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INSTITUTO UNIVERSITARIO POLITCNICO

SANTIAGO MARIO
EXTENSIN BARINAS
DECANATO DE INGENIERA CIVIL
LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS

MANUAL DE ENSAYOS DE LABORATORIOS DE MECNICA DE SUELOS.


PARTE I.

Preparado por: Prof Sharon Escalante


2013

PRACTICA 3
DETERMINACIN DEL CONTENIDO DE HUMEDAD EN UN SUELO
OBJETIVOS

Conocer los mtodos disponibles en el laboratorio de mecnica de suelos del IUPSM


para la determinacin del contenido de humedad de un suelo: mtodo del secado al
horno y mtodo de la plancha.
Determinar el contenido de humedad natural de la muestra de suelo extrada y
preparada previamente usando los dos mtodos.
Comparar los resultados obtenidos al aplicar los dos mtodos.

ASPECTOS GENERALES
El suelo puede ser considerado como un sistema de tres fases:
Fase slida. Partculas minerales producto de la meteorizacin de las rocas y partculas
orgnicas.
Fases liquida. Bsicamente agua que puede conseguirse como agua libre o
gravitacional, agua capilar, agua adsorbida y agua estructural.
Fase gaseosa. Por lo general es aire.

Vv
V

Va

Aire

Wa

Vw

Agua

Ww

Vs

Slidos

Ws

Wm

Wa = peso del aire = 0


Ww = peso del agua
Ws = peso de los slidos
Wm = peso total de la muestra
hmeda

Figura 3.1. Diagrama de fases del suelo


Se define como contenido de humedad (w) de un suelo, la relacin entre el peso del
agua (Ww) y el peso de los slidos (Ws) contenidos en la muestra expresada en porcentaje:
w(%) =

Ww *100
Ws

Donde:
w
= contenido de humedad expresado en porcentaje
Ww
= peso del agua contenida en el suelo (exceptuando el agua contenida en la estructura
cristalina, o agua estructural).
Ws
= peso del suelo seco o de los slidos.

Es muy importante definir los siguientes conceptos de humedad:

Humedad natural (Wn). Humedad que posee el suelo tal como se encuentra en el
terreno (in situ).
Humedad higroscpica (Whg). Humedad que retiene el suelo cuando es secado a la
temperatura ambiente.

MTODO DEL SECADO AL HORNO


Entre los mtodo de determinacin de humedad el de secado al horno es el mas preciso,
pero tiene la desventaja de que los resultados obtienen en un tiempo mnimo de 18 horas.
Cuando se requieran de resultados rpidos podrn usarse los otros mtodos descritos mas
adelante. Sin embargo, estos deben ser calibrados con secado al horno que es el que garantiza
resultados confiables.
EQUIPOS

Horno elctrico con control de temperatura hasta 105 C + 5 C.


Balanza con sensibilidad de 0.01 gr.
Recipiente de aluminio de tamao adecuado.
Esptula y cuchara.

(a). Horno elctrico

(b). Balanza, recipientes, cuchara y


esptula.

Figura 3.2. Equipo para la determinacin del contenido de humedad por el mtodo de secado
al horno.

PROCEDIMIENTO

Pesar el recipiente de aluminio en la balanza de precisin 0.01 gr. Anotarlo en la Tabla


3.2 como peso del recipiente.
El segundo paso variara dependiendo del tipo de muestra que se ensaya:

MUESTRAS PERTURBADAS
Tomar el total de muestra y colocarla en un recipiente suficientemente grande de modo
que pueda mezclarse uniformemente con la cuchara. Tomar luego uno porcin representativa
segn se indica en la Tabla 3.1 y vaciarla en el recipiente de aluminio.
Tabla 3.1. Cantidad aproximada de material para la determinacin del contenido de humedad
en funcin del tamao mximo nominal de las partculas del suelo.
Tamao mximo nominal

Peso mnimo aproximado (gr.)

Pasa 1

500

Pasa

250

Pasa

100

Pasa N 4

50

Pasa N 10

25

MUESTRAS PARCIALMENTE PERTURBADAS


En muchos casos al realizar perforaciones las muestras extradas presentan cierta
consistencia y pueden considerarse como parcialmente perturbadas. Para determinar el
contenido de humedad en estos casos, debe tomarse una porcin de cada uno de los extremos y
otra del centro. Este material se coloco en el recipiente de aluminio.
Cuando en la perforacin se presenta varios materiales debe realizarse la determinacin
de humedad de cada tipo de suelo.
MUESTRAS IMPERTURBADAS

Estas se presentan como ncleos completos donde es posible analizar sus caractersticas
fsicas y son usadas en la realizacin de ensayos especiales como compresin no
confinada, consolidacin, corte directo, compresin triaxial, etc.
En este tipo de muestra el material para la determinacin del contenido de humedad del
suelo debe tomarse de los extremos, a manera de alterar los menos posibles se
estructura original.
El tercer paso consiste en llevar el conjunto recipiente mas suelo a la balanza de
precisin 0.01 gr. Registrar el valor en la Tabla 3.4, como peso del suelo hmedo +
recipiente.
Introducir en el horno el recipiente con el suelo durante un tiempo mnimo de 18 horas
o hasta peso constante. La temperatura del horno debe ser de 105 C + 5 C. en las
muestras de suelos orgnicos y en arcillas muy plsticas la temperatura debe ser de 60
C + 5 C, y el tiempo de secado 36 horas o hasta peso constante.
Transcurrido el tiempo de secado, retirar del horno el recipiente con la muestra y dejar
enfriar unos minutos.

Pesar el conjunto recipiente suelo y registrarlo en la Tabla 3.4, como peso del suelo
seco + recipiente.

Figura 3.3. Pesada del suelo ms el recipiente

Figura 3.4. Introduciendo la muestra hmeda en el horno a 105 C.

FUENTES DE ERROR

Usar balanzas de diferente precisin para realizar las pesadas de un mismo ensayo.
Secar la muestra a temperatura del horno muy alta, lo cual puede causar la perdida del
agua de cristalizacin.
Dejar enfriar la muestra a temperatura ambiente durante mucho tiempo antes de pesarla,
particularmente en suelos cohesivos. El suelo toma humedad del ambiente y no se
reportara el verdadero valor del peso seco del suelo.
Utilizar recipientes cuyo material vari su peso con el calor.

CLCULOS
La cantidad de agua contenida en el suelo es igual al peso de agua que se evapora y se
calcula as:

Ww
Ws

= (peso de suelo hmedo + recipiente) (peso de suelo seco + recipiente)


El peso del suelo seco ser:
= (peso suelo seco + recipiente) (peso del recipiente)

El contenido de humedad en porcentaje es:


w (%) = Ww * 100
Ws
Donde:
Ww
= peso del agua evaporada.
Ws
= peso del suelo seco.
w (%) = contenido de humedad en porcentaje.
Ejemplo
Peso del agua:

Ww = 247,87 gr. - 236,71 gr. = 11,16 gr.

Peso del suelo seco

Ws = 236,71 gr. 31,15 gr. = 205,56 gr.

Contenido de humedad w = 11,16 gr. * 100 = 5.43 %


205,56 gr.
Tabla 3.2 MTODOS DE SECADO AL HORNO
Mtod
o

Recipiente
N

Peso del
recipiente
(gr.)

Peso de suelo
hmedo +
recipiente (gr.)

Peso de suelo seco


+ recipiente (gr.)

Peso del
agua (gr.)

Pero del
suelo seco
(gr.)

Contenido
de
humedad
(%)

Horno

31,15

247,87

236,71

11,16

205,56

5,43

Referencias
Manual de Ensayos de Laboratorio de Mecnica de suelos. Parte I. Universidad Centro
Occidental Lisandro Alvarado. Decanato de Ingeniera Civil. Dpto. de Ingeniera Vial.

Tabla 3.4. DETERMINACIN DEL CONTENIDO DE HUMEDAD


INSTITUTO UNIVERSITARIO POLITCNICO
SANTIAGO MARIO
EXTENSIN BARINAS
DECANATO DE INGENIERA CIVIL
LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS

NOMBRE:_____________________________________________ SECCIN: ________


GRUPO N______

FECHA: __________________

PROCEDENCIA DE LA MUESTRA: ___________________________________ HORA: ___________________

MTODOS DE SECADO AL HORNO Y A LA PLANCHA


MUESTRA

Mtodo

Recipiente
N

Peso del
recipiente
(gr.)

Peso de suelo
hmedo + recipiente
(gr.)

Peso de suelo
seco +
recipiente (gr.)

Peso del
agua
(gr.)

Peso del suelo


seco
(gr.)

Contenido de
humedad (%)

HORNO

PLANCHA
HORNO

PLANCHA
REVISADO POR ___________________________