente porque, en cuanto Estado de partidos,
quiere que la voluntad general sea solamente la resultante de la voluntad de
los partidos, puede renunciar a la ficcin de una voluntad general orgnica

alrdedor de 1875. Un anlisis del impacto de la estructura burocrtica en la democracia interna del partido
puede verse en el estudio ya clsico que Robert Michels public en 1911. Cfr. Michels, R. (1979): Los
Partidos Polticos. Bs.As., Amorrortu.
83
Manin, Bernard (1993): Ob. Cit., p. 24.
35
superior a los partidos polticos. Una evolucin irresistible lleva en todas las
democracias a una organizacin del pueblo en partidos
84
.

Esta modalidad de representacin no slo modific el depositario de la
confianza. Para el representante implic perder la libertad en sus decisiones, en adelante
se debi al partido que lo hizo elegir. As apareci un componente desconocido
anteriormente: la disciplina partidaria estricta de los diputados a la hora de emitir sus
opiniones
85
, perdindose la autonoma de criterio caracterstica de los diputados de
otros tiempos.



Esta situacin, sumada a la adopcin del sistema electoral proporcional convirti
al Parlamento en el mbito donde se reflejaron diferentes intereses sociales en pugna,
como ocurri en importantes sociedades europeas Alemania, Austria, Suecia, por
ejemplo. Si el panorama poltico se tornaba muy conflictivo era probable el
enfrentamiento violento entre las mayoras legtimamente llamadas a gobernar y las
minoras impedidas, por su condicin de tales, de influir en el gobierno. Cmo evitar
ese enfrentamiento? Kelsen, que contrapuso la democracia a la autocracia precisamente
porque la entenda como camino para la solucin incruenta de los conflictos, hizo del
compromiso la clave para eliminar situaciones de lucha frontal. Era necesario el
reconocimiento de cierto ordenamiento o reglas de juego
86
. stas deban establecer
que si las mayoras estaban llamadas a tener las riendas del gobierno, no deban ser
renuentes a habilitar un espacio para las minoras; y, por otro lado, que las fuerzas en
pugna deban llegar a acuerdos en los que ambas resignaran parte de sus pretensiones.
En Teora general del derecho y del Estado, Kelsen afirm:

(...) nicamente un orden jurdico que no satisface los intereses de uno en
perjuicio de los de otro, sino que establece entre los intereses contrapuestos un
compromiso, a fin de reducir al mnimo las fricciones posibles puede aspirar a
una existencia relativamente larga. Slo un orden de ese tipo se hallara en
condiciones de asegurar a los sometidos a l una paz social sobre
relativamente permanentes
87
.

El compromiso pudo verse reflejado en dos prcticas bastante habituales en este
tipo de democracias: el dilogo permanente del oficialismo con la oposicin, y la
formacin de coaliciones sta ha sido la estrategia ms frecuente de los partidos
socialdemcratas europeos
88
. Ahora bien, en ambas instancias los partidos deban
gozar de cierta libertad para maniobrar ya que necesitaban medir fuerzas, negociar y
elaborar estrategias para alcanzar puntos comunes con los eventuales aliados, y hasta
con los adversarios en determinadas ocasiones. En tales circunstancias los nicos que

84
Citado por Fernndez Santilln, Jos: Ob. Cit., p. 65.
85
Segn Manin en Kelsen pueden verse formulaciones sumamente acabadas en la direccin de proponer
una democracia de partidos, al punto que lleg a prescribir la prdida de mandato del diputado si este se
separa del partido que lo llev al poder.
86
En un intento de conceptualizacin Norberto Bobbio defini a la democracia como un conjunto reglas
de juego por el cual se establece quin est autorizado a tomar decisiones colectivas y bajo qu
procedimientos. Precisamente una regla bsica es aquella segn la cual las decisiones son vlidas slo si
reciben la aprobacin de la mayora. Cfr. El futuro de la democracia. Ob. Cit., pp. 21-23.
87
Citado por Fernndez Santilln, Jos: Ob. Cit., p. 69.
88
En un texto muy citado, Adam Przeworski ha realizado un pormenorizado anlisis del conflictivo
debate suscitado en el seno de los partidos socialistas cuando la socialdemocracia hizo suyo el planteo de
alcanzar el poder por va electoral, para lo cual necesit formar coalicioines. Cfr. Przeworski, Adam
(1990): Capitalismo y Socialdemocracia. Mxico, Alianza.
36
evaluaban en qu medida se cumpliran los programas pre-electorales fueron los lderes
partidarios: ellos decidieron qu se resignaba, qu se priorizaba, qu se incorporaba. El
juicio de los representantes estaba orientado a veces determinado por la posicin del
partido. Luego, la democracia de partidos present, en este punto, una similitud y una
diferencia con respecto de la representacin parlamentaria. En trminos de Manin:

En el Parlamento clsico, es el diputado individual el que est libre en su
juicio y en su decisin. Esta libertad del representante en tanto individuo se ha
suprimido por cierto, pero el margen de independencia de los gobernantes se
desplaza, por as decirlo, al interior del sistema representativo, resultando
privativo del grupo formado por los diputados y los dirigentes del partido.
Toma una forma diferente: ya no significa para los gobernantes la libertad
pura y simple de actuar en funcin de su juicio, sino la libertad de ir ms o
menos lejos en la realizacin de un proyecto determinado de antemano, de
elegir, en el seno de ese proyecto, aquello que puede y debe ser realizado
89
.

Teniendo en cuenta el papel determinante adquirido por los partidos polticos en
esta forma de representacin, Giovanni Sartori
90
esquematiz tres caractersticas de la
democracia de partidos, en cuanto a la relacin partidorepresentante (integrantes del
Parlamento y funcionarios polticos):
a) Partitocracia electoral, entendida como el poder del partido de imponer los
candidatos que luego sern presentados al electorado. Aqu el partido opera en
la organizacin de las listas y las preferencias, buscando candidatos fieles.
b) Partitocracia disciplinaria, entendida como el poder del partido para imponer a
los diputados salidos de sus filas una frrea disciplina, ante un voto que no es
decidido por el propio grupo parlamentario sino por la direccin del partido.
c) Partitocracia literal o integral, o sea la sustitucin de la representacin que se
afirmara en primera instancia en la vida civil por la representacin real
estrictamente partidista-sindical, burocrtica o de aparato.

Hasta aproximadamente los aos 70 los partidos polticos no slo organizaron
la contienda electoral, tambin contribuyeron en la formacin de la opinin pblica. Por
medio de manifestaciones, de peticiones y de debates pblicos, los partidos presentaban
los principales temas de inters y proponan soluciones a los conflictos sociales. Casi
todos los niveles de la vida social quedaban atravesados por las discusiones partidarias.
Hasta el advenimiento de la televisin, la prensa oral y escrita se convirti en el mejor
vehculo de mediacin entre los partidos y la ciudadana. Muchos de los grandes
rganos periodsticos aparecan vinculados a algn partido determinado; y tambin
floreci la prensa partidaria. De este modo la fuente de informacin de la ciudadana en
su conjunto estaba polticamente orientada, situacin que contribuy a dividir campos
de opinin.

Este camino facilit la estabilizacin de los comportamientos electorales a los
que aludimos anteriormente. As, en la era del gobierno de los partidos, las opiniones
estaban medianamente fiscalizadas por ellos: lo que el partido de gobierno no

89
Manin, Bernard (1993): Ob. Cit., pg. 26.
90
Cfr. Sartori, Giovanni (1992): Ob. Cit., p. 183-185. Sartori propone una especie de niveles de
independencia, para medir el poder del partido sobre los representantes. La disciplina partidaria no
mostrara un efectivo poder desde el partido. Los diputados pueden tener cierta autonoma. Donde ms
claramente se ve la dependencia es en la confeccin de las listas electorales, cuando se cambia el criterio
de representatividad social del candidato por el de fidelidad al partido.
37
controlaba, caa en el campo de los partidos de oposicin. Luego, respecto de la
libertad de opinin, hubo un lugar para el disenso con respecto a la opinin de los
gobernantes, an cuando la voz de los individuos agrupados en ambos campos estuvo
mediatizada por las dirigencias partidarias.

En este contexto el Parlamento dej de ser el lugar privilegiado para la discusin
deliberativa. Los representantes estaban enrolados en los campos en disputa
oficialismo y oposicin, y adems votaban en las Cmaras respondiendo a una frrea
disciplina partidaria. Por lo tanto no hubo debate de propuestas ms all de la decisin
tomada entre la dirigencia partidaria y los bloques legislativos. Slo ah era posible el
disenso y el intercambio de posiciones buscando los mejores argumentos.

De todos modos en esos mbitos los lmites de la deliberacin no estuvieron
fijados de antemano, como pudo observase en diferentes situaciones
91
. La construccin
de programas en los gobiernos de coalicin oblig (obliga) debatir sobre la base de
posiciones abiertas. Otro tanto ocurri en lugares donde la coyuntura aconsej a las
partes en disputa negociar planes para salir de serias crisis socio-econmicas. Las
transiciones democrticas postdictatoriales tambin propiciaron la bsqueda de
consensos sobre lmites un tanto difusos. Por ltimo no debe olvidarse que durante el
apogeo de las democracias de partido, coincidiendo con auge del Estado Benefactor,
surgieron instituciones de concertacin entre los grandes intereses organizados
sindicatos y empresarios y organismos del gobierno, que fijaban acuerdos
principalmente en materia econmica. Es lo que la ciencia poltica de vertiente
anglosajona denomin neocorporativismo
92
. En todos los casos las deliberaciones se
realizaban extramuros del Congreso, y la instancia parlamentaria slo ratificaba
decisiones ya acordadas.

En fin, respecto de la representacin parlamentaria clsica, en la democracia de
partidos observamos un triple desplazamiento: la confianza electoral se deposit en el
partido (no en el diputado); la libertad de accin del diputado troc en libertad de accin
del partido (al cual el diputado pertenece); finalmente, las decisiones continuaron
producindose a posteriori de la instancia deliberativa, pero se tomaron en mbitos
extraparlamentarios (no al interior del Parlamento).

2.3- Democracia de lo pblico.

A partir de los aos 80, fenmenos de diversa ndole contribuyeron a
transformar el modelo societal. Y en correspondencia con este proceso se produjo una
nueva mutacin del vnculo representativo, que afect profundamente la representacin
de partidos. Hasta lleg a pensarse, como ocurri a principios del siglo XX, en una
crisis del sistema representativo y de la nocin misma de representacin. Sobre los aos
90 los rasgos ms significativos de la nueva situacin parecan ser: el debilitamiento de
las identidades poltico-partidarias pilares del vnculo representantes-representados; y

91
Aqu conviene volver a la idea del compromiso poltico con la cual Kelsen caracteriz a la
democracia de partidos.
92
La nocin neocorporativismo no descansa sobre la idea de complementariedad entre los distintos
intereses sociales, como lo haca el corporativismo del Estado fascista italiano o de los Estados orgnicos
tradicionales, fuertemente infludos por la Doctrina Social de la Iglesia. El neocorporativismo parte del
reconocimiento del conflicto existente entre los distintos intereses que circulan en la sociedad. Por eso
mismo, para que los conceptos no se presten a confusiones muchos cientistas polticos anglosajones
utilizan el trmino neocorporatismo.
38
la necesidad de una nueva articulacin entre la representacin y la gestin, entre la
representatividad del gobierno y su eficacia. Esta situacin pona el acento ms en la
ejecutividad que en la deliberacin y la bsqueda de consenso
93
. Por entonces comenz
a percibirse que los esquemas corporativistas y pluralistas no evitaban la fragmentacin.
Ms an, podan favorecerla si los ciudadanos slo eran representados en cuanto
portadores de intereses: contribuyentes, trabajadores, consumidores, por ejemplo.

Tal como seal recientemente Manuel Garretn
94
, la idea de sociedad-polis con
la cual se entenda la dimensin colectiva de nuestras sociedades fue cuestionada por
dos fenmenos paralelos: la denominada globalizacin y la expansin de los
particularismos y las identidades. Estas ltimas han dejado de referirse al Estado o a la
sociedad, y se han constituido en torno al hacer trabajo, ingreso, creencias o a la
adscripcin gnero, edad, color, lugar de nacimiento. En este contexto los partidos
polticos ya no poseen la exclusividad en la promocin de identificaciones generales y,
por ende, tampoco monopolizan la representacin institucional. Apareci entonces una
nueva forma de mediacin, propia de lo que se ha dado en llamar gobierno de la
opinin o democracia de lo pblico.

La nueva fisonoma del vnculo representativo se constituy en torno a
estrategias destinadas a fortalecer la relacin directa de los electores con el gobierno,
con la intencin de reivindicar una poltica ms transparente, alejada de los arbitrajes
institucionales. Uno de los rasgos ms significativos de la nueva forma de
representacin fue la personalizacin de las opciones electorales. Cada vez con mayor
asiduidad los ciudadanos votaron teniendo en cuenta la personalidad del candidato. Pero
esta personalizacin no signific un regreso al vnculo estrecho de los ciudadanos de
una circunscripcin con sus candidatos parlamentarios, como el en siglo XIX. Ms bien
se trat de una personalizacin del poder: involucr al poder ejecutivo y al conjunto
de la ciudadana. En los pases con rgimen poltico parlamentario, donde el jefe del
gobierno es la cabeza de la mayora parlamentaria, las elecciones giraron alrededor de
su persona Margaret Tatcher en Inglaterra y Mitterand en Francia fueron un buen
ejemplo. Y en los pases presidencialistas la eleccin directa del jefe del poder
ejecutivo tendi a convertirse en el evento estructurante de la vida poltica en su
conjunto como ocurri con Fujimori en Per, Menem en Argentina y Chvez en
Venezuela
95
.

Siguiendo a Manin
96
, el fenmeno de la personalizacin del poder fue posible a
partir de dos causas independientes entre s, pero de efectos convergentes: el avance de

93
Cfr. Novaro, Marcos (1995): El debate contemporneo sobre la representacin poltica, en Desarrollo
Econmico. Vol. 35, N 137, Abril-Junio de 1995, Bs.As., p. 149.
94
Cfr. Garretn, Manuel Antonio (1998): Representatividad y partidos polticos. Los problemas
actuales, en: Revista Argentina de Ciencia Poltica, N 2, diciembre de 1998, Bs.As., Eudeba, pp. 91-98.
95
La personalizacin del poder fue una caracterstica de las democracias postdictatoriales de los pases
latinoamericanos, institucionalmente dbiles. Pero tambin ha sido una caracterstica de los gobiernos
norteamericanos, cuya institucionalidad no ha sido puesta en duda jams. En un estudio aparecido hace
muy poco Julio Pinto analiz la organizacin y funcionamiento del modelo presidencialista
norteamericano. All seal que la personalizacin del poder, propia de las presidencias de Ronald
Reagan, no fue una innovacin poltica. Ms bien respondi a una tendencia compartida por demcratas y
republicanos desde la 2da. Guerra Mundial. Reagan y su entorno no hicieron ms que introducir
novedades en un esquema que estaba vigente. Cfr. Pinto, Julio (2001): El modelo pragmtico de
presidencialismo que distingue institucionalmente a los Estados Unidos. En Pinto, Julio (comp.):
Argentina entre dos siglos. La poltica que viene. Bs.As., Eudeba, pp. 25-36.
96
Cfr. Manin, Bernard (1993): op.cit., pp. 29-31.
39
las tcnicas mediticas y el poder de prerrogativa atribuido a los gobernantes. La
radio y, en particular, los medios audiovisuales la televisin han hecho posible como
nunca antes el contacto directo de los candidatos con los electores. En efecto la
videopoltica se ha convertido en un medio importantsimo por cuanto ha favorecido
la visibilidad del poder. Al ciudadano le proporciona informacin muy valiosa para
orientar sus preferencias: lo pone en contacto con los problemas sociales, con las
acciones u omisiones de los representantes; y promueve la participacin. Al
representante le proporciona un medio inestimable para llegar a cada vez ms electores.

Sin embargo no puede decirse que todos los efectos producidos por este medio
hayan sido igualmente benficos. Para Sartori
97
la televisin es un medio frvolo,
irresponsable y populista. Al exaltar la cultura de la imagen, la apariencia y la
superficialidad en las noticias contribuye a la desinformacin. Sensibiliza la percepcin:
emociona, provoca enojos o compasin; pero deja poco espacio para la actividad
reflexiva, necesaria para la orientacin de las preferencias y las prcticas ciudadanas.

El poder de prerrogativa en los gobiernos contemporneos no aparece
referenciado a la relacin del gobernante con la ley como lo defini Locke
98
en el siglo
XVII, sino a la decisin. Como se ha visto en las ltimas dcadas, muchas de las
decisiones de los gobernantes no se han ajustado a ninguna accin general
predeterminada, contenida en las plataformas que los han llevado al poder. En otras
palabras se les ha concedido cierta discrecionalidad respecto de la aplicacin de los
planes y programas, fundada en la necesidad de enfrentar situaciones de crisis,
singulares e imprevistas. Es lo que ha ocurrido en algunas democracias emergentes
donde, en la prctica, los ciudadanos han autorizado a gobernar como los representantes
crean conveniente, sin otros lmites que la crudeza de la realidad y las clusulas
constitucionales del trmino del mandato. En esas sociedades se ha hecho habitual que
las medidas de gobierno no guarden ningn tipo de relacin con las promesas de
campaa, como ha sealado Guillermo ODonnell en su estudio sobre las democracias
delegativas. En este contexto cuando el elector decidi el apoyo hacia un candidato, lo

97
Cfr. Sartori, Giovanni (1994): Ingeniera Constitucional Comparada. Mxico, FCE., pp. 164-167; y
Sartori, Giovanni (1998): Homo Videns. La sociedad teledirigida. Bs. As., Taurus, 2da. y 3ra. Parte.
Sartori introdujo el concepto videopoltica para describir cmo la televisin y los medios masivos de
comunicacin han afectado de manera radical a la poltica en general, al cmo ser polticos y cmo
gestionar la poltica. Interesa en especial el segundo de los textos mencionados porque all el autor
analiz el impacto de la videopoltica en los sistemas liberal-democrticos, porque si la democracia pudo
caracterizarse como el gobierno de la opinin, precisamente esa opinin hoy est, como nunca, inducida
por la televisin. De ah que pueda decirse, como lo propuso Sartori, que el poder de la imagen se coloc
en el centro de todos los procesos de la poltica contempornea. Danilo Zolo tambin ha indagado el
impacto de la televisin en el funcionamiento de la democracia. En su caso el anlisis consider la
posibilidad de elaborar una teora poltica de la comunicacin con el objetivo de abordar la interaccin
entre las formas modernas de comunicacin de masas y el funcionamiento del sistema poltico. Desde
esta perspectiva Zolo seal que debera prestarse atencin tanto al impacto que la comunicacin de
masas tiene sobre las tcnicas con las cuales se ejerce el poder, como a los efectos polticos generales que,
a largo plazo, produce en el pblico el flujo de informacin electrnica, aun en sus formas no politicas.
Cfr. Zolo, Danilo (1994): Democracia y complejidad. Un enfoque realista. Bs.As., Nueva Visin, pp.
203-207.
98
En el Segundo Tratado del Gobierno Civil Locke propuso como uno de los poderes del gobierno el
poder de prerrogativa. La prerrogativa apareci aqu definida como el poder de tomar decisiones en
ausencia de leyes. La argumentacin de Locke supuso que la ley, general y preestablecida, no siempre
permitir tomar decisiones adecuadas en situaciones desconocidas e imprevistas. Para hacer frente a
situaciones de este tipo Locke consideraba que junto al poder de ejecutar las leyes el gobierno deba
conservar una instancia de decisin en ausencia de leyes.
40
ha hecho motivado ms por la confianza que ste le ha inspirado que por la evaluacin
de sus posibles acciones.

Por otra parte en los ltimos aos se ha comprobado que el comportamiento de
los electores vara segn la oferta electoral. Es decir, la personalidad de los candidatos
es un dato importante a la hora de decidir la preferencias electorales, pero no es el
nico. Varios son los factores que han contribuido a modificar la orientacin del voto:
- la percepcin de lo que est en juego en una eleccin;
- si la eleccin es nacional, regional o local;
- si se trata de la renovacin del ejecutivo o del parlamento;
- si el parlamento se modifica parcial o totalmente;
- el comportamiento de los candidatos en debates pblicos y en las campaas
electorales.

En las democracias de partidos las ofertas polticas reflejaban en sus trminos
las divisiones por las que estaba atravesada la sociedad, primordialmente de ndole
socio-econmica y cultural. Es decir, cuando los dirigentes polticos evaluaban las
propuestas hacan pie en aquellas diferencias sociales que dividan a los votantes antes
de la contienda electoral.

Como ya se seal, despus de los 80 las diferencias socio-econmicas y
culturales no constituyeron el elemento primordial para decidir las elecciones, al menos
en muchas sociedades occidentales. La fragmentacin a la cual aludimos antes permiti
observar que las lneas de escisin preexistentes a las elecciones eran diversas y,
adems, mviles. As el electorado posibilit muchos recortes polticos, y permiti a
quienes formularon las ofertas la elite poltica: representantes salientes y candidatos
moverse con una libertad relativa mayor. En definitiva se refuerza la idea segn la cual
el comportamiento electoral se dinamiza a partir de un factor externo, acentundose el
carcter reactivo del voto. El resultado de las elecciones no deja de ser expresin del
electorado, pero ste no se comporta como un actor que se mueve segn los trminos
que l ha contribuido a originar. Es ms bien un espectador que reacciona ante
trminos que le son expuestos y propuestos en la escena pblica (por ello Manin ha
denominado democracia de lo pblico a esta forma de representacin)
99
.

Cabe hacer aqu algunas reflexiones.
1- Con respecto a la autonoma de las ofertas polticas habra que remarcar su
carcter relativo. En efecto las elites polticas no pueden inventar con absoluta
libertad los criterios de escisin y diferenciacin de la sociedad. La fragmentacin
social pre-existe al momento electoral. Y la utilidad que los polticos puedan hacer de
ella est limitada. En primer lugar an cuando se adviertan diferentes criterios de
atomizacin del electorado, los polticos debern decidir entre una cantidad limitada de
agregaciones posibles. Muchas veces las condiciones socio-econmicas y culturales
imposibilitan la agregacin de intereses de manera aleatoria. En segundo lugar, los
polticos advierten que para hacerse del poder no todas las ofertas posibles sern
igualmente eficaces. Por eso en forma permanente estarn obligados a descubrir la
oferta que se adecua mejor a la divisin social ms importante.


99
Manin, Bernard (1993): ob.cit., 33.
41
De ah que la relacin entre la escena pblica y el pblico no es tan espontnea
como en la democracia de partidos. Es producto de un trabajo de bsqueda y de un
proceso de ensayo y error en el cual las encuestas de opinin pasan a cumplir un rol
importantsimo. Los dirigentes proponen ciertas agregaciones y las ponen a la
consideracin del pblico. Luego miden las reacciones y modifican o retocan la
propuesta inicial. La autonoma se reduce a la eleccin de ciertas propuestas. La oferta
electoral definitiva surge de una interaccin.

2- El concepto oferta electoral refiere a la analoga establecida entre el
comportamiento de la vida econmica y el campo poltico
100
. La metfora del mercado
lugar de encuentro de la oferta y la demanda introduce algunas dificultades. En
primer lugar el electorado no se comporta precisamente como una demanda. La teora
econmica supone que los consumidores de productos ingresan al mercado teniendo
preferencias, conociendo su utilidad, ms all de los productos all ofrecidos. No ocurre
lo mismo con los electores, en la mayora de los casos.

En el electorado las preferencias o funciones de utilidad se encuentran
determinadas por los trminos que le son ofrecidos, y no de manera externa. Ya en 1942
Schumpeter desbarat la teora de una voluntad general, racional y autnoma,
advirtiendo el impacto de los efectos propagandsticos en el comportamiento de los
ciudadanos, cuando deban participar en las decisiones de cuestiones pblicas un tanto
alejadas de sus preocupaciones cotidianas. All sealaba que la voluntad que los
animaba era en buena medida fabricada, no espontnea
101
.

3- Teniendo en cuenta lo anterior la metfora de la escena y del pblico aparece
como ms apropiada para describir la caracterstica del vnculo representativo. En el
sentido que la propone Manin, esta metfora est expresando la idea de un exterioridad
relativa entre el nivel desde el cual son propuestos los trminos de la eleccin y el nivel
donde se concreta la eleccin.

El representante advierte Manin es un actor que toma la iniciativa de
proponer un principio de escisin. Busca descubrir las divisiones del
electorado y lleva algunas de ellas a la escena pblica. Las pone all en escena
y hace acceder a la claridad de la conciencia pblica tal o cual divisin social:
representa en la medida en que da presencia a una divisin no evidente de la
sociedad. Aqu el representante no es ms un portavoz. Por la personalizacin
de la opcin electoral es por una parte alguien de confianza, pero tambin un
actor relativamente autnomo que busca y pone de manifiesto las divisiones en
el seno del electorado
102
.

Revisemos, ahora, las caractersticas de esta forma de representacin, en relacin
a los principios del gobierno representativo analizados ms arriba.

Cul es el elemento que ratifica el vnculo representativo? Qu mueve a los
electores a optar por una frmula electoral determinada? A partir de qu elementos
orientan sus preferencias? Los anlisis de las contiendas electorales ms recientes en el
pas y en el mundo han mostrado el poder que tiene la imagen para decidir los

100
La adopcin de teoras econmicas de la poltica tuvo como uno de sus primeros cultores a Joseph
Schumpeter; y desde all ha sido un modelo analtico muy frecuentado por los cientistas polticos.
101
Cfr. Schumpeter, Joseph (1983): ob.cit., cap. 21.
102
Manin, Bernard (1993): Ob. Cit., p. 35.
42
resultados. No se trata de la imagen del o de los candidatos, solamente. Tambin
interesa la imagen partidaria y de los movimientos de donde surgen esos candidatos.
Importa aqu aclarar que el sentido del trmino imagen va ms all de la mera
apariencia, alude a una representacin poltica esquemtica: presenta contenidos y
hace referencia a cuestiones reales, aunque de manera simplificada. Interesa, entonces,
indagar la importancia que tiene para la vida poltica el hecho de que representaciones
de este tipo se hayan convertido en los elementos que movilizan y garantizan el vnculo
representativo.

La representacin poltica simplificada trajo aparejada dos ventajas obvias. En
principio favoreci la comunicacin de la propuesta u oferta electoral en la medida en
que facilit su recepcin a una cantidad cada vez mayor de electores. En efecto
pudieron acceder e interpretar sus contenidos quienes por diversas razones no tenan los
suficientes conocimientos tcnicos como para justificar, criticar o rechazar un plan de
gobierno. En segundo lugar, la implementacin de este tipo de representaciones
signific un abaratamiento de los costos de informacin para los electores. Los
esfuerzos econmicos y en tiempo que los votantes deberan consagrar para obtener
los datos apropiados y precisos, desde los cuales confrontar propuestas y evaluar la ms
adecuada, no estn en proporcin con la influencia que pueden provocar a travs de sus
preferencias y decisiones electorales. La esquematizacin de las propuestas atenu esos
esfuerzos.

De todos modos conviene sealar que esta esquematizacin trajo consigo una
derivacin que puede computarse como negativa: la vaguedad en la apelacin a los
electores. Las imgenes perdieron, por esquemticas, en definicin de contenidos y en
profundidad. Y, en este sentido, estimularon una variedad bastante laxa de
interpretaciones posibles, garantizando una independencia relativa de los gobernantes
respecto de sus electores y de sus programas de gobierno. Como los trminos de la
oferta no han sido lo suficientemente claros diramos son ambiguos es posible un
margen de maniobras muy amplio por parte de los gobernantes.

En cuanto a la formacin de la opinin pblica, se ha constatado un cambio
importante, respecto de la democracia de partidos: razones econmicas y tcnicas han
influido en la declinacin de la prensa partidaria y de opinin. La informacin
disponible al pblico para formar sus preferencias ha pasado a ser homognea. Es decir
las fuentes informativas son la mismas para todo el pblico, cualquiera sea la tendencia
poltica de los electores. Los medios masivos de comunicacin han dejado de enrolarse
segn las escisiones partidarias del espectro poltico, an cuando en algunos casos
pueda observarse cierta propensin o inclinacin determinada. Esto, claro est, no
quiere decir que la informacin vehiculizada por los medios sea objetiva.

Las cuestiones pblicas continuaron dividiendo la opinin: algunos ciudadanos
se manifestaron a favor de determinados asuntos, otros en contra. Pero la divisin entre
los electores se instituy a partir de las preferencias individuales sobre las materias y los
argumentos que se exhibieron en el espacio pblico, no por los favoritismos partidistas.
Es ms, en algunos pases se ha constatado cierto desacople entre la opinin pblica
sobre algunos problemas y las preferencias electorales
103
.

103
En Argentina, durante los aos transcurridos entre 1994 y 1998 (ltimo mandato del Dr. Menem) las
encuestas de opinin ubicaron al tope problemas vinculados con la falta de independencia de la justicia, la
corrupcin, exclusin socio-econmica, etc. En muchos casos el partido oficialista del gobierno apareca
43
La consolidacin de la democracia de lo pblico permiti el ingreso a la vida
poltica de un nuevo elemento: las encuestas o sondeos de opinin, con los cuales se ha
articulado la opinin pblica durante las ltimas dcadas. En la mayora de los casos,
los encuestadores son independientes de los partidos polticos. Organizaciones
sindicales, organismos de la burocracia estatal, entidades internacionales y
organizaciones no gubernamentales (ONGs.), habitualmente recurren a los sondeos para
tener una apreciacin de lo que piensa el pblico. En principio los datos recolectados
han contribuido a justificar las perspectivas con las cuales esos organismos han
evaluado las cuestiones de su inters.

Es importante sealar algunas cuestiones.
En primer lugar, como seal B. Manin, las encuestas pueden acrecentar el
desacople entre la intencin de voto y lo expresado por la opinin pblica. En principio
a los candidatos, y a los partidos a los cuales pertenecen, les interesa mostrar que la
divisin social, y de opinin que ellos parecen encarnar es la ms importante. Pero la
independencia de los encuestadores muchas veces ha mostrado que los cortes o las
escisiones de la opinin que ellos descubren a travs de las encuestas difieren bastante
de las que han encontrado los partidos polticos y las que proponen sus candidatos.

Por otra parte es un dato que las encuestas han hecho posible la participacin, en
la construccin de la opinin pblica, de aquellos ciudadanos que por sus caractersticas
personales o por sus motivaciones respecto a los asuntos pblicos han aparecido como
menos militantes, ms apticos o indiferentes. Adems, han permitido cierta
fluidez en la circulacin de opiniones. Ms all de la excepcionalidad de algunas
circunstancias elecciones, conflictos sociales, cuestiones internacionales, etc.,
pareciera ser que las encuestas nos permiten acceder, cotidianamente, al conocimiento
de los temas que interesan al ciudadano comn, y a qu es lo qu es lo que la gente
piensa sobre ellos. De todas maneras lo que puede ponerse en cuestin es si el
resultado de la aplicacin de estas mtodos es lo que realmente piensa la gente.

Los sondeos traducen en porcentajes respuestas dadas por los ciudadanos a
preguntas formuladas por quienes realizaron las encuestas. De este modo el resultado de
los sondeos depender en primer lugar de quin realiz la encuesta y de la modalidad
que implement para hacerla. En segundo lugar del carcter de las respuestas. En efecto
con frecuencia el encuestado se ve forzado a responder ante la insistencia del
encuestador, en situaciones poco propicias para la reflexin. Las respuestas obtenidas de
este modo pueden no estar reflejando lo que verdaderamente piensan los interlocutores
circunstanciales. En principio es poco probable que quienes fueran entrevistados
conocieran el tema del que opinaron. Sus respuestas pudieron ser inventadas en el
mismo momento en el que enfrentaron una cmara de televisin o un micrfono. Y
hasta pudieron ser respuestas dichas livianamente, reflejando lo que sostienen los
medios de comunicacin. En este sentido las encuestas pocas veces suelen recoger
respuestas firmes y coherentes. Pero, adems, el hecho de que haya opiniones firmes
respecto de algunos temas no implica conocer cul ser el comportamiento electoral de
los ciudadanos. En otros trminos, cada elector puede tener claridad respecto a uno o
varios de los puntos de un programa de gobierno. An as, dentro del cuarto oscuro
deber decidir su opcin, y no es seguro cul de las opiniones prevalecer en ese
momento.

como responsable directo de esos problemas. Sin embargo en esos aos el Partido Justicialista gan varias
elecciones legislativas a nivel nacional y provincial.
44

Pero los sondeos de opinin pueden ser fcilmente manipulados, desde la
formulacin misma de las preguntas a las que se somete el encuestado. La manera como
se presente la pregunta inducir el tipo de respuesta: diferentes maneras preguntar
pueden derivar en respuestas diferentes. Incluso las diferencias aumentan entre distintas
encuestas cuanto ms complicados son los problemas abordados
104
. Refirindose a la
maleabilidad de las encuestas Sartori ha dicho:

Los sondeos no son instrumentos de demo-poder un instrumento que revela
la vox populi sino sobre todo una expresin del poder de los medios de
comunicacin sobre el pueblo; y su influencia bloquea frecuentemente
decisiones tiles y necesarias, o bien lleva a tomar decisiones equivocadas
sostenidas por simples rumores, por opiniones dbiles, deformadas,
manipuladas, e incluso desinformadas. En definitiva, por opiniones ciegas
105
.

Finalmente, como ocurra en la democracia de partidos, en la democracia de lo
pblico la discusin deliberativa no tiene lugar en el parlamento. Las discusiones
deliberativas se realizan en el mbito de encuentros informales en los cuales grupos de
inters, asociaciones y movimientos sociales diversos, se vinculan y mantienen rondas
consultivas con los responsables del gobierno de turno. En esas reuniones las posiciones
no estn fijadas de antemano. El mbito parlamentario puede convalidar, o no, el
resultado de las negociaciones obtenidas en esos mbitos informales. En todo caso, los
integrantes de cada uno de los partidos polticos se agrupan en torno a algn lder
parlamentario y votan de manera unificada.

Hay, sin embargo, un nuevo espacio de debate, paralelo al anterior. Manin
106

advirti en los ltimos aos un desplazamiento de la deliberacin hacia el electorado,
asociado a lo que denomin inestabilidad electoral. En su opinin el fenmeno de la
volatilidad del voto sobrevino con la aparicin de un electorado cada vez ms
independiente, flotante, que ha venido cambiando su opcin electoral en funcin de los
problemas que vislumbra en cada eleccin. No se ha tratado de un electorado
desinteresado ni desinformado, sino de un electorado no cautivo de identificaciones
partidarias estables. Este tipo de electorado ha decidido sus preferencias de voto en cada
eleccin en funcin de un debate orientado por las percepciones que tiene en el
momento de la convocatoria, y de los argumentos y objetos que se le presentan en ese
momento.

En el cuadro que se propone a continuacin se caracterizan las diferentes formas
de representacin poltica, en funcin de los principios de la representacin analizados
por Bernard Manin.



104
Giovanni Sartori trae el ejemplo de lo ocurrido en Estados Unidos durante el escndalo del caso
Watergate, en 1973. Durante un mes siete sondeos preguntaron si Richard Nixon deba renunciar o si
deba ser procesado. Las respuestas afirmativas marcaron una variacin entre un mnimo de 10 % y un
mximo de 53 %, slo por la manera como era formulada la pregunta. Es importante, adems, analizar el
uso de los sondeos de opinin en el denominado marketing poltico. Cfr. Martinez-Pandiani, Gustavo
(2000): La irrupcin del Marketing Poltico en las campaas electorales de Amrica Latina. En:
Contribuciones. Bs.As., Abril-Junio de 2000, pp. 69 a 102.
105
Sartori, Giovanni (1998). Ob. Cit., p. 76.
106
Cfr. Manin, Bernard (1993). Ob. Cit., pp. 39 40.
45

Eleccin de
gobernantes
Independencia de
gobernantes
Opinin pblica La deliberacin
Gobierno de
parlamento
(Desde fines del
siglo XVIII
hasta la 1.
Guerra
Mundial)
- Refleja factores
sociales.
- Confianza en un
personaje relevante
- Diputado
independiente. No
es portavoz de los
electores.
- Movimientos de
opinin
independientes del
Parlamento,
vinculados a las
circunscripciones
- El debate se
produce al interior
del Parlamento
Democracia
de Partidos
(Desde el
perodo de
entreguerras
hasta los 80)
- Refleja una divisin
social preexistente a
la poltica.
- Confianza en el
partido.
- Estabilidad en las
elecciones.
- Diputado depende
del partido.
- Los dirigentes
partidarios juzgan la
plataforma y fijan
las prioridades

- Movimientos de
opinin ligados a
los partidos.
- Opinin dividida:
oficialismo versus
oposicin
- El debate se da en el
partido. All sus
trminos no son fijos.
- No hay rigidez de
programas.
Democracia
de lo Pblico
(Aproximada-
mente desde los
aos 80)
- Refleja la
personalizacin de la
opcin electoral y del
poder.
- Partido al servicio
del Lder
- Escisin entre la
oferta electoral y la
vida social.
- Independencia
relativa respecto del
elector y de los
programas.
- Predominio de la
imagen: apelacin
vaga e imprecisa.

- Informacin
homognea,
independiente de los
partidos.
- Desacople entre
voto y opinin.
- Dominio de las
encuestas.
- Deliberacin en
mbitos informales
donde los trminos
no son fijos.
- Tambin hay debate
en el seno de un
electorado cada vez
ms independiente.
Elaboracin propia.


Problemas y dilemas actuales de la representacin poltica.

La moderna teora de la representacin se estructur entre los siglos XVII y
XVIII teniendo en cuenta dos realidades: a) la eleccin de gobernantes se fue
convirtiendo paulatinamente en una necesidad; y b) la representacin poltica se
distingui de la representacin civil. Esto implic la aparicin de un mecanismo cuya
intencin fue determinar los intereses generales de la comunidad. Para esto era
necesaria la formacin de un espacio socioterritorial amplio y relativamente homogneo
el Estado nacional y el reconocimiento de la esfera poltica separada del circuito de
intereses particulares o sectoriales.

La configuracin histrica real de la representacin poltica no se produjo bajo el
influjo rousseauniano de la voluntad general. La afirmacin del principio revolucionario
de la soberana nacional hizo posible que la determinacin de los intereses generales
pasara a depender de un circuito instrumental la representacin-, que estableci un
nexo entre la sociedad y el Estado. Respecto a la implementacin de este circuito hay
que tener presente dos cosas.
1- Excluy la consideracin de otro tipo de representacin poltica conocido como
representacin fraccionaria, atribuida a Rousseau (ver cuadro de la pg.
siguiente).
2- En s mismo sufri transformaciones orientadas bsicamente hacia dos
direcciones: la del quantum, es decir el nmero concreto de ciudadanos que
componen el cuerpo electoral como titulares del derecho a sufragar; la del cmo,
es decir la normativa o sistema electoral vigente, que afecta tanto a la
configuracin de las circunscripciones y distritos electorales como a la frmula
del escrutinio. En este sentido la inclusin del sufragio universal masculino y
46
femenino y la incorporacin de los sistemas electorales proporcionales de lista
han alterado notoriamente el instrumento original.

Representacin Fraccionaria Representacin Nacional
Elaboracin del
planteo terico
Jean J. Rousseau Representantes a la Asamblea
Nacional Francesa (1789)
Soberana Fragmentada en cada
ciudadano
Concentrada en el cuerpo de la
nacin
107

Sufragio Derecho ciudadano Funcin pblica
Mandato Imperativo Libre
Mandatario Debe adaptarse a las
decisiones ciudadanas
No est atado a ningn mandato
preciso
Decisiones Producto de la
Voluntad General
Producto de la
Voluntad Parlamentaria
108

Elaboracin propia.

En el apartado anterior se han analizado las transformaciones sufridas por la
representacin poltica a lo largo de la historia. Aqu se presentarn, sumariamente,
algunos de los problemas y dilemas a los que se enfrenta esta institucin.

1. Respuesta a las demandas de la sociedad.

Uno de los rasgos de la crisis actual de la representacin poltica se traduce en la
percepcin de que el sistema poltico no puede dar respuestas a las demandas de la
sociedad civil. Bajo la mirada crtica del Welfare State esta situacin ha sido presentada
como sobrecarga del Estado intervensionista o, tambin, como crisis de gobernabilidad.

Las relacin de la esfera poltica representativa con la sociedad civil se vincula
con la capacidad de las organizaciones partidarias, de cuyo seno surgen los
representantes, para articular respuestas a las demandas sociales. Esto lleva a indagar en
qu medida los mencionados partidos han podido elaborar un diagnstico ajustado de la
realidad social y, al mismo tiempo, cmo han procesado las demandas sociales y han
desarrollado programas que den respuesta a las mismas. Las demandas se han
expandido de manera impensable y responden no solo a las motivaciones ms o menos
conocidas: trabajo e ingreso, sino a motivaciones novedosas: gnero, creencias, etc.
Situacin que ha permitido el surgimiento de nuevas organizaciones de mediacin de
intereses, distintas de las organizaciones partidarias. No siempre las respuestas dadas
por los partidos satisfacen demandas explcitas que s son contenidas en ese tipo de
organizaciones: podra pensarse por caso en el reconocimiento de ciertos derechos

107
Con frecuencia se ha afirmado que esta conceptualizacin permiti a la burguesa satisfacer un doble
deseo: dar una nueva formulacin a la eleccin y la representacin para descartar el tradicional poder de
la aristocracia; y buscar fundamentos para impedir el acceso al poder de las masas populares. En efecto,
en esta concepcin de la representacin la ciudadana se comporta como un rgano encargado de designar
a sus representantes. Slo tiene poder electoral, lo que ha permitido hablar del sufragio como funcin
pblica y no como derecho. Por otra parte la nacin se arroga la facultad de otorgar poder electoral a
quienes considere ms dignos, posibilitndose as la restriccin del sufragio.
108
Como entidad colectiva la nacin no puede expresarse por si misma si no es a travs de los
representantes. Ellos se transformaron en la nica expresin posible de la voluntad general ejerciendo un
mandato representativo que, en la prctica, conduce a instaurar el principio de la soberana parlamentaria
(voluntad parlamentaria).
47
civiles a los homosexuales, el derecho al cambio de identidad demandada por quienes
han optado por modificar su gnero, o el reconocimiento legal del aborto o las drogas.

Las relaciones de los partidos con la sociedad civil tambin se han visto
modificadas por la lgica de la competencia por el poder. En efecto la necesidad de
acumular votos llev a los partidos a una paulatina desideologizacin. Es decir la
necesidad de agregacin de voluntades exigi a los partidos la prdida gradual de su
identidad de origen. Los programas partidarios se han transformado en estrategias de
seduccin electoral que intentan aglutinar a distintos sectores de la ciudadana, pero sin
la intencin de convertirse luego en un mecanismo de intervencin poltica. No podrn
serlo en la mayora de los casos porque son proyectos tan generalizadores como
dispersos y contradictorios, en la medida en que intentan la integracin de intereses
incompatibles entre s.

Finalmente hay que considerar un aspecto caracterstico de la democracia de
partidos. Durante la vigencia del Estado Benefactor se dio cierta complementariedad
entre el proceso poltico, manifestado a travs de los canales de la representacin
poltica, y ciertas formas autnomas de manifestacin de las demandas sociales que
seguan la lgica corporatista. Esta complementariedad se ha quebrado con la crisis del
Estado social y la consolidacin progresiva de las polticas neoliberales. En efecto se ha
producido una escisin entre el circuito poltico de toma de decisiones y los
mecanismos participativos de la sociedad civil a travs de las corporaciones. Y en
muchos casos la separacin se ha convertido de abierto conflicto cuando, bajo el
argumento de combatir la crisis econmica que atraviesan algunos estados, se han
limitado las demandas sociales o cuando los rganos representativos han implementado
polticas que vulneran los derechos sociales.

2. La esfera poltica y la administracin del Estado

El Estado Benefactor se desarroll en cierto sentido bajo la lgica de la
prestacin y del asistencialismo. Como se ha analizado anteriormente la democracia de
partidos trajo aparejado un efecto no deseado: las lites partidarias se convirtieron en
verdaderas oligarquas polticas. La influencia de las mismas no se limit a la
determinacin del programa poltico a implementar, a aprobar o rechazar alianzas
polticas y electorales o a intervenir en forma decisiva en el nombramiento de los
candidatos. Incluy tambin el aparato administrativo del Estado. La burocracia pblica,
organismo central de la organizacin racional-legal del Estado de Derecho ha sido
invadida en cierto modo por las dirigencias partidarias. Muchos de los casos de
corrupcin que se han ventilado recientemente en nuestro pas, por ejemplo, tienen
como referentes a personajes que han ocupado cargos en la administracin del Estado
por sus vnculos personales con ciertos dirigentes partidarios. De este modo las oficinas
de la administracin estatal que tendran que garantizar neutralidad y objetividad en el
manejo de la cosa pblica se han convertido en los operadores polticos de intereses
poco transparentes, alejados del bienestar de la comunidad al que deberan contribuir.

Adems en la medida en que agencias claves del Estado estn en manos de los
sectores dirigentes de los partidos polticos cabe plantearse cmo evitar la tentacin de
una derivacin de tipo clientelar de las relaciones del Estado frene a ciertas demandas
48
de la sociedad civil en perodos electorales. Norberto Bobbio
109
ha caracterizado este
aspecto como privatizacin de lo pblico, en tanto la relacin pblica representante
representado trasmuta en una relacin privada porque tiene lugar entre fulano de tal
(que es un representante o un integrante de la burocracia estatal) y sultano (que es un
representado, un ciudadano cualquiera), para satisfacer necesidades de ndole privada.
Es el caso de quien detentando un lugar de poder utiliza los recursos del Estado o sus
influencias a cambio de la preferencia electoral o cualquier otro favor.

En situaciones semejantes se quiebra la confianza bsica de la relacin
representativa. Con los rganos del Estado coptados por la dirigencia partidaria al
servicio de intereses espurios, el vnculo entre representantes y representados se pierde
en cuanto tal: unos y otros no tendrn un comportamiento supuestamente racional
orientado a eludir sus intereses privados. De un lado, los representantes podrn usar
discrecionalmente los resortes del Estado para favorecer a sus organizaciones partidarias
o a sectores que les proveen legitimidad poltica. Del otro lado, los grupos sociales que
ostentan un poder real mas efectivo, o sus favores sean apetecidos por quienes estn en
el poder, tendrn ventajas frente al resto de la sociedad civil en cuanto a la obtencin de
beneficios.

3. El control sobre la poltica.

El control efectivo de los representantes por parte de los representados es un
tema no previsto del todo por la teora clsica de la representacin poltica, para la cual
la instancia natural de ejercicio de control eran las contiendas electorales, aunque
admita la influencia que poda ejercerse sobre los representantes a travs de la opinin
pblica.

Las prcticas democrticas actuales demandan un control permanente del
representante durante el ejercicio de sus funciones. La lengua anglosajona tiene el
trmino accountable para sugerir la necesidad de que los representantes den cuenta
de manera permanente de sus actos. Esta situacin reclama transparencia por parte del
funcionario, es decir conocimiento de sus dichos y sus actos; y compromiso activo por
parte de la ciudadana que deber perfeccionar el uso de sus derechos de opinin y de
asociacin. En sentido estricto debe hablarse de accountability en un doble sentido:
vertical y horizontal. La primera refiere al control ejercido por la ciudadana con la
implementacin de elecciones libres y regulares, cuando castigan o premian a los
gobernantes. La segunda tiene que ver con la existencia de agencias estatales con
autoridad legal y disposicin para accionar a travs de controles rutinarios o sanciones
legales en el caso de ser necesario. Si bien ambos tipos de accountability son slo
posibles en democracia, para que la accountability horizontal funcione correctamente es
necesario que la democracia representativa est consolidada. La debilidad de la misma
favorece la ineficacia de los controles institucionales, tal como ha sealado Guillermo
ODonnell.
110


Las demandas de control tambin se relacionan con aspectos especficos de
reformas polticas que en algunos casos como en el argentino nunca se han
concretado: eliminar las listas sbana cerradas y bloqueadas, transparentar los

109
Cfr. Bobbio, N. (1985): Crisis de la Democracia. Barcelona, Ariel, p. 19.
110
Ver los textos de Guillermo ODonnell citados en la bibliografa.
49
mecanismos partidarios de recoleccin de fondos de campaa, establecer elecciones
internas abiertas y simultneas, etc.

En algunas sociedades, donde la democracia est en proceso de consolidacin, o
donde los sectores polticos son ms bien cerrados y se muestran reacios a la influencia
ciudadana, las exigencias de control se han derivado al mbito de los medios de
comunicacin y al aparato judicial. Sin embargo estos dos mbitos por su constitucin y
dinmica propia son instrumentos democrticos al servicio inmediato de las demandas
de la ciudadana.

4. La cultura poltica.

Los estudios de ciencia poltica han incluido cada vez con ms frecuencia
referencias a la cultura poltica. Por cultura poltica se entiende el conjunto de normas,
valores y creencias relacionadas las instituciones polticas; as como los rituales y
smbolos que refuerzan esas creencias en una sociedad. Segn sea la creencia que
prevalezca en una sociedad respecto a sus valores e instituciones polticas, estar o no
garantizada la legitimidad de esas instituciones. La cultura poltica importa no slo para
legitimar el sistema poltico sino tambin para dotarlo de estabilidad.

Se ha sealado que la estabilidad de las instituciones descansa en la adhesin
renovada que los ciudadanos otorgan a las mismas, y que esto es posible en la medida
en que los valores y normas que encarnan dichas instituciones concuerdan con las
internalizadas por los individuos a travs de los agentes de socializacin: sistema
educativo, familia y red de organizaciones por las que los individuos transitan. De este
modo el concepto cultura poltica permite un abordaje del problema de la legitimidad
que va ms all de la ingeniera institucional y del funcionamiento del sistema poltico:
apunta al conjunto de normas y valores compartidos por toda la sociedad. En ese sentido
buscar soluciones a los dilemas que afronta la representacin poltica implica, tambin,
indagar el tipo de valores y de prcticas que las sociedades favorecieron a lo largo de su
historia particular.

A modo de cierre

El anlisis realizado abord las crticas actuales hacia la poltica desde una
perspectiva particular no excluyente. En tal sentido se ocup de la construccin
histrica de la representacin poltica, as como del anlisis de sus supuestos tericos y
sus transformaciones. Este recorrido permiti sealar que desde la organizacin del
sistema democrtico liberal, donde apareci por primera vez la institucin de la
representacin poltica modera, se han sucedido variadas crisis de legitimidad poltica
asociadas a esa institucin. En tal sentido, podra pensarse que la crisis poltica actual
bien puede analizarse como la crisis de una determinada modalidad de representacin
poltica, la que se conoce como democracia de lo pblico.

Tambin se ha advertido que las modificaciones del sistema representativo en
ocasiones han significado una sustancial distorsin de sus principios originarios. Sin
embargo los modos de organizacin sucesivos pueden ser vistos como adaptaciones de
esos principios en la medida en que se ha intentado mantener en vigencia los rasgos ms
significativos, aunque ms no sea desde los aspectos formales. La sensacin de
continuidad se ha visto favorecida en tanto las distorsiones respecto del modelo original
50
no han sido bruscas. Han seguido el ritmo acompasado del cambio histrico en el que
han estado inmersas las organizaciones estatales desde el siglo XIX. Y, por otro lado,
porque han aparecido como respuestas a realidades socio-polticas emergentes: partidos
polticos, nuevos movimientos sociales, el Estado Benefactor, la utilizacin de los
medios masivos de comunicacin social, etc.

En todo caso conviene retener algunos aspectos de relevancia para evaluar
argumentos crticos y justificaciones respecto a la representacin poltica moderna:

La representacin poltica fue posible cuando se produjo la secularizacin del poder
y se abandon definitivamente la teora que lo explicaba y justificaba en trminos
sobrenaturales La nocin moderna de la representacin poltica, afirma el origen
popular del poder poltico.

La representacin poltica surgi tras la superacin histrica de los modelos
estamentales medievales. Esa superacin implic la aparicin de una concepcin del
poder orientado a la determinacin de los intereses generales de la comunidad. Para
ello fue necesario establecer una esfera autnoma, desvinculada de intereses
particulares o sectoriales.

La representacin poltica es una manera de hacer visible el poder poltico que
refuerza un cierto tipo de dominacin: la racional legal, en trminos weberianos. El
poder poltico es el elemento central de la dimensin poltico-institucional de una
sociedad. Esta dimensin es la que distingue e identifica a los grupos humanos en la
medida en que les permite organizar el mundo a partir de determinados principios:
la racionalidad, la tica, la ley, la libertad, la solidaridad, la justicia, etc.; y darle
sentido a la vida de la comunidad.

La representacin poltica establece una distincin entre gobernantes y gobernados,
entre representantes y representados. Desde esta perspectiva distingue funciones
entre quienes debern asumir la administracin y la toma de decisiones polticas, y
quienes debern aceptar esas decisiones pero, al mismo tiempo, arbitrar los medios a
su alcance para evitar la concentracin del poder y su ejercicio fuera del Estado de
Derecho.

La representacin poltica refiere a una abstraccin poltica: el Estado nacin.
Abstraccin al menos en tres sentidos: en la medida en que es considerado como un
todo, como una comunidad poltico-cultural, que constituye la base del poder
poltico; en la medida en que desde el punto de vista jurdico es depositario de la
soberana, reflejo de la voluntad de quienes lo habitan; en la medida en que abarca
unas dimensiones fsicas consideradas homogneas.

Ms all de cmo se desenvuelvan los acontecimientos en aquellas sociedades
donde campea una crisis poltico-institucional de envergadura, es imperativo satisfacer
la necesidad de establecer un vnculo ms estrecho entre los gobernantes y los
gobernados. En este sentido corresponder a los distintos actores sociales la adecuacin
de los mecanismos institucionales vigentes, o la organizacin de otros nuevos, para
impulsar una mayor correspondencia entre las demandas, las necesidades y las
expectativas de los grupos sociales y las respuestas provenientes del rgimen poltico.
51



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