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Ao: 10, Enero 1968 No. 166


PROSPERIDAD PARA
TODOS
Ludwig Erhard
El principio Prosperidad para Todos,
concebido simplemente como poltica
dirigida a mejorar el nivel de vida
material de nuestro pueblo, sera lo
bastante importante como para
convertirse en artculo de fe de un partido
que abarca a todas las clases sociales de
la poblacin. Mas no podemos ser
acusados de materialistas par el hecho de
que en nuestra poltica de la economa
social de mercado inspirada par el
anhelo de crear una nueva sociedad sobre
las ruinas del perodo de guerra y
postguerra nos hayamos visto obligados a
dar prioridad absoluta a la tarea de
satisfacer de nuevo las necesidades
bsicas del pueblo alemn. De qu otro
modo podramos haber superado
eficazmente la penuria que nos
amenazaba en todos los aspectos de la
vida?
Nuestro pueblo no habra tenido futuro
poltico, econmico ni social si no
hubisemos logrado eliminar la carga casi
intolerable de las dificultades materiales,
dar de nuevo sentido al trabajo,
aumentando su retribucin, restaurar la
capacidad productiva y competitiva,
reintegrando as la Repblica Federal a la
economa mundial, y recobrar la
confianza y la amistad del mundo
mediante trabajo honesto e intenciones
igualmente honestas. La alternativa
hubiese sido condenarnos a una vida
primitiva que hubiese sealado el fin de la
historia de nuestra nacin. Pero sin esta
nueva Alemania, cuya regeneracin
poltica es en estos aos histricos en
gran parte imputable a la CDU
1
, la
situacin poltica en Europa habra
tomado un giro bien distinto. Al decir que
el xito de la reconstruccin alemana ha
contribuido a la seguridad de Europa y a
hacer ms estrecha y ms libre la
cooperacin internacional no estamos
presumiendo de nuestras fuerzas, y
ciertamente no estamos olvidando la
ayuda que recibimos especialmente de
Amrica, en momentos de apremio. La
paz y la libertad de aquellas naciones de
nuestro continente para las cuales son
sagrados esos ideales dependen de estos
lazos internacionales. Si bien deberamos
y tendramos que tener siempre presente
que los valores materiales son relativos,
no podemos, de otra parte, subestimar las
implicaciones polticas y sociales de una
prosperidad nueva y ampliamente basada.
En mi opinin, fue simplemente un acto
cristiano por nuestra parte liberar a
nuestros conciudadanos de la necesidad y
la miseria y devolverles un sentimiento de
seguridad y dignidad.

1
[i] Unin Demcrata Cristiana Alemn

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Me voy a permitir ilustrar nuestros xitos
en este terreno citando algunas cifras.
Nuestro producto nacional bruto, que es
una medida de nuestra situacin
econmica, es ahora doble de lo que era
en 1936. Comparada con la de ese mismo
ao, nuestra produccin industrial es el
220%. En el curso de los ltimos ocho
aos, el comercio exterior de la Repblica
Federal ha mostrado un aumento
constante de las exportaciones, hasta
llegar al nivel actual de 3,200 millones de
marcos. Esta mejora se ha reflejado
especialmente en nuestras reservas de oro
y de divisas extranjeras, que se aproximan
ahora a los 19,000 millones de marcos. El
total de sueldos y salarios netos ha subido
en los ltimos cinco aos de 34,000 a
68,000 millones de marcos, y la cifra del
ingreso nacional bruto se elev
exactamente en la misma proporcin, de
45.000 a 90.000 millones; en otros
trminos, se ha duplicado. Otro efecto de
nuestra poltica econmica durante los
pasados ocho aos ha sido el aumento de
la cifra de trabajadores empleados de 13.5
a 18.6 millones.
En resumen, los logros econmicos y
sociales de nuestra poltica son ahora
tan patentes e irrefutables que vale la
pena recordar al pueblo alemn la
forma amarga y despiadada como la
oposicin socialista combati contra
toda la concepcin de la 'economa
social de mercado'. Sin embargo, esos
mismos socialistas doctrinarios que
constantemente profetizaban que
nuestra poltica econmica conducira
a la bancarrota, no han sido capaces de
liberarse del pasado poltico de su
partido y estn ofreciendo al pueblo
alemn una poltica econmica que
acarre el desastre en todos los pases
en donde se ha ensayado. Los pases
que han sido incapaces de resolver los
problemas de su balanza de pagos y se
han visto obligados a sostener su
moneda por los medios ms tortuosos
son precisamente los pases con
vociferantes Gobiernos socialistas.
stos son los Estados que se han visto
obligados a imponer restricciones sobre
el comercio interior y exterior y en
donde ms agudo ha sido el incremento
relativo de los niveles de precios. Es
fcil entender por qu nuestros socialistas
alemanes no mencionan nunca estos
hechos, pero el pueblo alemn no debe
perderlos nunca de vista.
Prescindiendo de los inevitables
demagogos, ciegos para la verdad, el
pueblo alemn en su conjunto tiene
suficiente integridad mental y moral para
ser capaz de distinguir el bien del mal y lo
verdadero de lo falso. Ha de haber muy
pocas personas que no recuerden en sus
momentos de seria reflexin lo que eran
las cosas en Alemania hace nueve aos y
hasta qu punto se nos apareca sin
esperanzas el futuro. Nadie pint un
cuadro ms sombro que el difunto Kurt
Schumacher, lder entonces de la
oposicin. Como l, ningn alemn osaba
esperar que podra trazarse una poltica
definida que habra de reconstruir en tan
poco tiempo los fundamentos de nuestra
vida nacional. Los logros del hombre no
alcanzarn nunca sus propsitos, pero
este tipo de visin y de humildad est, en
un plano moral muy distinto que el
correspondiente a las mezquinas crticas
que se han convertido en parte
inseparable de la poltica de la oposicin.
Prosperidad para todos, si me permiten
extenderme un poco, no puede ni debe
significar que una nacin se adormecer
en un estado de satisfaccin, que los
valores bsicos del individuo y de la
nacin sern sacrificados al deseo
obsesivo de cosas puramente materiales.
Pero hemos de guardarnos contra la falsa
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hipocresa; no hemos de sumergirnos en
nuestras buenas intenciones hasta el punto
de perder contacto con el mundo y con las
gentes. No puede hacerse una tortilla sin
romper huevos, y cuando la prosperidad
llega rpidamente, produce en todas las
clases de nuestra sociedad repercusiones
que son perturbadoras, molestas y, a
veces, incluso alarmantes. Pero no es
esta efervescencia simplemente una
comprensible reaccin frente a la penuria,
la miseria y la desesperacin?
Constituye un buen tanto a nuestro favor
el que hayamos sido capaces de
desembarazamos de la idea demasiado
conservadora, e incluso reaccionaria, de
que haya alguna ley econmica o incluso
algn mandamiento divino de acuerdo
con el cual la sociedad ha de estar
dividida en una exigua capa de gentes
acomodadas y una gran masa de
desposedos. Sobre este principio no
hubiera sido posible construir una
economa moderna, eficaz y competitiva.
La alternativa a la barbarie no es la
propuesta socialista tendiente a una
distribucin supuestamente justa de la
pobreza, sino eliminar la pobreza misma.
Esto significaba, sin embargo, que
tenamos que crear poder adquisitivo en
la masa, prosperidad para todos.
Slo en una sociedad libre puede
desarrollarse la capacidad productiva
de un pas para finalidades pacficas.
Slo estimulando la iniciativa creadora
del individuo puede producirse ese
dinamismo que es tan caracterstico de
la actual economa alemana y que ha
beneficiado a toda la humanidad.
Cuntos intentos abortados de
economa socialista planificada,
dirigida y controlada hemos de tener
an para convencer al mundo y,
especialmente, a los trabajadores
organizados de que este dogma es una
mera ilusin que, lejos de producir
resultados positivos, dejar mellas
permanentes en nuestra libertad? Es
posible trazar un paralelo casi exacto y
decir que cuanto ms pura y ms
consistente en su prctica se hace la
poltica econmica socialista, tanto
mayor es la amenaza para la libertad
econmica y humana.
En apariencia, la oposicin socialista en
este pas no desconoce totalmente esta
conexin pues, de otro modo,
difcilmente ofrecera al pueblo alemn el
espectculo pattico y, al misma tiempo,
cmico, de un portavoz del partido
esforzndose por interpretar las
declaraciones econmicas contradictorias
hechas por sus colegas... con el nico
resultado de que los economistas del SPD
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se encuentran ahora en tal estado de caos
que todo el pueblo alemn se ha dado
cuenta de ello.
Si ustedes aceptan la tesis prosperidad
para todos, tienen que estar en favor de
la economa de mercado. Pero este
sistema econmico no admite todo gnero
de variaciones a de interpretaciones o la
introduccin de principios extraos. Esto
es de particular aplicacin a la
reunificacin de Alemania, que es un
anhelo de todos las alemanes y que slo
podremos lograr si creamos para toda
Alemania un orden social que, de acuerdo
con la voluntad del pueblo alemn,
constituye una sociedad libre. Es ms
probable que el espritu de libertad que
hemos alumbrado en la Repblica Federal
gane el corazn de todos los alemanes si
nosotros mismos estamos imbuidos de l
y ponemos en claro que no puede haber
va media ni compromiso entre una libre
economa social de mercado, de una

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2 Partido Social Demcrata

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parte, y una economa socialista con tintes
ms a menos colectivistas, de la otra, en
el supuesto, desde luego, de que sea
posible cualquier compromiso entre la
sociedad libre y el totalitarismo.
Es precisamente en las cuestiones
importantes de este tipo en donde
tenemos que tener el coraje de nuestras
convicciones, y la alternativa que se
ofrece al pueblo alemn es clara. Si se
quiere mantener la economa de mercado
con todas las ventajas que nos ha
proporcionado en los aos pasados,
hemos de continuar nosotros asumiendo
las responsabilidades. Pero quienquiera
que crea que el destino de Alemania debe
ser configurada por otras manos ha de
enfrentarte tambin a las consecuencias
que tiene, a largo alcance, esa decisin.
Podemos mirar adelante, hacia los meses
venideros, con tranquila confianza. Lo
que estamos esforzndonos por conseguir
ha sido ya, en gran parte, logrado y se ha
convertido en historia. No nos hemos
encerrado en una crtica negativa, sino
que hemos actuado, y aunque resta mucho
por hacer, lo peor ha pasado. No nos
bastaba can anunciar una poltica;
tuvimos que instrumentarla. Nuestra
accin no se desarroll en el vaco, sino
que puede ser medida por sus resultadas.
El hecho de que la Repblica Federal se
haya convertido en un factor de
estabilizacin en la poltica econmica de
Europa, de que pese a las dificultades casi
insuperables de los comienzos la divisa
alemana sea hay una de las ms duras del
mundo, de que ocupemos el tercer lugar
en el comercio mundial, de que la enorme
carga resultante de las destrucciones de la
guerra y de la postguerra haya podido
soportarse sin menoscabar la estabilidad
econmica y financiera del pas y, por
ultimo, el hecho de que este programa de
reconstruccin material haya sido
coronado por una medida social de
importancia suma, la gran reforma del
sistema de seguros, que garantiza al
puebla alemn, no slo un permanente
aumento de su prosperidad, sino tambin
mayor seguridad social, toda esto y
mucho ms debe hacer que todo
ciudadano alemn se d cuenta de cun
frvolo e incluso absurdo es el slogan
emocional del SPD: Es hora de dar una
oportunidad a otros.
En este Congreso del Partido CDU hemos
de hacer, sin embargo, un esfuerzo
especial para dar al concepto de
prosperidad para todos un significado
nuevo y ms profundo que el de mero
avance material. Pues, por as decir,
estamos marchando hacia una nueva fase
de la economa social de mercado en la
que la prosperidad debe aportar a cada
individuo algo ms que la simple
liberacin de la necesidad material y la
seguridad social. Debe despertar en l una
nueva conciencia de la vida. La libertad
de la necesidad debe ir acompaada por
un sentimiento de libertad espiritual. Si
rechazamos la forma socialista del
Welfare State, no es simplemente
porque esta tutela, aparentemente bien
intencionada, crea una situacin de
dependencia que alimenta la sujecin y
asfixia la libertad, es tambin porque
esta especie de autoenajenacin por el
abandono de la responsabilidad
individual paraliza en ltimo trmino
la iniciativa privada y reduce la
actividad econmica de la nacin.
Volveramos entonces al punto en el que
todas las clases de la sociedad se sienten
defraudadas y la distribucin de nuestro
ingreso nacional quedara totalmente
obscurecida por las luchas en torno al
poder poltico.All donde la funcin del
mercado es sustituida por la actuacin
de los funcionarios, y la competencia
por una burocracia dirigida,
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desaparecern la mejora del
rendimiento y el progreso; y en este
caso, llegar tambin a su fin la
beneficencia social y el bienestar
humano.
Los frecuentes intentos de los socialistas
encaminados a introducir la que ellos
llaman una redistribucin del producto
nacional a fin de proteger a los
trabajadores contra los efectos de una
poltica equivocada, al mismo tiempo que
incrementan las cargas de las empresas,
han perdido el significado que pudieran
haber tenido para la justicia social,
especialmente por obra del crecimiento de
las clases medias dentro de nuestra
economa, y slo pueden ser descritos
como una poltica anrquica que
destruira nuestras instituciones libres. No
se puede desafiar seriamente la economa
de una nacin con engaos socialistas de
esta ndole. El dao producida por una
poltica de plazuela de este tipo sera de
mayor alcance an. A menos que se
intente encubrir los defectos inherentes al
sistema, embarcndose con una poltica
inflacionista, es decir, creando un poder
de compra por encima de la produccin
nacional, el precio de la mala gestin
econmica slo puede pagarse reduciendo
las inversiones esenciales, cosa que
equivale a abandonar todas las
perspectivas de un aumento de la
produccin y de la productividad, de las
que depende el futuro de toda nacin. La
nacin en cuestin queda condenada a
vivir al da y cualquier gobierno que
suscriba tal locura est actuando segn el
principio Aprs moi le dluge
Es un hecho irrefutable y por tanto un
hecho sobre el cual hemos de basar
nuestra poltica que el progreso tcnico y
econmico y las inversiones esenciales
para ese progreso carecen de significado
real en la economa de una nacin a
menos que la nacin misma tenga
confianza en su presente y en su futuro,
pues sin un consumo creciente, el
incremento de poder productivo no
encontrar salida. Pero tampoco es
posible escapar a la conclusin de que si
un pueblo desea aumentar y mejorar su
consumo tiene que mejorar la eficacia de
su produccin o, dicho de otra forma,
tiene que invertir, y para eso tiene que
ahorrar. Si los principios sobre los que se
apoya una poltica econmica responsable
y progresiva hubieran de resumirse en
una frase, no sera esto a aquello sino
esto y aquello. Desde luego habr que
acentuar ms un aspecto u otro para
adecuarse a las tendencias polticas
cambiantes, pera sin alterar la estructura
bsica. De aqu se deduce, sin embargo,
que debe surgir un tipo de conducta
humana concordante con los fines
poltico-econmicos, conducta que no
puede surgir de una orden, sino que debe
resultar de la aplicacin correcta de la
poltica econmica y de su influencia
sobre las acciones humanas.
Esto no es simplemente una teora, sino
un hecho bien probado del que todos
tenemos experiencia. Por ejemplo,
durante los ltimos nueve aos, desde
1948, la tendencia econmica dominante
no ha sido cclica, con alzas y bajas
regulares, sino, por el contrario, de
crecimiento constante e incluso rpido.
Esto no es un mero accidente ni un regalo
de la Providencia, sino el resultado de una
poltica deliberada. Me atrevo a sugerir,
par la tanto, que este mismo proceso
constante y firme de crecimiento
econmico ha hecho mucho para
fortalecer el sentimiento de seguridad de
todos los relacionados con la economa,
tanto patronos como obreros. Ha hecho
posible planear con antelacin y ha
liberado a todos del temor a un futuro
incierto al que antes parecan
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irremisiblemente condenados. Cualquiera
que considere contradictorios a
inconsistentes los desplazamientos de
nfasis poltico o los cambios peridicos
en la poltica de inversiones y en la
produccin de bienes de consumo sabe
muy poco de la moderna maquinaria
econmica. Nuestro lema es: J uzgarlos
por sus obras, no (y esto se refiere a
nuestros crticos) por sus palabras.
Habramos de ser a la vez complacientes
y ciegos para dejar de ver las deficiencias
y las frustraciones que hemos de afrontar
a cada instante y que tendremos siempre
que afrontar. La rplica que la oposicin
tiene para esta humildad es la de
comportarse como si slo ellos hubiesen
encontrado la frmula mgica. Esto no
puede ser tomado en serio, siquiera sea
por la razn de que un partido cuya
poltica econmica se ha hecho casi
grotescamente anticuada desde 1948 no
puede pedir confianza. Y cuando, como
hemos visto, se ha hecho imposible
ocultar, y aun menos embellecer, las
frecuentes recadas atvicas en la
ideologa marxista-colectivista, es seguro
que el pueblo alemn no puede abrigar
dudas sobre lo que cabe esperar si confa
su futuro social y econmico al
socialismo.
Entre tanto, nosotros continuaremos
aumentando honesta y tenazmente el
bienestar social y la prosperidad de la
nacin.Slo puede elevarse el ingreso
individual y colectivo incrementando el
producto nacional, en otros trminos,
aumentando la produccin. Y slo
incrementando la prosperidad de todos
podemos adquirir los medios, es decir,
el capital que nos capacitar como un
pas industrial moderno para
mantenernos al da en el progreso
tcnico y para competir en los
mercados mundiales. El capital no cae
de los cielos, sino que tiene que ser
producido, primero, con el sudor de
nuestra frente y tiene que ser
mantenido, despus, mediante una
renuncia al consumo inmediato. Esto se
aplica, adems, a todos los sistemas
sociales o econmicos. La cuestin
crucial es siempre la de saber cunto
capital hay acumulado y cmo se gasta.
Y el problema principal que nos afecta
desde el punto de vista social y poltico
es el de determinar a qu manos va el
capital y quin debe disponer de l.
Esto me lleva muy cerca de la posicin
adaptada por mi amigo Karl Arnold en su
discurso, pues si bien los conceptos de
propiedad sobre el capital y de
disposicin del capital no se confunden
con el de propiedad para todos, ambos
revelan la direccin y los objetivos que
nuestro partido persigue en sus esfuerzos
para moldear el sistema social de
Alemania.No aceptamos la idea
socialista de la redistribucin del
capital productivo o de los ttulos de
propiedad que representan este capital
porque tal terminologa puede
alimentar la peligrosa ilusin de que
una institucin como el Estado ha de
tener el poder de apoderarse a su
capricho de la propiedad sobre el
capital y de distribuirla, o incluso
regalarla, segn se le antoje. En tanto
que propiedad de capital sea sinnimo
de propiedad libre y privada slo
puede ser adquirida (y slo tiene que
ser adquirida) mediante el trabajo y un
consumo restringido. Las ideas
romnticas no nos sern aqu de
ninguna ayuda; slo conducirn a la
confusin y al error.
Incluso un estudio superficial de los
recursos de capital y de la poltica de
inversiones de la Alemania de la
postguera es suficiente para mostrar que
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nuestros esfuerzos para revivir la
capacidad productiva de nuestra
economa han sido exitosos y tenan que
serlo si haban de crear oportunidades de
empleo permanente para todos los
trabajadores y especialmente para los
refugiados y expatriados. Al mismo
tiempo, la creacin de capital estaba, en
considerable medida, en manos del
Estado y de los empresarios privados, en
tanto que los ahorros de la masa del
pueblo aunque han aumentado desde
3,000 a 24,000 millones de marcos en el
curso de los ltimos siete aos quedaban
algo atrs. Puede considerarse esto como
un defecto lamentable y probablemente
como algo an ms serio, pera hay que
confesar con toda honestidad que durante
el periodo en cuestin ste era el nico
mtodo posible de reconstruccin. Cmo
podra haber resuelto, por ejemplo, el
Estado todos los problemas que tena ante
s sin adquirir los medios necesarios a
travs de los impuestos? Y habiendo
perdido nuestras anteriores reservas de
capital, cmo hubiera podido nuestra
economa, sin disponer de ningn
mercado de capital a donde recurrir,
embarcarse en ese programa de rpida
reconstruccin sin autofinanciarse? Todos
los habituales criterios para una justa
acumulacin de capital carecan
simplemente de aplicacin y no haba
tampoco analogas histricas para
ayudarnos. Nuestro curso de accin
estaba dictado por las presiones y las
urgencias de las circunstancias externas.
Adems, pareca ms que natural que
tanto aquellos que tenan un empleo como
aquellos que estaban buscndolo, despus
de las privaciones sufridas, tendieran ms
al consumo que al ahorro, al menos en los
primeros tiempos.
En tal situacin, una distribucin
ostensiblemente justa, pero no
necesariamente libre de capital nuevo,
tanto en dinero como en equipos, habra
conducido inevitablemente a una
disminucin muy sustancial del ritmo de
desarrollo en los sectores pblico y
privado de la economa. Tomando en
cuenta todas las circunstancias, el precio
que habramos tenido que pagar por un
prolongado perodo de estrechez hubiera
sido demasiado alto. En ltimo anlisis,
todas las clases de la poblacin se han
beneficiado del rpido y amplio avance
del programa de reconstruccin de
Alemania. Permtanme recordar, por
ejemplo, que en dos perodos legislativos
la Repblica Federal ha construido tres
millones y medio de viviendas nuevas:
que en los ltimos seis aos los salarios
nominales han aumentado en ms del
55% y los salarios reales, en ms del
40%; que los gastos sociales del
Presupuesto Federal se han duplicado
durante el mismo perodo y que la gran
reforma de los seguros llev las
prestaciones anuales por concepto de
seguros de 7,400 a 13,000 millones. As,
amigos mos, tomando todo en
consideracin, nadie puede tener dudas de
que aquellos de nuestros opositores que
siempre creen saber ms no han de tener
xito en sus esfuerzos intiles, por no
decir pueriles, para empequeecer
nuestros xitos ante los ojos del pueblo
alemn.
No consideramos, sin embargo, que
nuestro deber y responsabilidad es
solamente mejorar los niveles de vida en
general, sino tambin despertar una
conciencia social que ha de producir una
actitud ms madura y ms inteligente en
el individuo y ha de conducirnos, al
mismo tiempo, como nacin hacia un
nuevo moda de vida. Esto supone que
hemos de dejar de pensar en trminos de
clases o incluso de grupos, que podemos
mirar ms all de nuestros intereses
inmediatos de grupo, adquirir un sentido
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real de la vida comunitaria y sentirnos
responsables, como comunidad, del
destino futuro de nuestro pas y nuestro
pueblo. Por esta razn no me estoy
dirigiendo hoy a grupos comerciales o
profesionales determinados pues, en tanto
que verdadero Partido del pueblo y,
especialmente, en vsperas de una
eleccin tan importante como sta, no
podemos seguir el fcil camino de
prometerlo todo a todos. O prosperamos
como pueblo, a todos hemos de sufrir.
La conciencia de una responsabilidad
comn debe hacer imposible para
nosotros, para cada uno de nosotros, vivir
irreflexivamente al da. Pero cada
ciudadano ser ms capaz de ver las cosas
de este modo a medida que aumente su
confianza en que l, sus hijos y los hijos
de sus hijos participarn en el feliz futuro
de nuestro pueblo. Cuanto ms se acente
este sentido de responsabilidad
individual, tanto ms pronto estaremos en
condiciones de poner en su verdadero
lugar al Estado y a los dems rganos
colectivistas de poder. Cuanto mayor sea
el anhelo de cada persona por lograr la
independencia y la libertad interna
mediante su propio esfuerzo y sin ningn
apoyo colectivista, tanto ms podemos
confiar en que la creciente riqueza no ha
de esclavizarnos, sino que nos liberar.
Los socialistas creen, y de hecho as lo
han afirmado expresamente, que las
exigencias de capital resultantes de los
modernos medios tcnicos no pueden
satisfacerse a travs de los canales
tradicionales del llamado sistema
capitalista y que el espectro de la
automacin que ellos invocan por razones
obvias, puede llegar a ser una amenaza de
tal calibre que una vez ms habr que
confiar al Estado, y slo al Estado, el
poder de configurar el presente y el futuro
de nuestra economa nacional, o al menos
de controlarla y dirigirla. Por razones
nada difciles de entender, el SPD no
tiene ya el coraje de predicar una
economa planificada, pero no pierde
oportunidad de introducir
subrepticiamente su dogma en la
estructura econmica y social de
Alemania por la puerta trasera. Hemos de
estar, por tanto, en guardia permanente
para no perder nunca de vista esta
amenaza a la prosperidad y la libertad del
pueblo alemn.
Como quiera que no hay poder en la tierra
que pueda producir capital agitando una
varita mgica, el Estado slo puede crear
capital se est preparado y en condiciones
adecuadas para establecer impuestos. As
dicho, esto resulta aparentemente inocuo,
pero en la prctica significa que el
ciudadano es expropiado sin
compensacin para proporcionar al
Estado una suma de capital y de riqueza.
Esto significa que, como resultado de esta
forma especfica de ahorro forzoso, los
frutos de una restriccin en el consumo
no recaen sobre quien ahorra o sobre el
contribuyente, sino sobre un Estado cada
vez ms poderoso.
No hay ideologa ms falsa que la que
afirma que va en inters del pueblo, es
decir, de los trabajadores y
productores, el transferir al control
pblico y a la propiedad del Estado el
capital productivo de la nacin porque
se arguye hbilmente lo que pertenece
al Estado pertenece tambin al pueblo.
Hubo un tiempo en el que se pensaba
que las demandas de socializacin o de
nacionalizacin podan suscitar el
entusiasmo de las masas. Hoy da slo
los idelogos ms endurecidos y los
burcratas ms cnicos pueden
encontrar algn aliciente en sus tibios
recuerdos de ese falso ideal social. A la
larga, los conceptos de prosperidad y de
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propiedad son inseparables. De hecho,
puede decirse de forma an ms clara: la
CDU se ha fijado como objetivo poltico
el que en cada estadio de la expansin
econmica se extienda del modo ms
amplio la propiedad de los medios de
produccin. Dicho de otra manera, debe
haber, prescindiendo de que el progreso
tcnico conduzca a una concentracin de
los medios de produccin a de que as
suceda en algunos sectores, un proceso
continuado de desconcentracin en la
propiedad de este capital econmico
nacional. Esto se aplica, en primer lugar,
a los recursos productivos que
actualmente son de propiedad pblica
pues, para hablar claramente, el ttulo
annimo, imaginario, que el ciudadano
tiene sobre estos bienes no vale un
adarme, ya que esta pseudopropiedad no
es libremente negociable por el individuo.
Slo sirve para reforzar el poder o, mejor
dicho, la omnipotencia del Estado o de
cualquier otra autoridad colectivista hasta
el punto de deificar el poder central y, al
mismo tiempo, incrementar la
dependencia del ciudadano hasta el lmite
de la esclavitud. Y si el mbito individual
de trabajo productivo y de expansin es
cada vez ms restringido por la creciente
intervencin estatal en la economa, la
posibilidad de progreso del individuo no
resulta fortalecida, sino debilitada.
Una ojeada al sistema econmico y a
los mtodos de los Estados totalitarios,
los del bloque sovitico, por ejemplo
basta para mostrar que la propiedad
estatal de los medios de produccin no
conduce a un incremento de la riqueza
del pueblo, sino, al contrario, a su
explotacin; en tanto que sucede
justamente lo contrario con los pases y
los pueblos libres, denunciados a causa
de su pretendido capitalismo, pero que
ilustran claramente cmo la propiedad
privada de los medios de produccin
contribuye cada vez ms al bienestar
general. As que, para cuando llegue el
tan ansiado da de la reunificacin,
declinamos el honor de adaptar como
modelo para todo el pueblo alemn el tipo
de sistema social representado por las
llamadas conquistas sociales de la
pretendida Repblica Democrtica
Alemana. No puedo simplemente
imaginar y estara desgraciadamente muy
lejos del espritu del pueblo alemn y
especialmente de los trabajadores
alemanes si lo hiciera cul es la
satisfaccin que podra derivar nuestro
pueblo de saber que la llamada propiedad
del pueblo estaba siendo dirigida par los
funcionarios del Partido. Qu
conseguira realmente con eso?
Pero, como ya he dicho, la mayor
amplitud en la distribucin de la
propiedad sobre el capital productivo de
la nacin debe extenderse tambin a las
empresas privadas. Por supuesto que esto
no significa que hayan do caer en
descrdito los beneficios que ayudan a las
empresas a autofinanciarse. Por el
contrario, el objetivo de toda gestin
econmica debe ir por este camino.
Incluso las empresas socializadas deben
obtener beneficios, si queremos evitar un
descenso en los niveles y en el estilo de
vida.
En este punto, sin embargo, conviene
recordar el principio de que la cantidad
debe ceder ante la calidad, o, en otros
trminos, que esto es una cuestin de
proporcin. El proceso de creciente
prosperidad desencadena una serie de
acontecimientos y de cambios que son
incalculables y que slo gradualmente
pueden conducir al reagrupamiento social
deseado. Adems, cualquiera que
concluyese del deseo de una ms amplia
distribucin de la propiedad, que la
participacin de los salarios y sueldos en
10
el producto nacional es bsicamente
inadecuada en la actualidad, encontrara
grandes dificultades para probar su
asercin. Al mismo tiempo, es igualmente
cierto que ese cambio de nuestro
pensamiento econmico que implica una
participacin activa y responsable de
todos los individuos en el proceso
econmico ha de arrojar una nueva luz,
tanto desde el punto de vista econmico
como desde el punto de vista sociolgico
sobre el problema de la distribucin del
ingreso nacional.
Si no compensamos totalmente o incluso
sobrecompensamos el incremento de la
productividad con una reduccin de las
horas de trabajo, podemos estar seguros
de que un aumento del ingreso total
crear una base real y cada vez ms slida
para mayores ahorros y para una
participacin ms activa en la compra de
acciones por parte de grupos de ingresos
relativamente pequeos. En este sentido,
la creciente prosperidad conducir
tambin a un cambio de perspectivas, a
medida que el horizonte se ample y
cambien los valores. Entonces la
prosperidad no se reflejar solamente en
el nmero o la cantidad de los bienes
consumidos, el status social no se
expresar ya tan slo en la exhibicin de
mejores niveles de vida, sino que, a
medida que la gente se vaya interesando
en satisfacer sus necesidades mentales y
espirituales, mirarn hacia el futuro y
sentirn la necesidad de buscar paz,
seguridad, satisfaccin y plenitud
conformando y dirigiendo sus propias
vidas. Todo lo que podamos hacer para
estimular la conciencia de s mismo en el
individuo ayudar a librarlo de la
desastrosa influencia del colectivismo. Un
hombre pensante resistir siempre
cualquier amenaza a su libertad espiritual.
Si podemos alcanzar este objetivo e
indudablemente podemos no necesitamos
abrigar ningn temor por la seguridad del
mundo libre. De otra parte, hay que
aadir y esto no es un signo de
resignacin que no existe ni puede existir
ninguna frmula precisa que nos permita
predecir qu estadios, o cuntos estadios
debemos atravesar pera alcanzar nuestro
objetivo. Una nacin que es lo bastante
fuerte para arrojar de su seno el
demonaco veneno del colectivismo ha
abierto el camino, no slo de la libertad y
la independencia espirituales, sino
tambin de la prosperidad y de la
seguridad.
A la indudable relacin existente entre el
autofinanciamiento industrial y la extensa
formacin de capital a partir de los
ahorros hay que agregar un tercer factor:
el de la tributacin. En gran medida, la
carga tributaria refleja no slo la actitud
del individuo frente al Estado, sino
tambin su actitud general ante la vida.
Cuanto ms primitivo es el modo de vida
de una nacin y menas propicia es la
persona media a aceptar una
responsabilidad personal, tanto ms le
costar esa autoenajenacin. De otra
parte, esas cualidades humanas que ya he
mencionado, cualidades que crean y
preservan la prosperidad personal, nos
liberan tambin de excesiva interferencia
estatal y se convierten, con ello, en otra
fuente de bienestar individual.
Podra aducirse que, por deseable que sea
el objetivo, y quizs por esa misma razn,
se trata en realidad de una ilusin. Pero
quin habra credo en 1948, amigos
mos, que podramos superar nuestros
aparentemente insuperables problemas en
un tiempo tan corto? As como entonces
sucedi, as tambin la segunda fase de la
economa social de mercado conducir, a
travs de una riqueza y prosperidad
11
mayores, a la cspide de la libertad y de
la dignidad humanas. Otra vez
necesitamos esa fe y una vez ms
avergonzaremos a quienes se nos oponen.
No puede haber mejor camino para dar un
golpe de muerte a la ideologa y los
poderes totalitarios y colectivistas que
esta poltica que trata de crear la igualdad
social y la justicia, no mediante una
inhumana mquina burocrtica, sino
haciendo que la gente se d cuenta de que
el verdadero criterio de la justicia ha de
estar basado en la libre responsabilidad
humana y es irrealizable sin ella.
Sin conciencia humana no puede haber
democracia libre. Cuando, por ejemplo,
Vctor Agartz, quien parece estar en
situacin de comparar, declaraba y por
ello se le aplauda clidamente que la
Repblica Federal tiene 'poco que exhibir
en materia de rasgos democrticos' e
incluso llegaba a sostener que el
Parlamento, en cuanto rgano libremente
elegido en representacin del pueblo,
debera tener la salvaguardia de otras
instituciones democrticas que lo
preservaran de la incapacidad de llevar a
cabo la voluntad del pueblo, nunca se ser
demasiado tajante al atacar ese punto de
vista, sospechosamente prximo a los
principios del Partido de Unidad
Socialista. Como por experiencia
sabemos,las democracias nunca han
sido preservadas de la decadencia por
organizaciones poderosas. Las
democracias slo pueden sobrevivir y
slo sobrevivirn mientras sean
mantenidas por hombres que conocen
el valor y las ventajas de la libertad.
Cuando se ven amenazadas, lo nico
que puede sostenerlas es el coraje
personal o, si lo prefieren, el coraje
cvico de sus ciudadanos. stas no son
precisamente las cualidades que se
fomentan en un Estado colectivista.
Los problemas sociales a los que tenemos
que hacer frente se nos aparecen de nuevo
cuando buscamos estructuras nuevas y,
ciertamente, no definitivas, para la
integracin de Europa y del mundo libre.
Muy pronto se har patente que nmeros
desiguales no pueden ser reducidos a un
comn denominador y que el abismo
entre el tipo occidental de ideas
econmicas socialistas y los principios de
una economa libre, como la que nosotros
profesamos, no ser fcil de salvar dentro
de una comunidad econmica. Pero
mientras este conflicto contine podemos
al menos esperar que el sistema libre
triunfar en virtud de sus mayores xitos
sociales y econmicos. Pero, para hablar
en trminos concretos, si Alemania
sucumbiera ante los dogmas socialistas,
existira un serio peligro de que la balanza
se inclinase en favor de esta doctrina,
incluso en la Europa occidental. Les dejo
a Ustedes la cuestin de saber si, en ese
caso, un sistema socialista sera lo
bastante fuerte para sostener el ataque
colectivista y mantenerse frente a l. La
integracin europea presupone
prosperidad --en todos los pases
afectados, disciplina nacional y una
sociedad bien equilibrada. A este
respecto, la Repblica Federal no teme la
comparacin con otros pases;
precisamente porque Mercado Comn
significa destino comn, cada partcipe ha
de tener el derecho de abordar los
problemas que conciernen a todos.
Puede preguntarse ahora, y la pregunta es
justa, qu accin se propone emprender la
CDU/CSU para realizar los objetivos que
acabo de delinear. Si yo fuera un
dirigista y un socialista, es probable o,
ms bien, seguro, que hablara de muchos
controles y planes que el Gobierno habra
de aplicar y anunciara nuevas medidas de
compulsin sobre los hombres libres.
Todo esto es, sin embargo, contrario, no
12
slo a todos mis instintos personales, sino
tambin a mi concepcin de los
ingredientes bsicos de la sociedad
humana. En consecuencia, me dirijo una
vez ms al individuo mismo para
recordarle que es libre de tomar sus
propias decisiones y de configurar su
propio destino, pero que puede tambin
confiar en que el Estado le garantizar
proteccin y seguridad suficientes para
ponerlo en condiciones de asumir esa
responsabilidad. Cualquier proyecto que
mire hacia adelante implica confianza en
la estabilidad del sistema econmico, de
la moneda y de los precios. Si bien es
cierto que ningn pas puede ser
completamente inmune contra las altas y
bajas del comercio internacional, hemos
probado, sin embargo, ms all de toda
duda, que nuestro ms serio propsito es
el de proteger al pueblo alemn contra la
devaluacin constante o la crisis
monetarias, Lo conseguido por la
Repblica Federal en la salvaguardia de
su estabilidad y en seguridad interna
puede compararse favorablemente con la
realizado par cualquier otro pas. Pero la
constatacin de que la expansin
econmica no discurre con rigidez no es
una razn para el pesimismo a para basar
la propia poltica en la posibilidad del
desastre. Seria mejor para los
socialdemcratas, especialmente si se
tiene en cuenta la solidaridad
internacional de que se jactan, que cuando
critican nuestra poltica de precios
llevasen sus sugestiones a otras partes,
donde parece que hay mayor necesidad de
ellas. Nosotros sabemos bien que el
mantenimiento de una moneda estable es
uno de los deberes ms importantes y ms
inmediatos de cualquier Gobierno
responsable.
He odo tambin el argumento de la
oposicin de que, al perseguir nuestros
objetivos sociales y econmicos, estoy
tratando nuevamente de emplear armas
psicolgicas. Esto es enteramente cierto,
pues sostengo que slo un pueblo que
desea liberarse de una dominacin
excesiva por parte del Estado y de otros
rganos colectivistas, que est
familiarizado can la situacin econmica
y que se preocupa tambin de su futuro,
puede utilizar adecuadamente una
creciente prosperidad. El aumento de la
prosperidad ha de conducir a la larga
hacia la degeneracin si su nico
propsito es elevar el consumo sin pensar
en liberar al individuo de las influencias
colectivistas. A este respecto, el pueblo
alemn puede y tiene que estar seguro de
que no slo es posible avanzar en la
direccin adecuada, sino que ha de
alcanzar con seguridad ese objetivo con
tal que la nacin tenga confianza en s
misma y en una poltica progresista.
Es importante, sin embargo, comenzar de
algn modo, proporcionar alguna prueba
visible de que no slo estamos dispuestos
a abrir nuevas perspectivas, sino tambin
a tomar medidas prcticas. Es cierto que
la Repblica Federal, como ya he dicho,
no tiene nada que regalar, pero est
dispuesta a abandonar sus ttulos de
propiedad y a procurar que tanta gente
como sea posible tenga posibilidad de
adquirir y disfrutar el capital productivo
de nuestra economa nacional. Ciertos
propagandistas polticos opuestos a la
propiedad privada han intentado condenar
la participacin de accionistas en las
empresas industriales como explotacin
capitalista de los trabajadores. Pero los
das del especulador, cuya ltima
preocupacin era el bienestar del pueblo,
estn cantados. Cada da se hace mayor y
se extiende ms la conviccin de que sin
recursos de capital adecuados no puede
crearse ni asegurarse el empleo. La
hipocresa de ciertos propagandistas
polticos se hace totalmente evidente
13
cuando los reaccionarios de la oposicin
apuntan, de una parte, a los supuestos
beneficios de los accionistas, pero hacen
cuanto pueden, de la otra, para evitar que
el obrero se convierta en accionista. No
obstante, ellos saben muy bien lo que
estn haciendo, pues si el gran pblico se
familiariza con el funcionamiento de
nuestra economa y toma un inters activo
en la productividad y en la riqueza
potencial de la economa nacional, el
socialismo perder su poder sobre
quienes, a pesar de estar educados por
tradicin en la ideologa marxista,
terminaran finalmente por abrir los ojos.
Me siento, en consecuencia, feliz de
poder anunciar que la fraccin
parlamentara de la CDU/CSU tiene la
intencin de presentar un proyecto de ley
por el cual la empresa ms eficaz existe
baja propiedad nacional, la fbrica
Volkswagen, ser transferida a la
propiedad privada sobre una base muy
amplia.
El hecho de que nuestro partido haya
decidido transferir la fbrica Volkswagen
a la propiedad del ms amplio sector
posible de la poblacin por medio de las
Acciones Populares constituye una
simblica indicacin de la direccin en
que nos estamos moviendo. Sin anticipar
en modo alguno las deliberaciones y
resoluciones del Bundestag, puedo decir
que esta ley, juntamente can las medidas
que en definitiva se adopten sobre la
cuestin de la propiedad en conjunto,
contendr tambin salvaguardias contra la
concentracin de acciones en grupos
grandes a mayoritarios. Ante todo, sern
precisamente los pequeos y medianos
ahorros los que gozarn de prioridad en
cuanto a posibilidades y condiciones para
la adquisicin de dichas acciones e
incluso obtendrn ciertas ventajas
materiales. La misma ley asegurar
tambin que el ejercicio de los derechos
de voto no ha de quedar concentrado en
unas pocas manos.
Aunque por mi parte tengo opiniones
muy definidas sobre la forma que estas
Acciones Populares deben adaptar, las
pocas observaciones que acabo de hacer
deben bastar para hacer evidente que
nuestro partido est firmemente resuelto a
continuar desarrollando y al mismo
tiempo fortaleciendo nuestro sistema
social y econmico libre mediante el
incremento de la prosperidad general y la
riqueza individual. Y la transferencia de
la fbrica Volkswagen a la propiedad
privada del pueblo no ser el fin del
asunto. De acuerdo con el monto de
ahorros disponibles y siguiendo la
voluntad del pueblo alemn, se
considerar la transferencia de otras
empresas de propiedad pblica. No es
ste el momento ni la ocasin para decidir
cmo se gastar el producto de estas
transacciones. Ciertamente no faltarn
sugestiones y deseos, pero es seguro que
hay acuerdo unnime sobre un punto: que
el Estado no tiene ni puede tener la
intencin de atesorar dinero
improductivo.
Por supuesto que el Partido Socialista
Alemn saludar estos planes can una
tempestad de protestas, pero estamos
decididos a reir esta batalla ante la
opinin pblica y todo el pueblo alemn.
Ellos dirn de nuevo que una propiedad
del pueblo, que slo puede ser
mencionada en marcos de cotizacin, no
debe ser despilfarrada, que el Estado no
debe abandonar su propiedad de empresas
industriales y exponerlas a las
fluctuaciones industriales y de precios.
Mi rplica a eso es que nadie est
pensando en despilfarrar y que la
propiedad del pueblo que, como se nos
dice, debemos proteger, slo adquiere
14
significado social real y verdadera
significacin cuando el pueblo mismo
obtiene la propiedad directa a travs de la
tenencia de ttulos privados.
Al remodelar nuestra sociedad sobre una
base moderna y, en un sentimiento
verdaderamente social, la CDU/CSU no
slo est abriendo el camino al progreso y
a la creciente extensin de la propiedad
por todo el pas sin obstaculizar a la
iniciativa humana creadora y sin falsear la
capacidad competitiva de la empresa
libre, sino que est tambin manteniendo
vivo el espritu que nos proteger contra
la amenaza del colectivismo y del
totalitarismo.
Ni la decisiva victoria poltica de este ao
ni el futuro han de corresponder por las
razones expuestas a las marxistas
reaccionarios que viven eternamente en el
pasado y no son capaces de desprenderse
de sus tradiciones dogmticas, sino a
nosotros, que hemos marcado el camino
que conducir al pueblo alemn ms all
de la miseria y la desesperacin, hacia un
futuro ms feliz, hacia la prosperidad y
hacia la seguridad social y que hemos
probado, adems y esto es mucho ms
importante que sabemos cumplir las
promesas que hacemos.
Una ojeada al sistema econmico y a los
mtodos totalitarios --los del bloque
sovitico, por ejemplo-- basta para
mostrar que la propiedad estatal de los
medios de produccin no conduce a un
incremento de la riqueza del pueblo, sino,
al contrario, a su explotacin. En tanto
que sucede justamente lo contrario con
los pases y los pueblos libres,
denunciados a causa de su pretendido
capitalismo, pero que ilustran claramente
cmo la propiedad privada de los medios
de produccin contribuye cada vez ms al
bienestar general. Erhard
TPICOS DE ACTUALIDAD reproduce
en este nmero el discurso pronunciado
por el Profesor Dr. Ludwig Erhard, ex
Canciller de la Repblica Federal
Alemana ante el Congreso del Partido
Demcrata Cristiano Alemn (CDU) que
se reuni en Hamburgo en el ao 1957.
El mencionado Congreso tena como
finalidad preparar las elecciones para el
Bundestag, en las que se haban de
contraponer, por una parte, las tesis
doctrinarias del Partido Socialista
Alemn, (SPD) y, por otra parte, las ideas
preconizadas y aplicadas por la
democracia cristiana a favor de la
economa social de mercado.
En una poca en que el ideario econmico
de la democracia cristiana --
especialmente en Latinoamrica-- vara
curiosa y ostensiblemente en funcin de
los pases y de las personas que lo emiten,
es especialmente interesante escuchar la
voz del hombre que ha sido el artfice
principal de la recuperacin econmica
alemana y que es el portavoz ms
calificado del pensamiento econmico de
la democracia cristiana alemana.


El Centro de Estudios Econmico-
Sociales, CEES, fue fundado en 1959. Es
una entidad privada, cultural y acadmica
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publicaciones contribuye al estudio de los
problemas econmico-sociales y de sus
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