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LAS PLANTAS

INTRODUCCIN
Los vegetales o plantas, de los que se conocen ms de un milln de especies, fueron los
primeros seres vivos que aparecieron en la tierra.
Son los productores del oxgeno indispensable para la vida animal y de la creacin
primaria de alimentos que sirven como base de la cadena de consumidores animales.
Las plantas adoptan infinidad de formas y tamaos y habitan en cualquiera de las
condiciones posibles de vida en la tierra.
odos ellos tienen unas caractersticas que los distinguen de los animales!
Los vegetales sinteti"an su propio alimento mediante la fotosntesis. Los animales se
nutren de alimentos ya elaborados por las plantas y otros animales.
Los animales y los vegetales se complementan. Si se encierra una planta muere por falta
de dixido de carbono. #gualmente le sucede a un animal por falta de oxgeno. Si ambos
se encierran $untos sobreviven. La planta aprovecha el dixido de carbono del animal y
%ste el oxgeno desprendido por la planta.
Los vegetales normalmente estn fi$os en el suelo. Los animales tienen la facultad de
moverse y trasladarse de un lugar a otro.
Los vegetales responden muy lentamente a los cambios de ambiente. Los animales
reaccionan rpidamente a cualquier estmulo.
Los vegetales crecen en grosor y longitud durante toda su vida. Los animales, una ve"
alcan"ada la madure" detiene su crecimiento.
Las c%lulas vegetales tienen tabiques o membranas de celulosa que les dan soporte y
rigide".
Las c%lulas animales tienen membranas delgadas y flexibles.
&ero tanto los vegetales como los animales reali"an las mismas funciones vitales! nacen,
se reproducen, respiran .

PARTES DE LAS PLANTAS
LA RAIZ
La ra" es la parte de la planta que crece el interior de la tierra
La ra" fi$a la planta al suelo.
'bsorbe del suelo la savia bruta y la conduce hasta el tallo.
'lmacena sustancias de reserva.
EL TALLO
(l tallo es la parte de la planta que crece en sentido contrario de la ra". )e %l salen las
ramas o tallos secundarios, las ho$as, las flores y los frutos.
Sostiene al resto de la planta.
*onduce la savia por los vasos leosos y liberianos.
+orma y almacena la madera y sustancias de reserva
LAS HOJAS
Las ho$as son los rganos vedes, de forma laminar, que salen del tallo. (l color verde
que tienen es debido a una sustancia llamada clorofila.
Las ho$as respiran y transpiran, elaboran la savia, almacenan alimentos y de ellas se
extraen sustancias industriales.
ALIMENTACIN DE LAS PLANTAS
Las plantas fabrican su propio alimento
Las plantas, como los animales, necesitan alimentarse y respirar para crecer y
sobrevivir.
La respiracin de las plantas es como la de los animales! toman del aire oxgeno y
expulsan el gas dixido de carbono.
La alimentacin de las plantas es muy diferente de la de los animales. Las plantas son
auttrofas, es decir, no necesitan buscar su alimento como hacen los animales, sino que
lo fabrican ellas mismas. &ara ello necesitan aire, agua, algunas sustancias, que hay en
el suelo y la lu" del Sol.
La alimentacin de las plantas comprende tres fases! la absorcin de agua por la ra", la
fabricacin de la savia elaborada y el reparto de la savia elaborada por toda la planta.
(stas tres fases del proceso se producen constantemente.
La raz absorbe del suelo el agua las sales minerales
Las plantas absorben el agua del suelo a trav%s de la ra". )isueltas en el agua que toma
la ra", entran tambi%n en la planta otras sustancias que estaban en el suelo. (stas
sustancias se llaman sales minerales, y son muy importantes para la alimentacin de las
plantas.
La me"cla del agua con las sales minerales se llama savia bruta. &ara que la planta
pueda fabricar su alimento, la savia bruta tiene que llegar a las ho$as. (l transporte de la
savia bruta hasta las ho$as se reali"a por el tallo, trav%s de unos tubos muy finos
llamados vasos leosos.
En las !o"as se fabrica la sa#ia elaborada
'l llegar a las ho$as, la savia bruta se me"cla con el dixido de carbono que las ho$as
toman del aire.
(n el interior de las ho$as, la me"cla de savia bruta y dixido de carbono sufre muchos
cambios y se convierte en savia elaborada.
La savia elaborada es el alimento de la planta.
&ara que las plantas transformen la savia bruta en savia elaborada es imprescindible la
lu" del Sol.
(ste proceso de elaboracin de alimentos a partir de la savia bruta, por medio de la lu",
se llama fotosntesis. *omo producto de la fotosntesis, las plantas desprenden oxgeno.
$or el tallo se reparte la sa#ia elaborada
La savia elaborada va desde las ho$as a todas las partes de la planta, a trav%s de los
vasos liberianos.
(stos vasos son diferentes de los que llevan la savia bruta. 's, la savia bruta y la savia
elaborada nunca se me"clan.
LA FOTOSNTESIS
La fotosntesis consiste en la fabricacin de alimentos por medio de la lu", a partir del
agua, las sales minerales y el dixido de carbono, desprendiendo oxgeno.
Se reali"a durante el da porque es imprescindible para que se realice la lu" del Sol.
La fotosntesis tiene lugar en las ho$as. (l tallo lleva a las ho$as la savia bruta y recoge
la savia elaborada.
FUNCIONES DE LAS PLANTAS
LA RESPIRACIN
Las plantas igual que los animales respiran! tomando oxgeno del aire y expulsando
dixido de carbono.
La respiracin se reali"a continuamente, tanto por el da como por la noche.
(l proceso se reali"a sobre todo en las ho$as y en los tallos verdes.
*omo producto de la respiracin las plantas como los animales tambi%n desprenden
dixido de carbono.
LA FECUNDACIN
La fecundacin es la unin del polen con los vulos, para formar la semilla. iene lugar
en varias etapas!
,. Se produce la polini"acin! el viento, los insectos, el agua o el hombre transportan el
polen de unas plantas a otras.
-. (l grano de polen se deposita sobre el pistilo Se desarrolla y crece, hasta llegar al
vulo.
.. (l polen se une con el vulo y se forma la semilla.
/. *aen los p%talos y se marchitan el estigma y los estambres. (l ovario aumenta de
tamao, y forma una capa, llamada pericarpio, alrededor de la semilla.
0. Se forma el fruto, que es el ovario maduro. (n su interior est la semilla, rodeada por
el pericarpio, que suele ser la parte carnosa de casi todos los frutos.
%ER&I'A(IO' )E LAS SE&ILLAS
La principal funcin del fruto es proteger a las semillas durante su desarrollo. *uando el
fruto est maduro, la semilla de su interior puede producir una nueva planta.
'lgunos frutos, como la pia del pino, se abren y esparcen las semillas a cierta distancia
del rbol. Los frutos carnosos, como cere"as y ciruelas, suelen ser comidos por
animales, y sus semillas se depositan me"cladas con los excrementos. ambi%n hay
semillas, como las del olmo y el fresno, que por su forma pueden ser arrastradas por el
viento a grandes distancias.
Las semillas secas pueden permanecer inactivas largo tiempo, pero si encuentran una
humedad y temperatura adecuadas, las semillas se vuelven activas, es decir, germinan.
(ntonces aparece un pequeo tallo y una pequea ra" de la nueva planta.
OTRAS *OR&AS )E RE$RO)+((I,'
'dems de por semillas, las plantas tienen otras formas de reproduccin. )os e$emplos
son la reproduccin por esque$es y la reproduccin por estolones.
Los esquejes son tro"os de una planta que se pueden utili"ar para reproducirla. &or
e$emplo, si se corta un tro"o de geranio se planta y se riega, este esque$e produce races,
crece y se convierte en un nuevo geranio.
Los estolones son tallos especiales que producen algunas plantas. (stos tallos, al
contactar con el suelo, producen races y ho$as, 1 dan lugar a nuevas plantas. 2n
e$emplo de planta que produce estolones es el fresn.
*asi todas las plantas, tengan o no tengan flores, se reproducen de alguna de estas
formas.
LA FLOR
(s el rgano reproductor de las plantas fanergamas. La flor se origina en las yemas
florales y son ho$as modificadas que normalmente presentan colores llamativos y
diversos seg3n las especies, y formas muy variadas.
La flor est formada por elementos florales ordenados alrededor de un e$e.
Son los siguientes! ped3nculo, cli" 4s%palos5, corola 4p%talos5, estambres 4androceo5 y
pistilo 4gineceo5. Si la flor es completa, posee todos estos elementos6 cuando le falta
alguno, es incompleta. 7ay flores con slo pistilos o gineceo6 flores con estambre o
androceo solamente, y flores hermafroditas con ambos elementos.
A) Cliz
,. &ed3nculo floral
-. 8eceptculo
floral o tlamo
.. S%palos
) Co!ol"
/. &%talos
C) An#!o$eo o
est"%&!e
0. +ilamento
9. 'ntera
:. ;ranos de &olen
D) 'ine$eo o (istilo
<. (stigma
1. (stilo
,=. *arpelo
,,. >vario
,-. ?vulo
,.. &lacentacin
DONDE )I)EN LAS PLANTAS
ZO'A H+&E)A-
enrai"an en las orillas de los ros o lagos. (l nen3far enra"a ba$o el agua y tiene unas
ho$as redondas que flotan en la superficie algunas plantas solo pueden enrai"ar en las
orillas de los ros, lagos o ba$o el agua. el carri"o y el sauce
ZO'A )E H+&E)A) &E)IA-
La mayora de las plantas viven en "onas de humedad media. (n estas "onas podemos
encontrar plantas muy diferentes. &or e$emplo! el roble, el pino, el bre"o o el almendro.
ZO'AS SE(AS!
Las plantas que viven en las "onas secas suelen tener ho$as o tallos carnosos que le
sirven para almacenar el agua. Suelen transformar sus ho$as en espinas para evitarla
evaporacin del agua. Son plantas de "onas h3medas por e$emplo! la pita y la chumbera
&L'@'S S#@ +L>8(S A &L'@'S *>@ +L>8(S
'unque hay muchas menos especies de plantas que de animales, entre las plantas
tambi%n existen una gran variedad.
7ay plantas de todos los tamaos, desde los rboles ms altos hasta los musgos ms
diminutos.
La forma de las plantas tambi%n es muy variada Las plantas se clasifican en dos grandes
grupos!
las plantas sin flores y las plantas con flores.
(n cualquier planta con flor podremos encontrar tres partes principales! ra", tallo y
ho$as
#B&>8'@*#' )( L'S &L'@'S
Los vegetales son imprescindibles pues aparte de regenerar el oxigeno que respiramos
los seres vivos nos proporcionan alimentos y materias primas para la industria y otros
muchos beneficios, como el de fi$ar el suelo para que no se conviertan en desiertos
nuestras tierras.
ALI&E'TOS .E%ETALES
Las plantas cultivadas son una parte muy importante de la alimentacin humana.
Los cereales 4 trigo, arro"...5, las legumbres 4 garban"os, lente$as...5, las verduras
4 lechuga, acelga...5 y las frutas 4 man"ana, pera...5 son de origen vegetal. )e las plantas
se aprovechan diferentes partes! el fruto se aprovecha en la cere"a y el tomate, la semilla
en el arro" y la lente$a, la ra" en el nabo y la "anahoria, la ho$a en la lechuga y
espinaca, el tallo en el esprrago y el apio, la flor en la coliflor y alcachofa.
La mayora de las plantas y sus frutos son muy ricos en vitaminas. @o suelen
tener grasas, salvo frutos como el aguacate, la aceituna, nue" o pipa de girasol. Los
cereales y legumbres son muy ricos en protenas.
A$RO.E(HA&IE'TO )E LAS $LA'TAS/
)e las plantas se obtienen materias primas como la madera que se usa en la
fabricacin del papel y en la construccin de muebles y barcos, el corcho que se emplea
como aislante y el caucho, utili"ado en la fabricacin de goma y neumticos.
Las flores de muchas plantas, como el a"ahar, la lavanda, el $a"mn, se utili"an
para fabricar perfumes.
*asi la tercera parte de las medicinas se obtienen de las plantas. >tras medicinas
se obtienen en los laboratorios farmac%uticos. (n ellos, los cientficos estudian las
plantas y preparan medicinas ms eficaces contra muchas enfermedades. 's, de las
plantas se obtiene la morfina, que elimina el dolor, la quinina, que cura la malaria, y
muchos medicamentos para el tratamiento del cncer. Las plantas pueden encerrar
remedios todava desconocidos para algunas enfermedades.