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LAMBAYEQUE, 6 DE DICIEMBRE DEL 2013

PARKINSON
Trastorno del sistema nervioso que afecta al control muscular. La enfermedad
de Parkinson es una enfermedad crnica que conduce con el tiempo a una
incapacidad progresiva. Se caracteriza por temblor en los brazos y en las
piernas, rigidez muscular y trastornos del equilibrio. Finalmente, los sntomas
pueden originar alteraciones en la marcha y el lenguaje, y en algunas personas
dificultades en la funcin cognitiva. Los mdicos desconocen la forma de
curar esa enfermedad, si bien los frmacos y la ciruga pueden aliviar algunos
de los sntomas ms incmodos. El nombre de la enfermedad se debe al
mdico britnico James Parkinson, quien describi por primera vez ese
trastorno, en 1817. En un artculo en el que se describan seis pacientes,
Parkinson llam a esa enfermedad paralysis agitans, trmino latino que
significa parlisis agitante.
La enfermedad de Parkinson se distribuye por todo el mundo y afecta por
igual a los dos sexos. La edad ms frecuente de aparicin de la enfermedad
est en torno a los 60 aos y su incidencia aumenta con la edad. Sin embargo,
al menos el 10% de los casos se presentan en personas por debajo de los 40
aos y existe una forma poco frecuente de la enfermedad que afecta a los
adolescentes.
En los primeros estadios la enfermedad de Parkinson puede confundirse con
una o varias de las enfermedades que forman un grupo de trastornos del
sistema nervioso, que tienen en comn ciertos sntomas conocidos como
parkinsonismo. A diferencia de la mayor parte de los casos de enfermedad
de Parkinson, la mayora de las formas de parkinsonismo se desarrollan a raz
de una causa identificable, como la exposicin a ciertos qumicos, frmacos o
virus. Las enfermedades de ese grupo, diagnosticadas con frecuencia al
principio como enfermedad de Parkinson, no responden al tratamiento
farmacolgico que s es eficaz frente a los sntomas de la enfermedad de
Parkinson. Los mdicos han observado tambin que las alteraciones del
sistema nervioso en las personas con parkinsonismo difieren de las que se
producen en los pacientes con Parkinson.



CAUSA
En la enfermedad de Parkinson se produce la degeneracin de una zona del
cerebro que se denomina sustancia negra. La sustancia negra se localiza en el
mesencfalo, a mitad de camino entre la corteza cerebral y la mdula espinal.
En las personas sanas, la sustancia negra contiene ciertas clulas nerviosas,
llamadas clulas ngricas, que producen una sustancia qumica llamada
dopamina. La dopamina viaja a lo largo de las vas nerviosas desde la
sustancia negra hasta otra regin del cerebro llamada cuerpo estriado. En el
cuerpo estriado la dopamina activa las clulas nerviosas que coordinan la
actividad muscular normal. En las personas con enfermedad de Parkinson las
clulas ngricas se deterioran y mueren a gran velocidad, y su prdida reduce
el aporte de dopamina al cuerpo estriado. Sin la dopamina adecuada, las
clulas nerviosas del cuerpo estriado no se activan de forma correcta, lo que
deteriora la capacidad de la persona para controlar los movimientos.
Los cientficos desconocen los mecanismos responsables de la muerte de esas
clulas nerviosas en la enfermedad de Parkinson. La mayora de los
investigadores piensa que esa enfermedad se debe a una combinacin de
factores genticos, agentes medioambientales y anomalas en los procesos
celulares
S NTOMAS
La enfermedad de Parkinson afecta sobre todo al control motor (actividad
muscular). La enfermedad progresa de forma distinta en cada persona; los
sntomas avanzan con mucha rapidez en algunas personas y con lentitud en
otras. Algunos pacientes con enfermedad de Parkinson pueden tener
problemas que alteran su funcin intelectual o capacidad de razonamiento, o
bien sufrir depresin o ansiedad.
TRATAMI ENTO
No se conoce un tratamiento que evite el progreso de la enfermedad y que por
lo tanto cure la enfermedad de Parkinson. Si bien, los sntomas se pueden
controlar con varios frmacos y en algunos casos mediante ciruga.



ALZHEIMER
Enfermedad degenerativa que afecta al cerebro y que origina un deterioro
gradual y progresivo de la memoria, la percepcin del tiempo y el espacio, el
lenguaje y, finalmente, la capacidad de cuidar de uno mismo. La enfermedad
fue descrita por primera vez en 1906 por el psiquiatra alemn Alois
Alzheimer. Al principio se pensaba que esa enfermedad era un trastorno poco
frecuente que afectaba solo a gente joven, por lo que se consider una forma
de demencia presenil. Hoy en da, la enfermedad de Alzheimer de inicio tardo
se considera la causa ms importante de demencia en la poblacin por encima
de los 65 aos. La enfermedad que aparece en personas de 30, 40 o 50 aos,
llamada enfermedad de Alzheimer de inicio temprano, es mucho menos
frecuente.
Aunque la enfermedad de Alzheimer no forma parte del proceso normal del
envejecimiento, el riesgo de desarrollar la enfermedad aumenta con la edad.
La enfermedad de Alzheimer es devastadora, no solo para los pacientes, sino
tambin para la familia y aquellas personas que atienden al enfermo. Algunos
pacientes sienten grandes temores y frustraciones al intentar realizar las
actividades cotidianas y advertir como pierden lentamente su independencia.
La familia, los amigos y sobretodo los encargados de su cuidado diario,
experimentan un sufrimiento y estrs importantes conforme son testigos de
cmo la enfermedad va arrebatndoles lentamente a su ser querido.




Cerebro afectado por la enfermedad de
Alzheimer
En esta imagen se compara el cerebro de un
paciente con enfermedad de Alzheimer,
izquierda, con el de una persona sana,
derecha. La enfermedad de Alzheimer es
una enfermedad degenerativa en la que se
produce una prdida generalizada del
parnquima enceflico, que conduce a un
deterioro gradual de la memoria y del
lenguaje.
S NTOMAS
Por lo general, el comienzo de la enfermedad es progresivo. En las fases
iniciales, los pacientes tienen problemas relativamente leves para asimilar
conocimientos nuevos y para recordar dnde han dejado objetos de uso
comn, como las llaves o la cartera. Con el tiempo, comienzan a tener
dificultades para recordar hechos recientes y para encontrar las palabras
adecuadas para expresarse. Al avanzar la enfermedad, pueden olvidar el mes o
el da de la semana o desorientarse con facilidad en lugares totalmente
familiares para ellos. Pueden tener tendencia a caminar sin rumbo fijo, siendo
incapaces de encontrar el camino de vuelta. Es frecuente que los pacientes se
muestren irritables y retrados conforme se enfrentan al miedo y la frustracin
que les produce el hecho de que las tareas que antes eran cotidianas ahora les
resulten extraas y les atemoricen. Los cambios de comportamiento pueden
ser ms pronunciados cuando los enfermos son incapaces de mantener una
conversacin normal y presentan un estado paranoide o delirante.
Con el tiempo, las personas afectadas quedan completamente incapacitadas y
no pueden realizar por si mismos las funciones diarias ms bsicas, como
comer o ir al cuarto de bao. Los pacientes con Alzheimer pueden vivir
muchos aos con la enfermedad y, por lo general, la muerte se debe a otros
trastornos como malnutricin, cardiopatas o infecciones secundarias. El
periodo de tiempo que transcurre habitualmente entre el diagnstico de la
enfermedad y el fallecimiento del paciente es de siete a diez aos, pero esa
cifra es muy variable y puede oscilar entre tres y veinte aos, segn la edad de
inicio, la presencia de otras enfermedades y la asistencia recibida
TRATAMI ENTO
No se conoce un tratamiento curativo para la enfermedad de Alzheimer, por lo
que el tratamiento est dirigido a mejorar los sntomas e intentar ralentizar la
evolucin de la enfermedad. En la actualidad, se utilizan medicamentos que
potencian o mejoran la funcin de la acetilcolina cerebral, el neurotransmisor
que participa en la memoria. Esos frmacos reciben el nombre de inhibidores
de la acetilcolinesterasa y producen efectos modestos, pero claramente
positivos sobre los sntomas. Esos medicamentos pueden beneficiar a los
pacientes en todas las fases de la enfermedad, pero son especialmente
efectivos en la fase intermedia. Ese efecto es coherente con las pruebas
recientes que demuestran que, al principio de la enfermedad, la concentracin
de acetilcolina puede ser normal
ESCLEROSIS MULTIPLE

Esclerosis mltiple, enfermedad crnica, imprevisible y con frecuencia
progresiva del sistema nervioso central que afecta y destruye tejidos del
encfalo y de la mdula espinal. Aunque existen diversas formas de esclerosis
mltiple, en todas ellas se altera la funcin del sistema nervioso, lo que origina
problemas que varan desde un leve entumecimiento y dificultad para caminar
hasta parlisis y ceguera. Si bien esta enfermedad puede aparecer casi a
cualquier edad, suele afectar a personas entre los 20 y los 40 aos de edad. Por
razones desconocidas, su incidencia es ms elevada en la raza blanca, en
mujeres y en la poblacin que habita en climas templados. La Federacin
Internacional de Sociedades de Esclerosis Mltiple calcula que la enfermedad
afecta a ms de 2,5 millones de personas en todo el mundo

CAUSAS
La esclerosis mltiple se debe a un ataque anmalo del sistema inmunolgico
dirigido principalmente contra la mielina, una sustancia grasa de color blanco
que recubre las fibras nerviosas del sistema nervioso central. La mielina
favorece la transmisin de las seales nerviosas que llevan informacin hacia
dentro y fuera del encfalo y de la mdula espinal. Cuando la mielina es
atacada y destruida, proceso que recibe el nombre de desmielinizacin, el flujo
de la transmisin nerviosa se interrumpe, lo que da lugar a trastornos
neurolgicos diversos
S NTOMAS Y EVOLUCI N
Los sntomas son diferentes en cada persona y varan mucho en lo relativo a
gravedad y duracin; incluyen debilidad, hormigueo, entumecimiento, fatiga,
descoordinacin, alteraciones de la visin y del equilibrio, temblores, rigidez
muscular (denominada espasticidad), lenguaje entrecortado, depresin,
trastornos de la miccin y defecacin, disfuncin sexual, alteraciones de la
memoria y del razonamiento y parlisis parcial o completa. La evolucin de la
enfermedad es muy variable, y como en la mayor parte de las enfermedades
crnicas e incapacitantes la esperanza de vida de los pacientes se encuentra
relativamente disminuida con respecto a la de la poblacin general.
La esclerosis mltiple comienza, a menudo, con un sntoma nico leve, como
visin borrosa u hormigueo en las piernas. En un gran nmero de enfermos los
sntomas aparecen y desaparecen de manera imprevisible, por lo que es difcil
prever como evolucionar la enfermedad. Mientras que algunas personas
presentan una evolucin que no altera de forma significativa su estilo de vida,
otras sufren sntomas graves que pueden privarles de sus facultades fsicas y
mentales, de su medio de vida y de su independencia.
Existen cuatro formas reconocidas de esclerosis mltiple. En la forma
recurrente-remitente, que afecta a la mayora de las personas que padecen la
enfermedad, la persona sufre un ataque de sntomas (brote) que desaparece de
forma total o parcial hasta la siguiente recada. Alrededor de la mitad de las
personas con esta forma de la enfermedad desarrollan con posterioridad una
forma de esclerosis mltiple secundariamente progresiva, que implica un
empeoramiento progresivo de los sntomas al que pueden sumarse
exacerbaciones ocasionales seguidas de recuperaciones parciales. La forma
primariamente progresiva es menos frecuente y supone un empeoramiento
continuo de la discapacidad desde el inicio de la enfermedad, con espasmos
musculares dolorosos, incontinencia urinaria y con el tiempo parlisis. Otra
forma menos habitual es la progresiva-recurrente, la cual se inicia con un
cuadro de empeoramiento continuo de la discapacidad junto con
exacerbaciones peridicas de los sntomas.
TRATAMI ENTO
En la actualidad, no existe ningn tratamiento curativo para la esclerosis
mltiple, sin embargo los frmacos disponibles pueden ralentizar el curso de
la enfermedad. Las formas sintticas de interfern beta (un inmunomodulador
natural que regula la respuesta inmunolgica) reducen la frecuencia y
gravedad de las recadas y disminuyen el grado de incapacidad a lo largo del
tiempo. El acetato de glatiramero es una mezcla de polmeros sintticos que
puede actuar como reclamo para el sistema inmunolgico, lo que diluye el
ataque contra la mielina. Por esta razn, puede disminuir la frecuencia de
recadas, lo que reduce a su vez el avance de la enfermedad.





EPILEPCIA

Epilepsia, trastorno crnico del cerebro
caracterizado por convulsiones o ataques
repetidos. El origen de los ataques puede
estar en una lesin cerebral subyacente,
en una lesin estructural del cerebro, o
formar parte de una enfermedad
sistmica, o bien ser idioptica (sin causa
orgnica). Los ataques epilpticos varan
segn el tipo de lesin, y pueden consistir en prdida de consciencia,
espasmos convulsivos de partes del cuerpo, explosiones emocionales, o
periodos de confusin mental. Los estudios demuestran que aunque la
epilepsia no es hereditaria, existe un rasgo hereditario de predisposicin
a padecerla que puede ser el responsable de algunos de los casos
idiopticos.
En los individuos que padecen epilepsia, las ondas cerebrales, que son
una manifestacin de la actividad elctrica de la corteza cerebral, tienen
un ritmo caracterstico anmalo producido por una descarga excesiva y
sincronizada de las clulas nerviosas. Adems, los tipos de ondas varan
de forma notable segn la causa. Los registros de las ondas cerebrales
son importantes para el estudio y diagnstico de la enfermedad, y se
obtienen con un aparato denominado electroencefalgrafo (vase
Electroencefalograma).
TRATAMIENTO
No existe un tratamiento curativo especfico para la epilepsia, pero se
puede prevenir o reducir la frecuencia de las crisis hasta en el 90% de
los pacientes mediante la administracin de frmacos. Los frmacos
anticonvulsivantes que se emplean son la difenilhidantona (fenitona), el
fenobarbital, la carbamazepina, la etosuximida y el cido valproico.
Debido a que las crisis epilpticas varan en cuanto a intensidad y a
manifestaciones, la epilepsia se divide en los siguientes tipos
principales: crisis focales (incluyendo crisis motoras) y crisis
generalizadas (incluyendo crisis tipo gran mal y pequeo mal).
SINTOMAS
Con frecuencia, el inicio de una crisis tipo gran mal viene sealado por
un grito involuntario producido por la contraccin de los msculos
respiratorios. Cuando se produce la prdida de consciencia, todo el
cuerpo se ve afectado por una contraccin muscular espstica. La cara
se pone lvida, la respiracin se detiene, y se arquea la espalda.
Despus se producen a lo largo de todo el cuerpo contracciones y
relajaciones de los msculos de forma alternada con una agitacin tan
violenta que es posible que el paciente se produzca lesiones graves. La
introduccin de un pauelo doblado en la boca puede ayudar a prevenir
las lesiones por mordedura en la lengua y las paredes internas de la
boca. Cuando la convulsin cede, el paciente queda exhausto y
profundamente dormido. Al despertar suele presentar fatiga y
depresin, y a veces no recuerda el episodio de la crisis. Los ataques
aparecen a intervalos variables, en algunos casos una vez al ao, y en
otros incluso varias veces en un mismo da. Las convulsiones pueden
sucederse sin periodos de recuperacin. Esta situacin, denominada
estatus epilptico, afecta aproximadamente al 8% de los pacientes con
crisis de tipo gran mal y puede ser fatal a menos que se instaure con
rapidez el tratamiento con diazepam u otros frmacos.













MENINGITIS

Meningitis, inflamacin de las meninges o membranas que envuelven el
encfalo y la mdula espinal. La meningitis se clasifica como paquimeningitis
cuando afecta a la duramadre (la membrana ms externa), y como
leptomeningitis cuando las membranas implicadas son la piamadre y la
aracnoides (las ms internas). Por lo general, la paquimeningitis es
consecuencia de un traumatismo, como la fractura de los huesos del crneo, o
por la extensin de una infeccin localizada en el odo medio, la apfisis
mastoides, los senos etmoidales (vase Etmoides) o los senos frontales. La
leptomeningitis es mucho ms frecuente y se debe a: la propagacin de una
inflamacin localizada en la nasofaringe; a la invasin de las meninges por
microorganismos bacterianos a travs de la circulacin, como aquellos que
producen la neumona (neumococos); a un husped de otros organismos,
como el meningococo y Haemophilus influenzae.
La meningitis cerebroespinal epidmica o meningitis meningoccica es una
enfermedad especfica, muy infecciosa, que afecta al sistema respiratorio
superior y a las meninges, en especial a nios y adultos jvenes, y en
particular en aquellos lugares donde convive mucha gente, como los
dormitorios escolares o los cuarteles. Tiene una distribucin casi mundial,
aunque es ms frecuente en las regiones templadas del norte. Las epidemias se
han sucedido de forma peridica. El agente responsable es el meningococo,
Neisseria meningitidis, aislado en 1887 por el mdico austriaco Anton
Weichselbaum
La meningitis tuberculosa, que es ms frecuente en nios que en adultos, suele ser
secundaria a una tuberculosis pulmonar. Esta forma de meningitis fue casi siempre mortal
hasta el descubrimiento de la estreptomicina. Desde la introduccin de sta, y de otros
frmacos antituberculosos, se han producido muchas recuperaciones y las curaciones han
sido eficaces incluso en casos recidivantes.
La meningitis viral generalmente es una forma no mortal de meningitis infecciosa. Casi
siempre afecta a nios y origina sntomas como cefaleas, fiebre elevada, vmitos y dolor en
las piernas. En la mayora de las meningitis los pacientes afectados se recuperan de manera
espontnea en un periodo de una a dos semanas.



SINTOMAS
La mayora de los casos de meningitis, en especial los producidos por bacterias, presentan
un inicio brusco, con sntomas que incluyen cefalea, rigidez de nuca, fiebre, nuseas,
vmitos, apata e irritabilidad, que con frecuencia conducen a estupor y coma. Progresa con
rapidez y si no se trata en periodos que oscilan entre 24 y 72 horas puede conducir a la
muerte. La meningitis bacteriana se trata con mucha eficacia con la administracin precoz
de antibiticos
A veces, en particular en los nios que no se tratan precozmente, se pueden producir
lesiones cerebrales graves. Esto puede ocurrir cuando el drenaje del lquido
cefalorraqudeo desde las cavidades hacia el cerebro se bloquea, y provoca
distensin de las cavidades, presin sobre el cerebro, y aumento del crneo, lo
que se denomina hidrocefalia.

ENCEFALITIS

Encefalitis, cualquier enfermedad infecciosa del sistema nervioso central
humano caracterizada por inflamacin del cerebro. Los sntomas tpicos son
cefalea, fiebre y letargia intensa, que puede conducir con el tiempo a un estado
de coma. En la fase aguda de la enfermedad suele haber visin doble, delirio,
sordera y parlisis facial. Los efectos tardos de la encefalitis pueden
comprender sordera, epilepsia y demencia.
Varios tipos de encefalitis se deben a infecciones vricas del sistema nervioso
central. Estos tipos se clasifican en dos grupos principales, infecciones
primarias por virus neurotropos e infecciones secundarias que se deben a
complicaciones de una infeccin viral primaria presente en cualquier otra
localizacin del organismo.






ENCEFALI TIS POR VI RUS NEUROTRPI COS
El grupo de las encefalitis primarias comprende varias enfermedades
epidmicas que afectan en primer trmino a aves y animales domsticos y
salvajes. Los vectores que trasmiten la enfermedad de los animales al ser
humano son insectos. La encefalitis de San Luis, descrita por primera vez en
1933 durante una epidemia en Saint Louis, Missouri, Estados Unidos, se
trasmite a los seres humanos por la picadura de mosquitos. Otros tipos de
encefalitis cuyos vectores son mosquitos son la encefalitis japonesa B, debida
a un virus del gnero Flavivirus; la encefalitis de California, debida a virus del
gnero Bunyavirus; y la encefalitis equina, que afecta a caballos y mulas y
puede deberse a 3 virus que tambin pueden causar enfermedad neurolgica
en los seres humanos. Las garrapatas son los insectos vectores de la encefalitis
de primavera-verano rusa.
ENCEFALI TIS SECUNDARI AS
El grupo de las encefalitis secundarias incluye dos tipos, las encefalitis post-
infecciosas y la encefalitis post-vacunal. El primer tipo ocurre como una
complicacin ocasional de ciertas enfermedades virales, como paperas,
sarampin, gripe, varicela y fiebre amarilla. A veces, las infecciones por virus
herpes afectan al cerebro y son causa de lesin cerebral o muerte. El segundo
tipo puede producirse, aunque con muy poca frecuencia, tras la administracin
de la primera vacuna con virus atenuados como las de la viruela y la fiebre
amari










Descubrimiento de Amrica

La expresin descubrimiento
de Amrica se usa
habitualmente para referirse a la
llegada a Amrica de un grupo
expedicionario espaol que,
representando a los Reyes
Catlicos, parti desde el Puerto
de Palos, comandado
por Cristbal Coln, y lleg
el viernes 12 de octubre de 1492 a una isla llamada Guanahani. Los viajes
de los portugueses a India siguiendo la costa Africana significaron un
estmulo para otros navegantes europeos que crean que era posible llegar
a las regiones del Asia oriental navegando hacia el oeste. Cristbal fue
partidario de esta hiptesis. Apoyado por la monarqua espaola, organiz
un viaje de exploracin que lo condujo a la costa americana en 1492.
Cristbal Coln crea que haba llegado al continente asitico, denominado
por los europeos Indias y muri sin saber que haba llegado a un continente
desconocido por los europeos.
Se trata de uno de los momentos cumbres de la historia universal porque
signific el encuentro de dos mundos humanos que se haban desarrollado
independientemente, sin que uno conociera la existencia del otro.
1

En el artculo se distingue claramente el acto mismo del descubrimiento,
entendido como una serie de viajes que hicieron los primeros espaoles que
llegaron a Amrica y su dimensin de encuentro entre culturas, del posterior
proceso histrico conocido como conquista que los europeos realizaron a
continuacin. Las consecuencias de este encuentro entre dos mundos
fueron dramticas para los nativos americanos, llegando a producirse la
muerte de millones de personas (guerras, esclavitud y, sobre todo,
enfermedades) y la desaparicin de culturas.
LOS DOS LTIMOS VIAJES

Los dos primeros viajes del descubrimiento
El 3 de agosto de 1492, la flota de Coln sali del puerto de Palos de la
Frontera, en Huelva. Eran tres naves: Pinta, Nia y Santa Mara. El 12 de
octubre de ese ao, despus de muchas penalidades, Rodrigo de Triana, un
marinero de la Pinta, dio un grito que cambiara la historia del mundo:
tierra!. Coln y sus hombres haban llegado al Nuevo Mundo. Al da
siguiente, desembarcaron en la isla de Guanahan, una de las actuales islas
Bahamas, a la que llamaron San Salvador. Posteriormente, descubrieron otras
islas, como Cuba y La Espaola, antes de regresar a Espaa, donde llegaron
el 15 de marzo de 1493.
Coln volvi a zarpar hacia el Nuevo Mundo el 25 de septiembre de 1493. En
ese segundo viaje descubri las islas de Puerto Rico y Jamaica. A finales de
1494, descubri Sudamrica, al arribar a la zona de la actual ciudad
venezolana de Cuman. Con la segunda expedicin colombina comenz el
poblamiento de la isla de La Espaola. El 11 de junio de 1496, regres a
Cdiz.

LOS DOS LTIMOS VIAJES

En 1498, dio comienzo el tercer viaje colombino: descubri la isla de Trinidad y la costa
de la pennsula de Paria (en la actual Venezuela). Dos aos despus, los Reyes Catlicos
enviaron a Francisco de Bobadilla para sustituirle como virrey y gobernador (pensaban
que se estaba aprovechando de sus cargos para beneficio propio). En octubre de 1500,
regres a Espaa encadenado (al igual que sus hermanos Diego y Bartolom Coln, que
eran sus principales colaboradores).
Finalmente, los Reyes Catlicos liberaron a Coln (aunque no le devolvieron sus cargos) y
le encomendaron un cuarto viaje, que comenz en mayo de 1502. Atraves el mar Caribe
hasta el cabo Honduras y recorri la costa de Panam. Coln regres enfermo a Espaa en
noviembre de 1504. Falleci el 20 de mayo de 1506, en Valladolid




COLN BUSCA AYUDA

No se sabe con seguridad ni el ao ni el lugar en que naci Cristbal Coln.
Aunque muchos historiadores han dedicado sus vidas a intentar descubrir esos
datos, no todos opinan lo mismo. Lo ms probable es que fuera en 1451, en la
ciudad italiana de Gnova. Cuando todava era un nio, ya se poda intuir que
su vida iba a estar siempre unida al mar. Sabemos que cuando tena quince
aos era marinero, y que a los veinte o veintids ya mandaba un barco. Desde
1470 hasta 1476, naveg numerosas veces por el mar Mediterrneo, por las
principales rutas comerciales de la poca.
En 1476, Coln lleg a Portugal, y all aprendi los secretos necesarios para
navegar por el ocano Atlntico. Parece ser que, hacia 1480, se cas; su
mujer se llamaba Felipa Moiz, y dos aos despus naci su hijo Diego. En
algn momento entre 1477 y 1482, alguien inform a Coln de que al otro
lado del ocano Atlntico exista tierra. Comenz entonces a elaborar su plan
descubridor.
En 1485, tras haber sido rechazado su proyecto en Portugal, lleg a Castilla y
visit el monasterio franciscano de Santa Mara de La Rbida, en Huelva. Los
Reyes Catlicos le recibieron por primera vez en 1486, en Alcal de Henares,
y, a continuacin, nombraron una junta de expertos para valorar su proyecto,
que fue desechado de nuevo.
Finalmente, el 17 de abril de 1492, Coln firm con los Reyes Catlicos las
Capitulaciones de Santa Fe: un documento-contrato que estipulaba las
condiciones en que Cristbal Coln hara su viaje