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Cultivo del ajo

INTRODUCCION


El cultivo del ajo es considerado hoy da como una de las hortalizas ms rentable a nivel nacional. Las zonas de
mayor produccin de ajo se encuentran en los estados Mrida, Trujillo y Tchira.
El ajo es una hortaliza muy apreciada en la mesa venezolana. Su uso es generalmente para condimento an cuando
muchos estudiosos han demostrado una serie de propiedades relacionadas con la circulacin y produccin de
sustancias antispticas en el cuerpo humano. Se puede decir que el consumo de esta hortaliza es cada vez ms
apreciado an cuando cada da su valor es una traba para su consumo, particularmente para la clase media baja de
nuestra poblacin.
Debido al continuo incremento en el consumo de este producto, se hace necesario aumentar la produccin del
mismo y la alternativa ms viable es la explotacin del ajo en zonas clidas; lo cual implica la posibilidad de
ataques de plagas y enfermedades no comunes.
El Cultivo de Ajo

CLASIFICACIN BOTANICA


Familia: Amaryllidaceae (Liliceas)
Gnero: Allium
Especie: sativum
Nombre cientfico: Allium sativum L.
Nombre comn: Ajo


VARIEDADES


- Blancos: Blanco Zacatecas, Cristal, Chino, Early California e Iraqu.

- Morados: Taiwan, Chileno, Criollo de Anamberri, Criollo de Aguascalientes, Cadereyta y Celaya.
ORIGEN


El ajo es de origen centro asitico es uno de los ingredientes fundamentales de la cocina mediterrnea. Hay
muchas variedades de ajo, siendo el ms comn es el ajo blanco. Lo hay tambin rosa o morado, gigante y
miniatura, cultivado ste en el Sudeste asitico, con 4 6 dientes por cabeza.

El ajo es una de las hortalizas ms antiguas usadas por el hombre, se cree que es origina ro de Asia Central, desde
donde se extendi al sur de Europa y lleg a Venezuela introducido por los espaoles durante la colonia.

Es un cultivo de alta rentabilidad y de mercado seguro, pero en Venezuela presenta grandes riesgos, ya que
existen limitantes como el uso de semilla contaminada con plagas y enfermedades y el mal manejo del cultivo,
situndose el rendimiento nacional entre 4 000y5 000 kg/hectrea.

CARACTERSTICAS DE LA PLANTA


Planta perenne de la familia de las liliceas de hasta 1,5 m. de altura. Hojas planas de hasta 8mm de anchura.
Flores verdosas o blanquecinas, a veces rosadas, muy poco abundantes (algunas veces inexistentes) que sobresalen
con su largo pednculo sobre una cabezuela de bulbillos. Espata mucho ms larga que la cabezuela. Bulbo (cabeza
de ajo) formado por una envoltura blanca dentro de la cual se encuentran varios bulbillos (Los dientes de ajo).



Es una planta herbcea de races numerosas, simples, finas y en forma de mechn, que alcanzan poca profundidad
en el suelo. Presenta un tallo blando y liso de unos 40 cm de altura donde nacen dientes areos que pueden ser
utilizados como semillas. Posee hojas alargadas, planas y replegadas; cuando el tallo crece aparecen flores de
color rosado o verde que no producen semillas.

La planta de ajo forma una cabeza o bulbo subterrneo, formado por dientes unidos por su base alrededor del tallo
y recubiertos por membranas o tnicas de color blanco o morado en varias tonalidades, segn la variedad y la
altura del sitio de siembra.

Tallos: son fuertes, de crecimiento determinado cuando se trata de tallos rastreros que dan a la planta un porte
abierto, o de crecimiento indeterminado cuando son erguidos y erectos, pudiendo alcanzar hasta 2-3 metros de
altura. Dependiendo del marco de plantacin, se suelen dejar de 2 a 4 tallos por planta. Los tallos secundarios
brotan de las axilas de las hojas.
Hoja: radicales, largas, alternas, comprimidas y sin nervios aparentes.
Tallo: asoma por el centro de las hojas. Es hueco, muy rollizo y lampio y crece desde 40 cm a ms de 55,
terminando por las flores.
Flores: se encuentran contenidas en una espata membranosa que se abre longitudinalmente en el momento de la
floracin y permanece marchita debajo de las flores. Se agrupan en umbelas.

EXIGENCIAS DE CLIMA Y SUELO


El ajo es una planta de bulbo que para la formacin de l requiere ciertas condiciones relacionadas con las horas-
luz y temperatura ambiente, por lo cual sus mayores zonas de siembra estn ubicadas sobre los 1.200 m.s.n.m.,
asegurando una temperatura fresca durante ciertas pocas del ao propicias para su cultivo. En nuestro pas se
siembran principalmente 2 clones o variedades conocidas como ajo blanco criollo de cabeza y dientes pequeos
de color blanquecino y ajo morado de cabeza y dientes grandes de color morado. En el mercado internacional las
variedades blancas tienen una mayor aceptacin y demanda que las moradas an cuando stas no dejan de ser
buenas. Vamos a encontrar que las variaciones de seleccin se van a referir a fotoperodo (largo o corto),
precocidad, coloracin y rendimiento.

Este cultivo se produce en altitudes que van desde os 600 a los 3.500 m.s.n.m. El ciclo vegetativo, perodo que va
de la siembra a la cosecha, tiene una duracin que vara de 120 a 150 das, dependiendo de la variedad utilizada y
de la altura del lugar. Se adapta en lugares con temperaturas que oscilan entre 10 y 34C, siendo la media ptima
de 18C.

En el pas, el ajo es cultivado principalmente en aquellos lugares donde las temperaturas ambientales son frescas
caso de Los Andes, zona alta del Estado Lara y Miranda. Requiere de un ambiente seco y suelos francos a franco
arcillosos, de buen drenaje, con un pH muy cercano a 6,5; aquellos con pH menores de 5.5 no son recomendables
para el cultivo del ajo.


PREPARACIN DEL TERRENO Y DENSIDAD DE SIEMBRA


La preparacin del terreno para el cultivo del ajo debe ser muy cuidadosa. Normalmente, en la regin andina se
utiliza el arado de bueyes para esta labor, ya que se dificulta el uso de maquinaria agrcola debido a la
pedregosidad y fuertes pendientes del terreno.
La escasa profundidad de races en este cultivo (20 cm) obliga a realizar una buena preparacin del sitio de
siembra a una profundidad de 30 - 40 cm, que comprende la nivelacin del suelo, el arado y la fragmentacin de
terrones hasta que el suelo quede bien mullido.
SIEMBRA

El ajo se siembra en surcos o en eras; en terrenos inclinados y pequeas superficies se recomienda el sistema de
eras, las cuales son canteros o camas de suelo levantadas unos 6 a 10 cm, de 1 a 1,2 m de ancho y al largo que
permita el terreno.

En las eras se trazan surquitos cada 10 cm, donde se colocan los dientes de ajo con una separacin de 6 a 8 cm
entre s y despus de colocados se cubren con tierra. La profundidad de siembra depende de la textura; en suelos
arenosos los dientes deben colocarse a una profundidad de 2 a 3 cm, y en suelos pesados de 1 a 2 centmetros.
Las densidades de siembra son muy variables en los diferentes pases productores de ajo. En los Estados Unidos se
usan 35 a 40 cm de distancias entre hileras y 5 a 10 cm de distancias entre plantas (5). En Chile se siembra en
melgas con separacin de 70 cm entre surcos y en las melgas se disponen los dientes en cuatro hileras
espaciadas 12,5 cm entre ellas. Ensayos realizados para probar distintos sistemas de plantacin, pero manteniendo
la densidad de poblacin constante en 38 plantas/m2 no produjeron diferencias significativas entre ellos (4).
En Los Andes se siembra en dos formas; en zonas con pendientes se hacen melgas de 1 a 2 m de ancho en el
sentido de la pendiente, cortadas cada 3 a 5 m perpendicularmente a la pendiente formando especie de pequeas
terrazas, no se hacen surcos, sino que las separaciones entre melgas de 15 a 20 cm, son hechas con piedras. Las
hileras de ajo, se disponen perpendicularmente a la pendiente. En zonas ms planas, se siembran lotes completos
y las hileras se disponen aproximadamente en curvas de nivel. En ambas formas, las distancias de siembra varan
de 10 a 40 cm entre hileras y de 5 a 20 cm entre plantas (3).

EL APORQUE


Es una prctica que consiste en arrimar tierra de los camellones alrededor de los bulbos. Se efecta cuando se
realizan las limpias manuales del cultivo, para eliminar las malezas que hayan logrado emerger durante el primer
mes despus de la siembra

El aporque puede favorecer la produccin porque se logra bajar la temperatura del suelo alrededor del bulbo,
mantenindola humedad y evitando que el rea de exploracin de las races, que es poco profunda, llegue a
secarse.

Al realizar el apoques es recomendable tener cuida do de no lesionar las raicillas, ya que se les puede causar daos
muy graves

La tierra que se arrim alrededor de la planta debe quedar suelta y no cubrir demasiado: las plantas porque con
frecuencia producen bulbos deformes de maduracin retrasada.
En aquellas siembras donde se apliquen camadas de conchas de arroz, stas mantienen la humedad, reducen la
temperatura y mejoran la estructura del suelo. En estos casos, el cultivo no necesita el aporque.
LA FERTILIZACIN


Las necesidades de fertilizantes deben ser determinadas a travs de un anlisis de suelo, ya que el exceso o
deficiencia de algn nutrimento puede ocasionar efectos negativos en el cultivo.

Para tomar la muestra de suelo deben seleccionarse lotes de terreno, dependiendo de la densidad existente y la
coloracin de los mismos. El lote donde se piensa sembrar alo se recorre en zigzag.

Se toman pequeas muestras entre O y 20 cm de profundidad, se mezclan bien, se le extrae los restos de vegetales
y piedras, se secan al aire y luego se toma solo un kilo de suelo y se coloca en una bolsa plstica Se identifica con
una etiqueta y se lleva al Laboratorio de Suelos ms cercano.

Despus de analizada la muestra, los tcnicos del laboratorio recomendaran la cantidad de nutrimentos primarios
(N-P-K) requeridos en el cultivo del ajo, basados en la exigencia del mismo y en la disponibilidad existente en el
suelo.

Las cantidades requeridas de fsforo y potasio deben ser colocadas en el fondo del surco al momento de la siembra
junto con un tercio del nitrgeno. Otra tercera parte se aplicar en bandas 30 das despus y el resto del N
recomendado se aplicar 55 das despus de la

En las zonas fras, recomendadas para la siembra del ajo, se presentan deficiencias de otros nutrimentos tales
como magnesio, azufre, hierro, zinc y boro, que el cultivo utiliza en pequeas cantidades, pero que son vitales
para su buen desarrollo y produccin.

Se recomienda suministrar estos nutrimentos a travs de aspersiones al follaje, tales como sulfato de magnesio
(hepta hidratado) cada 15 das hasta completar seis aplicaciones en dosis de 20 gramos por litro de agua
Alternadas con estas aspersiones, se debe aplicar abono foliar en las dosis que recomiende el tcnico.

LA APLICACIN DE ABONO ORGNICO


Es frecuente el uso de abono orgnico en el cultivo del ajo. Las bondades de esta prctica consisten en su
ministrar al suelo elementos nutritivos bsicos(N, F, K, Ca y Mg) en forma de elementos disponibles para las
plantas, mejorar la aireacin del suelo al favorecer su granulacin y agregacin. Tambin mejora la capacidad de
retencin de humedad al aportar materia orgnica.

Otra ventaja consiste en favorecer la actividad de los microorganismos del suelo, los cuales actan sobre los
minerales que contienen elementos nutritivos, hacindolos ms aprovechables para las plantas.

El abono orgnico tambin protege el suelo contra la erosin al evitar las prdidas por escorrenta. Sin embargo, es
recomendable seguir las siguientes recomendaciones al utilizar abono orgnico, en el cultivo del ajo:

- Utilizar estircol bien descompuesto.
- Debe aplicarse con suficiente anticipacin e incluso, sembrar otro cultivo despus de aplicar el abono, ya que el
ajo es muy sensible, tanto al exceso de nitrgeno como a los efectos de la materia orgnica en descomposicin
EL RIEGO


El riego es indispensable en la produccin de ajo y su aplicacin depende del clima, del suelo y de la edad del
cultivo El sistema de riego ms indicado es por aspersin, pero tambin se riega por surcos.

Durante el primer mes los riegos deben ser frecuentes (cada dos das) y ligeros (una hora). Entre los 30 y 90 das se
debe regar cada cuatro o cinco das y se ir aumentando progresivamente el tiempo de riego hasta aplicar dos
horas cuando las plantas tengan tres meses de edad.

Entre los 90 y 120 das se aplicaran dos horas de riego cada siete das aproximadamente. Durante los 120 a 140
das, cuando se acerca la cosecha deben suspenderse los riegos para favorecer el secado de los bulbos.

Un exceso de humedad, cuando se aproxima la cose cha, favorece la pudricin de la cutcula externa que recubre
al bulbo, este puede abrirse y perder su valor comercial; tambin pueden producirse superbrotamientos o
germinaciones inadecuadas de los dientes ajo. Cuando se riega por surcos debe considerarse seriamente esta
recomendacin y evitar aguachinamientos.
COSECHA


La poca de cosecha puede determinarse por la aparicin de ciertos sntomas en las plantas entre los cuatro y
cinco meses despus de la siembra. Sin embargo, en aquellos lugares altos, el ciclo del cultivo es ms largo que
en! las zonas bajas.

Lino de los primeros sntomas es el amarilleo general y el doblado del follaje. Cuando las tres cuartas partes (75%)
de la plantacin de ajo se encuentra en las condiciones sealadas puede considerarse que est listo para ser
cosechado.

Otro sntoma lo constituye la presencia de espacios con aire entre los dientes de los bulbos, esto puede observarse
cuando se realiza un corte transversal del mismo.

En algunas variedades, la presencia de dientes areos en la mayora de las plantas tambin es un indicio de
madurez. Cuando la cosecha est prxima es conveniente suspender el riego para favorecer el secado de los bulbos
y facilitar su limpieza.

La recoleccin de los bulbos es manual y conviene efectuarla durante un da bien soleado; el material se extiende
luego en el campo durante cuatro das, tratan do en lo posible de que el follaje de una hilera cubra los bulbos de
la hilera vecina para protegerlos de la accin directa del sol

Si hay peligro de lluvia conviene colocarlos en un sitio seguro, pero con buena ventilacin, dndole vueltas para
que el proceso de secado (curado) se realice de manera uniforme. Un buen curado aumenta la conservacin del
producto y disminuye su peso en un 30 por ciento.

Luego se procede a la labor de espique o corte de races y follaje a nivel de la base del bulbo y cuello de la
planta, utilizando para ello un instrumento cortante, el cual puede ser una hoja de segueta.

Si el ajo cosechado es para consumo, despus del proceso de curado y espique se realiza el zarandeo, es
decir, el paso de los bulbos a travs de mallas cuadradas de diferentes tamaos, con el fin de clasificarlos de
acuerdo con tres categoras: los ms grandes corresponden al ajo de primera, los de regular tamao al ajo de
segunda y los ms pequeos al ajo de tercera.

Una vez clasificado, los bulbos se colocan en sacos de malla, los cuales deben quedar bien cerrados Si el ajo
cosechado es para semilla se debe seguir otro proceso.
La composicin alimentara del ajo por cada 100 gr. esta formada por los principales elementos
siguientes:



CONCLUSIN


El cultivo del ajo, representa un rengln de gran importancia en el sector agrcola vegetal en Venezuela,
especficamente en la regin andina. El mismo es un cultivo que no solo se utiliza como un producto destinado
para el uso en la cocina, al contrario, por su composicin contiene grandes propiedades curativas para diversas
enfermedades, as como tambin preventivas.

La prctica de este tipo de cultivos es ms frecuente en las zonas altas como son los andes, puesto que su mayor
rendimiento se da en alturas por encima de los 1.000 m.s.n.m., y no requiere suelos tan frtiles para obtener una
buena cosecha. Por otro lado su prctica no es complicada comparndolo con otros tipos de cultivos que requieren
ms cuidados por parte del agricultor.

Una de las desventajas de este cultivo es que no se recomienda hacer ciclos continuos del mismo, se debe rotar
con otros cultivos ya que el mismo daa mucho la estructura del suelo.

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