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B i o t e c n o l o g a e n p o c a s p a l a b r a s

Plantas
transgnicas
EDITADO POR:
(Sociedad Espaola
de Biotecnologa)
COMIT EDITORIAL:
Ignacio Casal, Ingenasa
J. Luis Garca Lpez, Centro
de Investigaciones
Biolgicas, CSIC
J. Manuel Guisn, Instituto
de Catlisis y
Petroleoqumica, CSIC
J. Miguel Martnez Zapater,
INIA y Centro Nacional de
Biotecnologa, CSIC.
sebiot
B i o t e c n o l o g a e n p o c a s p a l a b r a s
Plantas
transgnicas
y
[preguntas
respuestas]
1
sebiot
2000, Sociedad Espaola de Biotecnologa
Depsito Legal: M-26436-2000
No se permite la reproduccin total o parcial de este ejemplar ni el almacenamiento en un sistema informti-
co, ni la transmisin de cualquier forma o cualquier medio, electrnico, mecnico, fotocopia, registro u otros
medios sin el permiso previo y por escrito de los titulares del Copyright.
Diseo y Maquetacin: Lola Gmez Redondo
Imprime: Artes Grficas G3 S.A.
Plantas
transgnicas
y
[preguntas
respuestas]
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AS PALABRAS Biotecnologa e Ingeniera Ge-
ntica se han introducido en nuestra vida y
aparecen constantemente en los medios de
comunicacin. Para la mayor parte de los
ciudadanos estos trminos representan con-
ceptos oscuros, incluso peligrosos y merecen
poca confianza como consecuencia de una
gran falta de informacin. Lo cierto es que
la expansin de la investigacin biolgica es-
t generando un conocimiento mucho ms
profundo del funcionamiento de los seres vi-
vos. Como consecuencia, se abren mltiples
posibilidades de desarrollar nuevas tecnolo-
gas de produccin o de generar nuevos pro-
ductos, que pueden tener un gran impacto
en la industria, en el medio ambiente, y ms
directamente en la alimentacin y en la sa-
lud del ciudadano. Toda nueva tecnologa
genera recelo y siendo en principio neutra su
aplicacin puede resultar ms positiva o ms
negativa dependiendo de cmo se utilice. Es
lgico por tanto que se plantee el debate en-
tre distintos sectores de la poblacin que ob-
servan de manera diferente los aspectos po-
sitivos y negativos de su aplicacin. Tam-
bin es comprensible que el ciudadano quie-
ra conocer de manera independiente en qu
consiste esta tecnologa, qu ventajas puede
representar con respecto a los mtodos y pro-
ductos clsicos, cules pueden ser sus posi-
bles usos o efectos indeseados y qu hacen
los legisladores y los gobernantes para ase-
gurar su aplicacin en las condiciones ms
beneficiosas para la sociedad.
La Sociedad Espaola de Biotecnologa (SE-
BIOT) es una sociedad cientfica formada por
investigadores espaoles que trabajan en dis-
tintas reas de aplicacin de esta tecnologa
y que tiene entre sus objetivos divulgar y
promover sus usos. Consciente de su impor-
Conceptos
generales
Utilidad de
las plantas
transgnicas
6
Plantas
transgnicas
y medio
ambiente
20
Las plantas
transgnicas
en la
sociedad
32
Glosario
46
13
C o n t e n i d o s
tancia, y de la creciente demanda social por
una informacin transparente, rigurosa y ve-
raz, ha tomado la iniciativa de editar una se-
rie de cuadernos informativos sobre la Bio-
tecnologa y sus diversas aplicaciones. Dada
la intensidad del debate social generado al-
rededor de algunas de las aplicaciones bio-
tecnolgicas en la agricultura, concretamen-
te en lo que se refiere a las plantas trans-
gnicas y a los alimentos producidos con
ellas, este primer volumen se ha dedicado a
las plantas transgnicas. Sin embargo, estn
previstos nuevos volmenes centrados en
otras aplicaciones de la Biotecnologa en las
reas de salud, medio ambiente, etc.
Para la elaboracin de estos cuadernos, la SE-
BIOT ha creado un comit editorial que ha
identificado las cuestiones en principio ms
relevantes, y ha buscado las respuestas de los
expertos espaoles dentro y fuera de la SE-
BIOT. Este comit ha editado sus respuestas
para presentarlas en un formato comn y
en un lenguaje divulgativo. Somos conscien-
tes de que el esfuerzo divulgativo lleva en al-
gunos casos a la prdida de precisin, pero
el objetivo fundamental de este cuaderno es
llegar a la mayora de las personas que en al-
gn momento se han podido plantear algu-
na de estas cuestiones. Con el fin de estruc-
turar su presentacin, se ha organizado en
cinco apartados que engloban preguntas afi-
nes. Estos apartados tratan cinco aspectos
fundamentales relacionados con la Biotec-
nologa aplicada a las plantas: conceptos ge-
nerales, utilidad de las plantas transgnicas,
posibles efectos sobre el medio ambiente,
posibles efectos sobre la salud y finalmente
la legislacin sobre las plantas transgnicas
y las implicaciones que pueden tener en la
sociedad.
Plantas
transgnicas
y salud
30
UN GEN CONTIENE la informacin necesaria para que se manifieste una
caracterstica heredable de un ser vivo. En trminos de su estructura, un
gen es un fragmento de una larga molcula de ADN (cido desoxirribo-
nucleico) que almacena informacin para fabricar una determinada prote-
na. Esta protena es la que a su vez determina el carcter correspondien-
te del organismo, como por ejemplo el color de la piel, la presencia de
semilla o la resistencia a una enfermedad. Los genes se organizan en lar-
gas molculas de ADN que se denominan cromosomas. El conjunto de
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Qu es un gen?
.6.
concept os gener al es
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ES UN CONJUNTO de tcnicas que permiten alterar las caractersticas de un
organismo mediante la modificacin dirigida y controlada de su genoma,
aadiendo, eliminando o modificando alguno de sus genes. As, entre otras
aplicaciones, la ingeniera gentica permite eliminar una caracterstica in-
deseable de un organismo (por ejemplo, la produccin de una toxina) anu-
lando el gen correspondiente de ese organismo. Igualmente permite intro-
ducir una nueva caracterstica en una especie (por ejemplo, la resistencia a
un insecto) copiando el gen correspondiente de una especie resistente a
ese insecto e introducindolo en el genoma de la especie susceptible. Gra-
cias a la universalidad
del cdigo gentico, la
ingeniera gentica pue-
de utilizar la informa-
cin existente en todos
los seres vivos. El inter-
cambio de informacin gentica entre distintos seres vivos no es una in-
vencin humana y ocurre con cierta frecuencia entre microorganismos (por
ejemplo bacterias) en la naturaleza. De hecho, la ingeniera gentica se ba-
sa en mecanismos que operan normalmente en la naturaleza.
Qu es
la ingeniera gentica?
.7.
todos los cromosomas de una clula se denomina genoma. Todas las c-
lulas de un organismo vivo, desde las bacterias hasta el hombre, tienen
copia del genoma de la especie, que contiene toda la informacin reque-
rida para la construccin y supervivencia del organismo. Si se comparase
con una enciclopedia, cada gen sera equivalente a un captulo de esta
enciclopedia y cada cromosoma sera un volumen de la misma, formado por
la sucesin de captulos. Por tanto, esta enciclopedia contiene la esencia
de cada individuo. Siguiendo con este ejemplo, se estima que la enciclo-
pedia de una planta puede contener alrededor de 25000 captulos (genes)
mientras que la enciclopedia humana puede contener hasta 100000. El
origen comn de todos los seres vivos se re-
fleja en el hecho de que todos los genomas
de todas las especies estn escritos con los
mismos smbolos y en el mismo lenguaje,
que se ha denominado cdigo gentico.
El
genoma de
una planta
contiene
alrededor de
25.000 genes
4
3
ES UNA PLANTA cuyo genoma ha sido modificado mediante ingeniera ge-
ntica, bien para introducir uno o varios genes nuevos o para modificar
la funcin de un gen propio. Como consecuencia de esta modificacin,
la planta transgnica muestra una nueva caracterstica. Una vez realizada
la insercin o modificacin del gen, ste se comporta y se transmite a la
descendencia como uno ms
de los genes de la planta. En
las plantas transgnicas la
modificacin gentica se rea-
liza de forma dirigida y afec-
ta a un nmero reducido de
genes perfectamente conoci-
dos. Como resultado, las va-
riedades transgnicas no difie-
ren mucho de las variedades
no transgnicas y presentan
caractersticas predecibles.
LA PRODUCCIN de una planta transgnica consta de dos etapas fun-
damentales denominadas transformacin y regeneracin. Se denomina trans-
formacin al proceso de insercin del gen que se pretende introducir (tam-
bin llamado transgn) en el genoma de una clula de la planta a trans-
formar. La regeneracin consiste en la obtencin de una planta completa
a partir de esa clula vegetal transformada. Para introducir el nuevo gen
en el genoma de la clula vegetal se utilizan fundamentalmente dos m-
todos. El ms comn utiliza una bacteria del suelo, Agrobacterium, que
en condiciones naturales es capaz de transferir genes a las clulas vege-
tales. El mtodo alternativo consiste en la introduccin directa de los ge-
.8.
concept os gener al es
Cmo se hace
una planta transgnica?
Qu es una planta
transgnica?
.9.
nes en el ncleo de la clula vegetal. Para ello una de las tcnicas ms uti-
lizadas es la de disparar a las clulas con microproyectiles metlicos re-
cubiertos del ADN que penetran en la clula e integran el nuevo ADN
en su genoma. Una vez que una clula vegetal ha sido transformada, es
necesario regenerar la planta entera a partir de ella. Este proceso se rea-
liza en el laboratorio, cultivando los fragmentos de tejido vegetal que
han sido inoculados con Agrobacterium o disparados con microproyecti-
les en medios de cultivo que favorecen la regeneracin de nuevas plan-
tas. Es importante que en este paso slo se regeneren las clulas del te-
jido que han sido transformadas. Esto se consigue introduciendo
junto con el transgn un gen adicional que confiera una
caracterstica selectiva. Por ejemplo, se han utilizado ge-
nes de resistencia a antibiticos para que slo las clu-
las modificadas sean capaces de sobrevivir en presencia
del antibitico. Estos genes responsables de caracteres
selectivos estarn presentes posteriormente en todas las
clulas de la planta transgnica regenerada o pueden ser
eliminados por diversos procedimientos.
La
produccin
de una planta
transgnica consta
de dos etapas:
transformacin y
regeneracin
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concept os gener al es
LOS GENES QUE se in-
troducen en una planta
transgnica pueden pro-
ceder de cualquier ser vi-
vo, del que se copian
mediante tcnicas de
biologa molecular. Su
origen puede ser una
planta relacionada u or-
ganismos tan distantes
como bacterias o anima-
les. Tambin es posible
construir genes sintticos
en el laboratorio e intro-
ducirlos en plantas trans-
gnicas. Es muy impor-
tante conocer la funcin
de los genes para poder-
los utilizar en el diseo
de una nueva planta
transgnica, y por ello,
su uso se limita a los
genes de funcin cono-
cida. En la actualidad,
proyectos de investiga-
cin de la secuencia del
genoma de diversos or-
ganismos, como el pro-
yecto del genoma huma-
no, estn contribuyendo
a la identificacin de
nuevos genes y al cono-
cimiento de su funcin.
5
De dnde provienen
los nuevos genes
de una planta transgnica?
.11.
6
DETERMINAR SI UNA planta es o no transgnica no es una tarea sen-
cilla. Slo en contadas ocasiones se puede saber si una planta es trans-
gnica observando las caractersticas externas o funcionales de la misma.
Por ejemplo en los casos de tolerancia a herbicidas se puede analizar es-
ta propiedad cultivando la planta en presencia del herbicida. El mtodo
ms fiable para saber si una planta es transgnica es analizar su mate-
rial gentico (ADN) para detectar la presencia del transgn o transgenes
o analizar su composicin para identificar la presencia de los productos
derivados de la actividad de los transgenes, ya sean protenas u otras
sustancias.
Existen mtodos moleculares muy fiables y sensibles que permiten anali-
zar la presencia del ADN transgnico o de otras molculas producidas co-
mo resultado de la actividad del transgn. Todos estos mtodos funcio-
nan muy bien con material vegetal fresco o poco procesado, pero tienen
menos sensibilidad cuando este material ha sido sometido a los proce-
sos industriales de elaboracin de alimentos preparados o de purificacin
de sus componentes. Existen ya en el mercado algunos kits para la de-
teccin de ADN y protenas transgnicas y algunos laboratorios pblicos
y privados ofrecen este servicio.
Cmo podemos
saber si una planta
es transgnica?
8
7
.13.
ut i l i dad de l as pl ant as t r ansgni cas
CUANDO COMPARAMOS una variedad transgnica
con la variedad de la que deriva, la nica diferencia
radica en la presencia del nuevo gen o genes que ha-
yan sido introducidos mediante ingeniera gentica. Si
la funcin del nuevo gen (transgn) no modifica ni el
desarrollo ni la forma de la planta, ambas varieda-
des son externamente indistinguibles en el campo de
cultivo, y slo pueden diferenciarse con mtodos de
anlisis molecular que identifican la presencia del
transgn. Si el nuevo gen confiere resistencia a una
enfermedad o a una plaga de insectos, la diferencia
entre ambas se pondr de manifiesto cuando se pre-
sente el ataque de la enfermedad o de los insectos.
Si el nuevo gen confiere una nueva caracterstica al
fruto de la planta transgnica, por ejemplo un ma-
yor contenido en azcar, la diferencia se pondr de
manifiesto cuando se analice o se consuma el fruto.
EN PRIMER LUGAR, la construccin de plantas transgnicas permite de-
sarrollar nuevas variedades de cultivo con nuevas caractersticas de inters.
Con las nuevas tcnicas se han obtenido plantas resistentes a organismos
perjudiciales y por lo tanto ms productivas y se estn desarrollando nue-
vas variedades que resulten ms nutritivas. Tambin se ha demostrado la
utilidad de las plantas transgnicas para producir vacunas u otras sustan-
cias teraputicas, o para producir materias primas de inters industrial co-
mo los plsticos biodegradables.
En segundo lugar, las plantas transgnicas son he-
rramientas muy tiles para la investigacin cientfi-
ca ya que permiten conocer la funcin de los dis-
tintos genes de una planta, modificndolos y ob-
servando los efectos que se producen en la misma.
De esta manera se estn empezando a comprender
algunos procesos bsicos del desarrollo de la plan-
ta como la germinacin, la adaptacin a la sequa
o a la helada, la regulacin del momento en el que
se produce la floracin o el desarrollo de las flores.
Para qu sirve
una planta transgnica?
En qu se
diferencia una
variedad de
planta
transgnica
de una
variedad
convencional?
ut i l i dad de l as pl ant as t r ansgni cas
.14.
9
LA PLANTAS QUE hoy cultivamos son, en muchos casos, radicalmente
distintas de sus antepasados silvestres, ya que el hombre ha modificado y
seleccionado sus propiedades a lo largo de ms de diez mil aos en fun-
cin de sus necesidades. Las variedades que utiliza el agricultor en la ac-
tualidad han sido generadas, en su mayor parte, por ingenieros agrnomos,
en centros pblicos o privados dedicados a la produccin de nuevas varie-
dades por mtodos convencionales. Esta tecnologa se basa en la repeticin
de varios procesos de hibridacin y seleccin de las plantas. La hibridacin
Cual es la forma clsica
de generar nuevas
formas de cultivo?
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de dos variedades o especies de plantas combina miles de ge-
nes en un proceso al azar, y son necesarias repeticiones su-
cesivas de seleccin e hibridacin para obtener una nue-
va variedad que incorpore todos las caractersticas (ge-
nes) deseadas y que evite, en la medida de lo posible,
la incorporacin de los genes no deseados. Por ejemplo,
cuando mediante tcnicas convencionales se desea intro-
ducir en una planta una nueva caracterstica, como la resis-
tencia a una enfermedad, se busca una planta donante de la mis-
ma especie o de una especie silvestre relacionada que posea la resistencia.
A continuacin se realiza una hibridacin entre la planta que se quiere me-
jorar y la planta donante resistente. Despus se seleccionan en la descen-
dencia, las nuevas plantas que se parezcan ms a la variedad original y que
hayan incorporado la resistencia. Estas plantas resistentes se vuelven a cru-
zar varias veces con la variedad inicial para obtener plantas resistentes lo
ms parecidas a la original. Este proceso de generacin de nuevas varieda-
des ha sido muy til y ha dado lugar a la mayor parte de las variedades
que se cultivan hoy en da. Sin embargo, se trata de un proceso lento y
poco especfico. En el ejemplo citado, despus de 6-8 ciclos de hibridacin
con la variedad original, la nueva variedad puede contener, adems del gen
de resistencia a la enfermedad, ms de 100 genes adicionales procedentes
de la planta donante, y que nunca sern identificados.
LA TECNOLOGA DE obtencin de plantas trans-
gnicas incorpora tres ventajas fundamentales res-
pecto de las tcnicas convencionales de mejora ge-
ntica basadas en la hibridacin. Primero, los ge-
nes (caractersticas) que se van a incorporar pue-
den ser de cualquier procedencia y no es necesa-
rio que se encuentren en plantas que puedan ser
hibridadas entre s. Segundo, en la planta trans-
gnica se puede introducir un nico gen nuevo con lo que se preservan en su
descendencia el resto de los genes de la planta original. Tercero, este proceso
de modificacin se realiza en mucho menos tiempo. Podemos as modificar pro-
piedades de las plantas de manera ms amplia, precisa y rpida que mediante
las tcnicas clsicas basadas en la hibridacin y seleccin.
La
mayor parte
de las variedades
que utiliza el agricultor
han sido generadas
por mjora
gentica
Qu ventajas representan las
plantas transgnicas?
.16.
ut i l i dad de l as pl ant as t r ansgni cas
11
Puede aplicarse
a todos los cultivos?
DE MOMENTO NO, pero es cuestin de dar tiempo para que la tecnolo-
ga mejore. Las limitaciones para obtener una planta transgnica vienen de-
terminadas por dos factores fundamentales: la capacidad de introducir los
genes en sus clulas, y la posibilidad de regenerar plantas completas a
partir de la clula modificada. En la actualidad se estn mejorando mu-
cho las tcnicas que permiten superar estos requisitos y el nmero de es-
pecies vegetales para las que se pueden obtener plantas transgnicas au-
menta cada ao. En principio resulta ms difcil la transformacin de es-
pecies leosas (como los rboles frutales), de gramneas (como las distin-
tas especies de cereales) o de leguminosas (judas, garbanzos, etc.). Sin
embargo, en todos estos grupos de plantas existen algunas especies para las
que ya se han establecido procedimientos que permiten obtener plantas
transgnicas. Tal es el caso del naranjo, el arroz o la alfalfa. De la misma
forma hay tambin especies como el pimiento que no ha podido ser mo-
dificado por ingeniera gentica a pesar de ser un pariente muy cercano
de plantas como el tomate, el tabaco o la patata, en las que se obtienen
plantas transgnicas con gran facilidad.
En
principio
resulta ms difcil
la transformacin de
especies leosas,
de gramneas o de
leguminosas
12
.17.
EL SUSTANTIVO Terminator o trminos similares como Semillas Suici-
das o Semillas Exterminadoras han sido utilizados de forma malinten-
cionada para criticar una nueva tecnologa de control gentico que per-
mite, entre otras cosas, desarrollar plantas transgnicas que producen se-
millas normales pero incapaces de germinar y producir nuevas plantas. Ade-
ms, aunque el polen de las plantas transgnicas obtenidas mediante esta
tecnologa fecundase a otras plantas de la misma especie, transgnicas o
no, o a otras plantas de especies relacionadas, todas las semillas produci-
das como resultado de esta hibridacin seran tambin incapaces de ger-
minar, eliminando de esta manera cualquier posibilidad de propagacin
de los transgenes.
Una de las razones por las que esta tecnologa ha tenido mala prensa
es porque el nfasis inicial se puso en su posible aplicacin para restrin-
gir la utilizacin de las semillas por el agricultor en cosechas consecutivas
o para conseguir mejoras genticas adicionales. Sin embargo, existen ya mu-
chos cultivos como el maz, el girasol o el tomate, para los que se utili-
zan variedades hbridas no transgnicas cuyas semillas nunca se conser-
van para posteriores siembras porque han perdido los caracteres de la va-
riedad hbrida y se reduce su homogeneidad y su produccin. El con-
flicto de las plantas con tecnologa terminator no se debe por
tanto a la propia tecnologa sino que refleja ms bien un
conflicto entre los intereses de los propietarios de la tec-
nologa (las empresas de semillas) y sus potenciales usua-
rios (los agricultores).
Qu es la tecnologa
Terminator?
La
tecnologa
Terminator permite
desarrollar plantas
transgnicas que
producen semillas
incapaces de
germinar
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.18.
ut i l i dad de l as pl ant as t r ansgni cas
Pueden contribuir las plantas
transgnicas al desarrollo de
una agricultura sostenible?
LA RESPUESTA ES SI. Uno de los problemas ms importantes de la agri-
cultura intensiva es el impacto ambiental provocado por el uso masivo de
fertilizantes qumicos, insecticidas, fungicidas, herbicidas, etc. que conta-
minan el terreno y los acuferos. Desde siempre el agricultor ha reclama-
do plantas ms vigorosas que requieran menos tratamientos con produc-
tos agroqumicos. Mediante ingeniera gentica se pueden introducir en
las plantas de cultivo genes que confieren resistencia a plagas de insec-
tos, o a enfermedades y generar nuevas variedades ms resistentes que per-
mitan una agricultura ms respetuosa con el medio ambiente. Cuando se
identifiquen genes que reduzcan la necesidad de fertilizantes de la planta
o que le confieran mayor resistencia a un insecto perjudicial, al calor o a
la sequa, qu ingeniero agrnomo dudar en incorporarlos a los nuevos
cultivos? Estamos en los inicios de estas aplicaciones y quedan muchas po-
sibilidades por explorar, pero es evidente que con su avance se pueden
obtener ventajas importantes para el desarrollo de la denominada agricul-
tura sostenible.
14
.19.
Qu ventajas tienen
para el consumidor las
plantas transgnicas?
SI LOS CARACTERES que se incorporan en la planta transgnica modifican
la composicin del producto aumentando su calidad (sabor, olor, textura,
forma) o su valor nutritivo, el consumidor puede beneficiarse directamen-
te de estas mejoras. Por ejemplo, puede aumentarse el contenido protei-
co o vitamnico, modificarse la composicin de la grasa, mejorarse la tex-
tura, el sabor o el tamao.
Si la planta transgnica est diseada para mejorar su rendimiento agro-
nmico, incorporando caracteres tales como mayor vigor, mejor aprove-
chamiento del agua y de los fertilizantes o resistencia a plagas y enfer-
medades, el producto que se obtiene es idntico en cuanto a su calidad
al de la planta no transgnica de la que procede, pero su coste de pro-
duccin es menor. En este caso, el primer beneficiario es el agricultor,
que reduce sus costes; pero indirectamente se beneficia tambin la
poblacin en general tanto de una posible reduccin en el
precio como del menor impacto ambiental que supone su
cultivo que precisar menor cantidad de agroqumicos.
La
Biotecnologa
puede aumentar
el contenido proteico
o vitamnico
de una
variedad
15
.20.
pl antas transgni cas y medi o ambi ente
Qu efectos tienen las plantas
resistentes a herbicidas en el
medio ambiente?
LA UTILIZACIN DE PLANTAS resistentes a herbicidas no est relacionada
exclusivamente con el uso de plantas transgnicas. De hecho los herbicidas
se utilizan comnmente sobre cultivos de plantas resistentes obtenidas me-
diante mejora gentica convencional o sobre cultivos naturalmente toleran-
tes. Siempre que se cultiva una planta resistente a un herbicida, sea cual
sea el origen de la resistencia, existe un riesgo potencial de que el gen
responsable de la resistencia se transfiera a otras plantas indeseables o no,
y haga que el herbicida sea ineficaz. Sin embargo, para que se produzca
la difusin de los genes de resistencia a las malas hierbas y especies sil-
vestres que conviven con el cultivo, stas han de pertenecer a su misma
especie o estar muy relacionadas. As, por ejemplo, en Espaa esto no pue-
de ocurrir para los cultivos de maz transgnico (los nicos cultivados has-
ta el momento) al no existir plantas silvestres relacionadas. Incluso cuando
existen plantas silvestres emparentadas con el cultivo, las hibridaciones en-
tre stas y la planta de cultivo se producen con muy baja frecuencia en la
naturaleza y los hbridos son en su mayor parte estriles, por lo que esta
difusin es improbable.
En el caso de que se difunda la resistencia, esta nueva caracterstica no con-
fiere a la planta silvestre ninguna ventaja selectiva excepto en presencia del
herbicida. Ello representa un problema mayor para el propio cultivo que pue-
de verse invadido por las
plantas silvestres que redu-
cirn su produccin, que
para el medio ambiente. La
aparicin de resistencia en
malas hierbas como conse-
cuencia de la hibridacin
con las plantas cultivadas
est documentada en Ca-
nad en los aos ochenta
para los herbicidas denomi-
nados triazinas y se ha so-
lucionado utilizando otros
herbicidas.
.21.
16
Requieren mayor empleo de
herbicidas los cultivos de
plantas transgnicas?
EN PRINCIPIO NO. De hecho, los cultivos transgnicos ocupan zonas an-
teriormente dedicadas al cultivo de plantas no transgnicas, que ya se tra-
taban con otros herbicidas. Algunos de los herbicidas empleados en los cul-
tivos no transgnicos tienen una alta persistencia en el terreno, lo que
supone un riesgo potencial para el medio ambiente por la posible conta-
minacin de aguas y suelos. Sin embargo, las plantas transgnicas resis-
tentes a herbicidas son resistentes a herbicidas de amplio espectro y de me-
nor efecto residual. Es decir, herbicidas con menor riesgo de contaminacin
de aguas y suelos, en principio ms seguros para el medio ambiente que
otros empleados tradicionalmente. Por otra parte, las variedades transg-
nicas resistentes a herbicidas toleran su aplicacin despus de la germi-
nacin de la semilla y a lo largo del desarrollo
de la planta, lo que permite realizar aplica-
ciones segn las necesidades de cada ao
y lugar, y no de forma rutinaria, y re-
ducir la cantidad total aplicada. En de-
finitiva, los cultivos transgnicos no re-
quieren mayor empleo de herbicidas y
permiten la utilizacin de herbicidas con
menor riesgo medioambiental.
Las
plantas
transgnicas con
resistencia a herbicidas,
permiten el uso de
herbicidas de menor
riesgo ambiental
17
.22.
pl antas transgni cas y medi o ambi ente
Cuales son
los efectos de
las plantas
transgnicas
resistentes
a plagas de
insectos en
el medio
ambiente?
Matan a los
insectos
beneficiosos?
LAS PLANTAS TRANSGNICAS resistentes a in-
sectos que han sido comercializadas (patata, al-
godn y maz) expresan una toxina de origen bac-
teriano con especificidad por determinados grupos
de insectos. La bacteria productora denominada
Bacillus thuringiensis (Bt) no es desconocida pa-
ra los agricultores, dado que preparaciones co-
merciales a base de las toxinas y esporas de esta
bacteria se han utilizado ampliamente como un
insecticida biolgico durante dcadas. Las plan-
tas transgnicas que expresan estas protenas, co-
nocidas como plantas Bt, permiten reducir los nu-
merosos tratamientos insecticidas usados en s-
tos cultivos y, por tanto, paliar sus efectos nega-
tivos sobre los insectos beneficiosos.
El cultivo a gran escala de plantas transgnicas
con accin insecticida plantea, sin embargo, in-
terrogantes acerca de sus posibles efectos a lar-
go plazo sobre los enemigos naturales (depreda-
dores y parasitoides), sobre insectos polinizadores
o sobre otros insectos que no son plaga pero que
puedan verse afectados al alimentarse con gra-
nos de polen de la planta transgnica. Hasta la fe-
cha, los experimentos de laboratorio realizados
no han sido concluyentes, aunque en la mayor
parte de los casos no se ha observado ningn
efecto apreciable sobre la supervivencia, desarro-
llo y fecundidad de diversos enemigos naturales ni
de otros insectos beneficiosos. Por otra parte, nin-
guno de los ensayos de campo realizados ha mos-
trado una disminucin inmediata en la abundan-
cia de insectos beneficiosos en los cultivos transgnicos. No obstante, es necesario contar con
datos de campo a ms largo plazo para conocer de forma precisa los efectos directos e
indirectos de stos cultivos sobre las especies de insectos beneficiosos que coincidan temporal
y/o espacialmente con ellos.
.23.
18
Qu es la
contaminacin
gentica?
SE HA DENOMINADO contaminacin gentica al resultado de que el po-
len producido por una planta transgnica fecunde algunas de las flores
de una planta no transgnica del mismo tipo situada en una parcela de
cultivo cercana. Como resultado de esta polinizacin algunas de las semi-
llas cosechadas en esta ltima parcela sern transgnicas. La hibridacin en-
tre distintas variedades de una misma planta de cultivo ocurre siempre
con una determinada frecuencia independientemente de que alguna de ellas
sea transgnica o no y est relacionada principalmente con la capacidad de
migracin del polen de cada especie. En la mayora de los cultivos como
el trigo, el arroz, muchas leguminosas y hortalizas como el to-
mate, la lechuga o el pimiento, el polen de una flor sirve
para fecundar a esta misma flor, porque su movilidad es-
t reducida a unos pocos metros. Sin embargo, en otras
especies como el maz, algunos rboles frutales o las co-
les en las que la fecundacin es cruzada, el polen, ayu-
dado por el viento o por insectos polinizadores, puede
desplazarse hasta distancias de centenares o millares de
metros.
La
contaminacin
gentica se produce
cuando el polen
producido por una planta
transgnica fecunda
una planta no
transgnica
19
.24.
pl antas transgni cas y medi o ambi ente
Qu problemas genera la
contaminacin gentica?
EL PROBLEMA QUE GENERA la contaminacin gentica es esencialmen-
te comercial. La existencia de una normativa de etiquetado de productos
transgnicos, puede conducir a que el precio y el mercado de semillas trans-
gnicas y no transgnicas sea diferente. Por ello, dependiendo del grado de
pureza exigido a los productos no transgnicos, la contaminacin genti-
ca puede ser ms o menos relevante. En cultivos transgnicos autoriza-
dos y, por lo tanto, sometidos a una evaluacin de riesgo medioambien-
tal, la contaminacin gentica no tiene connotaciones de riesgo medio-
ambiental; pero, si se desea asegurar que no se produzca, la solucin
consiste en separar suficientemente unos cultivos de otros para que se
minimice o se anule el intercambio de polen.
20
.25.
TODAS LAS PLANTAS CULTIVADAS,
transgnicas o no, pueden llegar a hi-
bridar con plantas no cultivadas si
pertenecen a la misma especie de cul-
tivo o a especies muy relacionadas. Por
ello, esta posibilidad requiere una va-
loracin especfica para cada cultivo,
dado que depende fundamentalmen-
te de la existencia, en la proximidad
del campo de cultivo, de estas espe-
cies relacionadas. As, por ejemplo, pa-
ra el maz no existen en Espaa, ni en
Europa, especies silvestres relacionadas
con las que pueda cruzarse sexual-
mente, pero estas especies s crecen de
manera natural en Centroamrica,
dnde se origin el cultivo del maz.
Incluso cuando existen especies silves-
tres que pueden ser hibridadas con la
especie cultivada en el laboratorio, su
hibridacin de manera natural en el
campo es mucho menos frecuente da-
do que no est guiada por la mano
del investigador y slo puede produ-
cirse por azar. Por otra parte, no siem-
pre que se produce una hibridacin se
genera un hbrido frtil con posibili-
dades de supervivencia y propagacin.
En cualquier caso, la posibilidad de
que este cruzamiento ocurra hace que
ste sea uno de los aspectos que eva-
lan los Comits de Bioseguridad an-
te la propuesta de cultivo de una nue-
va planta transgnica.
Pueden
transmitirse las
nuevas
caractersticas
de las plantas
transgnicas a
otras especies
de plantas en la
naturaleza?
Para
el maz no
existen en Espaa
especies silvestres
con las que pueda
cruzarse
21
22
.26.
pl antas transgni cas y medi o ambi ente
Qu ocurrira si una planta
transgnica se escapa de la
zona de cultivo y se asilvestra?
Acabarn las plantas
transgnicas con la
biodiversidad que nos queda?
ESTA POSIBLILIDAD EXISTE por igual para las plantas transgnicas y no
transgnicas. Sin embargo, no es comn encontrar en la naturaleza plan-
tas de maz, de tomate, o de otros cultivos, que se hayan asilvestrado y ha-
yan colonizado nuevos ambientes. Ello se debe a que las favorables con-
diciones de crecimiento que necesitan la mayora de las plantas cultiva-
das no se encuentran de manera natural fuera de los campos de cultivo.
Por tanto, para que una planta transgnica se asilvestre y pueda generar
una poblacin ha de contar con alguna ventaja que le permita competir
con las plantas que habitan ese entorno. Esta improbable circunstancia
ha de tenerse en cuenta como un posible riesgo cuando cada nueva plan-
ta transgnica es evaluada por los Comits de Bioseguridad.
AL HABLAR DE BIODIVERSIDAD en plantas es importante distinguir en-
tre la biodiversidad de las plantas cultivadas y la biodiversidad del ecosis-
tema. Es evidente que la agricultura no contribuye a conservar la diversi-
dad gentica de las plantas de cultivo y que hay una tendencia hacia
una reduccin en el nmero de variedades que responde a cuestiones co-
merciales y es ajena a la naturaleza transgnica o no de stas. De hecho,
se estima que ms del 95% de la diversidad de las plantas cultivadas se
ha destruido ya en 10000 aos de prctica de la agricultura. En este sen-
tido, es posible que el cultivo de variedades transgnicas contribuya, al me-
nos inicialmente, a reducir el nmero de variedades de cultivo, al favore-
cer las que resulten ms fciles de modificar genticamente. Afortunada-
mente, la creciente preocupacin social por la conservacin de la biodi-
versidad, incluso de las especies de cultivo, ha llevado a desarrollar estra-
.27.
tegias para su caracterizacin y conservacin, como pue-
den ser los Bancos de Semillas. Adems, el mantenimien-
to de esta biodiversidad es un objetivo fundamental pa-
ra la Biotecnologa, que la necesita como fuente de nue-
vos genes con nuevas funciones.
Por otra parte, la agricultura actual afecta a la biodi-
versidad de los ecosistemas, tanto por la enorme extensin
de los cultivos que limitan el espacio de desarrollo natural de
los ecosistemas como por el uso de agroqumicos que reduce la
biodiversidad de la fauna, de la flora y de los microorganismos del sue-
lo. Cabe esperar que el cultivo de plantas transgnicas, ms productivas
y con menor requerimiento de agroqumicos, contribuya positivamente a
parar la prdida de biodiversidad de los ecosistemas al reducir las necesi-
dades de tratamientos y mejorar la produccin sin aumentar la superficie
de cultivo. Sin embargo, han de pasar varios aos de investigaciones pa-
ra poder valorar comparativamente los efectos de las plantas transgnicas
con respecto a los de las plantas que se cultivan actualmente.
Se
estima que
ms del 95% de la
diversidad de las plantas
cultivadas se ha destruido
ya en 10.000 aos
de prctica de la
agricultura
23
.28.
pl antas transgni cas y medi o ambi ente
Pueden
generarse
nuevos
organismos
patgenos o
nuevas
plagas por el
uso de
cultivos
transgnicos?
EL USO DE PLANTAS TRANSGNICAS no
supone, en s mismo, ningn riesgo de ge-
neracin de nuevos patgenos. El uso de
plantas resistentes a patgenos o a plagas
(sean transgnicas o no), as como el uso de
cualquier producto fitosanitario (insectici-
das qumicos o productos naturales, anti-
biticos, fungicidas, etc.) puede favorecer la
seleccin de variantes patognicas o de pla-
gas que sean capaces de superar la barrera
de resistencia o el efecto del tratamiento. De
este modo, la resistencia introducida en la
planta puede volverse ineficaz al cabo del
tiempo. Por otra parte, la aparicin de nue-
vos patgenos o plagas ms resistentes, no
implica necesariamente que estos nuevos or-
ganismos sean ms peligrosos que los an-
teriores, salvo en el hecho de que tendre-
mos que utilizar diferentes mtodos y plan-
tas con nuevas resistencias para combatirlos.
Los ingenieros agrnomos que desarrollan
nuevas variedades y tratamientos saben que
las resistencias y los fitosanitarios no son de
uso indefinido y constantemente se estn
investigando nuevas fuentes de resistencia y
desarrollando nuevos tratamientos.
El
uso de plantas
transgnicas no
supone ningn riesgo
de generacin
de nuevos
patgenos
24
pl antas transgni cas y sal ud
Los cultivos transgnicos
causan alergia
a los agricultores?
UNA PLANTA TRANSGNICA no debe causar ms alergia a los agricul-
tores, o a cualquier otra persona, que la que pueda producir la planta ori-
ginal de la que procede. La introduccin de un nuevo gen o genes en
una planta, mediante hibridacin o mediante ingeniera gentica, no su-
pone necesariamente que la nueva planta tenga que producir alergia. De
hecho, una planta transgnica generada mediante ingeniera gentica tie-
ne menos probabilidades de producir alergia que una nueva planta pro-
ducida por mtodos convencionales de hibridacin, ya que el nmero de
protenas nuevas producidas como consecuencia de esta modificacin
gentica es mucho menor. Adems las nuevas
plantas transgnicas son evaluadas por los
Comits de Bioseguridad, en tanto que
las nuevas plantas no transgnicas no lo
son. Los agricultores siempre han cul-
tivado nuevas plantas a lo largo de la
historia y la aparicin de alergias no ha
supuesto un problema.
Una
planta
transgnica tiene
menos probabilidades de
producir alergia que
una planta producida
por hibridacin
.30.
.31.
25
Los cultivos transgnicos
causan alergia a los
consumidores?
SI EL CONSUMIDOR NO ES ALRGICO a los productos o derivados de
una planta no transgnica es altamente improbable que sea alrgico a los
productos o derivados de la misma planta modificada genticamente. En
muchos casos el consumidor slo utiliza derivados de la planta transgni-
ca, como el aceite o el azcar, cuya composicin es idntica a los deriva-
dos producidos a partir de la planta no transgnica. Por otro lado, hay
que insistir en que la modificacin gentica implica la adicin o modifi-
cacin de un reducido nmero de genes que estn perfectamente identi-
ficados y caracterizados y sus posibles efectos alergnicos pueden ser f-
cilmente evaluados por los Comits de Bioseguridad. Hay ms garantas
en el consumo de una nueva planta transgnica que en el uso de cual-
quier otra nueva planta no transgnica que podamos consumir por pri-
mera vez. Debido a la globalizacin del comercio mundial cada vez dis-
ponemos de ms plantas para la alimentacin que proceden de lugares muy
diversos del planeta y no se han documentado problemas de alergias dig-
nos de mencin en poblaciones de consumidores no acostumbradas a un
nuevo producto.
26
pl antas transgni cas y sal ud
Pueden las plantas
transgnicas transferir sus
genes a los animales y a las
personas que los consumen?
CUANDO EL HOMBRE Y LOS ANIMALES se alimentan de productos na-
turales comen millones de genes de microorganismos, plantas y animales
y ello no implica que estos genes se incorporen a nuestro genoma. Debi-
do a la complejidad de las clulas de nuestro organismo la posibilidad de
que los genes procedentes de un alimento se transfieran al genoma es
nula. Esto es vlido tanto para los miles de genes de la planta no trans-
gnica como para el nuevo gen o genes introducidos por ingeniera ge-
ntica en una planta transgnica.
27
Pueden crear resistencia
a antibiticos los alimentos
transgnicos?
COMO SE COMENT al principio, en la produccin de algunas plantas
transgnicas se han utilizado genes que confieren resistencia a antibiti-
cos como la kanamicina para seleccionar las clulas vegetales y las plan-
tas que han incorporado el transgn. El posible uso de estas plantas re-
sistentes a antibiticos en la alimentacin ha planteado la cuestin de que
este gen de resistencia pueda ser transferido a las poblaciones de bacte-
rias que conviven con nosotros en nuestro sistema digestivo. Sin embar-
go, la probabilidad de que esto ocurra es infinitamente pequea porque
requerira que tengan lugar en el estmago e intestino una serie de suce-
sos altamente improbables, para que el gen de resistencia no se degrade
.32.
.33.
junto con el resto de la comida consumida y para que se
incorpore en una bacteria que lo pueda expresar correc-
tamente.
De todas formas, conviene saber que los genes de re-
sistencia a antibiticos estn ampliamente distribuidos en
la naturaleza y as, por ejemplo, se ha calculado que
un individuo sano en un ambiente sano ingiere diaria-
mente 1.200.000 bacterias silvestres resistentes a kanamicina.
Por ello, sera mucho ms probable que los genes de resistencia
de estas bacterias silvestres pasaran a las bacterias de nuestro sistema di-
gestivo o a otras bacterias del medio ambiente que lo hagan los genes
de la planta transgnica. Aunque, como se ha indicado, no existe ningn
motivo fundado para sospechar que el uso de genes de resistencia a an-
tibiticos en las plantas transgnicas sea un riesgo sanitario, en la actua-
lidad existen mltiples mtodos de seleccin alternativos que estn rele-
gando el uso de los genes de resistencia a antibiticos. En atencin al con-
sumidor, resulta deseable exigir que los desarrollos que se produzcan a par-
tir de ahora hagan uso de estas nuevas tecnologas.
Los
genes de
resistencia a
antibiticos estn
ampliamente
distribuidos en la
naturaleza
28
l as pl antas transgni cas en l a soci edad
Cul es la importancia
de los cultivos transgnicos
en el mundo?
SEGN EL ISAAA, instituto especializado en el seguimiento del uso de
organismos modificados genticamente (OMGs), en el ao 2000 el cultivo
de plantas transgnicas aument un 11%, alrededor de 4,3 millones de
hectreas, respecto a 1999. En la actualidad, el rea de OMGs cultivados
supera los 44 millones de hectreas. Esta cifra se puede comparar al
doble de la superficie agrcola espaola.
Los pases que cultivan ms hectreas con OMGs son Estados Unidos
(30 millones), Argentina (10 millones) y Australia, Canad, Sudfrica y China.
A mayor distancia se encuentra Europa donde se han mantenido las hectreas
de organismos modificados genticamente en Espaa y aumentan las cosechas
de soja, patatas y maz modificado genticamente en Rumana y Bulgaria.
En cuanto a la clasificacin por cultivos, la soja ocupa el primer
puesto (58%), ya que las hectreas cultivadas ascendieron a
25,8 millones. Le sigue el maz (23%) con 10,3 millones
de hectreas, el algodn (12%) con 5,3 millones y la
colza (7%) con 2,8 millones de hectreas cultivadas.
Entre las modificaciones genticas ms utilizadas por
los agricultores destacan los OMGs tolerantes a
herbicidas (74%) sobre los resistentes a insecticidas
(19%). Las semillas que incluyen al mismo tiempo los
dos caracteres alcanzan un porcentaje del 7%.
.34.
En el ao 2000
el cultivo de
plantas transgnicas
aument un 11%
respecto a 1999
.35.
29
Quin aprueba
si puede cultivarse
una nueva variedad
de planta transgnica?
EL CULTIVO DE UNA NUEVA variedad de planta transgnica en nuestro
pas requiere la aprobacin independiente de la modificacin gentica que se
pretende realizar y de la variedad transgnica que incorpora esa modifica-
cin gentica. La autorizacin de la modificacin gentica se realiza de
acuerdo con la Directiva 90/220/CEE de la Unin Europea, incorporada al
derecho espaol a travs de la Ley 15/94. Esta ley est actualmente en
proceso de modificacin para implementar en Espaa la Directiva
2001/18/CE de 12 de marzo (DOCE L 106, de 17 de abril de 2001), por
la que se deroga la Directiva 90/220/CEE y que entrar en vigor en
octubre de 2002. La nueva directiva ha incorporado todos aquellos
aspectos que se han considerado necesarios a lo largo de la aplicacin de
esta normativa en los ltimos diez aos:
Procedimiento comn de evaluacin de riesgo para el medio ambiente,
que se basa en el principio de precaucin.
Inclusin de los posibles efectos directos, indirectos, inmediatos y diferidos.
Plan de seguimiento de los cultivos
Perodo mximo de 10 aos de autorizacin de la comercializacin.
Eliminacin de marcadores de resistencia a antibiticos en el 2004 para
cultivos comerciales y en el 2008 para ensayos en campo.
Finalmente, la autorizacin de comercializacin de un cultivo en la Unin
Europea debe ser aprobada por los quince Estados Miembros, por mayora
cualificada, a propuesta de los organismos
nacionales competentes.
Una vez que una modificacin gentica
especfica est autorizada en la Unin
Europea, las nuevas variedades transgnicas
que contengan estas modificaciones
genticas slo pueden cultivarse en aquellos
pases en los que sean autorizadas por los
organismos competentes.
La autorizacin
de un OMG en la UE
debe ser aprobada
por los 15 estados
miembros
30
l as pl antas transgni cas en l a soci edad
Cuales son los trmites para
que se autorice una nueva
modificacin gentica?
LAS SOLICITUDES DE AUTORIZACIN de una nueva modificacin ge-
ntica en un cultivo se pueden tramitar a travs de cualquiera de los quin-
ce Estados miembros de la UE, siguiendo el formato descrito en la Direc-
tiva 90/220/CEE de la UE. En Espaa estas solicitudes se presentan en el
Ministerio de Medio Ambiente, donde se ha centralizado el procedimiento.
Las propuestas deben contener toda la informacin que se especifica en
el anexo 5 del Reglamento 951/1997 (reglamento que desarrolla la Ley
15/94) y que entre otros incluye los datos obtenidos en ensayos de cam-
po en diferentes pases, que demuestren que el cultivo de la planta trans-
.36.
31
.37.
Cuales son los trmites
para que se autorice el
cultivo de una nueva
variedad de planta
transgnica?
UNA VEZ APROBADA la comercializacin en la Unin Europea de una plan-
ta modificada genticamente, el cultivo en Espaa de cualquier variedad de-
rivada de esa planta transgnica requiere su inscripcin en el Registro Na-
cional de Variedades Comerciales de Plantas del Ministerio de Agricultura,
Pesca y Alimentacin. Para ello, mediante los trabajos de campo y labora-
torio pertinentes realizados oficialmente o bajo control oficial, ha de com-
probarse que las nuevas variedades son distintas
de las que han estado o estn inscritas en
dicho Registro, son estables y poseen su-
ficiente homogeneidad. Adems cuando
se trate de cultivos agrcolas extensivos,
ha de comprobarse, a travs de una am-
plia red de ensayos de campo distribui-
dos en las zonas ms relevantes, y los ne-
cesarios de laboratorio, tambin realizados
El
Registro de
Variedades debe
comprobar que las
nuevas semillas
poseen suficiente
valor agronmico
gnica propuesta no representa ningn riesgo para la salud humana o pa-
ra el medio ambiente. La autorizacin para el consumo humano requiere
adems que la solicitud supere los requisitos establecidos por las autori-
dades sanitarias en el Reglamento 258/97 (Reglamento 1139/98 para las
primeras modificaciones autorizadas de soja y maz), y que cumpla las con-
diciones de etiquetado de acuerdo con los recientes reglamentos 49/2000
y 50/2000.
La Comisin Nacional de Bioseguridad estudia el expediente y propone
su aprobacin o su denegacin al Comit de Directores Generales o de-
vuelve el expediente solicitando la modificacin de las condiciones pro-
puestas. Una vez obtenido el visto bueno en Espaa, el expediente es re-
mitido a la Comisin Europea para comenzar el procedimiento comunita-
rio, en el que el resto de los pases miembros debern dar su aprobacin
para la comercializacin de esa modificacin gentica.
32
l as pl antas transgni cas en l a soci edad
oficialmente o bajo control oficial, que las nuevas variedades poseen sufi-
ciente valor agronmico o de utilizacin. Es decir, mayor rendimiento, me-
jor calidad de los productos obtenidos de su cultivo y mejor comportamiento
ante plagas, enfermedades o accidentes climatolgicos.
Todos estos trabajos consisten en experimentos comparativos de la nueva
variedad con otras variedades ya registradas que se utilizan, o como co-
leccin de referencia o como testigos. En el caso de las variedades trans-
gnicas, adems debe realizarse una evaluacin para prevenir posibles da-
os a la salud o al medio ambiente, as como en el mbito del Regla-
mento de nuevos alimentos e ingredientes alimentarios y previos a su au-
torizacin, y el cumplimiento de un plan de seguimiento y prevencin tras
su inclusin en el Registro.
Finalmente, tras la inscripcin de las nuevas variedades en el Registro de Va-
riedades Comerciales de Plantas espaol y siguiendo el procedimiento co-
munitario establecido, stas pasan a incluirse en los Catlogos Comunes
de Variedades de Plantas Agrcolas y de Plantas Hortcolas de la Unin
Europea, que permite la libre comercializacin de semillas de la nueva va-
riedad, es decir, se autoriza su cultivo en todo el mbito de la Unin Eu-
ropea.
Qu modificaciones
genticas estn
aprobadas en Europa?
COMO HEMOS VISTO la puesta en cultivo de variedades transgnicas re-
quiere por una parte la aprobacin de la modificacin gentica al nivel
europeo y posteriormente el registro independiente de cada una de las va-
riedades portadora de una modificacin gentica. Por este motivo, pueden
darse casos como veremos en los que una determinada modificacin ge-
ntica est aprobada aunque no exista todava ninguna variedad transg-
nica en cultivo que la contenga.
Como ya se ha comentado en la Unin Europea no se han autorizado nue-
vas construcciones genticas desde 1998, por lo que las modificaciones genti-
cas aprobadas, con los fines que se mencionan, hasta la fecha son las siguientes:
.38.
.39.
Maz Bt-176 resistente al taladro (para todos los usos)
Maz Bt MON-810 resistente al taladro (para todos los usos)
Maz T25 tolerante al glufosinato de amonio (para todos los usos)
Maz Bt-11 resistente al taladro y al glufosinato de amonio
(importacin y procesado)
Colza tolerante al glufosinato de amonio (cultivo)
Tabaco resistente al herbicida bromoxinil (cultivo)
Soja A-5403 resistente al glifosato (importacin y procesado)
Achicoria tolerante al glufosinato de amonio (cultivo)
Claveles de nuevos colores (ornamentacin)
Claveles de mayor longevidad (ornamentacin)
33
Que cultivos
transgnicos
estn
aprobados en
Espaa?
EN ESPAA SOLAMENTE existen
dos variedades transgnicas de
maz inscritas en el Registro de
Variedades Comerciales de Plan-
tas, que son las variedades Com-
pa y Jordi. Ambas variedades
contienen la misma modificacin
gentica que, mediante la expre-
sin de la toxina Bt de la bacte-
ria Bacillus thuringiensis, confie-
re resistencia a las larvas de los
taladros del maz. Actualmente se
encuentran en proceso de inscripcin en el Registro de Variedades Comer-
ciales espaol variedades transgnicas que contienen modificaciones gen-
ticas ya aprobadas por la Unin Europea, como son:
l as pl antas transgni cas en l a soci edad
.40.
Algodn (Bt-Bollgard) resistente a lepidpteros
Algodn (Bt-Bollgard + RR) resistente a lepidpteros y tolerante
al herbicida glifosato
Algodn (OXI) tolerante a herbicidas del grupo oxinilo
Algodn (RR) tolerante al herbicida glifosato
Maz (Bt-11) resistente a los taladros
Maz (GA-21) tolerante al herbicida glifosato
Maz (Mon 810 + GA-21) resistente a los taladros y tolerante
al herbicida glifosato
Maz (Mon 810 + T-25) resistente a los taladros y tolerante
al herbicida glufosinato
Remolacha (T-120-7) tolerante al herbicida glufosinato
Remolacha (77) tolerante al herbicida glifosato
Asimismo se encuentran en proceso de inscripcin en el citado Registro
variedades que contienen modificaciones genticas que estn pendientes
de aprobacin en la Unin Europea, como son:
Maz (Bt-176) resistente a los taladros
Maz (Bt- MON/810) resistente a los taladros
Maz (T25) tolerante al herbicida glufosinato de amonio
34
Qu ganan las
empresas de semillas?
LAS EMPRESAS QUE VENDEN semillas de variedades transgnicas, como
cualquier otro tipo de empresa, y de acuerdo con su propia razn de ser,
persiguen obtener sus beneficios ofreciendo mejores productos al agricul-
tor que sus competidores. Las empresas que producen semillas de varieda-
des transgnicas proceden, en gran parte, del sector agroqumico tradicio-
nal y en consecuencia sus primeros desarrollos se basan en el conocimien-
to previo del mercado y en la utilizacin de instrumentos o productos que
explotaban con anterioridad. De ah que, entre los primeros productos, se
hayan producido plantas transgnicas resistentes a plagas o a herbicidas que,
en algunos casos, son producidos por la propia empresa. El desarrollo de
nuevas variedades vegetales tanto mediante mtodos tradicionales como me-
diante ingeniera gentica, est destinado fundamentalmente a conseguir
mayores rendimientos, mejor calidad de las pro-
ducciones o mayor resistencia a plagas, en-
fermedades o accidentes climatolgicos.
Por tanto, el primer beneficiario es el
agricultor, base fundamental de la pro-
duccin agroa-
limentaria, para
permitir que su
actividad sea renta-
ble. Tambin es benefi-
ciario, aunque no sea tan evidente, el consumi-
dor, que dispondr de productos en cantidad su-
ficiente, de mejor calidad y a precios ms razo-
nables. En el mercado agroalimentario existen mu-
chos intermediarios con diversos intereses y las
plantas transgnicas sern econmicamente ren-
tables para las empresas de semillas en la medi-
da que beneficien a alguno(s) de los eslabones de
la cadena sin perjudicar a los otros.
El
desarrollo de
nuevas variedades
vegetales est
destinado a conseguir
mejor calidad de las
producciones
.41.
35
l as pl antas transgni cas en l a soci edad
Pueden las plantas
transgnicas contribuir
a aumentar la injusta
distribucin de riqueza?
PARECE EXAGERADO ATRIBUIR de forma genrica a las plantas trans-
gnicas una responsabilidad en la injusta distribucin de la riqueza. Como
ocurre con cualquier tecnologa la responsabilidad radicar en los usos, apli-
caciones e intenciones que se le den. La intencionalidad reside en el ser hu-
mano y no en la tecnologa.
Es verdad que las plantas transgnicas comercializadas hasta el momento
estn diseadas para su cultivo en los pases desarrollados donde se pue-
de pagar el coste invertido en su investigacin y desarrollo. Se ha creado as
una sensacin de monopolio que parece aumentar el desequilibrio entre
los pases ricos y pobres. Los pases pobres no pueden asumir la implan-
tacin y desarrollo de esta tecnologa por las grandes inversiones necesa-
rias en recursos humanos y materiales, por lo que se deben apoyar inves-
tigaciones encaminadas a la obtencin de plantas transgnicas que mejo-
ren las propiedades nutritivas de alimentos bsicos para muchos pases en
vas de desarrollo y que no podran pagar el coste de la investigacin. De
hecho, existen instituciones pblicas o semi-pblicas y organismos inter-
nacionales que estn apoyando es-
tas investigaciones y ya existen cul-
tivos transgnicos de mandioca o
de arroz que han sido desarrollados
con este objetivo. Desgraciadamen-
te, no se debe olvidar que la so-
lucin del problema del hambre en
el mundo, no slo requiere res-
puestas cientficas sino tambin po-
lticas. Con una poltica adecuada,
las plantas transgnicas pueden
rendir beneficios privados y pbli-
cos y ser tambin un instrumento
que contribuya al reparto equilibra-
do de los recursos del planeta.
.42.
36
.43.
Es lcito patentar una
modificacin gentica?
LA LEY PERMITE PATENTAR la invencin que supone una nueva modi-
ficacin gentica que confiere una caracterstica de inters a un cultivo.
Los derechos de propiedad intelectual constituyen una forma legal espec-
fica de propiedad que protege los productos derivados de la creatividad
de los seres humanos y que incluyen una serie de instrumentos como son
las patentes, los derechos de autor, las marcas, el secreto comercial y los de-
rechos de los obtentores de variedades vegetales. En lo que respecta a las
variedades vegetales, tanto en el seno de la Unin Europea como en Es-
paa, no se aplica el sistema de patentes, por lo que la proteccin de las
obtenciones vegetales se realiza aplicando una legislacin especfica, simi-
lar a aquella, pero con matices diferenciales claros. Este carcter diferen-
cial se basa en las especiales caractersticas de las obtenciones vegetales
respecto a las invenciones industriales, como son, por ejemplo, la realizacin
de exmenes tcnicos de campo y de laboratorio o las limitaciones a los de-
rechos de los obtentores en beneficio de los agricultores. Tanto las pa-
tentes como la proteccin de las obtenciones vegetales se conceden por
l as pl antas transgni cas en l a soci edad
.44.
tiempo limitado, pudindose establecer licencias obligatorias por
inters pblico, para evitar monopolios o desabastecimiento
que puedan perjudicar a la colectividad. Asimismo, est es-
tablecido un sistema para la concesin de licencias obliga-
torias por dependencia cuando no hay acuerdo entre titu-
lares de patentes de una invencin biotecnolgica y obten-
tores de variedades vegetales, en aquellos casos en que unos
u otros necesitan utilizar para el desarrollo de su descubrimien-
to material patentado o protegido. Estas circunstancias garantizan
la amplia utilizacin de las invenciones, en beneficio del inters pblico, sin
menoscabar los legtimos derechos de los titulares.
El marco legal que protege las invenciones sobre modificaciones genticas
y variedades vegetales transgnicas est determinado por el Convenio de Di-
versidad Biolgica, la Unin Internacional para la Proteccin de Obtencio-
nes Vegetales (UPOV del nombre en ingls, Pars, 1961, revisado en Gine-
bra los aos 1972, 1978 y 1991) y la Directiva Europea de 1998 sobre
Armonizacin de Patentes sobre Invenciones Biotecnolgicas. Resulta pa-
radjico que quienes se oponen a las plantas transgnicas, al considerar que
los procedimientos de obtencin de plantas transgnicas son procedimien-
tos no naturales y por lo tanto resultado de la accin inventiva del
hombre, estn dando argumentos a favor de sus patentes.
La
propiedad
intelectual es una
forma legal de proteger
los derechos derivados
de la creatividad
humana
37
Es tico patentar
una modificacin gentica?
LA DISCUSIN EN EL MBITO tico sobre patentes en ingeniera gen-
tica es difcil y compleja. Por una parte, la proteccin de las invenciones me-
diante patentes estimula la innovacin y la comunicacin y es el motor
del crecimiento industrial en los pases desarrolla-
dos. Por otra parte, este hecho ha generado
en algunas ocasiones cuestiones ticas
acerca de la legalidad de patentar infor-
macin biolgica o acerca de los efec-
tos que la proteccin de la propiedad in-
dustrial puede tener en los pases en v-
as de desarrollo. Con respecto a la primera
cuestin la normativa vigente no permite
La
normativa
vigente no permite
patentar seres vivos,
sino la modificacin
derivada de la
invencin
.45.
patentar el ser vivo sino la modificacin especfica que es consecuencia
de la innovacin y susceptible de ser protegida. Con respecto a la segun-
da cuestin, es muy importante elaborar estrategias que garanticen el ac-
ceso a esta nueva tecnologa a los pases en vas de desarrollo. El progre-
so en este campo puede derivarse de la actividad de Centros de Investi-
gacin financiados con fondos pblicos internacionales que generan una
tecnologa y plantas transgnicas no protegidas, pero tambin de conve-
nios y acuerdos que puedan establecerse con empresas y centros de in-
vestigacin privada.
G
G
l
o
s
a
r
i
o
ADN Acido desoxirribonucleico,
es el nombre de la molcula qu-
mica de la que estn compues-
tos los genes.
ALERGIA La alergia es una re-
accin inmunolgica ante una
sustancia o sustancias que se de-
nominan alergenos, que forma
parte de productos, naturales o
no, con los que conviven los hu-
manos y los animales.
BIODIVERSIDAD Variedad de la
flora y de la fauna en la natu-
raleza. Tambin se utiliza para
describir la variedad de indivi-
duos distintos dentro de una es-
pecie.
CRUZAMIENTO Transferencia de
polen de una flor de una plan-
ta a la flor de otra planta de tal
manera que se produce la ferti-
lizacin y se generan semillas.
ESPECIE Conjunto de organis-
mos con caractersticas similares
que pueden cruzarse entre ellos.
FUNGICIDA Sustancia que ma-
ta a los hongos.
GEN Unidad biolgica de la he-
rencia que es responsable de la
aparicin de un determinado ca-
rcter, sea fsico, bioqumico o
de comportamiento y que trans-
mite la informacin hereditaria
de generacin en generacin.
GENOMA Conjunto de genes de
un organismo.
HERBICIDA Sustancia qumica
que mata las malas hierbas.
HIBRIDACIN Proceso por el que
de forma natural o de manera di-
rigida por el hombre se cruzan
dos plantas. En general el proce-
so consiste en la recoleccin del
polen de las flores de la planta
que acta como padre y la poli-
nizacin con l de las flores de la
planta que acta como madre.
HBRIDO Individuo que resulta
del cruzamiento entre dos espe-
cies o dos variedades de una mis-
ma especie.
INSECTO BENEFICIOSO Insecto
que se alimenta de los insectos
que destruyen los cultivos y que
por lo tanto ayuda a controlar las
plagas.
MEJORA GENTICA Procedi-
miento por el que se generan y
se seleccionan individuos ms
productivos y de mejor calidad de
una especie.
NCLEO Regin central de la c-
lula en la que se encuentra el
material gentico (ADN) que
constituye el genoma, separado
por una membrana del resto de
la clula.
OBTENTOR Persona fsica o jur-
dica que desarrolla una nueva va-
riedad.
PATGENO Microorganismo que
provoca una enfermedad.
H a n c o l a b o r a d o :
Armando Albert
Centro de
Informacin y
Documentacin,
Consejo Superior
de Investigaciones
Cientficas (CSIC)
Madrid
Pere Ars
IRTA
Barcelona
Elisa Barahona
Ministerio de
Medio Ambiente
Madrid
Jos Mara Garca
Baudn
Subdireccin
general de
Investigacin y
Tecnologa, INIA
Madrid
Jos Po Beltrn
Instituto de
Biologa Molecular
y Celular de
Plantas, CSIC
Valencia
Mariano Cambra
Instituto
Valenciano de
Investigaciones
Agrarias
Valencia
Pedro Castaera
Centro de
Investigaciones
Biolgicas, CSIC
Madrid
M Cristina Chueca
Subdireccin
general de
Investigacin y
Tecnologa, INIA
Madrid
Jess Cuartero
Finca La Mayora,
CSIC
Mlaga
Jos Ignacio
Cubero
Escuela Tcnica
Superior de
Ingenieros
Agrnomos
Universidad de
Crdoba
Carmen Fenoll
Facultad de
Biologa
Universidad
Autnoma de
Madrid
Martn Fernndez
de Gorostiza
Oficina Espaola
de Variedades
Vegetales
Madrid
Juan Antonio
Garca
Centro Nacional de
Biotecnologa, CSIC
Madrid
Fernando Garca-
Arenal
Escuela Tcnica
Superior de
Ingenieros
Agrnomos,
Universidad
Politcnica de
Madrid
Juan Jordano
Instituto de
Recursos Naturales,
CSIC
Sevilla
Manuel Mancha
Instituto de la
Grasa, CSIC
Sevilla
Emilio Muoz
Unidad de Polticas
Comparadas,
CSIC
Madrid
Flix Ortego
Centro de
Investigaciones
Biolgicas, CSIC
Madrid
Rafael Prez
Mellado
Centro Nacional de
Biotecnologa, CSIC
Madrid
Pere Puigdomenech
Instituto de
Biologia Molecular
de Barcelona, CSIC
Barcelona
Daniel Ramn
Instituto de
Agroqumica y
Tecnologa de
Alimentos, CSIC,
Valencia
Eduardo Rodrguez
Bejarano
Facultad de
Biologa
Universidad de
Mlaga
Emilio Rodrguez
Cerezo
Centro Nacional de
Biotecnologa, CSIC
Madrid
Jos Snchez
Serrano
Centro Nacional de
Biotecnologa, CSIC
Madrid
Victoriano
Valpuesta
Facultad de
Biologa
Universidad de
Mlaga
Varias imgenes
han sido cedidas
por UK Food and
Drink Federation
foodfuture
programme
Patrocinado por:
PLAGUICIDA Nombre genrico
que se aplica a los herbicidas, in-
secticidas, fungicidas y cualquier
otro compuesto qumico con uti-
lidad en la eliminacin de plagas.
RESISTENCIA Caracterstica de
un organismo por la cual es ca-
paz de protegerse a s mismo de
los efectos de un organismo pa-
tgeno, de una plaga o de una
sustancia particular.
TALADROS DEL MAZ Insectos
lepidpteros que en la fase de
larva taladran el tallo del maz
reduciendo el rendimiento po-
tencial de la planta.
TOLERANCIA A HERBICIDAS
Caracterstica de una planta que
le permite crecer en presencia de
herbicidas especficos.
TOXINA Veneno que suele te-
ner una procedencia biolgica.
TRANSGEN Gen introducido en
un genoma mediante ingeniera
gentica
VARIEDAD Grupo de individuos
de una misma especie que rene
caractersticas que permite reco-
nocerlos como grupo pero que
no son lo suficientemente dis-
tintos como para considerarlos
otra especie.Por ejemplo, en el
pimiento la variedad Piquillo es
distinta de la variedad America-
no.
B i o t e c n o l o g a e n p o c a s p a l a b r a s
Plantas
transgnicas
EDITADO POR:
(Sociedad Espaola
de Biotecnologa)
COMIT EDITORIAL:
Ignacio Casal, Ingenasa
J. Luis Garca Lpez, Centro
de Investigaciones
Biolgicas, CSIC
J. Manuel Guisn, Instituto
de Catlisis y
Petroleoqumica, CSIC
J. Miguel Martnez Zapater,
INIA y Centro Nacional de
Biotecnologa, CSIC.
sebiot
B i o t e c n o l o g a e n p o c a s p a l a b r a s
Plantas
transgnicas
y
[preguntas
respuestas]
1
sebiot