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Unidad N 1
- El mundo Moderno
La transicin al Mundo Moderno. Crisis del Siglo XIV. El
crecimiento demogrfico. La industria Rural domiciliaria. El
Comercio. Mercaderes y Banqueros. Los viajes de exploracin.
Nuevos conocimientos geogrficos. Las razones de la expansin.
La expansin portuguesa. Colon: llegada a Amrica. Tratado de
Tordesillas. El Renaci-miento (Arte, Leonardo da Vinci) (Miguel
Angel). El Humanismo. Surgimiento de los Estados Modernos.
Absolutismo Monrquico. Mercantilismo. La Reforma Protestante.
La Reforma Catlica
- Las Civilizaciones Urbanas Mesopotmicas y Andinas
Introduccin: Las antiguas civilizaciones americana. Los Mayas.
Los Aztecas. Los Incas. Tiempos de descubrimientos y de
conquistas. La conquista de los Aztecas
Las conquistas de los Incas. El dominio espaol en Amrica del
Sur
- Amrica, colonia europea
Control poltico de las Colonias. Monopolio comercial y
contrabando. Las reformas borbnicas. Creacin del Virreinato del
Ro de La Plata. La fundacin de Ciudades. La Iglesia en la
conquista. La sociedad colonial


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Historia II

El Mundo Moderno

La transicin del mundo moderno

A partir del siglo XIV, la sociedad europea comenz a atravesar un proceso que
se caracterizo por la desintegracin del mundo feudal y la transicin a una
sociedad de tipo capitalista. Este proceso obedeci a mltiples factores:
Factores de orden demogrfico, como el aumento de la poblacin en
general, y de la poblacin urbana en particular;
Factores econmico-sociales, como el incremento del comercio martimo, el
crecimiento de las ciudades-puerto, el aumento de la circulacin monetaria,
la creciente importancia de la burguesa, la disminucin de las cargas
serviles en algunas regiones y la etensin del pago de salarios por el
trabajo (lo que no era frecuente durante el rgimen feudal);
Factores polticos, como el surgimiento de los Estados Nacionales con un
poder centralizado en un monarca que no admita a ningn otro que se
pretendiera igual o superior ni dentro ni fuera de sus fronteras;
Factores geogrficos, como los descubrimientos de nuevas rutas martimas
y de continentes hasta entonces desconocidos y, junto con ellos, el asombro
ante la presencia de ?lo otro?
Tambin fueron importantes las innovaciones tecnolgicas, como la
imprenta y el papel, que en los comienzos de la modernidad pusieron los
libros al alcance de mas gente.

La crisis del siglo XIV

La prolongada sucesin de calamidades ocurridas en el siglo XIV permite
caracterizarlo como un siglo de crisis. Fue una poca en la que se produjeron
situaciones etremadamente difciles: desequilibrios climticos, malas
cosechas, hambrunas, epidemias y la muerte de amplios sectores de la
poblacin. La superacin de esta crisis supuso una transformacin tan profunda,
que, luego de ella, la vida en las regiones afectadas cambio radicalmente. Se
calcula que, hacia fines del 1300, la poblacin europea occidental se haba
reducido a la mitad de la de fines del 1200.
La crisis del siglo XIV trajo como consecuencia una serie de cambios que, de
manera lenta pero continua, habran de provocar la desintegracin del sistema
feudal.
Aunque las ciudades crecieron en numero, cantidad de habitantes y peso
econmico, el occidente europeo sigui siendo predominantemente rural;
aumentaron la circulacin monetaria, las actividades mercantiles, manufactureras y
financieras, el trabajo asalariado empez a etenderse y las cargas serviles fueron
disminuyendo paulatinamente.


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Transformaciones econmicas, demogrficas, sociales, geogrficas, culturales,
polticas, religiosas, en el paisaje, en las costumbres y en las modalidades de la
vida cotidiana completan el panorama de un viejo mundo que decaa y de uno
nuevo que, poco a poco, apareca.

El crecimiento demogrfico

El aumento de la poblacin europea se inicio en las tres ultimas dcadas del
siglo XV y continuo en forma sostenida durante todo el siglo siguiente. En algunas
regiones, se produjo se produjo una verdadera expansin demogrfica. Tambin
se produjeron intensos movimientos migratorios. Grupos numerosos se
desplazaban de un territorio a otro por diversos motivos. Algunos se trasladaban a
las ciudades en busca de mejores oportunidades de trabajo o para huir de las
cargas serviles que padecan en los seoros rurales; otros lo hacan como
consecuencias de los cercamientos de los campos, de las expulsiones por motivos
tnico-religiosos o de su incorporacin a empresas de conquista y colonizacin de
nuevos territorios.
En algunas zonas, el crecimiento demogrfico provoco hambre ya que el
aumento de poblacin superaba el limite de los alimentos disponibles. No obstante,
en general se trato de un fenmeno positivo, pues al existir una poblacin mayor
que la que las actividades tradicionales podan absorber, se desarrollaron otras
nuevas y se emprendieron viajes hacia territorios desconocidos.


La industria rural domiciliaria

Se denomina as a una forma nueva del trabajo artesanal que se expandi
durante los siglos XV y XVI. Tradicionalmente, la produccin de tejidos, ropa,
utensilios o armas se realizaba en talleres artesanales instalados en las ciudades.
En ellos, el propietario era el maestro y los trabajadores se organizaban en una
escala jerrquica descendente. A su vez, los talleres de la misma rama pertenecan
a una corporacin que encuadraba el trabajo en normas muy rgidas. Esta rgida
organizacin produca anualmente un volumen mas o menos fijo y bastante
pequeo, que se destinaba a clientes habituales de gran poder adquisitivo.
El trabajo domiciliado, en cambio, lo realizaba la familia campesina en
su casa de la aldea, con herramientas y materias primas que el
empresario contratante le proporcionaba junto con un monto de dinero a
cambio del producto. Este tipo de manufactura estuvo conectado con dos
fenmenos de gran importancia en la lenta evolucin del mundo europeo
occidental hacia el capitalismo. Primero, absorbi parcialmente el crecimiento
demogrfico de esos siglos al dar cabida a una poblacin que la agricultura no
alcanzaba a contener. El trabajo a domicilio permita al campesino completar sus
ingresos. Cierto es que los fue alejando de la tierra convirtindolo en asalariado,
pero ello le permiti sobrevivir. Segundo, como este producto no era lujo, sino

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destinado a consumidores medios y pobres, se abrieron mercados duraderos,
por su capacidad productiva, por las nuevas necesidades que generaba y por la
continua ampliacin del sector comprador.


El comercio

Desde fines del siglo XV, Europa fue escenario de un enorme crecimiento
del intercambio mercantil. No se trato solo de los productos que llegaban
desde Asia, frica y Amrica, sino tambin de un mayor volumen de mercancas y
dinero dentro de la misma Europa. De un comercio de pequea escala, basado en
artculos de lujo destinados a la alta nobleza y a la burguesa enriquecida, se paso
a un comercio moderno, basado en el transporte de grandes cantidades
de mercancas para el consumo masivo.
Se produjeron, entonces, una ampliacin del mercado interno
consumidor y una divisin del trabajo europeo: la zona occidental se
especializo en la produccin de manufacturas y en el comercio, gracias a la regin
oriental le proporcionaba cantidades crecientes de productos alimenticios,
especialmente cereales. Esta divisin supuso un reforzamiento del trabajo servil en
pases como Polonia, mientras que los del oeste marcharon hacia una economa de
tipo capitalista. Fuera del viejo continente, Asia, frica y Amrica proporcionaban
especias, metales preciosos y esclavos.


Mercaderes y banqueros

Durante esta poca, la actividad comercial (basada en el intercambio de
mercancas y dinero) estaba estrechamente relacionada con la financiera
(basada en el prstamo de dinero a inters). No exista todava una real
especializacin del empresario como tal: se era, al mismo tiempo, mercader,
banquero e inversor. Estos hombres de negocios se organizaban de acuerdo con
una mentalidad que tenda a calcular beneficios a largo plazo. Eran personajes
muy influyentes, ya que entre sus clientes se encontraban nada menos que los
reyes, continuamente endeudados.
El otorgamiento de crditos y el comercio progresaron de tal modo que con
el tiempo se fue haciendo imprescindible reunir capitales cada vez mayores.
Surgieron, entonces, asociaciones de todo tipo que se transformaban para tal fin.
De esta poca datan las sociedades de tipo familiar, en las que se encontraban
los principales banqueros y mercaderes del momento. En ellas abundaban los
apellidos alemanes, italianos, holandeses, y tambin de ciertas regiones de
Francia, Espaa y Portugal.
Otro tipo de sociedades fueron las compaas, asociaciones de
mercaderes que explotaban en forma de monopolio, es decir, sin
competencia alguna, determinadas reas comerciales o algunos productos


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especficos. Tambin se crearon compaas para intercambios difciles o peligrosos.
Un ejemplo del primer tipo fue la asociacin de alemanes e italianos en la ciudad
de Lisboa para controlar el negocio de la pimienta. En el segundo caso, se puede
mencionar a la compaa inglesa llamada Comerciantes Aventureros


Nuevos conocimientos nuticos y geogrficos

Cuando, durante la segunda mitad del siglo XV, los europeos comenzaron a
navegar a travs de los grandes ocanos, ya contaban con algunos elementos
tcnicos que les permitieron llevar a cabo tales empresas. En primer lugar,
disponan de los conocimientos geogrficos y astronmicos que haban
desarrollado los antiguos griegos y perfeccionado los rabes. Adems, los marinos
europeos ya haban confeccionado algunos mapas rudimentarios y los llamados
portulanos. Los portulanos eran mapas en los que se dibujaban el contorno de
las costas, con todos sus accidentes (bahas, golfos), los principales puertos y las
rutas conocidas.
Aunque en algunas ciudades, como Gnova y Barcelona, existan escuelas
de nutica, lo que predominaba en el arte de navegar era la experiencia de los
marinos en su lucha contra el mar.
Con el tiempo, se fueron desarrollando algunos recursos tcnicos que
permitieron la realizacin de viajes hacia distancias cada vez mayores. Uno de los
problemas que tenan los navegantes de entonces era el de la orientacin en alta
mar. Para superar ese problema, se perfeccionaron algunos instrumentos de
medicin, como la brjula y el astrolabio. La brjula, instrumento inventado
por los chinos y que ya se usaba en Europa desde el siglo XIII, tiene una aguja
imantada que siempre apunta al Norte. El astrolabio era un instrumento que
permita calcular la altura del sol y de las estrellas sobre el horizonte y, as,
conocer el lugar donde se hallaba la nave.
Los marinos tambin utilizaban la rosa de los vientos, dibujo en el cual estn
indicados los cuatro puntos cardinales.
Un gran avance tcnico, instrumento genuino del descubrimiento, fue la
carabela. Este velero liviano, de casco estrecho, que combinaba la vela triangular
con la cuadrada, resulto una pieza decisiva en el xito de las exploraciones. Las
carabelas eran naves pequeas (median alrededor de 20 m de largo por 8 de
ancho), resistentes, rpidas, podan transportar hasta 25 hombres, y posean una
gran capacidad de maniobra. Aos despus, al desarrollarse el comercio de
ultramar, la carabela, de escasa capacidad de carga, reemplazada por el galen.

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Las razones de la expansin

Cuando se discuten los motivos que impulsaron la expansin europea, es
fcil suponer que los europeos en general compartan un profundo deseo de
explorar. Sin embargo, la mayora de los que vivan en la Europa del siglo XV se
hallaban demasiado ocupados en sobrellevar su propia vida como para
preocuparse por otras cuestiones; las metas de marineros, mercaderes y prncipes
protagonistas de la expansin- se hallaban demasiado lejos de la experiencia
cotidiana de la gente comn.
Cualquier discusin acerca de los motivos del avance europeo debe tener en
cuenta que solo un segmento muy pequeo de la sociedad fue
responsable de impulsarlo. Aun aquellos que se sentan atrados por las
posibles recompensas que les brindara la exploracin de tierras lejanas, lo estaban
de distintas maneras y perseguan diferentes metas. No obstante, la mayora de
las razones de la expansin puede reunirse en dos grandes grupos: religiosos y
econmicos.


Los mviles religiosos

Uno de los principales motivos que impulsaron la expansin europea, sobre todo
en su primera etapa, fue el deseo de expandir el Cristianismo. Durante toda
la Edad Media, la rivalidad entre cristianos y musulmanes haba caracterizado la
poltica europea. Las luchas seculares entre estas dos civilizaciones haban dejado
un sentimiento de hostilidad entre ambas, que continuara durante el siglo XVI y
ms all.
La posibilidad de que los exploradores pudieran brindarles informacin
acerca de los musulmanes movi a varios monarcas europeos a financiar viajes de
exploracin. La guerra constante contra los musulmanes creo en Europa una idea
de cruzada, de guerra santa contra el infiel musulmn. Este espritu de
cruzada fue uno de los mviles ms importantes de los viajes hacia otras tierras.
As, por ejemplo, los portugueses intentaban que su expansin hacia frica fuera
un duro golpe contra los musulmanes, que extendiera la fe cristiana y que
posibilitara un avance hacia la liberacin de la Tierra Santa, en el Cercano Oriente.
En los primeros aos de la Edad Moderna, la religiosidad cristiana todava
conservaba un enorme poder en Europa y ejerca una poderosa influencia en casi
todos los aspectos de la vida. En esa atmsfera, uno de los impulsos ms antiguos
de la Cristiandad el envo de misioneros a los no creyentes- jugo un importante
papel en la expansin europea. La fuerza del proselitismo religioso apareci
claramente en los primeros momentos de ese proceso. Tanto portugueses como
espaoles trataron de expandir el Cristianismo en los imperios que construyeron.
En ese sentido, los espaoles fueron bastante ms exitosos en Amrica, que sus
rivales en frica y en la India.


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La expansin portuguesa

Uno de los principales protagonistas de la
expansin europea del siglo XV fue el reino de
Portugal; durante muchos aos, ninguna otra
potencia europea pudo rivalizar con los xitos
alcanzados por los marinos portugueses.
En los ltimos aos de la Edad Media, Portugal era
la nacin que, a primera vista, no gozaba de las
condiciones necesarias para afrontar una empresa
como la que llevo a cabo en menos de cien aos.
Era un pas pequeo, con una poblacin que no
llegaba al milln de habitantes. Su economa, de
carcter esencialmente rural, era bastante precaria
y no brindaba excedentes de capital que pudieran
ser invertidos en planes de expansin. Tampoco
haba logrado desarrollar un sistema comercial
fuerte y extendido, que fuera capaza de competir
con los poderosos comerciantes de las ciudades
del norte de Italia, como Gnova y Venecia. Del
mismo modo que el resto de la pennsula Ibrica,
Portugal haba sido ocupado por invasores rabes
durante casi seis siglos. Recin a fines del siglo
XIII, los musulmanes fueron expulsados del
territorio portugus.
Pero no todas eran desventajas; exista una serie
de factores que contribuyeron favorablemente al
fenmeno expansivo portugus.
Uno de ellos era la situacin geogrfica del reino, ubicado en la zona donde el
Mediterrneo se une con el Atlntico.
All soplan los vientos alisios, que, siguiendo una direccin desde Europa hacia
Amrica y viceversa, facilitan la navegacin hacia el sur. Adems, en la poca del
comienzo de la expansin, Portugal contaba con una larga tradicin
marinera basada en la pesca, y ya haba practicado la navegacin y la piratera
en los mares vecinos antes de que se despertara su vocacin imperial.
Finalmente, Portugal era un punto de encuentro de comerciantes y de rutas
comerciales, lo que permiti la difusin de nuevas tcnicas mercantiles y de
tecnologas marinas.





Las necesidades de
Portugal

[...] La salud de su economa
exiga con urgencia mas tierra
frtil y una fuente segura de
oro [...]
Las actividades comerciales
ms lucrativas del Mediterr-
neo y de la Europa del norte se
encontraban firmemente en
otras manos, unas manos ms
fuertes, ms hbiles, italianas,
catalanas, alemanas, incluso
en Marruecos la cantidad de
oro que los comerciantes
portugueses podan obtener
vendiendo productos de su
pas era insignificante. El
nico medio de conseguir un
aumento de la afluencia de oro
hacia Portugal consista en
apoderarse de un centro donde
se comerciara dicho metal,
quizs en Marruecos, y
controlarlo; o, en su defecto,
abrir un cauce comercial total-
mente nuevo en algn pas
hasta entonces inaccesible, un
pas donde se produjese otro o
donde, como mnimo, este
fuera abundante

J . F Parry. El descubrimiento
del mar, Barcelona, Critica,
1989

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Colon llega a Amrica

Castilla llego tarde a la carrera por el comercio oriental. Recin en 1492, el
ao de la expulsin de los musulmanes de la pennsula Ibrica, los reyes Isabel y
Fernando dieron el paso decisivo: apoyaron a un marino genovs en su objetivo de
llegar al Oriente por la ruta occidental.
Colon zarpo del puerto de Palos la madrugada del 3 de agosto de 1442.
Poniendo en practica los conocimientos que posea sobre las corrientes marinas y
los vientos, el almirante puso proa hacia el sur. En la madrugada del 12 de
octubre, Rodrigo de Triana, un marinero de la Pinta, diviso tierra. Colon decidi
desembarcar cuando fuera de da.
Unavezentierra, el almirantetomoposesindelaisla(quelosnativos
llamaban Guanahani y que forma parte del actual archipilago de Bahamas) en
nombre de Castilla y la nombro San Salvador. En el Caribe, Colon trato de tomar
contacto con los nativos y sus lideres, intentando ganarse su confianza y conocer
los centros comerciales locales. Muy pronto, debi admitir que, si bien entre las
islas haba un intenso intercambio de productos, este no alcanzaba una dimensin
que pudiera garantizarles beneficios importantes. Tambin debi aceptar que los
grandes centros comerciales asiticos no se hallaban en las proximidades de las
islas, ni mucho menos.


El Tratado de Tordesillas

Colon regreso a Espaa en marzo de 1493. la noticia de que haba llegado
a las Indias navegando hacia el oeste se difundi rpidamente por toda Europa.
Una segunda expedicin, mejor planificada y ms numerosa, comenz a
prepararse. La difusin de los resultados del viaje de Colon tambin altero las
relaciones entre Espaa y Portugal. Los portugueses reclamaron las tierras a las
que haba llegado el almirante. En 1494, se firmo el Tratado de Tordesillas, que
puso fin al conflicto entre ambos reinos. Por l, se trazaba una lnea de norte
a sur, a 370 leguas al oeste de las islas de Cabo Verde; las tierras que se
encontraran al oeste de dicha lnea perteneceran a Espaa, y la del este,
a Portugal.
Colon nunca supo que las Indias a las que haba llegado eran, en realidad,
otro continente. Solo con la nueva informacin recogida en las exploraciones que
siguieron, los europeos se dieron cuenta de la importancia del viaje de Colon: el
encuentro de dos mundos que hasta entonces ser desconocan.


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El Renacimiento

El Renacimiento fue un importante movimiento cultural que se desarrollo
en Europa entre el 1350 y el 1950, aproximadamente. Los cambios que se
produjeron durante esos aos ocurrieron lenta y gradualmente, en diferentes
grados y en distintas reas; por eso, es difcil establecer fechas de comienzo y
finalizacin del periodo.
El Renacimiento comenz en Italia. En el siglo XV, la pennsula itlica estaba
integrada por un conjunto de ciudades-Estado autnomas. Las ms importantes
eran Florencia, Venecia, Miln, Npoles y los Estados Pontificios, alrededor de
Roma. Durante la Edad Media, estas ciudades haban llegado a ser ricas y
poderosas. Venecia y Florencia, por ejemplo, se haban enriquecido a travs de sus
actividades comerciales en el Oriente y el resto de Europa. Todas ellas mantenan
entre s una gran rivalidad y se hallaban constantemente en guerra. Utilizaban
gran parte de su dinero para atraer a los mejores artistas de la poca: competan,
por ejemplo, en cual construa los edificios ms majestuosos.


La expansin del Renacimiento

Desde Italia, el movimiento renacentista se extendi por otras regiones de
Europa, particularmente, por el norte del continente; all alcanzo un alto nivel de
desarrollo en los Pases Bajos. Aunque haba diferencias entre el Renacimiento
italiano y el del norte, ambos se influyeron mutuamente. Con frecuencia, los
europeos del norte visitaban Italia para estudiar leyes, arquitectura, anatoma,
astronoma, y tambin pintura. Al mismo tiempo, artistas italianos comenzaron a
viajar a otras partes de Europa, ya que eran muy demandados. Francisco I, rey de
Francia, por ejemplo, llevo a varios arquitectos, esculturas y orfebres a trabajar
para l. Otros artistas trabajaron en Espaa, Inglaterra y Polonia. Un artista
flamenco, J an Van Eyck, influyo mucho en el arte Italiano; fue l quien comenz a
incluir paisajes de fondo en las pinturas de los altares.










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Qu es el Renacimiento?


En primera instancia, el termino
renacimiento indica que algo
renace. Ahora bien, qu fue lo que
renaci durante el Renacimiento?
Para poder responder a esta pregunta
es necesario volver la mirada a la
poca del Imperio Romano. En ese
entonces, los artistas, los cientficos y
los escritores, fuertemente influidos
por las ideas de la civilizacin griega,
eran los mas avanzados de su tiempo.
Eran agudos observadores del mundo
natural que los rodeaba y expertos en
el estudio de los animales, las
plantas, el cuerpo humano, las
estrellas y los planetas.

Todos ellos concibieron sus ideas a partir de sus observaciones.
Durante los siglos IV y V, el Imperi o Romano colapso, y la guerra y el
desorden se expandieron gradualmente por Italia y el resto de Europa. Muchos de
los finos edificios, esculturas y arte en general fueron destruidos, y varios de sus
manuscritos se perdieron. Pero, ms importante aun, se perdieron algunas de las
actitudes caractersticas de la Antigedad. As, por ejemplo, un acercamiento
critico hacia el mundo fue reemplazado por un acercamiento no critico.
Por qu paso esto? Una de las razones fue la creciente influencia que, en
los aos posteriores, tuvo la Iglesia Catlica, la nica institucin solidamente
organizada que sobrevivi a la cada del Imperio Romano. La Iglesia paso a
controlar varios aspectos de la vida cotidiana de la gente, en particular, la
educacin y las universidades.
Los autores ms importantes de la Antigedad, como Platn y Aristteles,
siguieron siendo ledos por una minora letrada. Pero solo se lea de sus obras
aquello que se adaptaba sin fricciones al pensamiento cristiano.


De todos modos, hacia el siglo XIV, algunos sectores de la iglesia se haban vuelto
menos rgidos; y entre los artistas y los cientficos haba comenzado a surgir una
nueva mentalidad: queran saber mas acerca del mundo estudindolo. Esta
actitud interrogativa y curiosa, comn entre los clsicos griegos y
romanos, fue lo que renaci durante el Renacimiento. Se produjo un
verdadero furor por coleccionar piezas de arte antiguas (griegas y romanas), y por
encontrar manuscritos de obras de pensadores de aquella poca que se
consideraban extraviadas u olvidadas por largo tiempo.

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El arte renacentista




En el Renacimiento, los temas de las
pinturas fueron muy variados. Los
artistas renacentistas continuaron
pintando motivos religiosos, pero
tambin rescataron las historias de los
dioses y los hroes griegos y romanos.
Es mas, asumieron la actitud de los artistas
clsicos y se interesaron por la gente y el
mundo de la naturaleza. Los clsicos haban
intentado mostrar como se vea la gente,
como movan sus cuerpos, como cambiaba
la expresin de sus rostros. Tambin los
hicieron los renacentistas.
Como los clsicos, los artistas
renacentistas intentaban que sus
pinturas parecieran realistas. En el
Medioevo, los artistas haban puesto su
energa en que los que miraban sus pinturas
pensaran en Dios. Ahora, los artistas se
esforzaban en mostrar caracteres, animales,
plantas y paisajes, tal como se vean en la
vida real. Cada uno hallo su manera de
hacerlo. Leonardo Da Vinci, por ejemplo,
detallados dibujos de msculos y tendones, cielos tormentosos, montaas
iluminadas por la luz del amanecer, o rboles y agua movidos por el viento. Un
artista medieval nunca hubiera perdido el tiempo en esos detalles. Los artistas
renacentistas tambin desarrollaron una serie de nuevas reglas para que sus pin-
turas parecieran mas reales. Es as como desarrollaron la perspectiva, un sistema
de representacin del espacio que permiti darles a las obras profundidad y
distancia.
Algunos seores, tanto de origen aristocrtico como de origen burgus,
muchas veces tomaban a algn artista bajo su proteccin y no solo lo sostenan
econmicamente, sino que divulgaban su arte. Tambin reunan a literatos y
pensadores, con quienes celebraban sesiones de poesa, lecturas, representa-
ciones y conciertos. Estos personajes fueron conocidos como mecenas; entre
ellos, los ms famosos fueron los Medicis, de la ciudad de Florencia.



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Uno de los ms importantes artistas del
Renacimiento italiano fue Leonardo da Vinci.
Leonardo fue mas que un pintor; tambin
se destaco como arquitecto, escultor,
ingeniero, matemtico y escritor. Como
muchos otros hombres del Renacimiento,
manifestaba un gran inters por el mundo
que lo rodeaba y un profundo deseo de
aprender tanto como pudiera.
Leonardo naci en 1452, cerca de Vinci, una
pequea localidad sobre las colinas de las
afueras de Florencia. Era el hijo natural de un
notario, que lo reconoci y se hizo cargo de la
educacin. Desde nio, Leonardo manifest
grandes condiciones para el arte. A los 17
aos, su padre lo envo como aprendiz al
taller de Andrea del Verrocchio, un
conocido pintor y escultor florentino.

Leonardo se interesaba en observar a las
personas. En su libreta, trazaba dibujos de la
gente que vea en las calles de Florencia: sus
rostros, sus sonrisas, el modo en que movan
sus cuerpos. En esa poca, era comn que los
maestros le permitieran a los aprendices
pintar alguna parte de sus obras. Se cree que
Leonardo pinto uno de los ngeles en la
pintura de Verrocchio sobre el bautismo de
Cristo.
Desde un principio, los florentinos
tuvieron en claro que Leonardo era un artista
brillante. Pronto, comenz a ser muy
demandado y trabajo para numerosos
patrones. Los patrones eran aquellos que
pagaban a algn artista para que trabajara
para ellos. As, por ejemplo, en 1474 pinto el
retrato de Ginebra de Venc, una rica dama
florentina.
En 1482, Leonardo se traslado a Miln,
una de las ciudades ms ricas de Italia. Durante catorce aos, trabaj en el diseo
y la construccin de la catedral de Miln. En 1496, pinto, en el comedor de un
convento, una de sus ms famosas pinturas: La ultima cena.

Leonardo Da Vinci, un hombre del Renacimiento

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Los temores del Prncipe

Un prncipe debe temer dos
cosas: en el interior, que se le
subleven los sbditos; en el
exterior, que lo ataquen las
potencias extranjeras. De estas
se defender con buenas armas
y buenas alianzas, y siempre
tendr buenas alianzas el que
tenga buenas armas, as como
en el interior estarn seguras las
cosas cuando lo estn en el
exterior, a menos que no hubie-
sen sido previamente perturba-
das por una conspiracin [...].
En lo que se refiere a sus
sbditos, y a pesar de que no
exista amenaza externa alguna,
ha de cuidar que no conspiren
secretamente: pero de este
peligro puede asegurarse evitan-
do que lo odien o lo desprecien y,
como antes he repetido, empe-
ndose por todos los medios
por tener satisfecho al pueblo.
Porque el no ser odiado por el
pueblo es uno de los remedios
ms eficaces de que dispone un
prncipe contra las conjura-
ciones.

Nicols Maquiavelo.
El Prncipe

El Humanismo

El Renacimiento fue un movimiento cultural
que se manifest tanto en creaciones artsticas
como intelectuales. Todas ella se caracterizaron por
la presencia de una nueva forma de concebir el
mundo y el hombre, conocida como el mundo y
el hombre, conocida como Humanismo.
Los humanistas manifestaban una alta valoracin de
las posibilidades humanas, ponan el acento en
las potencialidades de hombre mas que en
sus limitaciones. Esta forma de pensar tomaba
distancia de la Edad Media, cuando el acento se
pona en las debilidades y en los limites de la accin
humana, y en su dependencia de Dios.
Sin embargo, el Humanismo renacentista no fue
un movimiento laico o contrapuesto a una visin
cristiana de la vida. Para la mayora de los
humanistas, en el fondo del hombre siempre
estaba Dios, de quien haba recibido su dignidad,
su libertad y su redencin.
Por otro lado, revalorizaron la experiencia
como fuente de conocimiento y el
pensamiento critico.


Los humanistas

Entre los pensadores humanistas se destaco el holands Erasmo de Rtterdam
(1469-1536). En su obra Elogio de la locura (1511), Erasmo realiza una dursima
critica de la sociedad de su tiempo, de los excesos de la jerarqua
eclesistica y de la supersticin popular. A pesar de su posicin critica frente
a la Iglesia, Erasmo no rompi con ella y no adhiri al protestantismo.
Otro importante humanista fue el ingles Tomas Moro (1478-1535). En Utopia
(1516), Moro pone de manifiesto el inters renacentista en la poltica y el
Estado: describe una comunidad poltica imaginaria regida por los principios de la
razn, la libertad y la igualdad; una sociedad pura donde se han eliminado la
codicia y la propiedad privada. El florentino Nicols Maquiavelo (1469-1527) fue
un importante terico poltico. En su obra El Prncipe describe la poltica y algunos
aspectos de su poca.


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Cmo se organizaron los nuevos Estados?

En el proceso de organizacin estatal hubo tres momentos por los que
pasaron los pases que se estaban constituyendo:


1. La integracin del territorio

Se delimitaron las fronteras nacionales suprimiendo los particularismos de
los seoros. Se organizo una unidad econmica al irse eliminando paulatinamente
las aduanas interiores de las regiones.

2. La centralizacin en torno a la figura del monarca.

Se debilito el poder de los seores feudales a medida que creca el del rey.
Los nobles ya no podran administrar justicia en sus dominios, cobrar impuestos, ni
tener ejrcitos privados (las huestes).
Se adoptaron smbolos de unin nacional, como las banderas y los escudos
El monarca aumento su importancia, apareciendo como el salvador de la patria.

3. La creacin de organismos eficaces para el gobierno
centralizado

La burocracia (los funcionarios que cobran los impuestos, controlan y hacen
ejecutar las ordenes del rey), el ejercito (pagado por la monarqua), la diplomacia
(para las relaciones con otros Estados), los tribunales (para administrar justicia). El
La Republica de Utopia

Es as que cuando miro esos Estados que hoy da florecen por
todas partes, en ellos no veo -Dios me perdone!- otra cosa que
la conspiracin de los ricos, que hacen sus negocios al abrigo
y en nombre de la Republica. Imaginan e inventan todos los
posibles artificios, tanto para conservar (sin miedo a perderlos)
los bienes adquiridos con malas artes, como para abusar de
los trabajos de los pobres, adquiridos a vil precio. Y los ricos
promulgan los resultados de sus maquinaciones, hacindolo
los ricos en nombre de la sociedad y, por lo tanto, tambin en
el de los pobres, dndoles fuerza de ley en forma [...] cuan
lejos se hallan de la felicidad de la Republica de Utopia! All
donde el dinero nada vale, no hay posibilidad de ninguna
codicia. Cuantas tristezas se evitan as! Y cuantos crmenes
extrpanse de raz !.
Tomas Moro. Utopia






cobro de los impuestos era una tarea fundamental en el nuevo Estado porque
brindaba recursos a la corona para realizar sus polticas.


Mdulo 1
Historia II

30


La renovacin poltica: se organizan los Estados Nacionales

La renovacin poltica se manifiesta en la Modernidad a travs de la
organizacin de los Estados Nacionales en Europa Occidental. Se supera as la
fragmentacin poltica (en numerosos seoros), caracterstica de la Edad Media.
Con el tiempo se constituyen Estados de grandes dimensiones, como el Imperio de
Carlos V o el de Felipe II, que conviven con pequeos Estados igualmente
centralizados y unificados. Crece el poder de los reyes: la mayora de los Estados
modernos evolucionan hacia la monarqua absoluta.


Las monarquas consolidan su poder

A partir del siglo XV, en Europa Occidental se organizan los Estados
modernos. Las monarquas consolidan su poder.





















? La Edad Media se haba caracterizado desde el punto
de vista poltico por el reemplazo del poder central de los
reyes por el poder local de los nobles. Los reyes no tenan
un ejercito nacional, ni recursos econmicos para
proteger a sus sbditos. Delegaron la defensa del
territorio en los seores locales (duques, condes,
marqueses), quienes aprovecharon sus servicios militares
para obtener mas independencia. Cada seor organizo
un cuerpo de soldados (la hueste) y construyo una
fortaleza (el castillo). Al mismo tiempo, los seores
transformaron sus dominios en ?reinos menores?, en
donde desempeaban las funciones publicas, coman-
daban el ejercito, administraban justicia, declaraban la
guerra y podan acuar moneda. El titulo de rey exista,
pero solo tenia caractersticas honorficas: el primero
entre los seores de la nobleza. Su poder efectivo se
reservaba a las tierras de su dominio.

? EnlaModernidad,
los Monarcas de Europa
Occidental aumentaron
su poder. Los seores
de la nobleza perdieron
gradualmente sus pre-
rrogativas. Surgi la
tendencia a formar
grandes Estados, supe-
rando la fragmentacin
de los seores feudales.
La organizacin de los
Estados nacionales, fue
un largo proceso que
implico muchos esfuer-
zos

Mdulo 1
Historia II

31


El mercantilismo

El absolutismo estuvo ligado a un conjunto de medidas de poltica conocido
con el nombre de mercantilismo. Para los mercantilistas, la riqueza era casi
sinnimo de metales preciosos: estaban convencidos de que el oro y la plata
eran la mejor fuente de riqueza. Los metales podan conseguirse a travs de la
explotacin de minas (los que las tenan) o a travs de una balanza comercial
positiva, es decir, que las exportaciones fueran mayores que las importaciones.
Adems, los mercantilistas estimulaban la exportacin de productos
manufacturados y estaban en contra de las importaciones que
pudieran competir con los productos locales.
Solo podan importarse aquellas materias
Primas que el Estado no poseyera.
Como proteccin frente a la competencia extran-
jera, imponan altos aranceles aduaneros y
trabas a la navegacin extranjera. Estas medidas
proteccionistas significaban un fuerte control de
la economa (sobre todo del comercio) por
parte del Estado, con el propsito de fortalecer
aquello que se consideraba la base de su riqueza.
La intervencin directa del Estado en la
Economa se daba, sobre todo, a traes de la
creacin de industrias nacionales y el
fenmeno del comercio. Ambas actividades
eran consideradas ms rentables que la
agricultura; por esa razn, los mercantilistas
proponan la exencin de impuestos para los
que se dedicaran a la industria. El fenmeno
de la manufactura implicaba no solo producir
para vender, sino tambin para asegurarse el
autoabastecimiento, ampliando la diversidad
de la produccin nacional.
Tambin se promovi la creacin de
grandes flotas mercantes. Las flotas permitan
obtener ganancias transportando productos
extranjeros, a la vez que se fomentaba las
exportaciones locales creando un transporte
mas barato. Algunas naciones dictaron leyes
de navegacin, cuyo objetivo era limitar el
transporte de exportacin e importacin a las
Los monarcas absolutos y la
economa

En Francia y otras monarquas
absolutas los deseos del
soberano estaban por encima de
todo.
Aunque pocos monarcas
absolutos comprendan o saban
evaluar los asuntos econmicos,
estaban acostumbrados a que
sus ordenes fueran obedecidas.
La administracin diaria de los
asuntos la llevaban a cabo
ministros y funcionarios menores
que apenas entendan de los
problemas de la tecnologa
industrial o las empresas
comerciales, y que reflejaban las
estimaciones y actitudes de su
seor. Los complejos reglamentos
para la actuacin de la industria
y el comercio aadan coste y
frustracin a la hora de hacer
negocios y fomentaban el
desinters. En las cuestiones
importantes, no era raro que los
monarcas absolutos sacrificaran
el bienestar econmico de sus
sbditos y los cimientos econ-
micos de su propio poder a causa
de la ignorancia o la indiferencia

Rondo Cameron. Historia
Econmica mundial. Desde el
Paleoltico hasta el presente.
Madrid, Alianza, 2000.
Suiza, el calvinismo se expandi por Francia,
Escocia, el este europeo (Polonia,
Hungra), Holanda y Blgica.

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Historia II

32


La reforma Protestante

La Europa del siglo XVI fue el escenario de la ruptura mas profunda que
sufri la cristiandad hasta el presente y que significo el fin de la unidad del
Cristianismo institucionalizado en la Iglesia y el Papa. El detonante de la ruptura
fue la serie de criticas que un monje alemn, llamado Martn Lutero, comenz a
hacer a la Iglesia en 1517. Las criticas se dirigan, en particular, a la venta de
indulgencias, que consista en el otorgamiento del perdn de los pecados a cambio
de una suma de dinero. Este hecho aumento el desprestigio de una Institucin
que, desde hacia mas de un siglo, daba muestras de corrupcin.
Lutero declaro que la salvacin, es decir, la vida eterna, no se consegua por
las buenas obras, sino solo a travs de una sincera fe en Dios y en Cristo. Por otra
parte, propuso la libre interpretacin de la Biblia y la supresin del culto a los
Santos y la Virgen, y despojar a los templos de imgenes, que, segn l, eran
resabios de la idolatra propia del paganismo. Consideraba, adems, que el culto
religioso deba simplificarse, por lo que propuso reducir las ceremonias al
encuentro dominical y los sacramentos a dos, el Bautismo y la Eucarista.
La predica de Lutero encontr un eco muy favorable en vastas regiones de
lo que hoy es Alemania, desde donde se extendi rpidamente a otras zonas de
Europa.
El xito de la predica luterana alcanzo su cumbre con la conversin de
prncipes y de ciudades autnomas alemanas, que adoptaron la nueva doctrina y
protestaron contra el intento de sancionar a Lutero. De all surgi el nombre de
protestantes, con el que se los conoci posteriormente.


La expansin de la Reforma

El Luteranismo se propago por vastas regiones de Alemania, en Blgica,
Holanda, Dinamarca y Suecia. Tambin hubo focos protestantes en Espaa e Italia,
pero fueron aplastados. Se expandi adems, por Escocia y por el este europeo
(Polonia y Hungra). En Inglaterra, la Reforma termino con la formacin de una
Iglesia nacional: Iglesia anglicana, cuya autoridad mxima era el rey.
En Suiza surgi otra corriente reformadora, el calvinismo, liderada por el
francs J uan Calvino. Este abandono el catolicismo para seguir las enseanzas de
Lutero, pero termino planteando diferencias con el monje alemn y formo su
propia corriente. Calvino enfatizaba el carcter pecador de los seres
humanos y la consiguiente necesidad de una vida rigurosa dedicada a Dios sin
tener jams la certeza, aunque si la esperanza, de acceder a la salvacin. Desde
Suiza, el calvinismo se expandi por Francia, Escocia, el este europeo (Polonia,
Hungra), Holanda y Blgica.

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Historia II

33



Religin y poltica

El odio que desataron las controversias religiosas pronto llevo al enfrenta-
miento armado. La diferencia en las creencias brindo un excelente motivo
a los Estados para la lucha por la hegemona poltica, por conseguir el
mayor poder posible dentro de Europa. Espaa, gobernada por la dinasta
Habsburgo, se erigi en la mxima defensora del Cristianismo de Roma: la
Reforma cont con la frrea oposicin de Carlos V. Sin embargo, luego de fracasar
en su intento de aplastar por las armas de rebelin, el monarca debi permitir que
los prncipes alemanes escogieran libremente su religin. Se enfrento a los
prncipes protestantes, pero tambin se ali con ellos si las circunstancias as lo
exigan. Del mismo modo, su ferviente catolicismo no le impidi a Carlos V enviar
su ejercito contra el Papa, aliado en ese momento de su rival Francia. La
monarqua francesa, aunque con vacilaciones, sigui leal a la fe catlica, lo que no
obstaculizo su alianza con la Inglaterra protestante en contra de su vecina Espaa.


La Reforma Catlica

Como respuesta al protestantismo, la Iglesia catlica realizo a su vez un
proceso de reforma, conocido tambin como Contrarreforma, que significo un
reforzamiento de la disciplina, basado en la oracin, la afirmacin de
todos los principios bsicos de su doctrina y el combate contra las
distintas corrientes consideradas herticas. En esta lucha cont con dos
herramientas fundamentales el Tribunal del Santo Oficio y, especialmente, la
nueva comunidad religiosa de la Compaa de J ess
.
El primero exista desde la Edad Media, pero se haba revitalizado en
la Espaa de los Reyes Catlicos con el fin de preservar a los cristianos de
presuntos ataques de moros, judos y conversos. En cuanto a la Compaa de
J ess, era una orden monstica con caractersticas nuevas que la asemejaban a
una organizacin militar. Fundada por San Ignacio de Loyola en 1537, mantuvo
una estrecha relacin con el Papa, cuya causa defendi con inteligencia y firmeza.
En 1545, el Papa Paulo III convoco a un Concilio en la Ciudad de
Trento, en el que se defendieron con mucha mas claridad que antes los puntos
del dogma criticados por los protestantes. Se reafirmaron la idea de que el hombre
se salva con la fe y con las buenas obras, el lugar de la tradicin (junto con la
Biblia) como elemento de la Revelacin, el carcter sagrado de los miembros del
clero, la existencia de los siete sacramentos, y el valor del culto a los santos y a la
Virgen. Tambin se tomaron medidas respecto de la disciplina de los miembros del
clero, como la condena al ausentismo de los obispos y a la acumulacin de varios
obispados.


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Historia II

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Las antiguas civilizaciones americanas

En Mesoamrica, en la gran extensin territorial que comprende Mxico y
Amrica central, desde el primer milenio a. C. hasta el siglo XV d. C., se
desarrollaron diversas culturas que conformaron sociedades con un alto desarrollo
tecnolgico y una compleja organizacin social. Las civilizaciones mas importantes
que se desarrollaron en Mesoamrica fueron las de los mayas y los aztecas.
En Amrica del Sur, en el mismo periodo aproximadamente, se desarroll la
civilizacin inca. Los incas vivieron en una franja vertical en la regin central de la
cordillera de los Andes, en los actuales territorios del Per, Colombia, Ecuador,
parte de Chile, Bolivia y Argentina.


Los mayas

La civilizacin maya ocup una regin muy amplia, que abarc el golfo de
Mxico, la pennsula de Yucatn y las tierras actuales de Guatemala, Honduras y El
Salvador. Su historia comprende un periodo de apogeo que se extiende entre los
aos 300 y 900 d. C. Durante este periodo, los mayas construyeron importantes
centros urbanos, como los de Tikal, Palenque y Copn.
Cada ciudad era autnoma, es decir, se gobernaba a si misma, y se comunicaba
con los otros centros urbanos mediante una red de caminos de piedra. El gobierno
de cada ciudad estaba a cargo de las familias ms poderosas.
En su mayor parte, los mayas eran campesinos dedicados a la agricultura.
Fueron buenos agricultores y pudieron adaptar las condiciones del ambiente a sus
necesidades y al cultivo del maz. Por ejemplo, en el suelo pedregoso de Yucatn
utilizaban el hacha de piedra para desmalezar y mantener el campo liberado de
pedregullo, arbustos, malezas y rboles, que dejaban secar al sol.
Durante el ciclo de la cosecha, es decir, entre una cosecha y otra, cada una
de las etapas era considerada importante. Antes de la siembra, en das de buen
viento, los mayas realizaban un ritual. Los agricultores, junto con el sacerdote,
prendan fuego al campo y, silbando continuamente, invocaban a los dioses para
que el viento no se detuviera. Las cenizas que cubran el suelo servan de abono.
El campo donde se sembraban el maz se llamaba milpa. Despus de las
primeras lluvias, en los meses de mayo y junio, iniciaban las tareas de siembra.
Con un palo de cavar de punta endurecida, hacan hoyos en la tierra y depositaban
cuatro o cinco granos de maz que tapaban con el pie.


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Historia II

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Las antiguas civilizaciones americanas y los principales centros urbanos


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Historia II

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En Mesoamrica, en general, se diferenc ian dos tipos e ambientes geogrficos: las
tierras altas, de valles, con variaciones de temperatura muy marcadas entre el da
y la noche, y las tierras bajas, zona de bosque tropical, con precipitaciones
intensas, excepto en el norte de la pennsula de Yucatn, donde las lluvias son
escasas.

En la regin andina, se diferencian varios pisos ecolgicos segn la altura: las
zonas altas, los bosques al pie de la cordillera y la regin costera.

Un elemento cultural que caracteriz las civilizaciones mesoamericanas y andinas
fue el cultivo del maz. El maz es oriundo de Amrica y se cultiva en regiones de
clima templado y hmedo. La bebida ri tual llamada chicha se obtena de la
destilacin del maz y se utilizaba en las ceremonias como seal de hospitalidad. Si
bien emplearon el oro, la plata y el cobre como elementos ornamentales y de
prestigio, ninguna de estas civilizaciones desarroll la metalurgia.
Las ciudades fueron el centro de la organizacin poltica y social en las
civilizaciones americanas. En cada ciudad, la vida se desarrollaba en torno al
templo y al palacio.


Los aztecas

El origen de los aztecas, tambin llamados mexicas, es incierto. La
tradicin oral sostiene que inicialmente fueron tribus de cazadores y recolectores
ubicadas en el norte de Mxico, que, a mediados del siglo XIV d. C., migraron
hacia la zona del valle de Mxico, donde se asentaron. Es probable que la
migracin hacia el sur haya respondido a un desplazamiento general de pueblos.
Paulatinamente, los aztecas lograron dominar toda la regin.
La base de la vida en comunidad de los aztecas era el calpulli, una
institucin encargada de la proteccin y administracin de las familias. El calpulli
estaba dirigido por dos jefes de la familia que eran elegidos por los miembros de la
comunidad, uno con tareas militares y otro con funciones administrativas y
culturales. Estos lideres comunales estaban asesorados por un consejo de hombres
sabios o de experiencia. La mxima autoridad entre los aztecas era el rey, que
gobernaba sobre los capulli.
El resto de los miembros de la sociedad azteca se ocupaba, en general, del
trabajo de la tierra. En cada familia, el padre era el jefe. Cuando los hijos varones
llegaban a la edad de dieciocho aos se les permita contraer matrimonio y reciban
un lote para su mantenimiento.
La agricultura ocup un lugar esencial en la sociedad azteca y se bas en un
cultivo intensivo que fue posible gracias a un elaborado sistema de irrigacin en las
zonas pantanosas. El comercio era una actividad muy apreciada, al igual que la
carrera de las armas y el trabajo artesanal.

Mdulo 1
Historia II

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Hacia el ao 1400 d. C., los aztecas se unieron a otros pueblos y formaron
una confederacin. De esta forma, conquistaron todo el valle de Mxico y otras
regiones cercanas. Los aztecas obligaron a los pueblos que conquistaron a
entregarles productos en forma de pago, como tributo. Los prisioneros de guerra,
por su parte, se convirtieron en esclavos y, en muchos casos, los aztecas los
ofrecan en sacrificio a sus dioses. Los sacerdotes aztecas sostenan que la tierra
deba ser regada con sangre humana para obtener los beneficios de los dioses.


Los Incas

El rea de influencia en el momento de mayor esplendor de la civilizacin
incaica abarcaba las actuales regiones de Ecuador, Per, Bolivi a, norte de Chile y
noroeste de Argentina. El clima de la zona era diverso: clido y hmedo en las
zonas selvticas, clido en las zonas martimas y seco con grandes variaciones de
temperatura en las zonas de montaa.
El centro de esta cultura se hallaba en el Cuzco, una zona montaosa con
lluvias escasas e irregulares en la que era necesaria, al igual que entre los aztecas,
una fuerte accin centralizadora del Estado para extender el rea de cultivo y
poder as alimentar a una poblacin en constante crecimiento.


Organizacin poltica

Su sistema poltico era el de un Estado centralizado. Al frente de este se
encontraba el Inca, considerado hijo del sol. Su palabra era la ley. El Inca
nombraba en las funciones importantes a sus parientes ms cercanos y los
restantes cargos se obtenan segn el grado de parentesco. Un Consejo asista al
soberano, pero adems poda deponerlo por cobarda o incapacidad. Por debajo de
este consejo, el Inca elega a cuatro virreyes, que administraban cada uno de los
suyus o partes en que se divida el Estado, y a gobernadores o curacas que
dirigan a 40.000 familias. Luego estos elegan a sus subalternos. Para controlar a
todos los funcionarios, el Inca enviaba inspectores que recorran las provincias. La
justicia era ejercida por los funcionarios, y estos eran juzgados por sus superiores.
El Estado regulaba el quehacer del individuo: el trabajo, ladiversin, sus
conocimientos, la religin y toda otra actividad. Cualquier signo de descontento o
de rebelin era erradicado sin piedad.
Adems de la rgida centralizacin, la unidad del estado estaba asegurada
por la existencia de un ejercito estables junto con una impecable red de caminos
que permitan el rpido transporte de mercaderas y de tropas. Los caminos eran

Mdulo 1
Historia II
rectos, planos y salvaban los desniveles con escaleras. Dos grandes vas recorran
el imperio de norte a sur: una sobre la meseta, y otra contra la costa, unidas
mediante caminos secundarios. Los incas tenan un correo muy eficiente que
llevaba informes desde y hacia Cuzco. Estaba formado por corredores, llamados
chasquis, que se relevaban por etapas, y llegaban a recorrer 400 km en un da.



38


Periodos histricos

Los incas eran un clan dentro del grupo quechua, que se fue imponiendo al
resto. Su fundador fue Manco Cpac, considerado uno de los ocho hijos del Sol.
Luego de eliminar a sus tres hermanos varones, se instal con sus cuatro
hermanos en el valle del Cuzco, fundando la ciudad de ese nombre. A partir de
siglo XII, en que se impusieron a los quechuas bajo el mando de Yehuar Huacas,
comenzaron su expansin.
Combatieron y dominaron a los aymars, nascas, chims, chancas, collas,
diaguitas y caras. Hacia el ao 1500, el imperio tenia unos 5000 kilmetros de
largo por 500 de ancho y contaba con unos doce millones de habitantes.
Sin embargo, la extensin del Imperio fue una de las causas de su cada. En
1525, el Inca Huayna Cpac lo dividi entre sus dos hijos, Huscar y Atahualpa.
Poco tiempo despus, estall la guerra civil entre los hermanos. La lucha termin
con el triunfo de Atahualpa, pero el imperio qued sumido en el caos.
En esta situacin los hallaron los espaoles cuando desembarcaron en
Tumbes y no transcurri mucho hasta que el imperio incaico concluyera
definitivamente.


La economa

La agricultura era la base de la economa incaica: cultivaban maz, papa,
legumbres, frutas y quinoa. En la costa del ocano Pacifico obtenan peces y
mariscos. Desarrollaron tambin la ganadera: de la llama y la alpaca, extraan
leche, lana y a veces carne que coman convertida en charqui.
La medida base para la divisin de la tierra era el tupu, que corresponda a
la tierra necesaria para alimentar a un hombre y a su esposa. El Estado entregaba
un tupu a cada hombre casado, un tupu por cada hijo varn, y medio por cada hija
mujer que tuviera. Al morir el hombre, las tierras retornaban a la comunidad y su
viuda e hijos menores eran alimentados por el Estado. Todo excedente de tierra se
consideraba propiedad del Inca y deba ser cultivado por toda la comunidad.
Los incas realizaron enormes tareas para acrecentar las tierras cultivables.
Construyeron reas de terrazas que surcaban sus montes y montaas, as como
tambin canalizaciones para el riego, que requeran un trabajo constante por parte
de la comunidad. Para mejorar las tierras, las abonaban con guano, excremento de
aves marinas que extraan de las islas.
El comercio era escaso ya que todo perteneca al estado, pero las caravanas
recorran los caminos con los productos y materias primas que se almacenaban en
los depsitos. La produccin se reparta entre el Inca, los sacerdotes y los
campesinos. Los excedentes se guardaban en almacenes llamados collcas para
utilizarlos en poca de escasez.

Mdulo 1
Historia II

39
lucha. Los araucanos, que habitaban el sur de Chile, fueron el reflejo fiel de esta
situacin. Por el contrario, los grandes imperios agrcolas (incas y aztecas),
organizados en torno a un poder central, cayeron rpidamente. En efecto, a partir
de la prisin el emperador y sus jefes, la sociedad aborigen, sin gua, abandon
casi toda resistencia. La costumbre de creer invencibles a los emperadores
paraliz, tras la derrota, todo intento de rebelin contra el invasor.

Noticias

z El imperio azteca fue
dominado por un puado de 1200
espaoles, servidos por un ejercito
de 35000 auxiliares indgenas
provenientes de pueblos enemigos
de los aztecas.

z Los aborgenes de Amrica no
conocan la metalurgia del hierro ni
tenan sistemas de escritura
alfabtica. Los aztecas haban
alcanzado un gran desarrollo en
ciencias como la botnica, la
cosmologa y la zoologa. Prac-
ticaban la ciruga de maestra; en
una oportunidad, Hernn Corts,
herido en la cabeza durante un
combate, fue salvado por un
cirujano indgena que le practic
una trepanacin en condiciones
aspticas desconocidas en Europa.


Los pueblos aborgenes y el dominio espaol

El descubrimiento de las nuevas tierras hizo
estallar el sentido comn del hombre europeo.
La existencia de Amrica contradeca muchas
ideas que hasta ese momento haban sido
credas como verdades indiscutibles: por
ejemplo, que la Tierra era plana y que ms all
de la lnea del ecuador existan monstruos que
poblaban el mar. Por otra parte, desconcertaban
las dimensiones del territorio descubierto, que
superaban ampliamente las del Viejo Mundo. Por
ejemplo, los ros americanos como el Amazonas
o el Ro de la Plata tenan un caudal que no
admita comparacin con ningn ro europeo.
Entre 1519 y 1545, el continente fue explorado
desde Tierra del Fuego hasta Nebraska. En
1551, el cronista Francisco Lpez de Gmara
justific las hazaas de los conquistadores ante
el emperador Carlos V, y resumi la dimensin
total del impacto experimentado: Muy soberano
Seor: la mayor cosa despus de la creacin del
mundo, sacando la encarnacin y muerte de l
que lo cre, es el descubrimiento de Indias; y as
las llaman Nuevo Mundo.

Los espaoles se encontraron con dos tipos de culturas indgenas muy diferentes.
En las regiones bajas, Amrica estaba poblada por nmades, cazadores y
guerreros feroces que vivan agrupados en tribus. En las altas mesetas andinas, se
haban asentado pueblos aborgenes ms desarrollados, agricultores sedentarios
que posean tcnicas de cultivo muy perfeccionadas.
Los espaoles, al intentar someter a los nativos, dieron origen a las guerras de
conquista que presentaron diferentes caractersticas. Los pueblos cazadores de las
llanuras opusieron una resistencia mucho ms eficaz al dominio espaol, pues cada
vez que se someta una tribu con su jefe, apareca otra dispuesta a continuar la

Mdulo 1
Historia II

40



Las guerras de conquista

El gran imperio azteca era un poderoso Estado que dominaba un extenso territorio
que abarcaba desde el Golfo de Mxico hasta el Pacfico; por el sur, llegaba hasta
la frontera con la actual Guatemala. Las noticias de su existencia y de las riquezas
de su capital, Mxico Tenochtitln, llegaron hasta la isla de Cuba, en donde se
hallaban establecidos los espaoles.
El 18 de febrero de 1519, Hernn Corts parti desde Cuba hacia Mxico con 600
hombres, 16 caballos, 32 ballestas* y 10 caones de bronce transportados en once
naves. En la pennsula de Yucatn hizo una alianza con los tlaxcaltecas, enemigos
de los aztecas. En 1521, Tenochtitln se rindi y Corts, nombrado capitn
general, someti los territorios del imperio sin gran dificultad.
Los incas, representantes de la cultura quechua, haban formado un imperio cuyos
dominios se extendan desde la frontera de Colombia hasta el norte de las
republicas de Chile y de Argentina. LA ciudad de Cuzco era el centro poltico,
cultural y religioso del incario.
Las primeras expediciones de conquista partieron desde Panam, adonde haban
llegado noticias de la riqueza proverbial del pas del oro. Los espaoles Francisco
Pizarro y Diego de Almagro, al mando de doscientos hombres, encontraron un
imperio dividido y debilitado. El inca Atahualpa, que haba hecho matar a su
hermano Huscar, tema a los hombres blancos. El 15 de noviembre de 1533,
Pizarro tom el Cuzco y ajustici de manera indigna al inca Atahualpa.
Las expediciones continuaron hacia el sur. Almagro y Pedro de Valdivia iniciaron la
conquista de Chile, y J uan Nez del Prado y Francisco de Aguirre fueron los
primeros en ocupar el norte del actual territorio argentino. En el este, en cambio,
la conquista qued en manos de quienes fundaron la ciudad de Asuncin.
Hacia 1560, el periodo de conquistas haba concluido. La posterior organizacin
poltica de los territorios sujetos a la Corona de Castilla dio lugar a la construccin
de la sociedad colonial.

Mdulo 1
Historia II

41

Las autoridades coloniales

Entre las autoridades que gobernaban las colonias, se distinguan dos
grupos: las autoridades metropolitanas, que vivan en la metrpoli del imperio, en
Espaa, y las autoridades residentes en Amrica.
Las autoridades metropolitanas eran el rey, el Consejo de Indias y la Casa
de Contratacin. Desde la metrpoli, emanaban las ordenes que deban cumplir las
autoridades residentes en Amrica.
El Consejo de Indias cumpla funciones de tipo legislativo, administrativo,
judicial, eclesistico y militar: entre otras, elaboraba las leyes para el gobierno de
las colonias, propona los nombres de los funcionarios que seran enviados a
Amrica y promova juicios a los funcionarios americanos para analizar su gestin
de gobierno.
Por su parte, la Casa de Contratacin estaba a cargo de las aduanas, del
sistema de comercio y del cobro de impuestos a los productos que circulaban entre
las colonias americanas y Espaa.
Entre las autoridades residentes en Amrica, los virreyes ocupaban el lugar
ms alto de la estructura burocrtica y administrativa espaola. Eran los
responsables de ejecutar las ordenes directas del rey y, a la vez, deban controlar
la gestin de los dems funcionarios. Las audiencias cumplan funciones
legislativas y judiciales.
Los territorios ms pequeos estaban divididos en gobernaciones y
capitanas generales, al frente de las cuales estaban los gobernadores y los
capitanes generales, respectivamente. Ambos cumplan funciones similares a las
de los virreyes.
Por ultimo, en cada ciudad, el gobierno local estaba en manos del cabildo.
Los cabildantes, en general, los comerciantes y hacendados ms ricos del lugar,
muchas veces vinculados familiarmente debido a los casamientos entre los jvenes
de las consideradas mejores familias.
En los pueblos de indios, tambin llamados reducciones, se crearon
cabildos de indgenas, a cargo de un cacique designado por los espaoles.

La colonizacin: la toma de posesin e las tierras

Las expediciones por los territorios fueron el primer paso de la conquista. Despus
del triunfo de las armas se desarroll la colonizacin; es decir, la toma de posesin
de las tierras. Este vasto proceso determin importantes transformaciones en el
mundo americano.









Explotacin econmica de
las regiones
Sujecin de los aborgenes
al trabajo obligatorio
Construccin de las
ciudades
Establecimiento de las
instituciones de gobierno


La
Colonizacin

Mdulo 1
Historia II

42










La explotacin econmica de las regiones

Los espaoles eligieron para asentarse inicialmente las regiones ricas en metales
preciosos (donde establecieron la explotacin minera) a los territorios donde les
fuera posible aprovechar las estructuras de cultivo desarrolladas por los
aborgenes. Posteriormente aprovecharon zonas para la ganadera.

La minera

La minera, extraccin de metales preciosos, fue la actividad a lo que los
peninsulares adjudicaron un lugar preponderante. El primer gran descubrimiento
de yacimientos fue el de oro de la cuenca el Magdalena (Colombia) en 1537.
Posteriormente, se localizaron importantes minas de plata en el Alto Per (Potos,
Bolivia actual) y en Mxico (Zacatecas y Guanajuato).
Las minas se convirtieron en polos de desarrollo econmico. A su alrededor
surgieron haciendas para abastecer de alimentos a los trabajadores mineros y
ciudades para el intercambio comercial. En esos tiempos, los metales preciosos
eran considerados el producto de mayor valor e importancia de las indias. La
Corona exiga una quinta parte del metal extrado: el quinto real. La minera fue el
sustento de la prosperidad y la supremaca espaola en Europa durante el siglo
XVI.

Las plantaciones

En las zonas tropicales (por ejemplo, en Antillas) los espaoles instalaron
plantaciones. La plantacin era un establecimiento especializado en un solo cultivo
(azcar, tabaco, algodn). Los productos de la plantacin no se consuman en
Amrica, eran exportados para el consumo europeo. A partir de 1520 la
exportacin de azcar dio grandes ganancias a los espaoles. Las tareas en las
plantaciones estaban a cargo de los esclavos trados desde frica debido a que la
poblacin indgena sufra un colapso demogrfico al contagiarse las enfermedades
de los conquistadores y no soportar el ritmo agobiante de trabajo.

La ganadera

Esta actividad estuvo favorecida por las grandes zonas libres y porque no
requera un esfuerzo prolongado. Se import desde Europa gran cantidad de
ganado inexistente en Amrica, que se multiplic rpidamente. Con el correr del
tiempo, la ganadera alcanz gran desarrollo en los territorios de la actual
Venezuela y en el Ro de la Plata. Pero estas explotaciones slo adquirieron
importancia a partir del siglo XVIII.



Mdulo 1
Historia II

43
Las relaciones comerciales

Los monarcas espaoles establecieron el monopolio comercial en el
continente americano: las Indias podan comerciar solo con Espaa. Todo el trafico
comercial estaba centralizado y mantenido bajo estricta vigilancia. Se estableci el
sistema de puerto nico: solo desde Sevilla podan salir mercaderas para Amrica
y solo a Sevilla podan llegar los cargamentos americanos.
La regin sevillana, ubicada al Sur de Espaa, era la sede de los mercaderes
ms importantes de Espaa. Su situacin geogrfica, accesible y segura, era
favorable para las actividades martimas y comerciales.
Los comerciantes extranjeros no estaban autorizados legalmente para
participar en el comercio americano. Solo intervenan en forma indirecta en calidad
de abastecedores, llevando sus mercaderas a Sevilla.
Con el correr de los aos, este sistema monoplico fue burlado en las
colonias. El traslado, lento y difcil por las grandes distancias, los malos caminos y
los precarios medios de transporte determinaba que los productos tardaran en
llegar y que sus precios fueran ms altos. A partir del siglo XVII se aventuraron
otras potencias, como Francia e Inglaterra, que ofrecan productos ms baratos a
travs del contrabando, a comerciar con Amrica.


Mezcla de sangres

La mujer indgena, recibida,
buscada u obligada al amor
espaol, mejor con l su
situacin social, superando la
que tenia en su grupo
avasallado. El hecho mismo de
vivir con el conquistador de
manera permanente o transitoria
no signific una sancin vergon-
zante ni un repudio de su propio
grupo. Pronto supo la india que
los hijos habidos con el espaol
mejoraban ostensiblemente la
condicin del indgena. Sus hijos
de piel ms blanca eran siempre
una aproximacin al mundo del
dominador.

Alberto Salas, Crnica florida del
mestizaje, hombres y cosas de
estas Indias. Buenos Aires,
Losada, 1960.
Una sociedad jerarquizada

La sociedad colonial hispanoamericana se
caracteriz por la existencia de slidas jerarquas
de orden tnico, concebidasconelobjetode
legitimar la supremaca social y poltica de los
espaoles. En la cspide de la pirmide social se
ubicaba la poblacin blanca espaola, la nica con
derecho a ejercer funciones publicas. En el interior
de ese segmento existan, a la vez, jerarquas
internas determinadas por la riqueza y el
prestigio. Originariamente, el lugar ms alto era
ocupado por los encomenderos; pero a fines del
siglo XVI, stos fueron desplazados de ese lugar
de privilegio por los hacendados. Por debajo de
esa lnea se hallaban los funcionarios pblicos, el
personal eclesistico y los grandes comerciantes.
Con el paso de los aos, las distinciones jurdicas
entre los nacidos en Espaa (peninsulares) y los
nativos de Amrica (criollos) generaron sensibles
tensiones sociales y polticas.
Los no blancos constituan una compleja
trama de castas, con privilegios sociales
decrecientes, jurdicamente inamovibles y

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Historia II

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La presencia de los jesuitas

A poco de iniciada la conquista, la Corona espaola autoriz la accin
misional de diferentes congregaciones religiosas. A mediado del siglo XVI, inici su
actividad en Amrica la Compaa de J ess, a travs el establecimiento de
misiones en Canad, California, Mxico, Ecuador, Brasil, Paraguay y el Ro de la
Plata.
El ncleo misional ms importante de los jesuitas se desarroll en una zona
que comprenda parte de los actuales territorios de la Argentina y el Paraguay,
donde llegaron a fundar treinta misiones. A mediados del siglo XVII, la poblacin
de los pueblos que componan las misiones ascenda a las 100.000 personas.


determinados por la raza. Los estamentos ms altos correspondan a las
combinaciones raciales donde predominaba el componente blanco. De este modo,
los hijos de un blanco y una india (mestizos) estaban por encima de los concebidos
entre un blanco y una negra (mulatos) o entre un negro y una india (zambos). Las
mltiples combinaciones entre unos y otros tenan un lugar preestablecido en este
rgido sistema de estamentos sociales, determinado por el nacimiento y la raza. La
base de la pirmide social la constituan los esclavos.
La organizacin de las misiones

En cada una de las misiones, la autoridad mxima era el padre superior,
pero el gobierno civil estaba, en parte, en manos de los nativos, que integraban
cabildos con funciones similares a los de las ciudades coloniales. La administracin
de justicia estaba generalmente a cargo de los religiosos.
La organizacin social y econmica giraba en torno de la explotacin de la
tierra, dividida en parcelas adjudicadas en forma hereditaria a los indios. Existan,
asimismo, tierras de labor comunitaria y obligatoria. El excedente productivo se
distribua en funcin de un orden de prioridades establecido por las autoridades
misionales, que imponan una disciplina laboral muy estricta. Con la fundacin las
misiones, los jesuitas liberaron a los indios del dominio de los colonos y de la
encomienda. Si bien exista un rgimen de trabajo obligatorio para las tierras
comunales, nunca se impuso el rgimen de encomienda. Con el tiempo, las
misiones a convertirse en unidades econmicas autosuficientes: todo lo que
necesitaban se produca en ellas. Adems, fueron los productores mas importantes
de algodn y yerba de la poca. Tambin se desarroll la ganadera, y se
cultivaron caa de azcar, cereales y frutales. El notable desarrollo econmico de
las misiones se equiparaba al de las artes. Los pobladores de las reducciones
perfeccionaron sus tcnicas originarias por medio de una slida instruccin
artesanal y artstica. Las realizaciones de las misiones jesuticas ocupan un lugar
preponderante en el arte colonial americano, y se destacan la arquitectura, la
pintura, el grabado y la platera.


Mdulo 1
Historia II

45
















Las misiones

Los pueblos estn casi todos en las barrancas de los ros Uruguay o Paran,
abundantes en pesca, cuentan con setecientas, ochocientas y novecientas
familias o viviendas, y muchos ya con ms de mil. Bajo una familia hay que
entender: padre y madre, hija e hijo, amn de los hijos de estos. De ese
modo, en un pueblo recaen de seis a ocho mil y aun ms almas, sin exagerar,
pues los indios, son muy prolficos.
Cada pueblo tiene junto a la iglesia una plaza muy grande y hermosa para
espectculos pblicos

Anton Sepp. Relacin del viaje a las misiones jesuiticas.
Buenos Aires, EUDEBA, 1971.
Las reformas borbnicas

En el ao 1700, la muerte sin descendencia de Carlos II de Habsburgo
provoc una larga guerra, conocida como Guerra de Sucesin. Al finalizar el
conflicto, lleg al trono Felipe V de Borbn. En esos aos, el imperio espaol se
hallaba sumido en una crisis que afectaba por igual a la metrpoli y a las colonias.
Esto llev a los Borbones a poner en marcha una reforma administrativa, que
buscaba superar el estancamiento econmico y recuperar el espacio perdido en el
concierto poltico internacional.


Las reformas administrativas

Las reformas buscaban proteger territorios vulnerables y racionalizar la
administracin. Con este fin, se crearon dos virreinatos, el de Nueva Granada y el
del Ro de la Plata; dos capitanias generales, la de Chile y la de Venezuela, y un
sistema de intendencias. Las intendencias eran unidades administrativas menores,
creadas para estimular las economas regionales y para lograr que el poder real se
ejerciera de manera afectiva en todo el territorio.
Para hacer frente a las amenazas externas y a las resistencias internas
generadas por la aplicacin de las reformas, se conform una poderosa fuerza
militar, que incluia a los criollos. En el plano de la defensa territorial, se registraron
logros importantes, como la recuperacin de la Colonia del Sacramento, en el Ro
de la Plata, y de la Florida, en el actual territorio norteamericano. Espaa ratific,
asimismo, su dominio sobre Sonora, Texas y California, en el Virreinato de Nueva
Espaa, y sobre la Costa de los Mosquitos.


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Historia II

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Nuevo vinculo colonial

En el siglo XVI, Espaa haba
establecido que los territorios
conquistados en Amrica eran
reinos y provincias de ultramar,
con los mismos derechos que los de
la pennsula. Los reyes de la dinasta
borbnica, en cambio, tendieron a
considerarlos como colonias o
establecimientos, esto es, como
territorios sin derechos polticos
propios, cuyo fin era el beneficio
econmico de la metrpoli. Los
habitantes de las colonias dejaban
de ser concebidos como vasallos de
un rey con el que mantenan
relaciones de reciprocidad. Ahora,
eran los sbditos de un monarca que
exiga obediencia incondicional.

Las reformas econmicas

Las medidas impulsadas por Carlos III
buscaban acrecentar los recursos productivos
provenientes de las colonias, mejorar los
mecanismos de la recaudacin fiscal y ejercer
un control ms efectivo sobre el intercambio
comercial para evitar el contrabando.
El Reglamento de Comercio Libre de
1778, que autorizaba el funcionamiento de
trece puertos en Espaa y de veinticuatro en
Amrica, procuraba mejorar los mecanismos de
control para frenar el contrabando, de modo
tal que las colonias consumieran productos
elaborados en la metrpoli o comprados
legalmente a otros pases. Pero el escaso
desarrollo de las manufacturas espaolas desvirtu esos objetivos: a fines del siglo
XVIII, la mayor parte de los productos elaborados que se consuman en las
colonias eran adquiridos por Espaa a otros pases o provenan del contrabando.

La produccin de las colonias aument sensiblemente, especialmente en
Mxico y en Cuba, donde la plata y el azcar registraron niveles de crecimiento
muy significativos. Al mismo tiempo, la simplificacin del sistema tributario y el
nombramiento de funcionarios asalariados para hacer ms efectiva la recaudacin
acrecentaron los ingresos fiscales.


La creacin del Virreinato del Ro de la Plata

Los Borbones intentaron consolidar la posicin espaola frente a sus
tradicionales rivales, Portugal e Inglaterra. Para cumplir con este objetivo, en
1776, Carlos III envi al Ro de la Plata una expedicin al mando de Pedro de
Cevallos que asegur el dominio hispano en la banda oriental del Plata. Un ao
despus, el Tratado de San Ildefonso fij los limites entre las colonias portuguesas
y espaolas.
El rey le haba concedido a Cevallos atribuciones de virrey para las
provincias del Ro de la Plata con carcter provisional. El xito de su misin le dio a
la creacin del virreinato carcter definitivo.
En 1782, se dict una ordenanza que dividi el territorio del virreinato en
ocho intendencias, con el objetivo de controlar la administracin a partir de
unidades ms pequeas y con mayor capacidad ejecutiva.

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El libre comercio y el crecimiento de Buenos Aires

Con la creacin del Virreinato, se profundizaron medidas que ya venan
siendo adoptadas y que proporcionaban a Buenos Aires los recursos econmicos y
administrativos para asegurar el poder espaol en el Ro de la Plata. El eje
econmico se traslad desde el Pacifico hacia el Atlntico, y Buenos Aires se
independiz de Lima, a la par que consolid su predominio como centro
econmico, poltico y administrativo sobre el resto del territorio rioplatense.
Entre esas medidas, la ms importante fue el Reglamento de Libre Comercio
de 1778, que habilit los puertos de Buenos Aires y Montevideo al comercio con
Espaa, pero que mantuvo la prohicin de efectuarlo con naciones extranjeras. En
1794, se instal el Consulado, tribunal judicial y mercantil, y junta de proteccin
del comercio, integrado tempranamente por comerciantes y hacendados.
Los comerciantes se consolidaron en su rol de intermediarios entre Espaa y
el ro de la Plata, lo que les permiti obtener no slo beneficios, sino tambin
prestigio y poder poltico.
desarrollo de las manufacturas espaolas desvirtu esos objetivos: a fines del siglo
XVIII, la mayor parte de los productos elaborados que se consuman en las
colonias eran adquiridos por Espaa a otros pases o provenan del contrabando.

La produccin de las colonias aument sensiblemente, especialmente en
Mxico y en Cuba, donde la plata y el azcar registraron niveles de crecimiento
muy significativos. Al mismo tiempo, la simplificacin del sistema tributario y el
nombramiento de funcionarios asalariados para hacer ms efectiva la recaudacin
acrecentaron los ingresos fiscales.


La creacin del Virreinato del Ro de la Plata

Los Borbones intentaron consolidar la posicin espaola frente a sus
tradicionales rivales, Portugal e Inglaterra. Para cumplir con este objetivo, en
1776, Carlos III envi al Ro de la Plata una expedicin al mando de Pedro de
Cevallos que asegur el dominio hispano en la banda oriental del Plata. Un ao
despus, el Tratado de San Ildefonso fij los limites entre las colonias portuguesas
y espaolas.
El rey le haba concedido a Cevallos atribuciones de virrey para las
provincias del Ro de la Plata con carcter provisional. El xito de su misin le dio a
la creacin del virreinato carcter definitivo.
En 1782, se dict una ordenanza que dividi el territorio del virreinato en
ocho intendencias, con el objetivo de controlar la administracin a partir de
unidades ms pequeas y con mayor capacidad ejecutiva.


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El libre comercio y el crecimiento de Buenos Aires

Con la creacin del Virreinato, se profundizaron medidas que ya venan
siendo adoptadas y que proporcionaban a Buenos Aires los recursos econmicos y
administrativos para asegurar el poder espaol en el Ro de la Plata. El eje
econmico se traslad desde el Pacifico hacia el Atlntico, y Buenos Aires se
independiz de Lima, a la par que consolid su predominio como centro
econmico, poltico y administrativo sobre el resto del territorio rioplatense.
Entre esas medidas, la ms importante fue el Reglamento de Libre Comercio
de 1778, que habilit los puertos de Buenos Aires y Montevideo al comercio con
Espaa, pero que mantuvo la prohicin de efectuarlo con naciones extranjeras. En
1794, se instal el Consulado, tribunal judicial y mercantil, y junta de proteccin
del comercio, integrado tempranamente por comerciantes y hacendados.
Los comerciantes se consolidaron en su rol de intermediarios entre Espaa y
el ro de la Plata, lo que les permiti obtener no slo beneficios, sino tambin
prestigio y poder poltico.
Mientras algunos de ellos eran partidarios del sistema comercial de
monopolio espaol, otros comenzaron a bregar por la implantacin del libre
comercio. Estos ltimos vieron satisfechas sus demandas recin en 1809, cuando
el virrey Cisneros autoriz el comercio con los ingleses. En la practica, los ingleses
fueron logrando algunas franquicias e incrementando su participacin en los
intercambios a travs del contrabando.







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