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Se dice que el primer vehculo en usar aluminio fue un pro-
totipo noruego denominado Bjerrin, del que slo se cons-
truyeron cuatro unidades, presentado en el saln del auto-
mvil de Berln en 1889.
Aos despus, en 1897 se usaron carroceras de aluminio
en un Clark (de 3 ruedas) y en un De Dion Bouton de 1898.
En 1901, en el Second New York automobile show, se ex-
hibieron numerosas piezas de aluminio montadas en dife-
rentes autos; en 1948 Land Rover inicia la produccin de su
legendaria carrocera; y, en 1954, tambin en Noruega, fue
construido el Panhard Dyna, que llevaba tanto la carrocera
como la estructura fabricada ntegramente de este metal.
Este material era empleado en componentes especiales y
hasta hace unos aos, se podan apreciar algunos mode-
los exclusivos con carroceras de aluminio, entre ellos el
Aluminio en la
Fabricacin Automotriz,
donde cada gramo cuenta
Metal Actual
Land Rover,
Jaguar y
Ferrari.
Prcticamente la totalidad
de los principales
fabricantes de automviles
utilizan componentes de
aluminio y sus nuevas
aleaciones, las cuales han
mejorado en trminos de
dureza y resistencia las
prestaciones de este metal,
el cual aporta adems
ligereza, manejabilidad,
ahorro de combustible y
disminucin de las emisiones
contaminantes.
Foto: lotusproactive.files.wordpress.com
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Honda NSX, varios Ferrari y tambin
algunos Jaguar; sin embargo, en los
ltimos 15 aos se han incorporado
piezas del metal a los elementos de
la carrocera de los vehculos en ge-
neral, siendo el aluminio el material
ms utilizado despus del acero en
la produccin automotriz.
Actualmente, junto a los conocidos
ejemplos de automviles con carro-
ceras de aluminio como los Audi A8
y R8
1
, mltiples automotores inclu-
yen cantidades importantes de com-
ponentes del mismo metal. Segn
cifras de la Asociacin Europea de
Aluminio, en 2003 los carros del viejo
continente, contenan un promedio
de 122 kg de aluminio; para el 2005,
uno de cada cuatro automviles pro-
ducidos en Europa tena el cap de
aluminio, y un tercio de ellos incor-
poraba sistemas de guardabarros y
parachoques de este metal.
Hoy en da, se fabrican todo tipo de
bombas, autopartes, cabezas y blo-
ques de motor, rines, radiadores, ejes
de transmisin y una parte significa-
tiva de los paneles que conforman
el cuerpo de algunos carros. Ms de
100 tipos de piezas para automviles
se hacen de aluminio y el nmero va
en aumento.
La evolucin del sector automotriz
y de la fabricacin de carroceras de
este tipo a gran escala, se puede ex-
plicar por las excelentes propiedades
fsicas y qumicas de este material.
Los nuevos vehculos se benefician
de la ligereza y rigidez del aluminio,
as como de su alta resistencia a la
corrosin, entre otras ventajas.
De poco servira hablar de las propie-
dades del material si no se mencio-
nan y se contextualizan las aplicacio-
nes con ejemplos claros y vigentes.
Por ello, a continuacin se describen
tres carroceras de aluminio destaca-
das, junto a sus caractersticas me-
talmecnicas, las cuales a su vez han
motivado tambin el desarrollo de
nuevos procesos, tecnologa de fa-
bricacin y reparacin de este metal.
La lnea de vehculos Range Rover se
caracterizan por sus carroceras de
aluminio, fuerza y durabilidad.
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En la carrocera de un automvil la
pieza que ms frecuentemente se
fabrica en aluminio es el cap, se
consigue una reduccin media de
peso respecto de un cap de acero
de un 40%.
Ligereza: los fabricantes realizan numerosos
esfuerzos para reducir el peso de sus auto-
mviles y para ello recurren a la utilizacin del
aluminio. Pero, no solo es importante la dismi-
nucin de peso, con el fn de minimizar las emi-
siones de CO2 por necesitar menos gasolina,
sino tambin para satisfacer la demanda del
mercado, como es el caso de las camionetas
(Estados Unidos) o todoterrenos (en Europa)
los cuales son vehculos muy pesados.
Incluso, en la Unin Europea se han puesto
de moda los camiones con altos porcentajes
de este metal, con el fn de cumplir los reque-
rimientos ofciales de carga por carretera; el
aluminio permite cargar ms mercanca, lo que
se traduce en ingresos adicionales y mayor
competitividad.
Esto se logra gracias a que el aluminio pesa
35% menos, por unidad de volumen, que el
acero, por lo que las partes de este material
aligeran peso directamente y tambin indirec-
tamente del vehculo, a travs del rediseo de
otros componentes.
As mismo, las aleaciones de aluminio utiliza-
das actualmente en carroceras permiten una
defexin bajo carga que luego recupera su for-
ma. Dichas aleaciones se usan para absorber
la energa de los choques que pueden sufrir los
automviles; adems, no son combustibles y
no se rompen en astillas.
Resistencia y rigidez: el aluminio es ms
blando que el acero; en concreto, la dureza del
metal no ferroso es de 15 HB, mucho ms baja
que la del hierro y sus aleaciones. Aunque en la
ltima dcada la ingeniera metalrgica ha de-
sarrollado aleaciones especiales de este metal
que mejoran su resistencia y rigidez, por lo que
se utilizan con ms proporcin en los vehculos.
Por ejemplo, en la carrocera completa de alu-
minio del Jaguar XJ.
Anticorrosin: la facilidad de reaccin del
aluminio con el oxgeno, hace que este se re-
cubra con una capa de xido llamada almina,
la cual protege al material de la oxidacin de
forma natural.
Maleabilidad y facilidad de trabajar: El
aluminio es un metal ligero, dctil y maleable,
pero aleado puede alcanzar resistencias de
hasta 600 MPa a traccin. Es fcil de trabajar
por lo que puede ser laminado hasta 0,004 mm
de espesor. Por otra parte, es un excelente
conductor del calor y de la electricidad, adems
puede soldarse mediante sistemas TIG y MIG.
Altamente reciclable: Es un metal ciento
por ciento reciclable, una y otra vez, gracias a
su bajo punto de fusin (650C), lo que permite
un gran ahorro con respecto a los costos a la
primera fusin (proceso de obtencin de alu-
minio metlico a partir de bauxita). El aluminio
reciclado no pierde ninguna propiedad y ahorra
un 95% de la energa empleada en la produc-
cin primaria.
Las ventajas del aluminio
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Joyas de la Corona
Land Rover (Evoque y Sport): es
una las marcas de mayor presti-
gio en la fabricacin de vehculos
todoterreno. Actualmente perte-
nece al grupo industrial y automo-
vilstico indio Tata Motors, esta
compaa fue una de las primeras
en la utilizacin del aluminio para
la fabricacin de carroceras (no
as bastidores), a partir de aviones
reciclados, debido a que una vez
finalizada la Segunda Guerra Mun-
dial se present escases de acero
y en cambio haba excedente de
aluminio.
Aunque desde los primeros mo-
delos este material ha sido pre-
domnate en los Land Rover, los
tradicionales componentes como
los bastidores de acero y sus alea-
ciones soportan la gran mayora de
las cargas en las versiones de sus
autos, lo que los ha hecho pesa-
dos y altamente consumidores de
combustible.
Por ello, la firma quiso ir ms all
y romper las fronteras con la cons-
truccin de nuevo Land Rover Evo-
que, que busca disminuir los consu-
mos por encima de todo, de hecho,
tambin para cambiar la imagen
de autos despilfarradores que tie-
nen los Rover de gran tamao.
La lnea de autos de cuarta gene-
racin, son carros completamente
nuevos en todos los aspectos. Para
empezar, cambia hasta el concepto
bsico de fabricacin, ya que sus-
tituye varios de los componentes
de acero por aluminio remachado,
con el fin de construir la carrocera
completamente de este metal.
En la versin Evoque, con el alumi-
nio se consigue reducir el peso del
monocasco en 180 kg; a su vez se
ha optimizado el peso de otros ele-
mentos, como los soportes de mo-
tor y el motor mismo, que es ms
compacto que el anterior, adems
el peso de las suspensiones con
brazos de aluminio y magnesio. As
las cosas, se ha conseguido ahorrar
nada menos que 420 kg de peso
en total, adems de reducir en un
22% en los consumos de gasolina
de la versin anterior.
La pregunta es, qu hay detrs
de la nueva estructura ligera de
aluminio ideada por Land Rover?.
Para empezar, una inversin de
438 millones en la planta de Soli-
hull (Inglaterra). Gracias a esta in-
yeccin de dinero, se ha construi-
do una de las fbricas dedicadas
a este metal ms avanzadas del
mundo.
Dado que las empresas de auto-
mviles se centran cada vez ms
en la reduccin de costos, reduc-
cin del consumo de energa, mi-
nimizacin de la complejidad de
la produccin y cuidar el ambiente
laboral, una instalacin como la de
Solihull, est a la vanguardia de la
eficiencia de fabricacin.
Land Rover compra sus materias
primas desde Australia y en Arabia
Saudita, naciones con las que tie-
nen tratados comerciales y logran
la reduccin del costo de envo
del metal para Gran Bretaa. La
planta tambin recicla aluminio
de los cortes y los componentes
que no pasan la inspeccin final,
Planta ensambladora de Land Rover en el Reino Unido.
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1kg de aluminio en un vehculo
articulado medio actual ahorra 28kg
de CO2
ahorrando as una parte del costo
de las materias primas.
Segn Land Rover un coche nuevo
se construye cada 142 segundos,
con 328 robots que encajan los pa-
neles del cuerpo al armazn. Los
robots son capaces de extraer y co-
locar remaches en diferentes partes
del auto. El proceso real de cambio
colocacin de remaches no toma
ms de unos 15 segundos por panel.
Un desafo adyacente en el montaje
de los paneles de la carrocera es el
control de la potencia de la solda-
dura, la cual puede daar las pie-
zas. Pues bien, en este caso aunque
tambin se emplean brazos robti-
cos para la soldadura por punto, el
proceso es ligeramente diferente.
En la unin de muchas de las piezas
se sustituye el tradicional soldeo
por puntos, por la aplicacin de
un pegamento especial que evita
el gasto de energa que supone la
soldadura. Para ello los ingenieros
de Land Rover se han fijado en la
tecnologa aeroespacial y la han
adaptado a este automvil.
En total se utilizan 3.172 remaches
(tanto para las versiones Range
Rover y Sport), con 161 metros de
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pegamento aplicado, que se polime-
riza a 160 C en los hornos de coc-
cin, despus de que cada carro ha
sido pintado. Para mantener el cuer-
po en conjunto antes de la conclusin
del proceso de unin, la lnea de pro-
duccin utiliza plantillas que sujetan
las diversas partes en una unidad.
En la fabricacin tambin resulta
fundamental la combinacin de
diferentes componentes de alumi-
nio, tales como: paneles prensados
y piezas de aleacin laminada que
se combinan con una estructura,
para concentrar la fuerza en los lu-
gares en los que las cargas son ma-
yores. De esta forma se consigue
una celda de seguridad muy resis-
tente que protege a los ocupantes.
Otra de las claves en el proceso es
la utilizacin de aluminio AC300
de alta resistencia dentro de la es-
tructura deformable. Con el cual se
consigue que el chasis del vehculo
sea lo ms rgido posible. Adems
se cuenta con la utilizacin de un
nico panel de aluminio a ambos
lados del vehculo, gracias a esto se
reduce la cantidad de articulacio-
nes y se eliminan conjuntos com-
plejos para mejorar la integridad
estructural.
El protagonismo del aluminio no
solo se queda en el chasis monocas-
co. Tanto la suspensin delantera
como trasera estn fabricadas en
este metal para ahorrar el mayor
nmero de kilos posibles.
Jaguar XJ: la carrocera del Jaguar
XJ es autoportante y est fabri-
cada ntegramente en aluminio,
con algunas piezas de magnesio,
como el travesao de soporte del
salpicadero o las estructuras de los
asientos. La utilizacin de aluminio
reduce el peso de la carrocera en
200 kg, lo que convierte al XJ en un
vehculo ms ligero de esta compa-
a, incluso, por encima de algunas
versiones de la gama X-Type. Este
ahorro de peso es ms significativo
si se tiene en cuenta que XJ es ms
largo, ms ancho y ms alto que el
vehculo al que sustituy.
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Land Rover Evoque
La carrocera del Jaguar XJ tiene 3.400 remaches ciegos de alta resistencia.
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Dentro de la carrocera se pue-
den diferenciar tres tipos de pie-
zas: a) piezas de fundicin; b)
perfiles extrusionados y c) chapas
estampadas.
Piezas de fundicin aluminio
5754 al 3% de magnesio: son
piezas estructurales de la carroce-
ra, usadas en las torretas de sus-
pensin, sometidas a grandes es-
fuerzos. De geometra compleja,
reducen notablemente el peso, a
la vez que aumentan la rigidez de
la carrocera. Comprenden el 5%
del aluminio.
Perfiles extrusionados aluminio
5754 al 3% de magnesio: se em-
plean, fundamentalmente, en zonas
expuestas a riesgos de colisin, como
puntas del larguero o almas del pa-
ragolpes. Se disean como elemen-
tos de deformacin programada. Las
piezas extrusionadas comprenden el
10% de la carrocera.
Chapas estampadas aleacin es
la 6111, formada por aluminio, si-
licio (entre 0,7 y 1,1%), magnesio
(entre 0,5 y 1%) y cobre (entre 0,5
y 0,9%): se pueden encontrar en
el resto de piezas de la carrocera,
como el faldn, el piso o los pane-
les exteriores, son piezas con buena
resistencia, debido a los tratamien-
tos trmicos que reciben. Abarcan
el 85% del total de la carrocera.
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Lnea de produccin de la planta
Jaguar, en esta se puede observar
el transporte de la carrocera
de aluminio completamente
automatizado.
En el ensamblaje de las piezas
destaca la existencia de un ele-
mento de absorcin de impactos,
la punta del larguero delantero,
que se encuentra atornillada al
resto del larguero; este recurso
facilita la sustitucin de estas pie-
zas en golpes frontales a veloci-
dad moderada.
Las tcnicas de unin ms emplea-
das en el Jaguar XJ son el rema-
chado y el pegado, que evitan el
uso de soldaduras en fabricacin y
limitan el empleo de esta tcnica a
las sustituciones por seccin parcial
realizadas en el taller.
Los remaches originales utiliza-
dos son de acero, y se denominan
autoperforantes, siendo capaces
de perforar una de las chapas de
aluminio a unir y de expandirse en
la otra. En reparacin, cuando no
se tenga acceso por las dos caras, se
emplean remaches ciegos.
Todas las uniones remachadas se
combinan con tcnicas de aplica-
cin de adhesivo, empleadas para
lograr una unin final de gran
resistencia. As, la carrocera pre-
senta, aproximadamente, 3.400 re-
maches y 120 metros de adhesivo
estructural.
Tanto los tornillos como los rema-
ches, de acero, disponen de un
recubrimiento protector exterior
para evitar riesgos de corrosin
galvnica al entrar en contacto di-
recto con el aluminio.
No obstante, Jaguar tambin com-
bina la soldadura por puntos con
la unin mecnica. En este caso, la
compaa ha homologado el equi-
po de soldadura Fronius 2700 Alu-
minium Edition, que dispone de di-
ferentes programas de acuerdo al
tipo de unin a realizar. As, para
soldar piezas exteriores, se utiliza
la aleacin de aluminio y silicio
4043, mientras que para las de fun-
dicin y extrusionadas se emplea la
aleacin de aluminio y magnesio
5554, con los correspondientes pro-
gramas de trabajo recomendados.
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Jaguar XJ
El aluminio reciclado no
pierde ninguna propiedad y
ahorra un 95% de la energa
empleada en la produccin
de primario.
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Ferrari - F12Berlinetta: Desde 1999
Ferrari ha hecho autos de carretera
con chasis y carroceras realizadas
ciento por ciento en aluminio.
Actualmente, la principal fbrica se
encuentra en las instalaciones de
Carrozzeria Scaglietti, planta espe-
cializada en trabajar con el alumi-
nio y donde han desarrollado ms
de 25 aleaciones diferentes (algu-
nas de ellas empleadas por primera
vez en la industria del automvil),
que han proporcionado una impor-
tante reduccin de peso a la vez
que mejoraban el rendimiento y la
seguridad.
All tambin se estampa y ensam-
bla el deportivo F12Berlinetta, el
cual sustituye al Ferrari 599, que
hasta ahora era considerado el Fe-
rrari ms rpido y prestacional de
la historia. El F12 Berlinetta, con un
motor de ms de 740 caballos, hace
de 0 a 100 km/h en 3,1 segundos y
alcanza los 340 km/h de velocidad
mxima, cifras muy cercanas a las
de un F1.
Estas prestaciones son posibles en
gran parte gracias a que su chasis
y carrocera estn fabricados n-
tegramente en aluminio. En esta
fbrica se realiza el mecanizado y
montaje de los paneles de aluminio
con sofisticada tecnologa, pero sin
dejar de lado el componente arte-
sanal, la antigua tradicin del tra-
bajador de la lmina o chapa como
se le llama en Europa. As mismo,
el 60% del proceso de montaje en
Scaglietti es todava manual, inclu-
yendo procesos de soldadura ma-
nuales TIG y MIG, y la tecnologa
de Cold Metal Transfer (CMT)
2
o
trasferencia de metal en fro.
Carrocera del F12Berlinetta, ciento por ciento de aleacin de aluminio.
En el F12Berlinetta se han utilizado
12 diferentes tipos de aleacin de
aluminio de alta rigidez, algunas
derivadas de la industria aeroes-
pacial, por ello pesa 50 kg menos y
mejora un 21% su rigidez estructu-
ral con respecto al anterior Ferrari
599. Tambin tiene un centro de
gravedad 25mm ms bajo y algo
ms retrasado, por lo que carga
algo ms de peso en el eje trasero
(concretamente, un 54% que re-
presenta un 1% ms). Este nuevo
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Ferrari es ms corto, ms bajo y
ms ancho que el 599, por lo que
su apariencia es ms compacta.
Con todo ello, es capaz de reducir
el consumo un 30% con respecto al
anterior V12 y limitar sus emisiones
de CO2 a 350 gr/km.
Citas
1. Para leer ms sobre el automvil Audi R8,
consulte el artculo Audi R8: Tecnologa de
Aluminio y Construccin Ligera, publicado en la
edicin nmero 21 de Metal Actual; pginas 74-
79, o consulte la pgina web: http://www.me-
talactual.com/revista/21/construccion_audi.pdf
- Sitio revisado por ltima vez el 19/11/2013.
2. Para leer ms sobre el proceso de soldadura
por transferencia en fro o Cold Metal Transfer
(CMT), consulte el artculo Cold Metal Transfer:
Para Quienes Prefieren una Soldadura Fra,
publicado en la edicin nmero 25 de Metal
Actual; pginas 40-44, o consulte la pgina
web: www.metalactual.com/revista/25/proce-
sos_cmt.pdf - Sitio revisado por ltima vez el
19/11/2013.
Fuentes
El Aluminio en el Mundo Actual: Tecnologa
Aplicaciones y Reciclado. Escrito por Jos
Luis Guillen. Doctor Ingeniero de Minas.
Revista Novalis Market Center.
Asociacin Europea del Aluminio (European
Aluminium Association) - www.alueurope.
eu.
Centro de Experimentacin y Seguridad
Vial Mapfre. Cesvimap. www.cesvimap.com/
Instituto Tecnolgico Metalmecnico, AIM-
ME. www.aimme.es/.
El 60 por ciento
de los procesos de
soldadura utilizados
en el ensamble del
F12Berlinetta son
completamente
manuales, entre otras
se emplea la tecnologa
Cold Metal Transfer.
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