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REPORTAJE

EL NICO JUEGO EN LA CIUDAD


Para los jugadores compulsivos no se
trata del dinero, sino de la emocin de jugar.
Y aun as son cientos el nmero de personas
que lo han perdido todo a causa de las
apuestas compulsivas, o han estado cerca de
que as sea en la ciudad de Cali. Un reportaje
sobre quienes padecen de ludopata.

Por: Natalia Londoo, Yorman Molina, Lina
Rengifo, Rodrigo Carlos Danger" Rodrguez.

Privilegiados los que estamos aqu,
porque muchos no han podido. Estn all,
consumidos, hechos mierda, dice Saul, y los
presentes asienten en silencio, fsica
mierda. El all del cual habla no es muy lejos
de donde estn todos ellos ahora, en un
pequeo saln frente al parque de Versalles,
junto a una lavandera que pese su sencillez
sigue siendo ms grande que la sala de dos
metros por cuatro en la cual apenas y hay
espacio para sillas rojas y azules y el
escritorio tras el cual Saul, como organizador
de esta reunin, est sentado. No hay mucho
ms aparte de unos cuantos cuadros, un
bao y el puado de congregados.
El all del cual Saul habla no est a ms de
una cuadra de distancia y no es difcil de ver:
en el centro comercial La Pasarela est
exhibido un espectacular letrero que
resplandece por encima de las farolas de la
ciudad, anunciando el casino Crown. La
sensacin que da el lugar es una mezcla
entre la imponencia y la vaga idea de que
dentro de esas paredes, entre todas esas
luces que se asoman por la puerta, hay tanta
diversin como puedas canjear en fichas.
Cmo podra el modesto letrero de
Jugadores Annimos hacer competencia a
los anuncios, las entradas a shows gratuitos,
los ruidos alegres y los colores que
conforman el arsenal de la industria de los
juegos de azar?
Pese a todo este grupo de ayuda no
desiste, permanece ah obstinado con la
esperanza de que repare en ellos algn
jugador que pase por el parque en su camino
hacia el casino, con los bolsillos llenos de
dinero listo para ser gastado; aunque lo ms
probable es que el jugador solo preste
atencin al austero local y se haga a la idea
de recuperarse una vez el dinero se haya
escurrido de sus manos ocupadas por las
cartas y sus ojos entretenidos por las ruletas.
O cuando vaya de camino a casa fabricando
las mentiras que dir a su familia. Todos
tienen un fondo, suele decir Linus, otro
jugador en recuperacin; es diferente para
cada uno, pero todos tienen un fondo.
Esta noche hacen ellos su parte. Se
renen libres de prejuicio a compartir sus
historias, esperando que aquello que
comparten con los dems sirva aunque sea a
uno para mantener la fortaleza un da ms.
Saul est contando en este momento cmo
el juego lo llev a separarse de una persona
con la que haba vivido durante ms de 31
aos y de su dura recada en el mundo de las
apuestas. Yo le tengo respeto a eso, la
verdad dice al hablar del juego, mirando a
los presentes a travs de sus lentes con unos
ojos que delatan la sabidura sacada del
sufrimiento de su historia, porque s que el
riesgo es muy grande. S que puedo entrar y
s que puede suceder que no vuelva a salir.
Y los dems asienten de nuevo, porque
saben que es verdad.

Las Cartas Sobre la Mesa: qu es y
quin es un ludpata?
Al conocer un jugador en persona uno
puede llevarse cierta decepcin por lo
normal que usualmente es. Sus ropas son
normales, su rostro es normal, su mirada no
se distingue de la de cualquier otro
ciudadano. As de corrientes se ven todos.
Quienes padecen de otras adicciones,
como las drogas y el alcohol, pueden
manifestar sntomas como ojos rojos,
espasmos espordicos, desorientacin e
incluso dar indicios en sus ropas y aspecto
enfermizo. Pero los jugadores son otra cosa
distinta. De hecho, para la Asociacin
Americana de Psiquiatra, la ludopata no era
originalmente una adiccin sino un trastorno
del control de los impulsos. No hay respuesta
psicosomtica por parte del jugador, es
decir, no hay seales fsicas de su adiccin, lo
cual es algo que juega a su favor: su vicio es
ms fcil de esconder y disimular que
muchos otros. La mayora de los familiares y
conocidos de quienes ahora son jugadores
en recuperacin no se enteraron de la
adiccin de estos hasta que sus mentiras y su
estado financiero colaps, o hasta que ellos
mismos lo confesaron.
El problema es que, ante una actividad
que no est tan estigmatizada por la
sociedad como lo son las apuestas y los
juegos de azar ms bien son recibidas con
gusto, la lnea que separa al jugador casual,
social o profesional del adicto y ludpata se
puede difuminar en reas que parecen ser
grises para muchos. Para cientficos como
Alec Roy, mdico y antiguo miembro del
Instituto Nacional del Abuso de Alcohol y
Alcoholismo en los Estados Unidos, la
diferencia es biolgica, puesto que los
ludpatas buscan suplir con la emocin del
juego sus bajos niveles de noradrenalina en
el cuerpo, transmisor responsable de los
niveles de excitacin. Pero al mirar solo su
comportamiento, las diferencias son mucho
ms perceptibles:
La caracterstica esencial del juego
patolgico es un comportamiento de juego,
desadaptativo, persistente y recurrente dice
el psiquiatra Harold Colino, del Centro
Especializado en el Manejo de Adicciones,
quien cita a su vez los criterios definidos por
el DSM IV TR (el manual de diagnstico y
estadstico de los trastornos mentales), que
altera la continuidad personal, familiar o
profesional. El doctor Colino lista otros
criterios ms especficos, especialmente su
incapacidad para dejar de jugar y su
comportamiento irritable y ansioso cuando
lo hacen, sus comportamientos antisociales
cuando se enfrentan a la derrota o la perdida
(falsificacin, fraude, robo, etc.), la perdida
de relaciones interpersonales y la intencin
de escapar a sus problemas en la vida real a
travs del juego.
El tratamiento en estos casos puede
variar segn la condicin del paciente. El
juego patolgico incluye tratamientos de tipo
cognitivo conductual, grupos de autoayuda,
terapia de grupo y de familia y
psicofrmacos, dice Colino. El tratamiento
con medicamentos puede mostrar resultados
favorables usando antidepresivos, que
inhiben el circuito de placer y as la
compulsin hacia los juegos de azar. Por el
otro lado, desde el modelo de intervencin
cognitiva conductual se gua al paciente
hacia una adecuada percepcin del
problema, motivndole para el cambio y el
aprendizaje de estrategias que mejoren su
autocompetencia frente a la conducta de
juego patolgico, con el objetivo de reducir
la probabilidad de aparicin de episodios y
generar alternativas necesarias para prevenir
la recada. En cualquier caso, el primero
paso para todo proceso de recuperacin es
que el paciente sea plenamente consciente
de su enfermedad.
Existe tambin la cuestin de a qu es
exactamente adicto el ludpata. Segn
Colino, los estudios de Roy e incluso los
mismos adictos, aunque el dinero es
importante a la hora de jugar, no es lo
principal; el dinero es solo el condimento,
aquello que aporta la sensacin de riesgo y
que hace ms dulce la victoria o ms
amarga la derrota. No obstante, al finalizar el
da, la verdad es que el juego se juega por el
bien de jugar; son adictos a la accin, no al
dinero.

La Falacia del Jugador
Existe una magia extraa detrs de todo
casino: la primera vez que vas, siempre
ganas. As han cado y caern muchos otros,
antes y despus de que Rusty apostase cinco
mil pesos al entrar con un amigo a un casino
y duplicase de inmediato sus ganancias.
Yo deca esa gente tan estpida que
viene y juega y no sabe retirarse recuerda
Rusty. Mi amigo perdi doscientos mil
pesos y yo pens que prefera gastrmelos
en una rumba a tirarlos en un casino. Pero
an con ese pensamiento sigui yendo al
casino, gastando los ingresos de un negocio
que haba empezado y, una vez este dinero
se haba ido, utiliz las tarjetas de crdito
para cubrir apuestas cada vez ms elevadas.
Ah es que uno empieza a mentir, a decir
que va a la universidad a hacer un trabajo o
cualquier otra cosa.
Rusty no usaba las mquinas. Debido a
sus estudios, sabe muy bien que estas
funcionan a partir de un algoritmo que
permite a un jugador ganar una vez ha
recuperado varias veces la cantidad de
dinero que escupe en una cascada de
monedas. Si iba a perder, prefera hacerlo en
el Blackjack. Gast millones esperando a que
saliese la carta correcta, creyendo que
porque no haba ganado en un buen tiempo
la siguiente sera su mano ganadora, tena
que serlo; o, cuando iba ganando, se crea en
una racha imparable, una suerte que no
poda ser destruida ni por las leyes de la
probabilidad.
As Rusty se gast el dinero de su negocio;
as satur sus tarjetas de crdito hasta el
tope de dos millones y medio; as llego a
robar y empear objetos de su casa para
seguir jugando; y as perdi a su prometida,
tras haber dilapidado una amplia suma de
dinero que no era suya para gastar. Perd
una persona que me quera. Que estaba
conmigo en las buenas y en las malas pero
que ya decepcion tanto que ya no quiso
seguir conmigo. Haba perdido su confianza.
Sucedi algo similar con Julia, una
universitaria que apost todo el dinero de su
matrcula viendo la bolita caer en las ranuras
equivocadas de la ruleta. No me lo gast
todo en una noche, dice ella, iba al casino
en vez de a la universidad, ya cuando me di
cuenta ya no tena para pagar el semestre.
Su familia nunca se enter, solo creen que
est atrasada por perder algunas materias.
De vez en cuando la perseverancia se ve
recompensada. Linus, en cierta ocasin, gan
el acumulado de un casino, tanto dinero
como para cubrir sus millonarias deudas y
quedar incluso con una cantidad
considerable. Ah dije hasta aqu, yo nunca
ms vuelvo a jugar as que pagu todas mis
deudas y le dije a mi novia entonces que ya
tena la plata para que nos casramos. Pero
al poco tiempo volvi a los casinos, a sacar
los fondos que tena en el banco y a apostar
con ellos. Cuando ya lleg la hora de
casarme yo ya no tena plata, dice Linus,
me toc mentirle a mi novia, aplazar la
fecha durante mucho tiempo hasta que ella
se enter de que tena un problema.
Es as como juegan los adictos al juego.
Llevan sus tarjetas de crdito al tope, llaman
desesperados a amigos y familiares para que
les lleven dinero para seguir jugando,
amenazan a los repartidores de cartas
porque, segn ellos, les han trado mala
suerte.Hay jugadores que ganan muchsimo
y as mismo saben retirarse a tiempo dijo
una empleada de un casino al peridico El
Giro. Otros ganan y ganan y aunque tengan
ya mucho dinero nunca se retiran y terminan
por perderlo todo.

La Casa Siempre Gana
En Colombia solan ser ilegales todos los
juegos de azar que no fuesen las loteras, por
atentar contra la moralidad pblica segn la
constitucin de 1886. Sin embargo, estos
fueron permitidos posteriormente gracias a
varias reformas en la dcada de los noventa,
especialmente la nueva constitucin de
1991, la cual permiti la creacin de
monopolios rentsticos a favor del estado en
los juegos de azar. Sumando a este coctel
jurdico la ley 643 de 2001, la cual define los
parmetros de explotacin de dicho
monopolio, se logr establecer el nico tipo
de juego en la ciudad: legal y rentable. El
gobierno monopoliz las licitaciones a las
industrias que podan operar juegos de azar,
permitiendo as que grandes multinacionales
en el sector de los casinos se instaurasen por
un precio. Acorde a Coljuegos, existen 301
entidades con contratos an vigentes, y de
estas organizaciones diecisis operan en Cali.
Casinos multinacionales como Aladdin,
Crown y Hollywood han hecho un acto de
presencia cada vez mayor durante esta
ltima dcada.
La ley 643 tambin cre la Empresa
Territorial para la Salud, ETESA, para que
regulase las licencias brindadas y los
impuestos que pagaran los casinos, los
cuales seran invertidos en el sector de salud
nacional. Algo paradjico, considerando que
la misma ETESA desarrollo estudios a
principios de la dcada para evaluar la
condicin de los juegos de azar en Colombia
adems de sugerir cmo mejorar la relacin
del pblico con este tipo de entretenimiento,
en qu juegos los colombianos seran
proclives de apostar y cmo mejorar la
confianza de los usuarios hacia los juegos de
azar. Es importante que ETESA realice
estudios sobre los juegos de suerte y azar
con la finalidad de contribuir a solucionar la
problemtica principal que afecta la
permanencia de los juegos y la rentabilidad
de los mismos, reza uno de sus
documentos.
Por su parte, los casinos tambin cuentan
con agresivas campaas publicitarias que ven
a todo ciudadano mayor de 18 aos como un
jugador y cliente en potencia. Una de sus
estrategias, por ejemplo, es repartir boletas
gratuitas en universidades para asistir a sus
espectculos un comediante, un cantante,
etc. y, una vez estos acaban, reparten un
bono entre los presentes por cierta cantidad
de dinero para que apuesten en las mesas.
Incluso ensean a jugar a quienes no saben
hacerlo. No importa si la persona gana y se
va sin que el casino haya recuperado las
prdidas: la persona que sale por la puerta
tiene muchas probabilidades de volver.
As mismo, existen muchas otras
estrategias que usan: luces y sonidos
llamativos, mujeres en ropas provocativas,
alcohol gratis, diseos labernticos y la
ausencia de relojes y ventanas para evitar
que los jugadores puedan percibir el paso del
tiempo. Aunque diversos individuos han
intentado responsabilizar a los casinos de su
adiccin al juego y han fallado casos
presentados ante cortes de los Estados
Unidos, la verdad es que dichas estrategias
apelan a componentes psicolgicos y
fisiolgicos que inciten al cliente a seguir
apostando. Mientras que en algunos pases
resulta ilegal que una persona firme un
contrato estando intoxicada, dicha persona
bien puede apostar los ahorros de su vida
estando totalmente ebria en un casino.
Acorde a un artculo de la AFP, los
colombianos destinan cerca de $1,787
millones de dlares anualmente en juegos de
azar, lo cual es alrededor de 1,5% del PIB
nacional, y segn Coljuegos (la entidad que
sucedi a ETESA tras su liquidacin el ao
pasado) en el 2012 las industrias de juegos
de suerte y azar aportaron ms de 163 mil
millones de pesos al Estado que se
invirtieron en el sector de la salud.

Un Da a la Vez
Durante aos Danny sali de los casinos a
las tres de la maana con su camisa
apestando a cigarrillo barato, con el sabor
del licor en el paladar y sin un peso con el
que pagar siquiera un taxi de vuelta a casa.
Me daba hasta pena pedirle prestado al
portero, dice l al relatar su historia,
sentado en una silla Rimax a un extremo de
la sala. Danny afirma que esta enfermedad
tiene manifestaciones fsicas y que l mismo
fue prueba de ellos: las trasnochadas, el
hambre y los otros vicios llegaron a
demacrarlo de tal manera que solo bast una
mirada al espejo para hacerle saber que
tena un problema; uno muy grave.
Con la esperanza de mejorarse empez a
asistir a juntas de Alcohlicos Annimos,
donde segn l le dijeron tranquilo, en vez
de decir que quiere dejar de beber, solo diga
que quiere dejar de jugar y ya. Eran
comprensivos, pero no estaban cerca de
entender el problema que lo aquejaba. As
que, ayudado por un amigo de Pereira que
haba armado all su propio grupo, Danny
cre la sede de Jugadores Annimos en Cali,
en un pequeo local vaco al frente de la
gobernacin. La primera reunin se dio el 31
de octubre de 2002.
Desde entonces gente como Saul, Rusty,
Linus y otras trescientas personas se han
sentado en crculo en la sede del grupo, que
ha pasado por pequeos locales alrededor
de la ciudad; gente que no encuentra cura o
consuelo en las drogas que ha mandado el
psiquiatra, en las terapias del psiclogo, que
no tienen la fuerza suficiente como para
enfrentarse a su adiccin solos todos ellos
terminan aqu.
Los programas de doce pasos tratan estas
adicciones como enfermedades crnicas e
incurables. La estabilidad espiritual es lo
nico que permite la abstinencia, por lo que
quienes estn dispuestos a asumir sus
problemas han de recordar que solo han de
asumirlos un da a la vez, sin preocuparse
por la tarea de toda una vida sin juego que
tienen por delante. Las pautas del grupo,
como el mantenerse en contacto con sus
compaeros, asistir a las reuniones y
enmendar las faltas realizadas durante sus
das de adiccin les permite conseguir la
estabilidad para afrontar el da a da.
Muchos de los asistentes expresan la
tranquilidad que les trae el estar en ese
lugar, como Frank, a quien un milagro le
permiti a l y su familia pagar sus deudas y
ahora no tiene que mirar sobre su hombro
temiendo que hombres en una moto vayan a
por l. Muchos otros miembros del grupo
han estado en situaciones similares, con
gente peligrosa presionndolos para pagar el
dinero que deben.
Otros incluso han contemplado el
suicidio. Linus cuenta como una vez estando
en Popayn por cuestiones de trabajo se
gast toda su prima en un casino pocas horas
despus de que se la pagasen. Incluso antes
de dilapidarlo todo en cartas, Linus ya haba
llegado al colmo de la desesperacin. Ese
da yo tena presupuestado que mi vida no
vala ms. Que iba a trabajar en moto y me
iba a devolver en la moto y me le iba a meter
en la llanta a cualquier tractomula que fuera
por ah, y ah iba a quedar yo. Ya no quera
vivir ms. Para qu vivir mi esposa con una
persona como yo?. Sus deudas eran tantas
que, segn crea, l vala ms estando
muerto que vivo. Me vine en la noche con la
moto por la carretera. Todo el camino de
Popayn hasta ac me la pas llorando,
llorando. Y en toda la carretera no me
encontr ni una sola tractomula.
Historias como esa se comparten dentro
de la confidencialidad y anonimato del grupo
las noches en las que se renen sus
miembros. No son ms de cinco personas las
que asisten por lo general, siendo en cada
ocasin una mezcla de nuevas y antiguas
caras. Se lee alguno de los doce pasos y se
hace una breve reflexin antes de pasar al
compartir. Las historias que se cuentan
parecen ser en principio las mismas, pero las
matiza la vida y el sufrimiento de cada
individuo, aunque nadie dice nada: todos
escuchan sumidos en un silencio reflexivo.
Una vez todos han compartido sus
experiencias y se recogen las donaciones
para el sostenimiento del grupo, el
organizador suele decir compaeros, felices
24 horas. Los dems responden y la reunin
acaba. Un da a la vez, dice el programa. Al
menos por hoy los presentes han ganado.
Quin sabe maana.









William Canada Bill Jones fue un estadounidense que pas a los libros de historia por dos cosas:
jugar cartas y hacer trampa en ello. En cierta ocasin l y su amigo George Devol pasaron la noche en
un pueblo en el cual no podan encontrar ningn lugar dnde apostar, nadie con quien jugar.
Finalmente dieron con una partida de cartas en la parte posterior de una barbera, pero tras un par
de rondas Devol supo que el juego estaba siendo manipulado. Lo que le sorprenda era que su amigo
siguiese jugando y apostando una y otra vez. No ves que est arreglado? le pregunt Devol a
Canada Bill, no pudiendo entender su conducta. Ya s que est arreglado, George, le respondi el
otro, pero es el nico juego en la ciudad.
LOS PASOS DE 1938 A LA ACTUALIDAD
En 1938 se cre el primer grupo de autoayuda del mundo. Alcohlicos Annimos, fundado en
Ohio por Bill Wilson y el doctor Bob Smith, sera el grupo que desarrollara los doce pasos y las doce
tradiciones que daran las bases para las comunidades de ayuda que luchan contra diversas
patologas como la drogadiccin, la ludopata y la hipersexualidad.
Los doce pasos constituyen una serie de tareas y reflexiones que pretenden llevar al
entendimiento de la enfermedad que se padece, a la reparacin de los daos hechos y a la
abstinencia de los malos hbitos. Aunque el programa no apela a la religiosidad, s se considera
espiritual. En un pas altamente catlico, es difcil reconocer la diferencia: la oracin con la que se
empieza cada reunin dice Dios, concdeme serenidad para aceptar las cosas que no puedo
cambiar, valor para cambiar las que s puedo y sabidura para reconocer la diferencia.
Los estudios hechos sobre la efectividad de estos grupos han tenido resultados muy variados, por
lo que su grado de efectividad a nivel global es indeterminado. An as, cientos de personas dicen
haber superado su adiccin gracias a estos.
Para ms informacin sobre el grupo de Jugadores Annimos de Cali, puede ingresar a la pgina
www.jugadoresanonimoscali.com