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Circuito del vapor de agua en una central trmica

La turbina de vapor es una mquina trmica


(motor de combustin externa) rotativa. Desde
el punto de vista energtico, en una central tr-
mica se aprovecha la energa desprendida en la
combustin del carbn o petrleo para obtener
energa en forma mecnica, en el movimiento de
la turbina, y transformarla a su vez en energa
elctrica en el alternador.
El agua se calienta y se vaporiza en la caldera.
Se sobrecalienta hasta temperaturas de 500C
a presiones de hasta 200 atmsferas. En la tur-
bina, el agua cede energa realizando un trabajo
que provoca el giro del rodete y con l el refri-
gerar el vapor de agua.
Circuitos de humos y de refrigeracin
Los gases de combustin que se forman en
la caldera salen al exterior a travs de la chi-
menea.
Para refrigerar el sistema, una central tr-
mica necesita un suministro de agua (el mar
o un embalse). Toma agua fra y la usa para
refrigerar el vapor de agua, vertindola 5
10C ms caliente. Para disminuir el caudal
de agua a utilizar y el impacto ambiental se
usan las torres de refrigeracin.
Bomba de
alimentacin
Agua de
refrigeracin
Condensador
Agua de
refrigeracin
Turbina
Sobrecalentador
Generador
de vapor
Aire caliente
E
c
o
n
o
m
i
z
a
d
o
r
Aire fro
Humos que salen
de la chiminea
Caldera
Esquema del circuito de vapor de una central trmica
Informacin
Fsica
Central trmica
UNIDAD 10 / Tema 1
La turbina
El vapor de agua llega a una cmara y se distri-
buye por una serie de toberas situadas sobre un
disco distribuidor. El vapor sale a gran velocidad
por las toberas e incide tangencialmente sobre
una serie de labes solidarios con una rueda ro-
dete a la que hacen girar. La potencia de la turbi-
na se regula reduciendo el caudal de vapor que
circula por ella. Para ello, o se baja la presin en
la caldera o se estrangula mediante una vlvula,
reduciendo la presin.
Como la turbina va unida al alternador y la velo-
cidad del rotor del mismo es de 50 revoluciones
por segundo, la velocidad de giro de la turbina es
de 3,000 rpm (mxima). El tamao mximo de la
turbina es de 2,5 m de dimetro. Cuando vara
la carga, la turbina puede trabajar entre el 50%
y el 100%. La velocidad de giro debe ser la mis-
ma para mantener la frecuencia. Las centrales
elctricas estn conectadas a la red general y la
produccin de energa elctrica tiene potencias
variables.
El rendimiento o eficiencia terica del ciclo que
experimenta el vapor de agua es del orden de
0,4-0,5 y ser tanto mayor cuanto mayor sea la
temperatura a la que recibe energa el vapor en
la caldera y menor la temperatura cuando cede
energa en el condensador.
Entrada
de vapor
Cmara
de vapor
Paso
del eje
Seccin de
una tobera
Disco de toberas
(distribuidor)
labes
Fsica
UNIDAD 10 / Tema 1
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