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2013

Eduardo Baleon Rodrguez 3 D n.l. 2


ESTIC 39 Profa. Concepcin Mercado Jardn
14/11/2013
HISTORIA II
CULTURA AZTECA
Ubicacin
La civilizacin azteca se origino en el norte de Mxico (siglo XV y primer cuarto del XVI)
En la meseta central de Mxico los aztecas formaron un importante imperio. Eran muy guerreros y denominaron a todos
los pueblos que habitaban en aquella zona. A medida que los sometieron, fueron adoptando rasgos culturales de los
pueblos subyugados, especialmente de los Toltecas y Olmecas.

Origen
ORIGEN REAL: En la zona geogrfica que corresponde a la mitad sur del Mxico actual, se desarroll una
gran actividad cultural desde unos 2000 aos a. C. En esta regin habitaron diversos pueblos, algunos de los
cuales nos han dejado muestra de su floreciente cultura, como es el caso de los restos arqueolgicos de la ciudad
de Teotihuacn, ya deshabitada cuando llegaron los espaoles. En la meseta central mexicana desde finales del
siglo VII hasta mediados del siglo XII, se desarroll la cultura tolteca que lleg a fusionarse con la maya en su
expansin hasta el Yucatn. En este marco geogrfico, ms concretamente en las orillas e islas del lago
Texcoco, se desarroll la civilizacin azteca, una de las civilizaciones mejor conocida de la Amrica
precolombina y la unidad poltica ms importante de toda Mesoamrica cuando llegaron los espaoles. Los
aztecas son herederos de la tradicin cultural de los toltecas, que sirven de nexo entre la cultura azteca y la
maya. Los aztecas, que se hacan llamar a s mismos mexicas, llegaron del norte y se asentaron en la cuenca
del Texcoco a mediados del siglo XII, fundando su capital, Tenochtitln, en 1325. La palabra azteca tiene su
origen en una legendaria tierra del norte llamada Aztln. Segn cuenta la leyenda, los aztecas abandonaron
esta mtica Aztln, por orden de los dioses y deban instalarse all donde encontrasen un guila devorando a una
serpiente.
Origen Mitolgico: Cuenta que los Aztecas emigraron en bsqueda de una seal (Un guila sobre un nopal con
una serpiente en su pico) "dicha" por su dios patrn: huitzilopochtli, segn los Aztecas esta seal les ayudara a
encontrar un lugar en donde fundar su propio reino.Cuando la encontraron, en ese lugar levantaron su primer
emplazamiento al que llamaron Tenochtitlan. Luego de un tiempo y con la ayuda de los beneficios que otorgaba
tener un lago cerca, este sitio se convirti en una ciudad de ms de 250.000 habitantes.


Ruta de loz aztecas desde aztlan


Organizacin social
El calpulli era la base de la estructura social azteca. Aglutinaba a linajes de descendencia patrilineal. El calpulli
era propietario de las tierras de linaje, las que se distribuan, anualmente, entre las diversas familias de acuerdo
a los miembros que la componan. La tarea recaa en el jefe del calpulli, que era el mas anciano, a quien tambin
competa presidir las ceremonias en honor a los espritus de sus antepasados. Cada uno de los veinte calpullis
posea su propio templo. Los linajes se integraban a raz de la creencia de tener un antepasado comn,
generalmente una deidad creadora que, en este caso, era quetzalcatl, la serpiente emplumada. Conformaban,
pues, un clan. Sin embargo, dentro de l no todos eran iguales. Haba diferencias de posicin, riqueza y poder.
Por ese motivo se le llamaba clan cnico. A la cabeza de la jerrquica se hallaba el emperador, descendiente
directo de la primera pareja creada por los dioses. Slo de esta familia real podan salir el emperador y los
mximos jefes civiles, militares y religiosos. Al fallecer un soberano, se reuna un Gran Consejo, integrado por
nobles, destacados guerreros y supremos sacerdotes, para elegir, entre los hermanos hijos del difunto, quien le
sucedera en el gobierno.
El Tepochcalli y el Calmcac. En ambos casos las escuelas eran regidas por ancianos que eran escogidos por su
amplia sabidura y su buen corazn a lo largo de su vida, lo que les haca pensar que por la misma experiencia les
ayudara a llegar a la perfeccin. Los ancianos les contaban historias y hechos acerca del amor que se le deba tener a la
tierra, al gusto por ser alguien de provecho en lo que se refiere a su trabajo, pero sobre todo a su amor por el prjimo,
que nada se poda lograr si no se trabaja en equipo, por lo que el verbo compartir era de suma importancia en todo su
camino de aprendizaje.
El Tepochcalli era la escuela de los guerreros, donde se les ensaaba acerca del valor, de la dignidad y del respeto
tanto para l y los suyos como para sus enemigos, adems de tcticas de guerra.
el Calmcac era la escuela de las ciencias, artes, artesanas, pero lo que ms se les enseaban eran valores morales
tanto a nios como a nias, todas esta cosas eran impartidas por sus Tamatinme, que eran los sabios que impartan
solo la clase de la cual eran expertos.
Todo hombre poda ascender en las diversas jerarquas de acuerdo a sus mritos. As se cre una nobleza, los
pillis, que componan la corte real. Vivan en casas de dos pisos, podan tener mas de dos esposas, poseer tierras
y esclavos que las trabajasen y enviar a sus hijos a escuelas especiales, el calmenac, donde se les adiestraba, de
acuerdo a sus aptitudes, en religin, ciencias, artes y oficios militares. La condicin de noble no era heredada
por los hijos. Para ascender a ella deban destacarse en sus respectivas actividades.
El estrato intermedio era el de los mayeques, artesanos independientes que trabajaban en sus talleres de oro, la
plata, las plumas, las piedras semipreciosas y madera. Estos oficios normalmente eran hereditarios, el
productose venda en los mercados.
Los macehuales o gente comn eran aquellos que no haban logrado distinguirse en ninguna accin. Trabajaban
las tierras de sus respectivos calpullis, educando a sus hijos de acuerdo a estrictas instrucciones, hasta que
estuviesen en edad de ingresar a la escuela de calpulli. Algunos eran muy pobres y se vendan como esclavos a
los pillis.
Se someta tambin a esclavitud a los criminales, delincuentes y mujeres de mala vida. Claro que la mayor parte
de los esclavos provena de las mujeres y nios capturados durante la conquista.


Organizacin Poltica
El organismo ms importante del estado en el Imperio Azteca era el llamado Tlatocn o Gran Consejo.
Este organismo tena funciones directivas, administrativas y judiciales, lo integraban un representante por cada
calpullis(20 en total) estos eran elegidos de los varones ms sabios o distinguidos del calpullis.
La misin del Gran Consejo era elegir y formar un pequeo consejo de cuatro miembros, a estos le corresponda
elegir al jefe de Estado, Tlatecuhtli, Emperador para los espaoles. Desde la poca de la triple alianza Tlacopn
y Tetzcoco aportaban un representante cada una, as quedaba integrado por seis electores.
Adems de la designacin del Emperador el consejo cumpla funciones de asesoramiento en el tiempo de
mandato de aquel, su ejercicio terminaba con el del Emperador; entonces el Tlatocn repeta su ejercicio
electivo.
Tambin haba un Co-Emperador, su origen es algo incierto, se cree que surge de la figura de un hroe nacional
de las guerras tepanecas, sus funciones eran administrativas y de reemplazo temporal.
Podemos decir que el sistema de los Aztecas era una monarqua electiva no hereditaria, sus emperadores salan
de familias nobles y se sucedan grandes disputas a la hora de elegir un candidato.
El llamado Imperio Azteca era una confederacin de tres ciudades-estados, Ttenochtitlan, Tetzcoco y Tlacopn
con predominio de la primera. El territorio restante lo formaban provincias que tributaban al estado de las
formas ms diversas, alimentos, vestidos, esclavos, metales etc.
Algunas provincias mantenan sus gobernantes, en otras ste quedaba rehn en la capital, todas conservaban su
lengua y divinidades.
Lago de Texcoco

Fundacin de Tenochtitlan
De acuerdo con la Tira de la Peregrinacin, los aztecas salieron de Aztln comandados por Tnoch, su lder y a quien a la
postre el nombre de la ciudad rendira homenaje, hacia el ao de 1168, tras la cada de Tula, a manos de tribus nmadas
provenientes de Aridoamrica.
La versin expresada en la Tira de la Peregrinacin coincide con los relatos hechos por los mexicas una vez en esplendor
la ciudad y asentado su poder, luego de la reforma religiosa impulsada por Tlacalel a principios del siglo XV que
desech todo pasado no glorioso de los mexicas. Lo que las investigaciones actuales nos pueden dejar claro es que los
mexicas fueron el ltimo grupo de filiacin tnica nahua y migrantes de Aridoamrica en arribar a las mrgenes del Lago
de Texcoco, en donde ya estaban asentados otros seis grupos tnicos importantes y civilizatoriamente avanzados, de los
que los mexicas tomaron conocimientos y formas civiles. Fueron expulsados en varias ocasiones de sitios en las
mrgenes del lago por pueblos como los acolhuas, culhuas y tepanecas, hasta que les fue permitido por stos ltimos
asentarse en un islote pobre, salitroso y deshabitado por el resto de los grupos.
Segn la mitologa mexica Huitzilopochtli les orden que slo fundaran su reino donde estuviera "un guila parada
sobre un nopal devorando una serpiente", hecho que fue situado el 13 de marzo de 1325 y que se considera como la
fecha de su fundacin.
Fundacin de la Mxico, cdice Durn
Los mexicas fundaron la ciudad sobre los islotes principales de Tenochtitlan y Tlatelolco, as como los menores de
Mixiuhca, Tultenco, Zoquiapan, Temascaltitlan e Iliaca,que quedaron finalmente unidos artificialmente por medio de
ampliaciones y obras sucesivas en el curso de los siglos XV y XVI. Debe destacarse que desde la fundacin, el islote norte
de Mxico-Tlaltelolco fue habitado por los mexicas-tlaltelolcas, un grupo tnico escindido de los mexicas-tenochcas, que
permaneci independiente hasta 1473, fecha en que fue sometido por estos y convertido en un campan ms de la
ciudad de Mxico-Tenochtitlan. En una primera etapa, los mexicas colonizaron dos islotes abandonados llenos de
tulares, carrizales, sapos, ranas, culebras e insectos, en condiciones precarias. En este entorno agreste lacustre iniciaron
la construccin de extensiones artificiales de los islotes mediante chinampas.
Esto se lograba mediante la superposicin de capas de enfaginado sobre los cuales se cultivaba y se delimitaban por
canales por los cuales se transitaba con canoas. Mediante una cimentacin con pilotes y enfaginado se fueron
asentando los caseros y creando calles mediante el trazado de canales internos que permitan el paso del agua y la
circulacin navegable por toda la ciudad. A la acumulacin de varias casas se le denomin chinancalla, los cuales
formaron calpullis los cuales podan tener calles de tierra firme insular (tlaxilacalli) o canales, as como acequias de
mayor tamao y profundidad. El ncleo central del islote fue el sitio en donde se fund el Templo Mayor, que fue
delimitado por un muro zoomorfo denominado coatepantli.
Tlatoanis Aztecas
LOS CUATRO DIRIGENTES MEXICAS

Un cdice histrico, la " Tira de la peregrinacin ", nos relata por medio de pinturas como los mexicas partieron de
Aztln, una isla en medio de una laguna hasta llegar a un lugar cercano llamado Cukhuacn. Sucedi en el ao de 1
tecpatl ( I pedernal ) o sea hacia el ao 1116 de la era cristiana. Iban conducidos por cuatro sacerdotes: tres hombres y
una mujer, que seguan las ordenes de su dios Huuitzilopochtli cuya imagen cargaban en sus espaldas. Los sacerdotes
eran Texcacoatl, Iztacmixcoatzin, Apenecatl y la mujer Chimalma. As pues, los mexicas parten a Aztln en el siglo XI, se
presentan en el valle de Mexico hacia el siglo XII y un siglo despues, en 1325 fundaron Mexico - Tenochtitlan.


TENOCH

Fue a Tenoch, caudillo sacerdote, a quien le toco llevar a su pueblo al mtico lugar donde un guila, parada en un nopal,
en una isla de un lago, tomaba con el pico a una serpiente; era la tierra prometida por Huitzilopochtli. La bsqueda duro
209 aos.
El lago era el de la luna ( Texcoco ), tambin llamado Mextlipan y perteneca a los tecpanecas de Azcapotzalco.
Tenoch crea las condiciones polticas favorables a los aztecas, ofreciendo tributos y hombres para las guerras tecpanecas
y pide cobijo.
Organizo la fundacin de la ciudad que en su honor se llamo Tenochtitlan, lugar de Tenoch. El principio fue muy
modesto: a la orilla de una cueva se edifico un adoratorio con piedras y maderas delgadas para Huitzilopochtli.

ACAMAPICHTLI

Narra la tradicin que a la muerte del caudillo Tenoch los aztecas consideraron necesario emular en su organizacion
politica y social a los pueblos vecinos de linaje Tolteca y rogaron al seor de Culhuacn les diera un " huey tlatoani
"Acamapichtli, que quiere decir "el que empua la vara ", hacia el ao 1375 se convirti en el primer rey de Mexico -
Tenochtitlan. Su gobierno, que duro 21 aos, fue laborioso y prudente; si bien no libero a su ciudad adoptiva del yugo
tecpaneca, construyo un nuevo templo en honor de Huitzilopochtli, palacios suntuosos y mejores casas. Participo para
Azcapotzalco de las conquistas de Cuitlhuac, Miizquic, Cuauhnhuac y Xochimilco. Muri en 1396.

HUITZILIHUITL

En el ao Huitzilhuitl, hijo de Acamapichtli es nombrado " huey tlatoani " de Mexico-Tenochtitlan. Su rpido matrimonio
con una de las hijas del seor Tezozomoctli de Azcapotzalco, a la par que reforzaba la preminencia de los nobles o "
pipiltin " en el pueblo azteca, redundo en una moderacin de los tributos. Construyo un acueducto entre Chapultepec y
Mexico - Tenochtitlan que doto de agua por primera vez a la ciudad; importo productos de productos de necesidad y
desarrollo la educacin popular. Durante su Gobierno los mexicas participaron en la guerra contra Texcoco. Muri en
1417.


CHIMALPOPOCA

Chimalpopoca quiere decir, "espejo que humea "; hijo de Huitzilhuitl, a la muerte de su padre se convirti en el tercer
soberano azteca y se le atribuyen las conquistas de Tequizquiac y Chalco.
Al ascender al trono tecpaneca su primo maxtlaton, famoso por su odio a los vasallos Mexicas y con quien mantena una
larga enemistad, acompaando de sus nobles, el ao 1426 decidi inmolarse en al templo de Huitzilopochti. En medio
de esta sangrienta ceremonia irrumpieron en Tenochtitlan las tropas de Maxtlaton, lo hicieron prisionero y lo llevaron a
Azcapotzalco. Exhibido en una jaula y sometido a constantes ayunos, se suicido colgndose con su seidor de una viga.

ITZCOATL

En el ao 1427 Itzcatl hijo de una concubina de Acamapichtli, ascendi al trono azteca, a un tributario de Azcapotzalco.
un ao despus, el ejercito mexica y sus aliados ponan fin al yugo tecpaneca. Asistido por el famoso consejero Tlacelel,
Itzcatl elevo a la nobleza a los jefes distinguidos y reparti entre su pueblo las tierras conquistadas. Celosos de exaltar
la grandeza azteca , ensayo una revolucin cultural que consisti en instrumentar la historia y el arte para exaltar los
valores de su pueblo y ordeno quemar todos los libros antiguos de pintura y volver a escribirlos de manera favorable.
Muri en el ao de 1440 y es el nico gobernante azteca que ostenta el titulo de Cemanhuac tepehua que quiere decir
" Conquistador del mundo ".


MOCTEZUMA ILHUICAMINA

A la muerte de Itzacatl, en el ao 1440, le sucedi un hijo de Huitzilhuitl: Moctezuma Ilhuicamina. Este "huey tlatoani "
someti a los Otomes de Xilotepec, consolido su poder en la zona de lo que hoy es Morelos y Guerrero y penetro en
Veracruz y Oaxaca; la afluencia de tributos a Mexico - Tenochtitlan fue de una calidad y cantidad nunca vista. En pos del
lugar que los aztecas se crean originarios organizo la expedicin a Aztln, que fracaso. Inicio la edificacin de un
fastuoso templo mayor, ordeno esculpir su propia efigie en Chapultepec y salvo a su pueblo del hambre, consecuencia
de una sequa que azoto la regin entre los aos de 1454 - 1456. Muri en 1468.

AXAYACATL

Axaycatl, conocedor de las teoras religiosas, las ciencias y la poesa, la muerte de Moctezuma Ilhuicamina, en el ao de
1468, por instigacin del consejero Tlacelel, fue elegido " huey tlatoani ".
En el ao de 1473 la vecina ciudad de Tlatelolco, en una guerra fugaz, es anexada a Mexico - Tenochtitlan y luego fueron
sometidos los mazahuas, matlatzincas y Otomes del valle de Toluca. Hacia el ao de 1478 un ejercito mexica de 24000
hombres invade Michoacn. Los tarascos, de larga tradicin guerrera y contra lo esperado, muy superiores en nmeros,
infligieron a Axaycatl una derrota absoluta, de la que espiritualmente nunca se repuso. Inauguro la piedra del sol y
muri en el ao de 1480.


TIZOC

Tizoc ascendi al trono a la muerte de su hermano menor Axaycatl, en el ao de 1481. Su gobierno fue breve, ya que
muri cinco aos despus. Logro fama de su nombre pusilnime, poco dado a ensanchar los limites del imperio y
algunos historiadores aventuran que nobles desilusionados lo envenenaron. Sin embargo, conquisto para la grandeza
mexica, Tuxpan en Veracruz y Yanhuitln, en Oaxaca y ordeno construir la piedra de los sacrificios, importante
monumento en el que aparece el rey haciendo prisioneros.

AHUITZOTL

Ahuitzotl, hermano de Tizoc y Axaycatl fue consagrado " huey tlatoani " en el ao de 1486. Famoso por sus campanas
militares, extendi sus dominios a Guerrero, Oaxaca, Puebla, Veracruz, y parte de Chiapas. Inauguro el templo mayor
con una fiesta con mas de 20000 invitados y algunos autores le atribuyen en esa ocasin, el sacrificio de miles de
prisioneros. Organizo el comercio a lo largo y ancho de todo su imperio merced al establecimiento de puestos militares
en las rutas de las caravanas. Contribuyo a la grandeza de la ciudad mediante nuevos edificios y las obras de
aproximacin del agua de Coyoacn, muri en el ao de 1502, vctima de una dolencia contraida a propsito de un golpe
recibido durante una inundacin.

MOCTEZUMA XOCOYOTZIN

Hijo de Axaycatl, ascendi al trono azteca en el ao de 1502. Hondamente religioso, fue un excelente militar y poeta
que se rodeo para gobernar de jvenes sabios y filsofos. Durante su reinado la nacin azteca logro su mximo
esplendor.
Narra la leyenda que antes de la llegada de los espaoles, Moctezuma, tuvo una serie de premoniciones acerca de la
llegada de un grupo de hombres plidos que apresuradamente avanzaban en animales como venados. Convencido de
que regresaba Quetzalcatl, sus vacilaciones con respecto a los conquistadores le ganaron el repudio de su pueblo.
Algunos autores, sostienen que en el ao de 1520 le mataron los espaoles; otros dicen que sus propios sbditos le
apedrearon.

CUITLAHUAC

A la llegada de los espaoles a Mexico - Tenochtitlan, Cuitlhuac hermano de Moctezuma Xocoyotzin, " huey tlatoani "
de los aztecas, fue hecho prisionero junto con otros nobles, por los invasores. Luego de la matanza del templo mayor,
ordenada por Alvarado, se le concedi la libertad para que actuara como mediador entre conquistadores y mexicas; muy
por el contrario, Cuitlhuac se esmero para organizar el combate a su pueblo y convoco la ayuda de Tlaxacala, Cholula y
Michoacn y participo en el combate que provoco " la noche triste " de Cortes. A la muerte de Moctezuma Xocoyotzin,
Cuitlhuac le sucedi en el trono, pero a los ochenta das muri de viruela.
CUAUHTEMOC



Hijo de ahuitzol y por lnea materna, segn los historiadores, de Cuayautlali, princesa chontal o de Tlilalcpatl, princesa
Tltelolca, se supone que naci en Mxico - Tenochtitlan en el ao de 1496. Su nombre deriva del Nhuatl " cuautli " que
quiere decir guila y " temoc " que significa que baja ; se puede traducir como "el guila que desciende" relacionndose
as con el solo cuyo atributo era el de guila. A los seis aos, la muerte de su padre, la responsabilidad por su educacin
fue transferida por su madre. De acuerdo con el Cdice Mendocino " desde los tres aos se instrua al joven varn
mexica en la obediencia, la laboriosidad, la devocin a los dioses y la sobriedad, con el rigor que los mtodos eran duros
y no pocas veces crueles ".
A los quince aos ingreso en el Calmcac y ejercito en severas practicas como el dormir en el suelo, el ayuno y la
vigilancia del curso de las estrellas y aprendi los secretos de la religion, la astronoma y la ciencia calendarica. Luego
alcanzo el grado militar de " tlacatecuhtli " o jefe supremo y se distingui en las guerras contra Tlaxcala.
A la llegada de los espaoles a Mexico contrariamente a Moctezuma II quien entrego la ciudad a los invasores creyendo
cumplir las profecas de Cuauhtmoc reneg de los visitantes, quienes por otra parte derribaron los dolos, saquearon
sus templos y palacios, aprisionaron a Cuauhtmoc II y quemaron vivo a Cuauhpopoca.
En coaccin de la matanza de los nobles aztecas en el templo mayor, ordenada por Pedro de Alvarado y que ocasion
una sublevacin popular, Cuauhtmoc, al frente de un ejercito proveniente de Tlatelolco, derroto a Ordaz que lo
enfrentaba al mando de 400 hombres y desband a las fuerzas de Corts que apresuradamente regresaban de
Zempoala. Este ultimo, inquieto por la creciente resistencia, exigi a Moctezuma que moderara a su pueblo, a lo que el
rey dio satisfaccin exhortando a sus sbditos a deponer actitudes. La respuesta de Cuauhtmoc, como vocero del
movimiento, fue una larga enrenga " no queremos obedecer porque ya no es nuestro rey y como vil hombre le hemos
de dar el castigo y pago " --dijo--. Se dice que al final, el pueblo apedreo al rey que mas tarde a consecuencia de las
heridas morira, pero lo mas probable es que lo hayan asesinado lo espaoles.La noche del 30 de junio de 1520 los
espaoles fueron obligados a huir de Mexico - Tenochtitlan y refugiarse en Tlaxcala. El 7 de septiembre por decisin del
consejo, Cuitlhuac asciende al trono azteca, ochenta das despus enferma de viruela y muere.

Organizacin econmica
La economa Azteca estaba basada en el cultivo de la tierra, es decir la agricultura.
La forma en que el territorio se divida y quienes lo trabajaban estaba directamente relacionada con su
organizacin social. As encontramos tres clases diferentes de grupos sociales que se pueden describir del
siguiente modo:
El grupo social llamado Calpulli posea grandes extensiones de tierra, cada familia tena un lote de acuerdo a su
necesidad; era heredable de padres a hijos pero si no haba herencia o pasaban dos aos sin cultivarlo (delito
grave) el lote volva al estado para su redistribucin. Las tierras no se podan vender, ni transferir.
Se destinaban algunos lotes comunes para mantenimiento de sacerdotes, guerreros, etc.
Un grupo de jefes y nobles posean tierras dadas como recompensa por servicios prestados al estado, eran
heredables y podan ser enajenadas. Las trabajaban siervos ligados al agro y en poca de cosecha los vecinos
estaban obligados a trabajar.
Los guerreros distinguidos posean tierras en el pas conquistado, heredables, las trabajaban los naturales del
pas conquistado.
Dado que las tierras escaseaban en el valle de Mxico siempre bien poblado, los Aztecas tomaron de culturas
antecesoras el mtodo de chinampas, una suerte de islotes artificiales hechos de caas y estacas de sauce,
rellenados con barro apelmazado con hojas acuticas. Las chinampas se colocaban en lagunas bajas o pantanos.
Tenan gran fertilidad.
Posean sistema de riego por acequias sacadas de ros y arroyos para las tierras altas o laderas de montaas; para
las zonas bajas el sistema de roza o milpa era el ms usado.
La coa fue el instrumento ms empleado para sembrar, consista en un palo con la punta inferior ensanchada.
Los productos cultivados eran variados, porotos, tomates, calabazas, ajes, batata, tambin cacao y aguacate.
Pero el producto principal y base de la dieta Azteca era el maz, con el preparaban tortillas, tamales y sopas
(atole).
Tuvieron pocos animales domsticos, no conocieron los camlidos andinos, si tenan una clase de perro al
parecer antecesora de la raza Chihuahua y la destinaban para consumo y sacrificios. El pavo y las abejas fueron
sus otros animales domsticos.
Los Aztecas complementaron su dieta con la caza y la pesca por sobre la recoleccin de productos agrestes,
cazaban aves acuticas y pescaban con tridentes en zonas bajas y redes atadas a caas con calabazas de
flotadores en zonas profundas.
Religin
El culto a los dioses formaba parte indisoluble de la vida de todos y de cada uno de los habitantes de Mxico.
Desarrollaron una religin en la que fueron incorporando las divinidades de los pueblos conquistados
La religin azteca, principalmente el culto a Huitzilopochtli, expresaba una verdadera ideologa imperialista. El
principal dios de los aztecas les haba prometido, a cambio de los sacrificios humanos que les exiga, el dominio
del mundo. La armona del universo dependa de dioses que recuperaban su vigor mediante la sangre de los
hombres ms eminentes y, en especial, de los guerreros valerosos, provistos a los dioses mediante la guerra.
En algunos relatos se informa que practicaban la antropofagia con los cuerpos sacrificados. Una de las posibles
causas de este ritual es la creencia de que, consumiendo el cuerpo del guerrero valeroso, se incorporara en uno
el espritu del mismo, reforzando as su propia fuerza. Otra de las creencias era que el sacrificado era un
enviado frente al dios, y que consumindolo se estara ms cerca de la dividid
Los sacrificios humanos aztrecas impresionaron desde el comienza a los espaoles. Los aztecas confundieron a
los primeros conquistadores con los dioses, y les enviaron todo tipo de ofrendas. Esta impresin hizo decir a los
espaoles que no pasaba da sin que inmolaran por lo menos a una persona.
El sacrificio anual de mayor emotividad se realizaba en homenaje a Tezcatlipoca. Con un ao de anticipacin
los sacerdotes elegan a un prisionero joven para representar al dios, y durante ese ao lo educaban en distintas
artes por ejemplo a tocar la flauta de cermica-, lo vestan con trajes muy bellos, y todo el mundo lo
reverenciaba como si fuera la imagen viviente del dios. Cuando comenzaba el mes del sacrificio, lo casaban con
cuatro vrgenes que tenan el nombre de cuatro diosas-, y se hacan grandes fiestas.
El da sealado, era acompaado por las mujeres en una embarcacin por el lago hasta llegar a una pequea isla
donde estaba el templo. All se diriga solo a la pirmide, subiendo lentamente los peldaos y quebrando las
flautas de cermica que haba utilizado para adorar al dios. En la plataforma, cuatro sacerdotes lo recostaban
sobre la piedra del sacrificio sujetndole los brazos y las piernas, y un quinto le habra rpidamente el pecho con
un cuchillo de slice, y le arrancaba el corazn con la mano, para ofrecrselo a la divinidad. La sangre se
recolectaba luego en un vaso sagrado, y su corazn luego se quemaba en homenaje al dios.
En otras ocasiones la vctima deba combatir contra otros guerreros hasta morir, incluso en el juego de la pelota,
el jefe del equipo vencido era sacrificado ceremonialmente.
Tzompantli: fue la prctica entre los antiguos mesoamericanos de decapitar a las vctimas de los sacrificios
humanos y conservar sus crneos en una especie de empalizada de madera. El tzompantli era un altar donde se
empalaban ante la vista pblica las cabezas an sanguinolentas de los cautivos sacrificados con el fin de honrar
a los dioses.
Los primeros europeos testigos que escribieron sobre los tzompantli fueron Hernn Corts, Bernal Daz del
Castillo y Andrs de Tapia. Posteriormente, Bernardino de Sahagn menciona que slo en Tenochtitlan existan
siete tzompantlis.




DEI DADES

TEZCATLIPOCA, DIOS DE LOS DIOSES
TEZCATLIPOCA (Espejo humeante), es la deidad mas importante de la religion Nahua. Era el hacedor de
todas las cosas, el dios del sol en su aspecto de dominio y poder en las tinieblas. Es llamado " noche y viento, el
arbitro, el que piensa y rige por su propia voluntad ". Se le hace intervenir como rival de Quetzalcatl y
causante de la cada del reino del este.

HUITZILOPOCHTLI, DIOS DE LA GUERRA
Una bola de plumas en Coatepec " la montaa de la Serpiente " fecundo el vientre de Cotlicue. Coyolxauhqui, la
luna y los Centzon huitnahua o "Cuatrocientos guerreros del sur " , que representan a las estrellas, creyendo
deshonrada a su madre decidieron matarla. En ese momento, blandiendo la serpiente de fuego naci
Huitzilopochtli, quien destruyo a sus hermanos y se convirti en el sol, senior de la guerra, quien para vivir
necesita ser alentado con sangre.

QUETZALCOATL
Hace mas de 2000 aos ya se le renda culto en la zona tolteca. Se le adorara en toda Mesoamrica.
Quetzalcatl, dios nico, dual y multiple, su doble era Xolotl, el malo y entonces estaba ligado a Venus , estrella
de la tarde y al mundo de los muertos. Aveces se le identificaba con Tlaloc, dios de la lluvia y con Ehecatl, dios
de el viento. Quetzalcatl, el creador de las cinco edades cosmicas, de los hombres, dador de vida a costa de su
sangre, del maz, el que junto con Tlaloc arrebato a loas hormigas para que los hombres se alimentaran. Segn
la leyenda cayo en la trampa de los magos y peco, sali de Tollan, y fue hacia " el lugar de la quema ", vaticino
su regreso y se incinero.


CHALCHIUTLICUE, DIOSA DEL AGUA VIVA
Su nombre quiere decir " la falda de jade " se le conoca tambin como Apozonalotl, que manifiesta la
ondulacin de las aguas: Atlacamani, se refiere a las tempestades y, Ahuit y Ayauh que alude a su movimiento.
Los Tlaxcaltecas le decan Matlacueye o sea " la vestida con faldelln azul " y en su honor le pusieron a un
monte en el que aun se siguen formando nublados tempestuosos, el llamado Malinche.


TLALOC, DIOS DE LA LLUVIA
Tlaloc quiere decir " nectar de la tierra " ; fomentaba la agricultura.
Dentro de la religion azteca era uno de los mas importantes. Recibi diversos nombres : en Zapoteco era Cocijo
" rayo ", en Totonaca era Tafin, en Mixteco era Tzahui y en Tarasc, Chupi - Tirpeme " agua preciosa azul ". A
el tambin se le ofrecan sacrificios humanos ; nios que moran ahogados. Sus representaciones en diversos
materiales lo muestran con mascara ; en la cultura Olmeca, en Teotihuacan, es de Tigre - Serpiente y su cabeza
esta integrada con la de Quetzalcatl, prueba de su alta posicin entre las deidades.

XOCHIQUETZAL, DIOSA DE LA BELLEZA Y EL AMOR
Xochiquetzal significa " flor preciosa ". A esta diosa se le representa con flores y con un tocado de quetzal. Se
le renda culto con sacrificios humanos, particularmente de jvenes doncellas y de nios.
Fue una de las principales diosas femeninas y lunares, pues tambin se le identificaba con la luna joven.
Entre las caractersticas de los dioses lunares, se mencionan ; ser las esposas o hermanas del sol, los patronos de
los trabajadores textiles, presidan la procreacin y nacimiento, eran las madres de los dioses y de la tierra, eran
licenciosas, se les asociaba con las rosas y eran esposas o compaeras de los poetas o cantantes. Tambin eran
las deidades de la adivinacin y estaban relacionadas con el agua.


XIUHTECUHTLI, DIOS DEL FUEGO
Tambin se le llamaba Huehuetotl, el dios viejo del fuego y el seor viejo.
En la efigie de Cuatlicue que es la representacin de la cosmognica Azteca, Xiutecuhtli esta en el centro de la
quinta direccin ; de arriba hacia abajo. Era uno de los dioses mas venerados.
Las vctimas que se ofrendaban primero eran anestesiadas con yauhtli ( haschich ) y luego arrojadas al fuego.
Ya desde hace 2700 aos se le adoraba en Cuicuilco y Ticoman, donde se le representaba como un anciano
jorobado, en cuya espalda lleva un bracero para el fuego.


CINTEOTL, SEOR DEL MAIZ
Cintotl era venerado por los aztecas como dios del maz, al que se le atribua un origen divino.
Cintotl, como otros dioses Aztecas, era hombre y mujer. En su personalidad masculina era marido de
Xochiquetzal, diosa del amor y la belleza. Torquemada opinaba que era una diosa de fertilidad y compaera del
sol.
La escultura azteca
Las manifestaciones artsticas ms importantes se dan en el campo de la escultura monumental, de carcter
religioso, que sirvi para representar las numerosas divinidades del panten con sus smbolos y atributos
divinos, como calaveras, serpientes, corazones o manos- as como animales, tanto reales como mitolgicos. La
estatuaria estaba al servicio del culto religioso y guerrero. Los templos se decoraban con estatuas colosales que
servan para narrar hechos mticos o representar divinidades.
En los edificios pblicos las estatuas se utilizaban para dar a conocer acontecimientos relacionados con la
historia. Todo este arte evidencia el alto grado de perfeccin tcnica de los artistas aztecas.
La Piedra del Sol
Muy relacionado con la religin, el calendario azteca serva como fundamento de una elaborada serie de rituales
y ceremonias llevados a cabo por los sacerdotes. Dicho calendario contemplaba un ao solar de 365 das y un
ciclo ritual de 260. el ciclo ritual estaba dividido en 13 perodos de 20 das, y el solar en 18 meses de 20 das
ms otros 5 sueltos. El ciclo ritual y el solar concordaban cada 52 aos, lo que era celebrado con grandes
ceremonias que incluan sacrificios humanos.
La llamada Piedra del Sol es un disco de basalto de gran relieve de 3,60m de dimetro y ms de 24 toneladas de
peso, que se colocaba sobre un pedestal en la casa del guila. En el centro est representado el Sol, Tlacatecutli,
como divinidad que da la vida y engulle a los muertos (aparece con la boca abierta reclamando su sangre
humana), con sus dos garras de guila a los lados rompiendo corazones. Le flaquean cuatro rectngulos, las
direcciones cardinales, con los cuatro soles o pocas con la que ha pasado la humanidad, siendo el Quinto Sol la
era actual y el centro de la piedra. El crculo siguiente contiene los veinte jeroglficos de los das del calendario.
El tercero presenta unos tringulos, los rayos solares. En el crculo ms externo aparecen dos enormes
serpientes de fuego, de cuyas fauces abiertas salen el dios mismo y sus atributos, el fuego y la lava.
El idioma de los aztecas
Los aztecas o mexicas, hablaban el dialecto nhuatl y al extenderse su imperio la lengua se difundi
considerablemente. Sin embargo, los vencedores no intentaron imponer su idioma entre los pueblos
conquistados. Una parte de estos, en primer lugar, ya lo hablaba en alguno de sus dialectos, ante todo en la zona
que hoy abarcan el Distrito Federal y otros estados de Mxico. Pero muchos grupos otomes, , totonacos,
huaxtecos, zapotecos y muchos otros han conservado sus lenguas nativas hasta la poca moderna.
Es cierto que en todas partes del imperio vivan gobernadores, caciques, recolectores de tributos y mercaderes
cuya lengua era el nhuatl, pero el habla de las masas no parece haber sufrido grandes cambios, a menos que
hayan sido introducidas algunas palabras prestadas. Sin embargo, las fuentes histricas nos aseguran que los
pueblos tributarios se vieron obligados a entrenar un cuerpo de nhuatlatos o traductores. Recin llegados a la
costa veracruzana en 1519, Hernn Corts tuvo contacto con cinco oficiales totonacos, de los cuales, segn se
descubri, dos hablaban la lengua de Moctezuma.
En Mxico-Tenochtitlan el grupo dirigente se preocupaba sobremanera del cultivo de la lengua. Existan
escuelas y academias en las cuales, entre otras actividades culturales, se enseaba a la juventud a hablar bien, a
memorizar, a recitar, cantar, a "ensartar palabras bellas". En los templos haba toda una escuela asalariada de
compositores de poesa y canto en servicio del sacerdocio y la nobleza. En toda comunidad, por pequea que
fuera, haba oradores quienes eran llamados a hablar en las ocasiones solemnes del ciclo de vida. Recitaban los
famosos huehuetlatolli o discursos morales, llenos de retrica y metforas elegantes.
Una de las mayores empresas culturales de los antiguos nahuas fue el registro de textos en libros escritos. Estos
libros, que hoy llamamos "cdices", eran fabricados de fina piel de venado o de papel, y doblados en forma de
biombo. En ellos se encuentra la primera grafa de la lengua nhuatl que conocemos con seguridad, aunque es
posible que existan caracteres en monumentos arqueolgicos por pueblos nahuas anteriores a los aztecas.
Desgraciadamente, la desaparicin a travs de los siglos de los libros antiguos no ha permitido una
reconstruccin satisfactoria del sistema de escritura prehispnico. No obstante, la existencia de centenares de
cdices coloniales que contienen elementos jeroglficos proporcionara datos para un estudio minucioso del
sistema, estudio que todava no se ha realizado.
Literatura y msica
Las obras literarias en nhuatl previas a la conquista toman la forma de escritura pictogrfica que seguramente
se us para memorizar las tradiciones orales. La introduccin del alfabeto romano por los frailes espaoles jug
un importante papel en la preservacin de parte de la cultura azteca, siendo la otra parte destruida por los
mismos espaoles. Tambin a la llegada de estos
muchos de los textos de los cdices prehispnicos fueron recopilados en libros escritos en lengua nhuatl con
caracteres latinos. La poesa azteca era cantada y bailada, los temas eran los hroes, la historia, la vida y la
muerte, cargados de significacin religiosa. Componan tambin himnos a los dioses: los cantos divinos
(teocucatl) y los cantos guerreros (yaocucatl).
El mundo de la msica y la danza corra parejo al de la literatura. Por lo que sabemos existieron gran variedad
de instrumentos musicales de los que se sirvieron para realizar escalas penta-tnicas y, en ocasiones, de seis,
siete o ms tonos.
Arte
Sus manifestaciones (1250-1521 d.C.) se encuentran entre las ms importantes de Mesoamrica antes de la
llegada de los europeos. El arte azteca es un lenguaje utilizado por la sociedad para transmitir su visin del
mundo, reforzando su propia identidad frente a la de las culturas forneas. De marcado componente poltico-
religioso, el arte azteca se expresa a travs de la msica y la literatura, pero tambin de la arquitectura y la
escultura, valindose para ello de soportes tan variados como los instrumentos musicales, la piedra, la cermica,
el papel o las plumas.
Lo primero que llama la atencin es la asimilacin azteca de las tradiciones artsticas anteriores y la impronta
personal que otorgaron a sus manifestaciones. El arte azteca es violento y rudo pero deja entrever una
complejidad intelectual y una sensibilidad que nos hablan de su enorme riqueza simblica.
Orfebrera
Los orfebres aztecas alcanzaron gran pericia en la fundicin, combinando oro y plata. Los metales se utilizaban
fundamentalmente para hacer joyas: collares, pendientes, pectorales, orejeras, bezotes (adornos que se
colocaban en un orificio practicado bajo el labio inferior) y pulseras. Tambin se hacan figuras y recipientes.
Utilizaban la cera perdida y eran maestros en la fundicin, hasta el punto de fabricar figuras articuladas.
Frecuentemente se combinaban los metales con piedras semipreciosas como el jade, la amatista y la turquesa,
formando collares y adornos de gran belleza.

Plumera
Fue una de las expresiones ms originales y caractersticas de los aztecas, especialmente la elaboracin de
mosaicos de plumas. Las aves utilizadas para estos trabajos procedan de los bosques tropicales del sur de
Mxico y Guatemala, o bien eran criadas en cautividad y cazadas con tcnicas refinadas que no daaban el
plumaje de la presa. Los especialistas dedicados a estos menesteres se llamaban amanteca y eran muy
apreciados.
Se conservan buenos ejemplares de escudos y tocados en museos de Amrica y Europa. Destacan el escudo del
Dios de la Lluvia, y el gran tocado de plumas de quetzal con adornos de oro, conocido como el Penacho
(Corona) de Moctezuma, conservado en el Museo Etnogrfico de Viena.
Cermica
Constituye la forma de expresin ms popular, sobre todo en lo relativo a las figuras de personas y divinidades
entre las que destacan figurillas femeninas de fertilidad y representaciones de dioses. Las figurillas femeninas
aparecen de pie, con el cabello dividido en dos crestas o bucles que se elevan sobre la cabeza, un faldelln
decorado que llega hasta los pies, y suelen llevar en sus brazos otras dos figuras ms pequeas. Se ha
interpretado como una representacin de la diosa madre azteca , aunque en la actualidad son consideradas como
un smbolo de la maternidad. Otras figuras son representaciones de los dioses.
Herencia cultural de los aztecas
Los Aztecas dejaron mucha historia detrs de ellos. Al observar la bandera nos daremos cuenta de la influencia
de la cultura Azteca e indgena en este pas. Visitando Mxico, leyendo, observando esta cultura podemos
descubrir las principales costumbres, sitios arqueolgicos, ciudades e historia para poder viajar tiempo atrs, y
as comprender los amplios conocimientos con que contaba esta civilizacin.
Las grandes estructuras que hoy sirven como centros tursticos, las costumbres que forman parte de los
ciudadanos de Mxico actual forman gran parte de esa herencia viva.
En el lenguaje mismo se pueden ver muchos vocablos de origen en el nhuatl y sus dialectos.
An si observamos bien los utensilios, las vestimentas, el aspecto religioso (a pesar de que son unos de los
pases ms catlicos del mundo) podemos ver el respeto por sus orgenes y el valor que le dan a los mismos.
Los aztecas fueron una gran civilizacin y no se puede resumir en pocas palabras lo mucho que le han dejado a
sus descendientes.
VIDA, MORAL Y ETICA DE LOS AZTECAS
Cmo se da el cambio de cazador furtivo a convertirse en granjero? Cmo se deja de ser un salvaje para
iniciarse en el estudio de las artes y de la ciencia? Cmo comienza la escritura, la astronoma, el clculo, las
matemticas, la abstraccin del pensamiento y la sntesis de una idea?
Los aztecas demostraron desde un principio, tener una gran capacidad de adaptacin en las nuevas situaciones,
sin por ello perder sus races ni el pensamiento interno.
Los mexicanos son influenciables sin duda pero, paradjicamente, nunca pierden su esencia y siguen siendo
quines son y cmo son. Las modificaciones en la conducta son ms de forma que de fondo.
Algunos sitan el lugar de origen de los aztecas en la mtica Atlntida, otros afirman que de aqu surgieron los
pueblos de Mesopotamia, Egipto y Mxico. No sabemos exactamente su origen, pero los aztecas de hoy s
saben cules son sus orgenes.
-El Calendario Azteca incluye otro cmputo a sus mediciones: el ao venusino, para ellos constaba de 584 das,
que cada ocho aos solares se amplan cinco aos venusinos.
Cada 16 aos solares se cumplan 10 aos venusinos
Cada 32 20
Cada 64 40
Cada 96 60
Y cada 146 aos lunares se cerraba el ciclo de una vejez. Se volva a empezar de cero.
De esta manera cada 52 aos era el fin de los tiempos pero cada 104 aos era el fin del fin de los tiempos. Es
decir que coincidan con los aos lunares, solares y venusinos en un cierre de cuentas.
El calendario lunar constaba de 260 das y el calendario solar 365 das anuales completos dividido en 18 meses
de 20 das cada uno, ms los 5 das de holganza o vacos que completan el ciclo. La combinacin del calendario
lunar y el calendario solar daba lugar a que cada 52 aos coincidieran ambos, de esta manera 73 aos lunares
eran igual a 52 aos solares. Al llegar a este punto se tena que empezar de cero.
El calendario azteca era complejo pero no complicado.
Gracias a que los dioses iban en pareja en la sociedad azteca, las mujeres no estaban tan relegadas como en
otras culturas. No estaba mal visto que las mujeres cometieran los mismos excesos que los hombres en los das
de fiesta, como tampoco que trabajaran y tuvieran los mismos derechos que los hombres, slo en los estratos
polticos y militares , as como en los ms altos crculos sacerdotales, las mujeres quedaban relegadas. Pero sto
no quiere decir que ellas no participaran en la guerra y pelearan o actuaran activamente en la vida poltica y
religiosa. Ya desde entonces las familias estaban basadas en un matriarcado.
Quetzalcoatl no solo fue dios, sino que se hizo hombre y rein en un cuerpo humano, durante su reinado fueron
abundantes todas las cosechas, de maz, caa, calabaza, etc. Los frutos eran de gran tamao. El algodn naca en
forma natural de diversos colores: amarillo, rojo, negro, blanco. Haba abundancia de aves de ricos plumajes as
como piedras preciosas, tambin rboles de cacao de diferentes colores.
En la corte haba bufones, enanos y pajes, al igual que en las cortes europeas. En ambos continentes los
sacerdotes eran represores y restrictivos. En Europa se castigaba a todo ser viviente. Los aztecas eran ms
restrictivos con los propios que con los extranjeros. Para ellos los excesos etlicos y sexuales era un gran
pecado, mientras que para los europeos el sexo era pecado, no as los abusos del alcohol.
La penitencia, el dolor y el sufrimiento entre los nativos de Amrica eran propios de los grandes seores, ms
que del pueblo en general. Los pecados eran ms graves si los cometa alguien como Quetzalcoatl, que si lo
hiciere un vendedor del mercado.
A los generales prehispnicos a diferencia de los europeos, ni siquiera se les hubiera ocurrido pedir dispensas
religiosas o comprar indulgencias o ganarse el cielo a base de sobornos y favoritismos. De esta manera, lo que
se predicaba en Europa era realmente practicado por los seores aztecas. Valores como el honor, la palabra
dada, la sinceridad y la obediencia, la propia conciencia y los propios principios eran moneda corriente entre los
monarcas y caciques aborgenes.
Mocqtezuma 2 prometi trato de favor y proteccin a Corts y sus hombres. Aunque ms tarde se dio cuenta de
su error al comprobar que no era un dios como lo consider al principio. Ni l ni su pueblo levantaron ni un
puo contra los invasores.
Los aztecas prefirieron matar a su rey que desobedecerlo, cosa que no hubiera hecho ningn pueblo europeo.
Alguien alcoholiz a su dios Quetzalcoatl con una bebida llamada pulque, el hecho fue considerado un gran
pecado. El dios-hombre fue expulsado y tuvo que abandonar el continente americano, prometiendo regresar.
Agricultura, ganadera y economa
La agricultura: era la base de la vida azteca; se basaba en el cultivo de maz, aj, frijoles , tomate, etc . Con el
cacao elaboraron el chocolate y con la fermentacin del jugo fabricaron la bebida que hoy se conoce como
Pulque, y tambin conocan el tabaco. El cultivo de las plantas aseguraba un abastecimiento social de
alimentos cerca de la mano por lo que no necesitaban de la caza. El sistema del clan reconoca que los frutos
de la tierra eran para el sostenimiento de la tribu , siendo por lo tanto sencillamente natural que la tribu
poseyera y administrara la tierra que sostena a sus miembros. Las continuas guerras y los gastos pblicos
exigan la explotacin de extensas parcelas .
Los aztecas que llegaron tardamente al valle se vieron obligados a residir en las islas e idearon el
procedimiento de las islas artificiales o chinampas, que les permiti aumentar sus tierras de cultivo y hacer
frente a la consecuencias de su crecimiento demogrfico.
La propiedad de la tierra era comunal. Se asignaban parcelas de tierra a los calpulli que, a su vez, las
distribuan entre la poblacin. Algunas tierras se reservaban para que su produccin sea destinada al
mantenimiento del Estado, las viudas y los invlidos.

La ganadera: En contraste con la agricultura era muy pobre, puesto que el nmero de animales domesticados
era reducido, el pavo era la nica ave de corral conocida, por eso cazaban para comer carne de perdices, patos
y ocas salvajes. Tambin domesticaban perros, estos muchas veces eran usados como alimento
La economa: era domstica y tribal, y tena la misma sencillez bsica que la organizacin.
Las principales actividades econmicas de los aztecas eran la agricultura y el comercio. Todas las ciudades
contaban con mercados donde se comerciaba y se hacan trueques con cacao (no tenan moneda). Los
productos ms importantes eran: el maz, el cacao, la vainilla, el algodn, el caucho, la miel, las plumas,
collares, pulseras, los metales y las piedras preciosas.
La industria textil produjo varios tejidos de algodn y piel de conejo. Trabajaron los metales con los que hacan
cuchillos y hachas. Tambin hacan cermicas y joyera.
La Medicina Azteca

El monje franciscano Bernardino de Sahagn lleg en 1529 con los colonizadores espaoles a Mxico, el aprendi el
Nhuatl, el idioma de los indgenas, a quienes el, ms tarde les ense el latn. Sahagn desaroll un gran inters en la
cultura indgena, que haba casi totalmente destruida por los colonizadores incluyendo sus manuscritos y documentos.
Con la ayuda de los hijos de los jerarcas aztecas, escribe en 12 tomos, con menosprecio de decretos prohibitivos vigentes,
todo lo que poda averiguar sobre la cultura azteca. Su libro""Historia General" est como um manuscrito extraordinario
en Florecia, por eso se le conoce como "Codex Florentinus".
Los sigueientes prrafos son extraidos del tomo X. En ellos queda muy claro que los conocimientos de los aztecas de sus
tratamientos en las distintas enfermedades eran muy amplias:
Las postemas del pescuezo se han de curar lavndose con orines, y ponerle las hierbas de suso nombradas en las dichas
postemas molindose en las dichas postemas y alrededor de ellas, ponerse, ponerse cantidad de sal, iztuhyatl, calcuechtli,
yapaxuitl.
Para la enfermedad de la tos ser necesario frotarse la garganta con el dedo, y beber el agua de la raz tlacoppotl, o beber
el agua de la raz que haya estado con cal mezclada con chile, .. . de estas bebidas en los grandes se entiende que se han de
beber un cuartillo de esta agua, y los nios se les dar la cuarta parte de un cuartillo, con la cual expeler las flemas por
abajo, o por la boca…. .y para las criaturas se tendr este aviso , y es empapar tanto algodn como medio huevo en
la propia agua de la dicha hierba, una vez o dos, exprimindose el agua que tomasen con los algodones, y dndole a beber
al nio, y no ser malo, que el ama de la criatura la beba. …En los grandes se entender que han de guardarse de
beber cacao y comer fruta, y guardarse de beber el pulcre amarillo que llamen aoctli, y guardarse del aire y del fro, y
arroparse y tomar baos.
Las quebraduras de los huesos de los pies curarse han con los polvos de la raz que se llama acocotli, y de la raz de la tuna,
y ponerse en la quebradura del pie, y envolverse y atarse con algn lienzoo pao, y despues de puesto el pao se han de
poner cuatro palitos o tablillas a la redonda de la que bradura, y atarse han fuertemente con algn codelejo para que de
esta manerasalga la sangraza; y tambin se sangrar de las venas que vienen a juntarse entre el dedo pulgar del pie y el
otro, porque no se pudra la herida, y los palillos o tablillas se han de poner atados por espacio de veinte dias, y despues de
este tiempo se ha de echar una bilma de octzol, con polvos de la raz del maguey, con alguna poca de cal; y sitiendo
alguna mejora, podrnse tomar algunos baos.
Las descalabraduras de la cabeza se han de lavar con orines calientes, y exprimir una penca del maguey asada sobre la
propia herida, y que el zumo que se sacar sea caliente; despues, sobre este tal se ha de echar otro poco del zumo de la
misma penca asada con tal que sea mezclada con la hierba llamada matlalxhuitl, y con un poco del cisco y sal; y puesto en
la herida, atarse con un pao porque no se pasme, y con esto se encarna la herida.

Ruta de Hernn Cortes

Llegada de Hernn Cortes a Tenochtitlan
Partidos de Cholula siguieron recibiendo embajadas de Moctezuma con gran cantidad de regalos y parabienes
y avisos de que no llegasen a Mxico. Se les amenazaba con que la gente estaba muy enfadada y que no seran
bien recibidos, pero Corts no hizo caso y siguieron el camino. Llegaron al borde del gran lago de Texcoco,
concretamente a Iztapalapa, el 6 de noviembre de 1519, en donde fueron recibidos por un sobrino de
Moctezuma, Cacamatzin, rodeado de varias personalidades de Mxico. Realizada la ceremonia de saludos
pasaron a otra poblacin bordeando el lago, Mezquique, desde donde dos das despus accedieron a una
calzada que flotaba sobre el agua y que les llevara directamente a Tenochtitln. Los espaoles no daban
crdito a lo que vean, aquello pareca un cuento extrado de algn libro de caballera: grandes templos y
edificios, muchos de ellos dentro del agua, palacios, oro, flores, multitudes saludndolos, todo un sueo jams
imaginado. Ms adelante, dentro de la calzada, les sali una comitiva de los ms importante caciques de la zona
que era el aviso de que poco despus se encontraba Moctezuma con su squito. Se repitieron los saludos
rituales, los regalos y las palabras de aprecio. Finalmente se produjo el encuentro entre los dos jefes de unas
civilizaciones que por primera vez se encontraron, se saludaron y se dijeron muchas cosas amables. El dios
azteca les invit a entrar en Tenochtitln y alojarse en el palacio del padre de Moctezuma, Axayaca. All se
establecieron con todo tipo de precauciones por si aquello pudiera ser una trampa. Era el 8 de noviembre de
1519.

Las reuniones entre ambos jefes se sucedieron en las que cada uno habl de sus religiones y de sus seores,
tratando Corts de convencerle de que abrazase la religin verdadera y se pusiese bajo las rdenes de su rey
Carlos, como haca con todos los caciques y jefes nativos, pero Moctezuma con muy buenas palabras rechazaba
tales ofrecimientos. Pasados varios das los espaoles solicitaron al emperador que les llevase a visitar la plaza
central de la ciudad en donde se encontraban los templos mayores. De camino hacia all pasaron por el mercado
de Tenochtitln que nada tena que envidiar al mayor mercado de cualquier ciudad. En l se vendan todo tipo
de productos llegados de los ms variados lugares del continente americano. Dentro de l una multitud de
personas realizaban sus compras. Llegaron a la plaza principal y ascendieron al templo mayor desde donde se
poda admirar la grandiosidad de Tenochtitln y todos sus alrededores con las ciudades esparcidas por el lago de
Texcoco. All conocieron de primera mano los dos dioses ms importantes aztecas, Huitzilopochtli, dios de la
guerra, y Tezcatlipoca, dios del cielo y de la tierra, rodeados de sangre fresca y seca de los ltimos sacrificios
realizados en su honor. Esta imagen ya no espantaba a los espaoles, lo haban visto antes pero Corts volvi a
insistir a Moctezuma sobre la maldad de sus dioses y sobre la posibilidad de poner una cruz y una imagen de la
Virgen junto a los dolos. Pero lo que consigui fue provocar la ira tanto de l como de sus sacerdotes
reprochndole que no respetase sus creencias. Corts, viendo la indignacin de sus anfitriones, opt por no
sacar ms el tema y permiti que los aztecas continuasen con sus ritos y sus costumbres religiosas, era mejor no
soliviantarlos demasiado, por lo menos de momento.

La Conquista de Tenochtitlan

La Historia verdadera de la Conquista de Nueva Espaa de Bernal Daz del Castillo, las Cartas de relacin
de Hernn Corts al Rey Carlos I, y las Crnicas de Indias en las que muchos conquistadores contaron sus
vivencias en el nuevo mundo, son las principales referencias que tenemos sobre lo que pas durante la
Conquista de Tenochitlan ( del 10 de mayo al 12 de agosto de 1521). Para entender la conquista de
Tenochtitlan, capital del Imperio Azteca (actualmente Ciudad de Mxico), hace falta saber lo que pas durante
la Noche Triste y la Batalla de Otumba, y para conocer un poco mejor a Corts, podramos leer la ancdota de
Pnfilo de Narvaez, o saber que parti de Santiago de Cuba con 553 soldados (32 ballesteros y 13 arcabuceros),
110 marineros, 10 caones pesados, 4 culebrinas ligeras, 16 caballos y unos cuantos perros, de los cuales
ahora no quedaba ni la mitad. Por otro lado, saber que slo la capital Tenochtitlan tena unos 300.000
habitantes, semejante a las poblaciones actuales de Sta. Cruz de Tenerife (220 mil) y La Laguna (90 mil) juntas,
para que nos hagamos una idea de lo extensa que era la ciudad en 1521.
Pasada la fatdica Noche Triste y el encontronazo de Otumba, los espaoles fueron bienvenidos en Tlaxcala,
donde Corts y sus hombres contemplaron con asombro cmo diversas delegaciones de tribus indgenas,
antiguos vasallos de los aztecas, juraban ahora fidelidad a la corona de Espaa con el objetivo de ayudar para
conseguir el fin de la supremaca azteca. Algunos de estos pueblos fueron incluso enemigos de los propios
tlaxcaltecas en el pasado pero ahora, vista la voluntad de los espaoles por acabar con los aztecas, no
encontraron mejor momento para unirse. Tanto fue el odio de los tlaxcalenses hacia los aztecas, que cuando el
nuevo emperador Cuahtemoc trat de forzar una alianza contra los invasores, Tlaxcala se neg rotundamente.
Recordemos que los aztecas tambin fueron un pueblo expansionista y opresor, que tomaban los corazones de
sus vctimas mientras estaban vivos, para ofrecerlo como ofrendas a los dioses, mientras las cabezas de los
dueos rodaban, escalera abajo, por las pirmides del grandioso Imperio Azteca: (Observa el video ofrecido
por ArteHistoria). Una vez Corts hizo descansar y reponer fuerzas a sus soldados, espaoles y aliados
indgenas, comenz su avance hacia el Valle de Mxico acabando con poblaciones guarnecidas por guerreros
aztecas en su camino. Cuantos ms triunfos consegua ms aliados. El ejrcito se compona mientras avanzaba
hacia Tenochtitlan, sumando adeptos que iban a pie, a la vez que Martn Lpez fabricaba 13 bergantines para
hacerse con el control del Lago Texcoco, que prcticamente rodea a la capital mexicana. La suerte de la
ignorancia concedi a Corts incluso ms ayuda, porque Diego Velzquez (Gobernador de Cuba) haba
enviado dos barcos con refuerzos y provisiones para apoyar el fracasado intento de Pnfilo de Narvez por
capturar e inmobilizar a Corts. Las tropas amarraron en puerto, y en vez de ver a Pnfilo vieron a todo un
ejrcito comandado por Corts y sus hombres (Olid, Alvarado, vila, Salamanca y Sandoval), dispuesto a
acabar con la supremaca del Imperio Azteca, atacando su capital. Inmediatamente los hombres se unieron a
Hernn, concediendo comida, ropa limpia, algo de armadura y vino, as animando notablamente la moral de los
soldados, de camino a la muerte. Pero antes de la batalla llegaron todava ms refuerzos, ante la extrema
sorpresa de Corts. Unos por casualidad y otros por ganas de botn o herosmo, se fueron uniendo al lder desde
uno u otro lado. El Gobernador de Jamaica envi 3 barcos que al ser rechazados por los nativos pasaron al
control de Hernn, y al poco tiempo, otros tres barcos llenos de voluntarios llegaron desde La Espaola, as
formando un nmero total aproximado de 600 espaoles y 10.000 tlaxcaltecas, pero habra que sumar tambin a
los otros pueblos indgenas que se unieron, que llegaran a unos mil entre todos, aunque algunas fuentes se
contradicen. Recordemos que Tenochtitlan dispona de una poblacin de 300.000, de los que sala un ejrcito de
150.000, excluyendo mujeres y nios, aunque no todas. El 10 de mayo de 1521 se lanz el primer ataque
espaol a la capital del Imperio Azteca despus de que Cuahtemoc rechazara las propuestas de paz espaolas.
Corts lo hizo en tres frentes comandados, cmo no, por sus colegas Alvarado, Sandoval y Olid, todos ellos
fantsticos combatientes con honores. Corts se hizo cargo de la cuarta fila y de los barcos. A partir de aqu
Hernn hizo lo siguiente:
1. Cortar el suministro de agua a los aztecas bloqueando la presa del cerro de Chapultepec.
2. Obstruir los terraplenes para avanzar por ellos hacia la ciudad.
3. Colocar bergantines en el lago para protegerse de las canoas aztecas.
4. Casi todos los arcabuces colocados en los barcos para estar defendidos mientras disparaban.
5. Amarrar lo antes posible y sorprender, con toda la tropa de los barcos, a los aztecas por los flancos y
retaguardia.
Sin embargo, pareca que esto ya lo haban previsto los aztecas pues todas las brechas y trincheras construidas
estaban acompaadas de muros de piedra adicionales, de manera que hubieran huecos en la tierra acompaados
de murallas de piedra, as doblando la altitud total del obstculo, obligando a los espaoles a ir flanqueando los
muros, liberando la zona, y rehabilitando los fosos para poder colocar la artillera, y as poder destruir la muralla
improvisada. De esta manera, caonazo tras caonazo, los hombres de Corts derribaron la ltima muralla, que
daba paso a la vista panormica de la Gran Plaza de Tenochtitlan, plaza que ocuparon.
A todo esto los aztecas haban capturado a 62 conquistadores, en una hbil maniobra de contraataque, pero los
espaoles avanzaron sin cesar de manera que en agosto, ya las defensas de la ciudad escaseaban, y lo nico
rebelde que quedaba era pa posicin montaera defendida por el propio Cuahtemoc y sus hombres, que
cayeron el 12 de agosto de 1521, rindindose y siendo alabados por los espaoles por su bravura y coraje.
Aunque s es verdad que los espaoles destruyeron muchos edificios importantes y mataron sin dudar a todos
los que se cruzaron en su camino hasta la rendicin de Cuahtemoc, segn el reportaje de Tenochtitlan, 1520-
1521 del libro 50 Batallas que cambiaron el Mundo (Editorial Historia Indita), fueron los tlaxcaltecas los que,
en un acto de venganza y rencor, acabaron con la vida de 150.000 aztecas, de entre los que no distinguieron
hombres de mujeres o nios. De hecho el propio Corts los defini as: Nunca he visto una raza tan
despiadada ni a seres humanos tan inmisericordes.