Está en la página 1de 9

ARTCULOS

Utopa y Praxis Latinoamericana / Ao 16. N 54 (Julio-Septiembre, 2011) Pp. 41 - 49


Revista Internacional de Filosofa Iberoamericana y Teora Social / ISSN 1315-5216
CESA FCES Universidad del Zulia. Maracaibo-Venezuela
Boaventura de Sousa Santos:
Hacia una sociologa de las ausencias y las emergencias
Boaventura de Sousa Santos:
Toward a Sociology of Absences and Emergences
Juan Jos TAMAYO
Ctedra de Teologa y Ciencias de las Religiones Ignacio Ellacura,
Universidad Carlos III, Madrid, Espaa.
RESUMEN
En el artculo se exponen las ideas princi-
pales de Boaventura de Sousa Santos, extrapola-
das de sus libros ms representativos. Una breve
introduccin a su reflexin poltica y a su crtica
sociolgica; vale decir, se interpreta la razn es-
tratgica y globlal del telos de la Modernidad; a
la vez que, las alternativas interculturales de
emancipacin que permitan la decolonizacin de
Occidente. Es obvio, el inters que suscita el pen-
sador portugus, en estos momentos de crisis del
neoliberalismo para las ciencias sociales y la fi-
losofa latinoamericana.
Palabras clave: Boaventura de Sousa Santos,
Teora Crtica, Emancipacin, Interculturalidad.
ABSTRACT
This article explains the principle ideas of
Boaventura de Sousa Santos, extrapolated from
his most representative books. A brief introduc-
tion to his political reflection and his critical soci-
ology, it should be said, interprets the strategic
and global reason for the telos of modernity at the
same time as the intercultural alternatives of
emancipationthat permit decolonization of the
West. The interest this Portuguese thinker
arouses in these moments of neoliberal crisis is
obviousfor the social sciences and Latin Ameri-
can philosophy.
Keywords: Boaventura de Sousa Santos,
Criticaltheory, Emancipation, Interculturality.
Recibido: 14-04-2011 Aceptado: 19-07-2011
EL CIENTFICO SOCIAL COMO EXCAVADOR
Por qu resulta tan difcil hoy construir teoras filosficas y ciencias sociales crti-
cas, cuando hay tanto que criticar, cuando cada vez son ms las situaciones que suscitan in-
comodidad, ms an, indignacin, y llevan al inconformismo en todos los escenarios: cul-
turales, polticos, econmicos, sociales, ecolgicos, jurdicos? As lo demuestran las pro-
testas populares en el mundo rabe contra los autcratas, las movilizaciones estudiantiles
que reivindican gratuidad y mejor calidad de la enseanza en diferentes niveles educativos:
Secundaria, Universidad, el movimiento del 15-M de los Indignados, que comenz en
mayo de 2011 en Espaa y se ha extendido por todo el mundo, las convocatorias masivas
contra la guerra de todos los sectores sociales. Movimiento.
Por qu es tan difcil proponer alternativas de desarrollo desde las ciencias polticas y
econmicas, cuando las grandes promesas de la libertad, la igualdad y la paz perpetua de la
modernidad quedaron sin cumplir y, cuando la realizacin de algunas promesas como la de
dominar la naturaleza, ha tenido consecuencias tan perversas para el planeta? Se puede
formular un pensamiento posmoderno de oposicin que recupere esas promesas y vaya
ms all de la deconstruccin y del desencanto poltico de la posmodernidad dominante?
Cmo luchar contra la globalizacin hegemnica y qu estrategias seguir a favor de una
globalizacin contrahegemnica? Cmo contrarrestar la proliferacin o, mejor, el creci-
miento estructural de la exclusin en el Tercer Mundo, que va camino de desembocar en un
fascismo social? Cmo abordar la tarea de reinventar el Estado, la democracia y la cultura
poltica para responder a esa situacin? De qu lado estamos?
Son todas preguntas de gran calado a las que viene dando respuestas con rigor cient-
fico, creatividad intelectual y en sintona con los movimientos sociales desde hace cuatro
dcadas Boaventura de Sousa Santos (Coimbra, Portugal, 1940), Doctor en Sociologa del
Derecho por la Universidad de Yale, profesor en la Facultad de Economa y director del
Centro de Estudios Sociales de la Universidad de Coimbra, Portugal, y Profesor en la Fa-
cultad de Derecho de la Universidad de Wisconsin-Madison, U.S.A. Preguntas que vienen
interpelndome desde la lectura de sus obras mayores, que yo mismome planteo y aplico al
estudio de las ciencias de las religiones y que traslado a los cientficos sociales y activistas
de los derechos humanos, a los polticos y politlogos, a los filsofos y a los telogos.
En 2003 apareca en Espaa su obra Crtica de la razn indolente. Contra el desper-
dicio de la experiencia (Descle de Brouwer, Bilbao, 2003). Dos aos despus se publica-
ba El milenio hurfano. Ensayos para una nueva cultura poltica (Trotta, Madrid, 2005).
En 2009 podamos leer en castellano Sociologa jurdica crtica. Para un nuevo sentido co-
mn en el derecho (Trotta, Madrid, 2009). Son tres obras mayores que ofrecen claves fun-
damentales para la elaboracin de una teora crtica de la sociedad, de la poltica, de la eco-
noma y del derecho.
El itinerario intelectual de Boaventura de Sousa Santos no se caracteriza precisamen-
te por el inmovilismoy la instalacin en el sistema, ni siquiera en una sola disciplina o rama
del saber, sino por la bsqueda y la transgresin de fronteras disciplinares. En todas sus
obras interactan armnicamente las ms variadas disciplinas: la filosofa, de Aristteles a
Foucault, la ciencia poltica, las ciencias sociales, las ciencias jurdicas, la filosofa del de-
recho, la sociologa jurdica, antropologa, la esttica, la crtica literaria, las ciencias de las
religiones, etc. El resultado es un pensamiento dinmico, plural, no encorsetado, abierto a
los nuevos climas culturales y a los mltiples desafos de nuestro tiempo.
Juan Jos TAMAYO
42 Boaventura de Sousa Santos: Hacia una sociologa de las ausencias y las emergencias
Boaventura no oculta su verdadera ubicacin sociocultural. No soy modernista. Y
tampoco soy posmodernista en el sentido antedicho (posmodernismo celebratorio). Entre
ambos propone una tercera postura: el posmodernismo de oposicin
1
, desde donde de-
fiende que hay problemas modernos para los que no hay soluciones modernas. El paradig-
ma moderno puede contribuir a las soluciones que buscamos, pero nunca podr
producirlas.
De Sousa Santos es uno de los cientficos sociales ms creativos del actual panorama
intelectual, que posee una gran capacidad de innovacin tanto en el propio lenguaje carga-
do de imgenes, smbolos e intuiciones, como en los contenidos y las propuestas, y sabe ar-
ticular coherentemente los anlisis crticos con las alternativas, las protestas con las pro-
puestas, la indignacin tica con la reconstruccin poltica, la teora crtica con las utopas
histricas. Lejos de transitar por caminos ya trillados, abre nuevos caminos en la investiga-
cin y en la escritura. El smbolo da que pensar, deca Paul Ricoeur. Creo que eso mismose
le puede aplicar al pensamientoitinerante yno instalado de Boaventura: da que pensar, por-
que ha sido pensado y meditado en profundidad. l se ubica en la tradicin crtica de la mo-
dernidad, si bien con distancia en aspectos fundamentales, justamente en aquellos que
nacieron ya enfermos y se desarrollaron patolgicamente.
Mientras que la teora crtica moderna persiste en su empeo de desarrollar las posi-
bilidades emancipadoras dentro del paradigma dominante, el cientfico social portugus
cree que no es posible concebir estrategias emancipadoras genuinas en ese mbito, pues to-
das terminan transformndose en estrategias reguladoras dictadas por el propio sistema y,
en definitiva, al servicio del paradigma dominante, que tiene ms de excluyente que de aco-
gedor en todos los campos, el del saber y en el de la vida cotidiana, el de la poltica y el de la
economa, el de la religin y el de la cultura.
Es necesario disear, a travs de la imaginacin utpica, un horizonte nuevo donde
se anuncia el paradigma emergente. Horizonte que apunta por doquier en los movimientos
sociales y en las luchas de resistencia global, en las ciencias sociales y en las ciencias de las
religiones, pero al que todava siguen siendo insensibles los cancerberos de la modernidad,
muchos de ellos convertidos en fundamentalistas de unos valores modernos con fecha de
caducidad, que, no obstante, quieren imponer a toda la humanidad y a la naturaleza, como
el ms desarrollado y, por ello, el de mayor proyeccin universalista.
La teora crtica de la modernidad debe transformarse en un nuevo sentido comn
emancipador, cree De Sousa Santos, quien define su trabajo intelectual como una doble
excavacin: a) en la basura cultural que genera el canon de la modernidad occidental, con
un objetivo bien definido: recuperar las tradiciones, alternativas y utopas expulsadas de
l; b) en el colonialismo y el neo-colonialismo, para descubrir relaciones ms igualitarias
y recprocas entre la cultura occidental y las otras culturas. La excavacin est motivada
no por un inters arqueolgico, sino por el deseo de identificar, en medio de las ruinas,
fragmentos epistemolgicos, culturales, sociales y polticos que ayuden a reinventar la
emancipacin social.
Utopa y Praxis Latinoamericana. Ao 16, No. 54 (2011), pp. 41 - 49 43
1 SANTOS, B de S (2009). Sociologa jurdica crtica. Para un nuevo sentido comn en el derecho. Trotta,
Madrid, pp. 17-18.
PENSAMIENTO TRANSGRESOR
La obra de Boaventura de Sousa Santos es transgresora en todos los campos de inves-
tigacin en los que trabaja. Habra que destacar al menos tres niveles en su transgresin:
a) El de las fronteras entre disciplinas acadmicas, ya que circula con gran libertad y
competencia por todas ellas: la epistemologa y el derecho, la literatura y la histo-
ria, la antropologa y la psicologa, la filosofa moral y poltica, la sociologa y la
ciencia poltica.
b) El de las fronteras geogrficas y culturales, por su cosmopolitismo en el trabajo
cientfico, sobre todo en pases del Tercer Mundo, pero no desde la neutralidad de
investigador distante, sino inmergindose vitalmente y comprometindose polti-
camente, y por establecer un dilogo multidireccional entre teoras y actores de to-
das las latitudes.
c) El de de la tan celosamente respetada separacin en el mbito acadmico, entre
teora y prctica, al establecer una conexin intrnseca entre ambas. Boaventura se
distancia por igual del modernismo arrogante y del posmodernismo entreguista y
formula su alternativa como posmodernismo de oposicin, cuya tesis formula as:
los eternos problemas modernos no tienen solucin en el horizonte de la moderni-
dad, pero tampoco en el del posmodernismo celebratorio.
TIEMPOS DE TRANSICIN DE PARADIGMAS
Vivimos tiempos de transicin paradigmtica. Con la consolidacin de la conver-
gencia entre el paradigma de la modernidad y el capitalismo, a partir de la mitad del siglo
XIX, se entra en un proceso de degradacin producido por la transformacin de las ener-
gas emancipadoras en energas reguladoras. Yen esas estamos. La regulacin ha comido
el terreno a la emancipacin, e incluso quienes nos creemos emancipados, vivimos
instalados en la regulacin.
El colapso de la emancipacin coloca dicho paradigma en su crisis final, sin posibili-
dad de renovacin. Ahora bien, entre las ruinas se presienten seales, aunque vagas, de la
emergencia de un nuevo paradigma. En su obra Crtica de la razn indolente. Contra el
desperdicio de la experiencia, de Sousa Santos define los parmetros de la transicin para-
digmtica en su doble nivel, epistemolgico y social, y en tres campos, la ciencia, el dere-
cho y el poder, que constituyen el objeto central de su crtica, al ser los que ocupan un lugar
central en la configuracin y la trayectoria del paradigma de la modernidad occidental.
Estamos asistiendo a un renacimiento de la teora social crtica y del pensamiento
progresista con proyeccin poltica, que se manifiesta en investigaciones y estudios de
ciencias sociales, movimientos sociales y propuestas polticas que inauguran un nuevo
pensamiento y una nueva prctica de tendencia liberadora.
NUEVA TEORA CRTICA DE LA SOCIEDAD
El profesor De Sousa pone bases para una nueva teora crtica de la sociedad, con-
vencido de que las ciencias sociales heredadas no son capaces de dar cuenta de nuestro
tiempo. Con todo, no desconoce las dificultades para construirla y afronta con rigor los de-
safos. Cuatro son las lneas maestras en las que se sustenta la nueva teora. La primera es
una nueva teora de la historia como respuesta al desafo de la renovacin tecnolgica que
logre dos objetivos: incorporar experiencias sociales silenciadas, marginadas y desacredi-
Juan Jos TAMAYO
44 Boaventura de Sousa Santos: Hacia una sociologa de las ausencias y las emergencias
tadas, reconstruir el inconformismo y la indignacin social, y buscar alternativas. La gua
en esta bsqueda la alegora de la historia de Walter Benjamn en su comentario al cuadro
Angelus Novus, de Klee sobre el ngel de la historia que vuelve su rostro hacia el pasado,
donde observa una catstrofe perenne que va amontonando ruinas sorbe ruinas y las arroja
a sus pies, imagen de la acumulacin del sufrimiento en la historia. Ya lo haba anunciado
Hegel, quien defina la historia humana como el banco del carnicero. Es una de las crticas
ms incisivas a la filosofa moderna del progreso, la predominante en el pensamiento
occidental, sobre todo en la filosofa de la historia y en la teora y prctica poltica social
demcratas.
La segunda se centra en la superacin de los preconceptos nortecntricos y occiden-
tales imperantes en las ciencias sociales. De Santos muestra la colonialidad del poder y del
saber en toda su extensin, y ampla los criterios y principios de inclusin social a travs de
nuevas sinergias entre igualdad ydiferencia que han de reconstruirse multiculturalmente.
La tercera lnea es la reinvencin del conocimiento como emancipacin y como inte-
rrogacin tica, con tres importantes implicaciones para las ciencias sociales: el paso del
monoculturalismoal multiculturalismoy de ste al interculturalismo; el de los conocimien-
tos especializados heroicos al conocimiento edificante y contextualizado; el de la accin
conformista a la accin rebelde.
La cuarta se concreta en dar prioridad a la reconstruccin terica y a la refundacin
poltica del Estado y de la democracia en tiempos de globalizacin. Al contrario de lo que
pretende la globalizacin neoliberal, el Estado contina siendo un campo decisivo de ac-
cin social y de lucha poltica, y la democracia es algo mucho ms complejo y contradicto-
rio de lo que las apresuradas recetas promovidas por el Banco Mundial hacen suponer
2
. La
condicin necesaria para hacer frente a la exclusin social que afecta a cada vez ms seres
humanos es llevar a cabo una doble reinvencin: la del Estado y la de la democracia.
REFUNDACIN DEL ESTADO Y DE LA DEMOCRTICA Y PLURALES
FORMAS DE DOMINACIN
Da Sousa concibe el Estado como novsimo movimiento social
3
, que exige la re-
fundacin democrtica de la administracin pblica para compatibilizar la eficiencia con
la democracia y la equidad, y lograr una mejora de los resultados sin caer en la limitacinde
la privatizacin. Otra refundacin democrtica irrenunciable es la del tercer sector, que re-
quiere una correcta articulacin entre ste y el Estado, sin que tenga que desembocar en la
complementariedad de ambos o en la sustitucin de uno por otro
4
. El tercer sector est so-
metido a los mismos vicios que el Estado. En muchos pases no se ha democratizado
todava y cae fcilmente en el paternalismo y el autoritarismo.
Inseparable de las dos reinvenciones anteriores es la reinvencin de la democracia.
Los valores de la modernidad, libertad, igualdad, autonoma, subjetividad, justicia, solida-
Utopa y Praxis Latinoamericana. Ao 16, No. 54 (2011), pp. 41 - 49 45
2 SANTOS, B de S (2005). El milenio hurfano. Ensayos para una nueva cultura poltica, Trotta, Madrid, p,
11.
3 Ibd., p. 331.
4 Ibd., pp. 334-335.
ridad, y las antinomias entre ellos, cree el profesor de Coimbra y de Wisconsin, perviven,
pero estn sometidos a una creciente sobrecarga simblica. Vienen a significar cosas cada
vez ms dispares para los distintos grupos ypersonas hasta el punto de que el exceso de sen-
tido paraliza la eficacia de estos valores y, por lo tanto, los neutraliza.
De Sousa propone alternativas sugerentes de reconstruccin terica y analtica cen-
tradas en el Estado, la democracia y la globalizacin. Para ello busca una nueva ecuacin
entre el principio de la igualdad y el del reconocimiento de la diferencia frente a los dos sis-
temas de pertenencia jerarquizada en el paradigma de la modernidad en su versin capita-
lista: el sistema de desigualdad y el de exclusin. Estudia las distintas formas de produc-
cin de la globalizacin: la econmica y el neoliberalismo; la social y las desigualdades; la
poltica y la cultural, que no pueden reducirse a sus dimensiones econmicas. Llama la
atencin sobre las falacias de la globalizacin, entre las cuales cabe citar del determinismo
y la de la desaparicin del Sur. Y, muy importante, establece una distincin y una
diferenciacin entre globalizacin hegemnica y globalizacin contra-hegemnica.
Uno de los elementos importantes a tener en cuenta en el anlisis crtico del para-
digma de la modernidad es que no existe una nica forma de dominacin como tampoco
un principio nico de transformacin social, sino muchas y conectadas entre s. La domi-
nacin y la opresin se presentan con mltiples rostros, algunos de los cuales, como la
dominacin patriarcal, apenas han sido objeto de atencin de la teora crtica moderna,
que ha pasado por ella como por brasas, sin apenas prestarle atencin; peor an, reforzn-
dola ms todava.
Tampoco creo que el profesor De Santos se ocupe de ella con la profundidad que re-
quiere. Es precisamente la sociologa feminista la que est haciendo aportaciones ms lu-
minosas a la nueva teora crtica con su anlisis del carcter patriarcal de las estructuras so-
ciales y del carcter androcntrico del discurso sociolgico de la modernidad. En conse-
cuencia, deben ser diversos los agentes y las formas de resistencia frente a los distintos
rostros de la dominacin.
LAS CINCO MONOCULTURAS Y LAS CINCO ECOLOGAS
El captulo ms sugerente, innovador y creativo de El milenio hurfano es el que lle-
va por ttulo Hacia una sociologa de las ausencias y una sociologas de las emergencias
5
,
que resume las reflexiones tericas y epistemolgicas de un amplio proyecto de investiga-
cin en seis pases pertenecientes a diferentes continentes (Mozambique, Sudfrica, Brasil,
Colombia, India y Portugal), cuyo principal objetivo era mostrar qu posibilidades haba
de llevar a cabo la alter globalizacin desde abajo, es decir, desde los movimientos sociales
y las organizaciones no gubernamentales, y cules eran sus lmites.
Retoma la crtica a la razn indolente en sus diversas formas: impotente, arrogante,
metonmicay prolptica, que subyace al conocimientohegemnico producido en Occiden-
te durante los dos ltimos siglos y que se despleg en el contexto de la consolidacin del
Estado liberal, de las revoluciones industriales, del desarrollo capitalista, del colonialismo
y del imperialismo. La crtica se centra en la razn metonmica, que opera obsesivamente
Juan Jos TAMAYO
46 Boaventura de Sousa Santos: Hacia una sociologa de las ausencias y las emergencias
5 Ibd., p. 151-192.
con la idea de totalidad bajo la forma de orden y es hoy la dominante. Es aqu donde Boa-
ventura de Santos disea su original sociologa de las ausencias y de las emergencias
6
.
Analiza, primero, el mundo de las cinco monoculturas, un mundo que desperdicia la
experiencia: a) monocultura del saber, que cree que el nico saber es el saber riguroso
(epistemicidio); monocultura del progreso, del tiempo lineal, que entiende la historia como
un camino de direccin nica: por delante va el mundo avanzado, desarrollado; lo dems es
residual, obsoleto; b) monocultura de la naturalizacin de las jerarquas, que considera un
fenmeno inscrito en la naturaleza, y por tanto, cree inmodificable las jerarquas por razo-
nes de raza, etnia, clase, gnero; d) monocultura de lo universal como nico vlido, al mar-
gen del contexto; lo opuesto a lo universal es vernculo, carece de validez; lo global toma
precedencia sobre lo local; e) monocultura de la productividad, que define la realidad hu-
mana por el criterio del crecimiento econmico como objetivo racional incuestionable; cri-
terio que se aplica al trabajo humano, pero tambin a la naturaleza, convertida en objeto de
explotacin y depredacin; quien no produce es un haragn, un vago.
Las cinco monoculturas provocan cinco formas sociales principales de no existen-
cias legitimadas por la razn metonmica: lo no creble, lo ignorante, lo residual, lo local y
lo improductivo.
De Souza pone en cuestin cada una de las cinco monoculturas, construcciones todas
ellas de la modernidad occidental, y propone las correspondientes respuestas:
a) Frente a la monocultura del saber cientfico, ofrece la ecologa de los distintos sa-
beres con el necesario dilogo y la ineludible confrontacin entre ellos.
b) Frente a la lgica del tiempo lineal, que es una secularizacin de la escatologa del
judasmo y del cristianismo, disea la ecologa de las temporalidades, que valora
positivamente las distintas temporalidades como formas de vivir la contempora-
neidad, sin establecer jerarquas o juicios de valor sobre ellas, por ejemplo, entre la
actividad del campesino africano o asitico, la del ejecutivo del banco Mundial y la
del agricultor hi-tech de U.S.A; todas ellas actividades con ritmos temporales dis-
tintos, pero igualmente vlidos; el reconocimiento de las distintas temporalidades
implica la recuperacin de sus correspondientes formas de vida, manifestaciones
de la sociabilidad y procesos de productividad.
c) Frente a la monocultura de la clasificacin social, que intenta identificar diferencia
con desigualdad, aparece la ecologa de los reconocimientos, que busca una nueva
articulacin entre ambas nociones dando lugar a diferencias iguales; esta ecolo-
ga de diferencias se construye a partir de reconocimientos recprocos; ello implica
la reconstruccin de la diferencia en cuanto producto de la jerarqua y de sta como
producto de la diferencia.
d) Frente a la monocultura de lo universal como nico vlido, presenta la ecologa de
las trans-escalas, valorar lo local comotal, desglobalizndolo, es decir, situndolo
fuera de la globalizacin hegemnica, donde lo local es minusvalorado, ms an,
despreciado, ninguneado. No cabe entonces la globalizacin de lo local? S res-
ponde Boaventura, pero matizando que se trata de una reglobalizacin contra-he-
gemnica, que amplia la diversidad de las prcticas sociales. Se trata de un ejerci-
Utopa y Praxis Latinoamericana. Ao 16, No. 54 (2011), pp. 41 - 49 47
6 Ibd., p. 160ss.
cio de imaginacin cartogrfica para descubrir en cada escala tanto lo que muestra
como lo que escapa y de buscar una nueva articulacin de lo global y local, en la
que esto no sea fagocitado por aquello.
e) Frente a la monocultura productivista de la ortodoxia capitalista, que prioriza los
objetivos de la acumulacin sobre los de la distribucin, defiende la ecologa de
las producciones y distribuciones sociales, es decir, la necesidad de recuperar y
poner en valor otros sistemas alternativos de produccin, como el de las cooperati-
vas obreras, del comercio justo, de las empresas auto-gestionadas, de las organi-
zaciones econmicas populares, de la economa solidaria, etc., desacreditados por
el capitalismo ortodoxo.
Cabe destacar, finalmente, la sensibilidad que de Santos muestra en sus investigacio-
nes e intervenciones ms recientes hacia el papel de las religiones y de la teologa en los
procesos de reinvencin del conocimiento, del Estado y de la democracia y en los movi-
mientos sociales. Es se un campo en el que est empezando a hacer aportaciones relevan-
tes, como demostr en los recientes Foros celebrados en Porto Alegre: el Foro Social Mun-
dial, de 26 a 31 de enero de 2005 y el Foro Mundial de Teologa y Liberacin, de 21 a 25 de
enero de 2005. Apartir de aqu creo que puede iniciarse una colaboracin ms estrecha en-
tre su teora crtica de la sociedad y la teologa crtica en perspectiva liberadora. Un resulta-
do de dicha colaboracin es su texto Si Dios fuera activista de los derechos humanos, en el
que analiza las aportaciones a la de las diferentes teologas polticas y de la libracin de las
distintas religiones a la teora crtica de la sociedad, de la poltica y de la economa.
ES EMANCIPADOR EL DERECHO?
Durante su dilatado magisterio, universitario, sus rigurosas investigaciones y sus nu-
merosos textos Boaventura ha intentado responder a dos preguntas aparentemente senci-
llas, pero de difcil respuesta: es emancipador el derecho?, puede serlo? Se trata de dos
preguntas que son quintaesecialmente occidentales
7
, cuya respuesta ha estado dictada la
mayora de las veces por la razn indolente, ya criticada por Leibniz, y por el desperdicio de
la experiencia que dicha razn genera.
Son preguntas de gran complejidad que, a medida que avanza el libro, se desglosa en
otras ms concretas y complejas al mismotiempo: cmo reinventar el derecho ms all del
modelo neoliberal y demosocialista, sin caer en la agenda conservadora y cmo conseguir-
lo para combatir esta ltima de manera eficiente?
Boaventura establece una necesaria distincin entre las formas hegemnica y con-
trahegemnica de globalizacin jurdica. La condicin para que sea posible una globaliza-
cin contrahegemnica es desoccidentalizar la concepcin del derecho, de pensarlo, re-
pensarlo, reinventarlo, para que se explicite la diversidad jurdica.
LOS LMITES DE LA RACIONALIDAD DISCURSIVA
El cientfico social de Coimbra toma distancia de la tradicin crtica eurocntrica con
el objetivo de abrir espacios analticos para realidades sorprendentes, donde puedan sur-
Juan Jos TAMAYO
48 Boaventura de Sousa Santos: Hacia una sociologa de las ausencias y las emergencias
7 SANTOS, B de S (2009). Op. cit., p. 547.
gir emergencias liberadoras. Reconoce la magistral reconstruccin intelectual de la moder-
nidad occidental llevada a cabo por Habermas, pero tambin los lmites de una segunda
modernidad construida a partir de la primera. Lo que caracteriza la segunda modernidad es
la lnea abismal que establece entre las sociedades occidentales y las coloniales. Lnea que
capta con gran lucidez Habermas, Pero que no es capaz de superarla.
El filsofo alemn cree que con su teora de la accin comunicativa, en cuanto nuevo
modelo universal de racionalidad discursiva, se puede superar tanto el relativismo como el
eclectivismo. Pero, preguntado si dicha teora puede ser til a las fuerzas progresistas del
Tercer Mundo y a las luchas del socialismodemocrtico en los pases democrticos, el fil-
sofo alemn responde: Estoy tentado a contestar no en ambos casos. Estoy convencido de
que sta es una visin limitada y eurocntrica. Preferira no tener que contestar. Repuesta
apoftica que de Sousa Santos interpreta creo que certeramente de esta guisa: Apesar de su
proclamada universalidad, la racionalidad comunicativa de Habermas excluye, de facto, la
participacin efectiva a cuatro quintas partes de la poblacin mundial. Exclusin que tiene
lugar en nombre de una supuesta universalidad y con la mxima honestidad. Estamos ante
un universalismo benvolo pero imperial.
Pero no todo es universalismo imperial y dominante en la modernidad occidental.
Existen otras versiones marginadas que hay que recuperar. Son aquellas que fueron invisi-
bilizadas, silenciadas ymarginadas por dudar de las certezas triunfalistas de la fe cristiana,
de la ciencia moderna y del derecho, que simultneamente produjeron la lnea abismal y la
hicieron invisible, afirma Boaventura, marcndonos el camino para la bsqueda de las
utopas, occidentales o no, de ayer y de hoy desde una epistemologa del Sur.
Utopa y Praxis Latinoamericana. Ao 16, No. 54 (2011), pp. 41 - 49 49