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Adela Cortina: tica del desarrollo: un camino hacia la paz

1
TICA DEL DESARROLLO: UN CAMINO HACIA LA PAZ
Adela Cortina (Universidad de Valencia)

(trabajo publicado en la revista Sistema, 192 (2006), pp. 3-18)

1. La humanidad est ms protegida cuanto ms desarrollada
El ao pasado el mundo acadmico celebr el segundo centenario de la muerte de
Kant
1
. Los expertos debatieron sobre los distintos aspectos de su filosofa, pero hubo uno
especialmente atractivo para las discusiones: la filosofa de la paz. La razn prctica -afirma
Kant en la Metafsica de las costumbres- lanza su veto irrevocable "no debe haber guerra",
porque ste no es el modo en que cada uno debe procurar su derecho
2
. La meta del
derecho y de la poltica consiste en construir la paz, no a travs de la militarizacin de los
Estados, sino estableciendo entre ellos vnculos amistosos y, a poder ser, vnculos legales.
Y precisamente porque es la razn prctica la que obliga a construir la paz, obran
racionalmente los que trabajan por ella.
Dos siglos ms tarde nos percatamos de que la propuesta kantiana tiene sin duda
grandes mritos, pero tambin grandes defectos, y de que conviene recordar algunos de
ellos para mostrar entre otras- la necesidad del desarrollo de los pueblos como uno de los
caminos necesarios para la paz.
Ciertamente, el nuevo derecho internacional muestra la posibilidad de soberanas
compartidas entre los Estados, la posibilidad de establecer lazos jurdicos entre las
naciones, y no slo confederaciones amistosas, cosa con la que Kant no pudo soar.
Existen ya uniones transnacionales, como la Unin Europea, y existen tambin organismos
mundiales que pueden considerarse como el germen de una repblica mundial (ONU,
Banco Mundial, OMC, FMI, Gobernanza Global, Tribunal Penal Internacional), aunque sera
necesario democratizarlos para construir una repblica que incluya a todos los ciudadanos
del mundo
3
.

1
Este trabajo tiene su origen en una conferencia pronunciada en la Universidad de Notre Dame (Indiana),
en abril de 2005, con el ttulo Development Ethics: a Road to Peace, en honor de uno de los indiscutibles
pioneros y mejores expertos actuales de la tica del desarrollo, Denis Goulet, Profesor Emrito en
Educacin para la Justicia en el Departamento de Economa de dicha Universidad. El estudio se inserta en el
Proyecto de Investigacin Cientfica y Desarrollo Tecnolgico HUM2004-06633-CO2-01/FISO, financiado por el
Ministerio de Educacin y Ciencia y Fondos FEDER, y en los proyectos del Grupo de I+D+I 03/179 de la
Generalidad Valenciana.

2
Immanuel Kant, Metaphysik der Sitten, Berlin, Walter de Gruyter, VI, p. 354.
3
Thomas W. Pogge, "Europa y una federacin global: la visin de Kant", en Vicent Martnez (ed.), Kant: la paz
perpetua, doscientos aos despus, Valencia, Nau, 1997, pp. 161-177; Jrgen Habermas, "La Idea kantiana de
la paz perpetua. Desde la distancia histrica de doscientos aos, en La inclusin del otro, Barcelona, Paids,
1999, pp. 147-188.

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Ahora bien, para llegar a una sociedad pacfica no slo se debe contar con los
vnculos jurdicos y polticos, como Kant hizo, sino tambin con la sociedad civil, es decir,
con las organizaciones cvicas, con las comunidades y con las empresas. Y se debe llegar a
ella desde el respeto a las diferentes culturas, lo cual exige superar el etnocentrismo
ilustrado, y trazar los caminos de la paz desde la multiculturalidad, o mejor, desde la
interculturalidad
4
. Pero, sobre todo, no basta con una idea negativa de paz ("no debe haber
guerra"), sino que es preciso optar por una idea positiva: es necesario construir activamente
la paz
5
.
Construir la paz exige averiguar cules son las causas de la guerra y realizar
intervenciones positivas de paz. Pero tambin descubrir qu daos amenazan a las
personas y protegerlas frente a ellos, ya que todas son vulnerables y necesitan proteccin.
La seguridad de las personas y de los pueblos no se logra slo a travs del control de las
armas, ni tampoco slo a travs del vnculo jurdico entre las naciones, sino protegindoles
de todo aquello que amenaza su integridad: las armas, pero tambin el hambre, la
enfermedad, la incultura, las doctrinas excluyentes, la desigualdad injusta, la agresin de los
mercados financieros especulativos, el saqueo del medio ambiente. Esto es lo que entiende
por "seguridad humana" el PNUD en su Informe de 1994: la humanidad est ms protegida
cuanto ms desarrollada
6
.
La paz ha de buscarse, por tanto, a travs del desarrollo. Pero, eso s, no a travs de
cualquier forma de desarrollo. A comienzos del siglo XXI podemos decir que la paz ha de
buscarse a travs del desarrollo justo en la distribucin de los bienes y en el respeto a las
culturas. Esto es lo que hemos aprendido a travs de la prctica y de la reflexin de quienes
han trabajado y trabajan por el desarrollo de los pueblos. Desde esa prctica -la del trabajo
por el desarrollo- ha ido surgiendo una reflexin tica, que destaca los aspectos ticos sin
los que no hay propiamente un desarrollo humano, y que ha recibido por lo mismo el
nombre de tica del desarrollo.


2. El surgimiento de una tica del desarrollo
La tica del desarrollo no se ha ido elaborando siguiendo un procedimiento deductivo,
es decir, tomando unos principios ticos compartidos desde los que se extraen
conclusiones. Tampoco se ha construido de forma inductiva, es decir, partiendo de casos

4
Jess Conill (coord.), Glosario para una sociedad intercultural, Valencia, BANCAJA, 2002.

5
Adela Cortina, La filosofa kantiana de la paz, en Ana Andaluz (ed.), Kant, Razn y Experiencia,
Salamanca, UPSA, 2005, 589-604.
6
Vicenc Fisas, "Seguridad humana", en Jess Conill (coord.), Glosario para una sociedad intercultural,
Valencia, BANCAJA, 2002, pp. 328-335.
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particulares y llegando a principios generales, aunque no universales. El proceso de
descubrimiento de los elementos ticos en el trabajo por el desarrollo, por tanto, no ha sido
descendente ni tampoco ascendente, porque en este tipo de trabajo existen muchos lados
que interactan: es un proceso multilateral, no unilateral.
Pero tampoco el procedimiento para descubrir los aspectos ticos del trabajo por el
desarrollo ha sido el de un "equilibrio reflexivo", como el que Rawls propone, porque el
equilibrio reflexivo parte de la cultura poltica de las sociedades con democracia liberal y
trata de descubrir los principios de la justicia que ya estn inscritos en esa cultura
7
. El
desarrollo, por el contrario, es un asunto transcultural, que no puede dar por supuesta la
existencia de principios ticos universales con contenido. A mi juicio, el proceso de
descubrimiento ha sido ms bien el propio de una hermenutica crtica, como ha ocurrido en
el resto de las ticas aplicadas: el de un autoesclarecimiento de los aspectos ticos
implicados en el trabajo por el desarrollo, entendido como una actividad social
8
.
Ciertamente, en los aos 70 del siglo XX empieza a producirse la "revolucin de las
ticas aplicadas", que tiene su punto de partida en las distintas actividades sociales, y trata
de esclarecer los elementos ticos implicados en ellas: en la actividad sanitaria, en la
empresarial, en la meditica, en las profesiones, en el desarrollo, etc. Justamente, la tica
del desarrollo es una de las pioneras.
En efecto, despus de la Segunda Guerra Mundial el desarrollo se considera como el
principal objetivo de la poltica econmica nacional y de la estrategia internacional. Pero en
este tiempo se entiende como un problema estrictamente econmico, como un asunto en el
que es preciso identificar y cuantificar la composicin de los elementos del crecimiento
econmico. Con antecedentes como Gandhi, el economista francs Louis Joseph Lebret y
cientficos sociales como Gunnar Myrdal, a comienzos de los 60 el economista
norteamericano Denis Goulet asegura que "el desarrollo ha de ser redefinido, aclarado y
lanzado a la arena del debate moral"
9
. Aos de "desarrollo" no haban conseguido ventajas
sustanciales para todos, en muchos lugares el desarrollo creaba pocos puestos de trabajo y
destrua muchos en el sector tradicional. Puede decirse realmente que el modelo del que
sera objeto el Consenso de Washington (liberalizacin, estabilizacin y privatizacin) es
"descriptivo" o es "valorativo", es decir, incluye valores, como la productividad econmica, la

7
John Rawls, Liberalismo poltico, Barcelona, Crtica, 1996.

8
Adela Cortina, tica aplicada y democracia radical, Madrid, Tecnos, 1993; Adela Cortina, El quehacer
pblico de las ticas aplicadas: tica cvica transnacional, en Adela Cortina y Domingo Garca-Marz
(eds.), Razn pblica y ticas aplicadas, Madrid, Tecnos, 2003, pp. 13-44.

9
Denis Goulet, tica del desarrollo, Barcelona, IEPALA/Estela, 1965; tica del desarrollo: gua terica y
prctica, Madrid, IEPALA, 1999.

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eficiencia y la competitividad, que son valores econmicos, y de una determinada forma de
entender la economa? No es cierto que crecimiento econmico, modernizacin,
industrializacin, un PIB elevado acaban convirtindose en metas del desarrollo en vez de
tomarse como medios para el desarrollo, y pueden conducir a lo que se ha llamado
maldesarrollo si excluyen todo otro tipo de medidas?
10

Ante estas preguntas es preciso responder que realmente no hay ninguna actividad
humana axiolgicamente neutral: tambin el trabajo por el desarrollo est impregnado de
valores de un tipo de tica u otro. Pueden ser valores de eficiencia econmica,
competitividad, crecimiento econmico y alto nivel de consumo; o pueden orientarse a
reducir las desigualdades, satisfacer las necesidades bsicas, potenciar las capacidades
bsicas de las personas, reforzar la autoestima.
Precisamente porque siempre hay valoraciones ticas implicadas en los procesos de
desarrollo, es una falacia hablar de un uso "descriptivo" del trmino "desarrollo", porque todo
uso del trmino es valorativo: prefiere potenciar unos lados de la sociedad u otros, y preferir
es valorar. Se hace, pues, necesario sacar a la luz los valores que estn implicados en los
procesos de desarrollo que se estn llevando a cabo, y dilucidar si forman parte de la tica
que estamos dispuestos a defender, precisamente porque nos reconocemos en ella. sta es
sin duda una de las tareas de una tica del desarrollo.
En los orgenes de una tica semejante pueden rastrearse, segn Crocker y Gasper,
al menos cinco fuentes: activistas y crticos sociales, como Gandhi desde la dcada de
1890, Ral Prebisch, desde las dcadas de 1940 y 1950, o Frantz Fanon, en la de 1960,
que criticaron el colonialismo y el desarrollo econmico ortodoxo, buscando alternativas;
Denis Goulet, quien desde la dcada de 1960 asegura que las polticas de desarrollo deben
ser valoradas desde un punto de vista tico; las gentes que trabajan activamente en el
desarrollo, los activistas de los derechos humanos y las comunidades religiosas influidas por
la teologa de la liberacin; filsofos morales angloamericanos, que desde John Rawls
hacen de la preocupacin por la justicia tema clave de la filosofa, y que se preguntan por la
responsabilidad de los pases ricos por la miseria de los pobres, como es el caso de Singer
o Hardin; y economistas, como Paul Streeten y Amartya Sen, que abordan los problemas de
la desigualdad global, el hambre y el subdesarrollo, entendiendo que es preciso adoptar
tambin una perspectiva tica
11
.

10
Jos M Tortosa, Estrategias de desarrollo: fines, diagnsticos y terapias, en Jess M Alemany y otros,
Desarrollo, maldesarrollo y cooperacin al desarrollo: frica Subsahariana, Zaragoza, Centro Pignatelli, 1997,
pp. 71-91; Emilio Martnez Navarto, tica para el desarrollo de los pueblos, Madrid, Trotta, 2000.
11
David A. Crocker "Toward Development Ethics", World Development, Vol. 19, No. 5 (1991), pp. 457-483;
Globalizacin y desarrollo humano, en Jess Conill y David A. Crocker (eds.), Republicanismo y educacin
cvica. Ms all del liberalismo?, Granada, Comares, 2003, pp. 75-98; David A. Crocker & S. Schwenke, The
Relevance of Development Ethics for USAID, USAID, 2005; Des Gasper, The Ethics of Development,
Edinburgh, Edinburg University Press, 2004.
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En 1987 nace la tica del desarrollo como una disciplina con la creacin de IDEA, es
decir, de la International Development Ethics Association, en San Jos de Costa Rica. Con
la creacin de IDEA, la tica del desarrollo se reconoce formalmente como un mbito
interdisciplinar, en el que se encuentran los estudios del desarrollo y la filosofa. A principios
de los noventa se observa una tendencia a definir los objetivos del desarrollo como algo ms
amplio que el crecimiento econmico, el proceso tecnolgico y la modernizacin
institucional. Y en el informe sobre el desarrollo humano de 1992 el PNUD declara que el
desarrollo abarca todas las dimensiones del bienestar humano y el modo de lograrlo: tiene
que haber un debate sobre los medios y los fines; tiene que haber un debate tico sobre el
concepto de desarrollo, porque los costes humanos inherentes al subdesarrollo continuado
son probablemente mayores que los costes del desarrollo, pero es preciso tener mucho
cuidado al exportar estrategias propias de los pases industrialmente avanzados a pases
que no estn preparados para ello. Es necesario revisar el concepto de desarrollo y
explicitar sus aspectos ticos.
A la asociacin IDEA se han sumado la Human Development and Capability
Association, fundada en 2000, y la Inter-American Initiative on Social Capital, Ethics and
Development, fundada tambin en 2000. Una gran cantidad de expertos trabajan en el
mbito de la tica del desarrollo, algunos de ellos en el contexto hispano (Bernardo
Kliksberg, Luis Camacho, Jorge A. Chaves, Emilio Martnez Navarro, Jess Conill, Asuncin
St. Clair, Cristian Parker, Ramn Romero, Roy Ramrez, entre otros).
Justamente para tomar parte en ese debate voy a permitirme proponer un modelo de
tica del desarrollo, que tiene dos races: trabajos que han venido realizndose en tica del
desarrollo, muy especialmente los de Denis Goulet y Amartya Sen
12
, y mi propia concepcin
de tica aplicada. Esta ltima es deudora, a su vez, de dos tradiciones al menos: una
tradicin kantiana, la tica del discurso, iniciada en los aos 70 del siglo XX por Kart-Otto
Apel y Jrgen Habermas, y una tradicin aristotlica, la del concepto de "prctica" que
MacIntyre, propuso en su libro Tras la Virtud en 1981. Mi propuesta pretende entresacar los
elementos ticos del desarrollo y su trascendencia para un desarrollo humano.





12
Denis Goulet, tica del desarrollo, Barcelona, IEPALA/Estela, 1965; The Cruel Choice: A New Concept in the
Theory of Development, New York, Atheneum, 1971; tica del desarrollo: gua terica y prctica, Madrid,
IEPALA, 1999; "Is Sustainable Development Possible in a Globalized World?", Humanomics, vol. 20, (2004) N.
1/2, pp. 3-16; Amartya Sen, Desarrollo y libertad, Barcelona, Planeta, 2000.


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3. Propuesta de una tica del desarrollo
3.1. El trabajo por el desarrollo como una prctica
En torno a la tica del desarrollo han ido surgiendo una gran cantidad de preguntas
que han ido generando respuestas en torno a las cuales en ocasiones existen consensos y
en otras, discrepancias
13
. Para intentar responder a tales cuestiones tomar el punto de
partida que considero ms adecuado: el trabajo por el desarrollo, entendido como una
actividad social cooperativa. Es decir, entendido como una prctica, en el sentido de
MacIntyre, en la que cooperan quienes trabajan en el desarrollo de los pueblos.
"En el comienzo era la accin" -es la clebre afirmacin del Fausto. Y Aristteles, en
el comienzo de su tica a Nicmaco, recuerda que la vida humana se compone de distintas
actividades (ciencias, artes, tcnicas) y que todas tienden a un fin ltimo, que es la felicidad.
No hay actividad alguna que no se vincule con l.
Trabajar por el desarrollo es -a mi juicio- una actividad, y, como todas, est
relacionada con la felicidad. Pero la felicidad es una cuestin personal, es el tlos de la vida
personal. Y el trabajo por el desarrollo es una actividad social, que debe intentar poner las
condiciones necesarias para que las personas puedan llevar adelante los proyectos de vida
feliz que elijan por s mismas. En este sentido es en el que -a mi juicio- resulta sumamente
fecundo el concepto de "prctica", que MacIntyre ofrece, reformulando el concepto
aristotlico de "prxis".
Si la prxis aristotlica es una accin individual que tiene el fin en s misma, y cobra
su sentido precisamente de perseguir ese fin, la nocin de "prctica" que propone MacIntyre
es la de una "forma coherente y compleja de actividad humana cooperativa, establecida
socialmente, mediante la cual se realizan los bienes inherentes a la misma, mientras se
intenta alcanzar los modelos de excelencia que son apropiados a esa forma de actividad y la
definen parcialmente
14
. En esa actividad social cooperan, pues, distintos agentes con el fin
de alcanzar un tlos, los bienes internos a esa prctica, que es el que -aadira yo- le da
sentido y tambin legitimidad social. Una actividad social debe estar socialmente legitimada,
y nicamente lo est si la sociedad acepta como buenos los bienes que ella proporciona y
tambin los medios que utiliza para alcanzarlos.
Es verdad que el mundo moderno ha concentrado demasiado su atencin en las
normas y ha relegado en exceso las actividades. Es verdad que la tica y la poltica se han
hecho deontologistas en exceso y han dejado en un segundo plano la prxis cotidiana.
Como ha sealado el neoaristotlico Gnther Bien, la modernidad kantiana ha elegido las

13
Des Gasper, The Ethics of Development, Edinburgh, Edinburg University Press, 2004; David A. Crocker &
S. Schwenke, The Relevance of Development Ethics for USAID, USAID, 2005.

14
Alasdair MacIntyre, Tras la virtud, Barcelona, Crtica, 1987, p. 233.
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7
brjulas (las normas), frente a los mapas de carreteras (las actividades)
15
. Cuando lo bien
cierto es que, aunque las brjulas son necesarias, tambin existen mapas, tambin existen
actividades sociales que cobran su sentido por perseguir unos bienes internos. Para
reconstruir la racionalidad prctica es preciso empezar analizando las prcticas sociales,
tratando de comprender desde ellas cules son los rasgos por los que puede
considerrseles socialmente legtimas. sta ser la forma en que los agentes sociales y las
organizaciones podrn comprender desde dentro de la actividad qu caminos son
preferibles.
En lo que respecta al desarrollo, no cabe duda de que su concepto ha ido
evolucionando a travs del trabajo por el desarrollo desde el modelo posterior a la Segunda
Guerra Mundial a la nocin de desarrollo humano del PNUD en 1992, hasta la actual
situacin en un mundo globalizado
16
. Desde esta perspectiva, podemos caracterizar el
trabajo por el desarrollo como una actividad social cooperativa, en la que colaboran distintos
agentes sociales (diseadores de polticas pblicas, gestores de proyectos, asociaciones
donantes, Organizaciones Cvicas, economistas, instituciones nacionales e internacionales,
estudiosos del desarrollo y ticos del desarrollo) para alcanzar una meta, que es el
desarrollo de los pueblos del Tercer Mundo. A pesar de que se ha discutido si el trabajo por
el desarrollo debera alcanzar tambin a determinados grupos en los pases del Primer
Mundo
17
, considero ms razonable restringir este trabajo al Tercer Mundo, para evitar una
dispersin excesiva que puede llevar a la disolucin.

3.2. Rasgos ticos del trabajo por el desarrollo
Como toda actividad social cooperativa, el trabajo por el desarrollo tendr una
estructura que se va desvelando en la vida cotidiana, y que yo caracterizara con los
siguientes rasgos ticos
18
:
1) Trata de alcanzar unos bienes internos, que son los que le dan sentido y
legitimidad social, igual que sucede en las restantes ticas aplicadas. Si el bien de la
sanidad es alcanzar lo que se ha llamado las "metas de la medicina" (prevenir la

15
Juan Carlos Siurana, Una brjula para la vida moral, Granada, Comares, 2003.

16
Denis Goulet, Desarrollo en Jess Conill (coord.), Glosario para una sociedad intercultural, Valencia,
BANCAJA, 2002; Emilio Martnez Navarro, tica para el desarrollo de los pueblos, Madrid, Trotta, 2000.

17
David A. Crocker & S. Schwenke, The Relevance of Development Ethics for USAID, United States Agency for
International Development, 2005.

18
Adela Cortina, tica aplicada y democracia radical, Madrid, Tecnos, 1993, El quehacer pblico de las ticas
aplicadas: tica cvica transnacional, en Adela Cortina y Domingo Garca-Marz (eds.), Razn pblica y tica
aplicadas, Madrid, Tecnos, 2003; Emilio Martnez Navarro, tica para el desarrollo de los pueblos, Granada,
Comares, 2000.
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enfermedad, curar, cuidar y ayudar a morir en paz); y el bien de la educacin es transmitir
conocimientos y formar en una capacidad crtica; y si cada una de las actividades sociales
cooperativas trata de alcanzar sus propios bienes, tambin el trabajo por el desarrollo
intentar alcanzar unos bienes que es preciso aclarar. ste sera el "momento agatholgico"
de la actividad, el momento del agaths, del bien.
2) Para alcanzar esos bienes los que trabajan en el desarrollo deben atenerse a unos
principios ticos, que constituyen el marco deontolgico de la actividad y modulan el modo
de alcanzar los bienes. Esos principios sern postconvencionales para los agentes del
desarrollo que participen de la tica cvica de los pases con democracia liberal, es decir,
debern tener en cuenta a la humanidad en su conjunto, y sern a la vez, como veremos,
procedimentales, no darn contenidos, sino procedimientos para llegar a ellos
19
.
3) Los agentes del desarrollo intentarn encarnar unos valores morales en la
sociedad, implcita o explcitamente, porque -como hemos dicho- no hay ninguna actividad
humana axiolgicamente neutral, es imposible no realizar valores. La gran pregunta al
respecto es si es legtimo imponer valores, arrasando los existentes, sin dialogar con los
afectados.
4) Quienes trabajan por el desarrollo cultivan distintas virtudes, distintas "excelencias
del carcter", que sern unas u otras dependiendo de cmo caractericemos los bienes
internos.
5) Evidentemente, en el trabajo por el desarrollo colaboran distintos agentes sociales.
Quines son? Organismos mundiales polticos y econmicos? Organizaciones
Solidarias? Trabajadores del desarrollo? Ha de concebirse este trabajo de forma
paternalista y se han de tomar las decisiones sin contar con los afectados, dando por
supuesto que son "incompetentes bsicos" en lo que constituye su propio bien? O, por el
contrario, para determinar los planes concretos es imprescindible contar con los afectados
por ellos?
6) Es preciso optar por unos modelos u otros de desarrollo, por unos medios u otros,
que han de ser apropiados para alcanzar los bienes internos y atenerse a los principios
ticos que trazan un marco para alcanzar los bienes.
7) El trabajo por el desarrollo ha de contar con instituciones polticas, econmicas y
ciudadanas que apoyen la actividad y le den sustento humano y material. Son
responsables nicamente las instituciones polticas nacionales e internacionales, o lo son
tambin empresas y ciudadanos? En cualquier caso, las instituciones han de estar al
servicio de la actividad y de los bienes internos que ha de proporcionar la actividad, y no
viceversa.

19
Javier Muguerza, La razon sin esperanza, Madrid, Taurus, 1977; Desde la perplejidad, Mxico, F.C.E., 1990;
Adela Cortina, tica mnima, Madrid, Tecnos, 1986.
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8) Por ltimo, necesitamos una fundamentacin filosfica, que responda a las
preguntas: por qu esos bienes internos?, por qu esos principios ticos? Y necesitamos
esa fundamentacin para evitar el fundamentalismo, que consiste en desarrollar unas
prcticas determinadas sin dar razn: buscar un fundamento es precisamente intentar dar
razn
20
.
Una vez mencionados los rasgos de una tica del desarrollo, intentaremos dar
contenido a cada uno de ellos.

4. Un modelo de tica del desarrollo
1) Bienes internos. Tras la II Guerra Mundial se toma como evidente que el desarrollo
econmico es una buena cosa para todo el mundo y en todas partes. Que el trabajo por el
desarrollo consiste en fomentar el crecimiento econmico, modernizar las instituciones e
incrementar la tecnologa. Sin embargo, el hecho de que 25 aos despus la situacin de
los pases en desarrollo no hubiera mejorado notablemente y el hecho de que hoy en da, en
un mundo globalizado, las desigualdades entre lites y no lites hayan aumentado, lleva a
plantearse al menos dos preguntas: el modelo econmico del Consenso de Washington es
el nico modelo econmico posible?, y es ste un modelo de vida buena que se debe
universalizar? A la primera de estas dos cuestiones intentaremos responder en el punto (7)
de este apartado; a la segunda intentaremos contestar a continuacin.
Los modelos de vida buena no pueden imponerse, ni universal, ni particularmente. Y
en este punto es necesario distinguir entre "lo justo" y "lo bueno", entre las exigencias de
justicia que una sociedad debe satisfacer, y las invitaciones a la vida buena que las
personas y los grupos han de aceptar personalmente. La justicia se exige, a la vida buena
se invita. Por eso en este punto tienen razn los deontologistas cuando sealan la prioridad
de lo justo sobre lo bueno al tratar de responder a la pregunta: qu es lo socialmente
exigible?
21

No es socialmente exigible universalizar un modelo de vida buena para todas las
personas y todos los grupos; ni siquiera es moralmente admisible hacerlo. Y precisamente
por eso es injusto universalizar el modelo economicista: porque la vida buena es una
cuestin de opcin personal. Lo que es socialmente exigible es cumplir con unas exigencias
de justicia, es decir, con la exigencia de crear unas condiciones mnimas en todos los
pueblos de la tierra, que permitan a cada persona elegir su proyecto de vida buena.
Por eso considero que los bienes internos que proporcionan quienes trabajan en el
desarrollo no consisten en imponer sus modelos de vida buena, sino en poner la

20
Karl-Otto Apel, La transformacin de la filosofa, Madrid, Taurus, 2 vols, 1985.
21
John Rawls, Teora de la Justicia, Madrid, F.C.E, 1979; Liberalismo poltico, Barcelona, Crtica, 1996.

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condiciones de justicia que permitan a las personas hacer uso de su libertad. En la discusin
sobre cules son esas condiciones participan los pensadores ms relevantes de los ltimo
tiempos, y mencionan la utilidad (la satisfaccin de la preferencia), los bienes primarios
(Rawls), la satisfaccin de las necesidades humanas bsicas (Streeten, Galtung, Gasper); la
proteccin de los derechos humanos (Pogge), el empoderamiento de las capacidades
bsicas (Sen, Nussbaum, Crocker, De Martino, Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo)
22
. Goulet, por su parte, ofrece una respuesta que, a mi juicio, englobara lo mejor
de las anteriores: los bienes internos del desarrollo seran humanizar las acciones de
desarrollo, capacitar a las gentes empoderarles- para que se procuren sustento, eleven su
autoestima, amplen la libertad y mantengan la esperanza en una situacin mejor.
Humanizar las acciones de desarrollo, porque "no daar" es un bien bsico, anterior a
los dems, por eso es preciso humanizar las acciones de desarrollo para asegurar que los
cambios no produzcan antidesarrollo o maldesarrollo, que no destruyan culturas y exijan
sacrificios excesivos
23
.
El sustento, porque hay subdesarrollo absoluto cuando escasean los bienes para
mantener la vida, es decir, alimentos, medicinas, cobijo y proteccin. La esperanza media de
vida media es hoy -con razn- uno de los principales indicadores del desarrollo. Y es que, a
pesar de las controversias, hay acuerdo en considerar que los que trabajan en el desarrollo
se comprometen a comprender y reducir la privacin y la miseria en los pases pobres.
Fomentar la estima de los pueblos es indispensable: si el bienestar material se toma
como el ingrediente esencial de la vida digna, a los pases en vas de desarrollo les resulta
muy difcil sentirse respetados.
Por su parte, la libertad tiene una gran cantidad de significados, pero bsicamente
puede entenderse como la ampliacin de las alternativas para llevar adelante una vida que
se percibe como buena. De acuerdo con el enfoque de las capacidades de Sen, se tratara
de empoderar a las personas para que ejerzan sus capacidades eligiendo el proyecto de
vida que consideren floreciente. Pero, completando este enfoque, ampliar la libertad exige,
como veremos ms tarde, mantener alternativas de vida buena, y no fomentar un solo
modelo. Es preciso mantener las "comunidades vivas de cultura", como dice Goulet, ya que,
en caso contrario, la libertad se restringe al destruir proyectos de vida buena.
Por ltimo, es indispensable mantener la esperanza en los pases en desarrollo.
Centroamrica se despuebla diariamente, su poblacin emigra; frica no existe: quin
puede conservar la esperanza en esas condiciones?, y quin puede emprender un camino

22
David A. Crocker & S. Schwenke, The Relevance of Development Ethics for USAID, USAID, 2005.
23
Denis Goulet, tica del desarrollo: gua terica y prctica, Madrid, IEPALA, 1999, p. 45; Jos M Tortosa
Estrategias de desarrollo: fines, diagnsticos y terapias, en Jess M Alemany y otros, Desarrollo,
maldesarrollo y cooperacin al desarrollo: frica Subsahariana, Zaragoza, Centro Pignatelli, 1997, pp. 71-91;
Emilio Martnez Navarro, tica para el desarrollo de los pueblos, Madrid, Trotta, 2000.
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11
de desarrollo sin el vigor de la esperanza en que es posible una situacin mejor?
Como conclusin podramos decir que la cuestin "qu bienes ha de ofrecer el
trabajo por el desarrollo?" es una cuestin controvertida y, sin embargo, se va generando un
amplio consenso en entender que se trata de poner las condiciones de justicia para que las
gentes puedan llevar adelante los proyectos de vida que elijan. De forma que quien trabaja
en el desarrollo no est legitimado para imponer concepciones de vida buena, ni tampoco
para arrasar las que existen en los distintos pueblos. Su tarea consiste en proporcionar ms
y mejores medios para sustentar la vida de los miembros de las sociedades; crear mejores
condiciones en relacin con la necesidad de estima; librar a hombres y mujeres de las
servidumbres opresivas (de la naturaleza, de la ignorancia y de los dems hombres) y
empoderarlos para que lleven adelante los planes de vida que elijan, en una sociedad en la
que no se intenta arrasar las propuestas existentes de vida buena, siempre que cumplan
unos mnimos de justicia.
Dos extremos han de evitarse, y en ello concuerdan quienes trabajan por el
desarrollo humano: el extremo de maximizar el crecimiento econmico en una sociedad, sin
tener en cuenta si mejora las condiciones de vida de sus miembros, y el de fomentar un
autoritarismo igualitario, que satisfaga las necesidades fsicas a expensas de las libertades
polticas
24
.
2) Principios ticos. Para alcanzar esos bienes quienes trabajan por el desarrollo
deben orientarse por unos principios ticos que constituyen el marco deontolgico de la
actividad. A comienzos del siglo XXI, y en el contexto de una actividad que ha nacido en
pases con una tica cvica postconvencional, estos principios seran tres
fundamentalmente, y los tres seran procedimentales.
El primero es el que exige "no instrumentalizar" a las personas, porque son fines en s
mismas y no pueden ser tratadas como simples medios. El segundo exige empoderarlas
para que desarrollen los planes de vida que elijan, precisamente porque la libertad les
constituye bsicamente
25
. Estos dos principios, como es obvio, tienen su fundamento
filosfico en una tradicin kantiana que descubre el valor absoluto de las personas y, en
consecuencia, que esas personas constituyen el fin limitativo ("no instrumentalizar") y el fin
positivo ("s empoderar"), en este caso, de las acciones de desarrollo
26
. Como bien dice
Jess Conill, la tica kantiana es eleuteronmica, ms que deontolgica, y el enfoque de las

24
David A. Crocker & S. Schwenke, The Relevance of Development Ethics for USAID, USAID, 2005.
25
Amartya Sen, Desarrollo y libertad, Barcelona, Planeta, 2000.

26
Immanuel Kant, Grundlegung zur Metaphysik der Sitten, Berlin, Walter de Gruyter, 1968, IV, pp. 385-464;
Metaphysik der Sitten, Berlin, Walter de Gruyter, 1968, VI, pp. 203-494.

Adela Cortina: tica del desarrollo: un camino hacia la paz

12
capacidades de Sen tiene un fundamento kantiano, ms que aristotlico
27
.
En lo que respecta al tercer principio, podramos formularlo del siguiente modo: "todo
ser dotado de competencia comunicativa es un interlocutor vlido y debe ser tenido
dialgicamente en cuenta en las cuestiones que le afectan". Es el principio de la tica del
discurso, que complementa los dos anteriores, en la medida en que reconoce abiertamente
que para introducir cambios sustanciales en las vidas de las personas es indispensable
contar con ellas a travs de un dilogo.
Teniendo en cuenta estos principios, el trabajo por el desarrollo no se puede entender
como un "saber de dominio", en el que un sujeto (el experto) maneja a los sujetos de los
pases en desarrollo como si fueran objetos. Es preciso entenderlo como un "saber de
comprensin" y como un "saber de emancipacin". En el contexto de una "saber de
comprensin" el experto trata de entenderse con aquellos que son igualmente sujetos, de
comprender sus necesidades y aspiraciones, y se propone cooperar con ellos,
empoderarles, para que puedan llevar adelante sus planes de vida. Es preciso, por tanto,
tratar de entenderse con las gentes, tratar de entablar dilogos y compartir la vida,
respetando los diversos bagajes culturales y las formas de vida, y trabajar cooperativamente
con ellas para que lleven adelante en libertad las formas de vida que consideren valiosas.
Tener en cuenta los valores de las diferentes culturas es crucial.
3) Valores. Es cierto que los primeros estudiosos del desarrollo creyeron que no
supona una investigacin filosfica sobre el cambio de valores, sino una consideracin
tcnica sobre cmo movilizar de la forma ms eficiente las fuentes y a la gente y cmo
acoplar los cambios institucionales de la forma ms adecuada al crecimiento. En una
palabra, el desarrollo era un objeto propio de estudio de la economa. Y, dentro de la
disciplina econmica, de la corriente de ingeniera axiolgicamente neutral"
28
. Sin
embargo, quienes trabajaban en el desarrollo pronto se dieron cuenta de que para lograr sus
propsitos (industrializacin, utilizacin de tecnologas, modernizacin de las instituciones y
fomento de la "movilidad psquica") era necesario cambiar las formas de vida de las gentes:
entrenar la fuerza de trabajo, motivar a las gentes para que desearan los frutos de la
produccin moderna y aceptaran su disciplina, y provocar cambios culturales en las
creencias. Quien trabaja en el desarrollo se esfuerza necesariamente por realizar unos
valores u otros. La pregunta es entonces: tienen que ser los valores que l aprecia, los que
aprecian las distintas comunidades de vida, o los que se decida que son preferibles a travs
de un dilogo entre unos y otros?
En los diferentes pases las personas persiguen sus proyectos de vida desde
distintas tradiciones, orientan sus vidas desde distintos bagajes culturales, y relegar o

27
Jess Conill, Horizontes de economa tica, Madrid, Tecnos, 2004.
28
Denis Goulet, tica del desarrollo: gua terica y prctica, Madrid, IEPALA, 1999.
Adela Cortina: tica del desarrollo: un camino hacia la paz

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destruir las tradiciones y las culturas es acabar con las fuentes de la vida. De ah que sea
necesario el dilogo en las comunidades sobre sus valoraciones y sobre cmo perciben los
cambios. Para ello es necesario fomentar la libertad cultural, y en este sentido es una buena
noticia que el Informe del PNUD de 2004 haya tomado la libertad cultural como uno de los
indicadores del desarrollo. Sin embargo, para promover el desarrollo no basta con promover
la "libertad negativa", la "libertad de no interferencia", sino que es preciso fomentar los
proyectos de vida buena de lo que Goulet llama "comunidades vivas de cultura", y dialogar
sobre los valores con quienes tienen distintos bagajes culturales
29
.
La libertad no slo implica capacidad de elegir, sino tambin mantener alternativas
entre las que poder elegir, siempre que estn vivas. El trabajo por el desarrollo es
necesariamente transcultural. Si existen valores universales, es preciso descubrirlos
dialgicamente. Si hay valores especficos de diferentes culturas, es preciso tambin
descubrirlos dialgicamente con las comunidades vivas de cultura.
Ahora bien, para llevar a cabo estos dilogos es preciso distinguir con Kymlicka entre
"protecciones externas" y "restricciones internas". Es decir, no permitir que las lites de las
comunidades opriman a los individuos que las componen, aprovechando que se est
intentando proteger a esa cultura de interferencias y agresiones externas
30
. Y en este punto
conviene atender al consejo de Sen de entablar dilogos con las bases de esas
comunidades, no slo con las jerarquas, que a menudo slo estn interesadas en mantener
su dominacin.
Con estas cautelas, el dilogo es imprescindible, porque los pueblos para
desarrollarse necesitan un capital fsico, un capital humano y un capital social, como dice el
Banco Mundial. Pero tambin necesitan un "capital tico", y no se puede "descapitalizar
ticamente" a los pueblos.
4) Virtudes. Ciertamente, uno de los objetivos de MacIntyre al escribir Tras la virtud
consista en elaborar una tica de las virtudes necesarias para alcanzar los bienes internos
de una actividad. Y aunque en este texto hemos empezado por otros elementos ticos, las
virtudes de quienes trabajan en el desarrollo son necesarias para alcanzar los bienes
internos y para orientarse por los principios ticos.
La competencia en la propia materia sera, sin duda una de ellas, sea esa materia la
economa, la politologa, la ingeniera, o cualquier otra. Los problemas de desarrollo no son
slo una cuestin de buena voluntad, sino tambin de competencia. Ahora bien, como deca
Aristteles, tan competente es en el arte de hacer venenos el que los usa para matar como
el que los usa para sanar: no basta con ser competente, sino que es necesario tener una

29
Denis Goulet, tica del desarrollo: gua terica y prctica, Madrid, IEPALA, 1999, cap. 3.

30
Will Kymlicka, Ciudadana Multicultural, Barcelona, Paids, 1996.
Adela Cortina: tica del desarrollo: un camino hacia la paz

14
buena meta.
En ese sentido, resulta difcil alcanzar los bienes internos del desarrollo sin un gran
sentido de la justicia, por el que nos percatamos de que los bienes -materiales e
inmateriales- de la tierra pertenecen a todos los seres humanos, y ninguno puede quedar
excluido de su disfrute. Sin cultivar la prudencia necesaria para tomar decisiones humanas
ante elecciones crueles. Sin la creatividad suficiente como para encontrar caminos nuevos,
que no obliguen a tomar "decisiones trgicas" entre alternativas dolorosas. Sin una enorme
sensibilidad hacia los contextos concretos de accin y hacia las culturas concretas. Sin un
respeto activo hacia las culturas distintas de la propia. Sin una gran capacidad de
interpretacin y dilogo. Y sin un buen bagaje de solidaridad. Relegar estas virtudes en el
trabajo por el desarrollo puede llevar a convertirlo en trabajo por el antidesarrollo.
5) Agentes sociales. Pero tambin es una importante cuestin tica la pregunta:
quines son los agentes del desarrollo como actividad cooperativa? Porque aunque
anteriormente nos referimos a diseadores de polticas pblicas, gestores de proyectos,
asociaciones y fundaciones donantes, Organizaciones Cvicas, economistas, instituciones
nacionales e internacionales, estudiosos del desarrollo y ticos del desarrollo, cada vez se
percibe con ms fuerza la necesidad de que en las decisiones acerca de los proyectos
participen los propios afectados por esos proyectos. Por una parte, porque la capacidad de
participar en aquellos proyectos que les afectan es una de las capacidades bsicas que
empoderan a las gentes para llevar adelante sus planes de vida buena. Por otra parte, como
hemos dicho, porque a la hora de tomar decisiones vitales es inmoral prescindir de los
afectados por ellas. Y, por ltimo, porque a menudo se muestra que las decisiones tomadas
"desde arriba" no consiguen reducir la pobreza ni las desigualdades.
As lo muestra, por ejemplo, el informe sobre "La Democracia en Amrica Latina",
auspiciado por el PNUD, cuyos primeros resultados vieron la luz en abril de 2004. A tenor
del informe, mientras la democracia poltica parece acreditada en la regin, gracias a la
universalizacin del sufragio y a la alta improbabilidad de que regrese el autoritarismo militar,
las desigualdades son las mayores de la tierra, y la pobreza, extrema, a pesar de las
grandes diferencias que existen entre unos pases y otros. Al aumento en la participacin
electoral no han correspondido mayor igualdad econmica, mayor proteccin de los
derechos econmicos, sociales y culturales, ni en muchos pases las garantas civiles
bsicas. Existe una profunda asimetra entre tres dimensiones de la ciudadana: la extensin
del voto, la ciudadana poltica activa y la ciudadana social y econmica.
Para mejorar propone el informe transitar de una democracia de votantes a una de
ciudadanos, disear y poner en marcha una poltica generadora de poder democrtico, cuyo
Adela Cortina: tica del desarrollo: un camino hacia la paz

15
objetivo sea la ciudadana integral
31
. El escaso xito de las reformas econmicas que han
seguido la lnea del Consenso de Washington obliga a dirigir la mirada hacia otro lugar
buscando nuevas soluciones: a las polticas pblicas y a la participacin ciudadana. Las
primeras abonan una distribucin ms justa de los bienes
32
; la democracia poltica
participativa, por su parte, se perfila como un factor del desarrollo, y los derechos civiles,
incluyendo la libertad de expresin y discusin, como un lugar privilegiado para interpretar
las necesidades econmicas de las gentes e inducir respuestas adecuadas. Son los
afectados los mejores intpretes de sus necesidades, ellos deberan ser los ciudadanos
econmicos, la libertad es el camino hacia la libertad
33
.
6) Instituciones. De ah que las instituciones implicadas en el desarrollo tengan que
ser sin duda instituciones polticas, situadas tanto en el nivel local como en el internacional y
el global, en un mundo globalizado. Se hace sin duda necesaria una Gobernanza global,
capaz de dispensar bienes pblicos globales, y resulta indispensable el trabajo de los
organismos internacionales y locales.
Sin embargo, tanto en el nivel local como en el global hay dos nuevos protagonistas:
empresas y organizaciones ciudadanas, dotadas de un enorme poder
34
. Las empresas
generan riqueza material y tambin inmaterial y las organizaciones cvicas, es decir, las
familias, las asociaciones vecinales, las iglesias, las organizaciones solidarias o los colegios
profesionales, entraan el potencial de solidaridad sin el que no sobreviven las sociedades,
ni mucho menos se desarrollan. Sin el concurso de las organizaciones empresariales y de
las organizaciones cvicas resulta difcil llevar adelante la tarea de desarrollo.
Estado democrtico, economa tica y ciudadana activa forman el trpode en el que
se sustenta una sociedad desarrollada. En articular los esfuerzos de estos tres poderes -el
poltico, el econmico y el cvico- reside la piedra filosofal de los nuevos tiempos, y en
hacerlo atendiendo inteligentemente a las bases, desde el empoderamiento de quienes, por
ser los afectados, deberan ser los autnticos protagonistas.
7) Modelos de desarrollo. En la decisin de modelos de desarrollo, acordes con los
bienes internos que se pretende alcanzar, es preciso tener en cuenta los contextos de
accin, como es obvio. Sin embargo, como orientacin, resulta fecunda la distincin que

31
Elas Daz, tica contra poltica, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 2001; Jos Flix Tezanos,
La democracia incompleta, Madrid, Biblioteca Nueva, 2002.

32
Jorge Arturo Chaves, De la utopa a la poltica econmica, Salamanca, San Esteban, 1999.

33
Jess Conill, Horizontes de economa tica, Tecnos, 2004.

34
Adela Cortina, Jess Conill, Agustn Domingo, Domingo Garca-Marz, tica de la empresa, Madrid,
Trotta, 1994; Jess Conill, Horizontes de economa tica, Madrid, Tecnos, 2004; Domingo Garca-Marz,
tica empresarial, Madrid, Trotta, 2004; Jos Flix Lozano, Cdigos ticos para el mundo empresarial,
Madrid, Trotta, 2004.
Adela Cortina: tica del desarrollo: un camino hacia la paz

16
hace Sen entre dos concepciones del desarrollo, a las que denomina respectivamente
BLAST ("blood, sweat and tears") y GALA ("getting by, with a little assistance")
35
. BLAST
interpreta el desarrollo como un proceso necesariamente cruel, mientras que GALA lo
interpreta como un proceso de cooperacin, en el sentido de que quienes actan en el
mercado son interdependientes y adems los servicios pblicos pueden fomentar la
cooperacin entre los individuos. Estas dos concepciones pueden adoptar en la prctica
formas muy diversas, e incluso sus rasgos pueden encontrarse en planes y proyectos
diversos.
BLAST, en una de sus versiones, entiende que es necesario realizar determinados
sacrificios, en trminos de prestaciones sociales, de desigualdad o de autoritarismo, para
lograr altos niveles de acumulacin que permitan la formacin de capital. Es preciso
sacrificar la calidad de vida de una de parte de la poblacin presente, e incluso de una parte
de la poblacin del futuro inmediato, para favorecer a las generaciones futuras.
A juicio de Sen, que comparto, BLAST presenta dos ideas al menos a las que es
imposible renunciar: es necesario tener en cuenta las compensaciones intertemporales y la
acumulacin del capital. Pero tambin presenta dos defectos esenciales: su desinters por
la calidad de vida del presente y del futuro inmediato, y su falta de creatividad para superar
las "decisiones difciles", es decir, para inventar frmulas que impidan tener que elegir entre
el aumento de la calidad de vida de las generaciones presentes y el aumento de la
productividad, al mostrar que la calidad de vida de las generaciones presentes puede ser
tambin un factor de productividad. El consumo social en salud y en educacin puede
aumentar la produccin y ser, en este sentido, una "inversin".
Por eso GALA detecta la interdependencia entre calidad de vida y productividad
econmica, se percata de que el desarrollo social puede fomentar un crecimiento integral si
se complementa con polticas favorables. Se percata de que el "capital humano" es
indispensable incluso para generar "capital fsico": que un pas necesita capital humano,
recursos humanos, para desarrollarse.
Sin embargo, volviendo a Sen, las capacidades de las personas pueden entenderse
slo como recursos para obtener productividad econmica, o pueden entenderse como
valiosas por s mismas, como las capacidades que es preciso fomentar para que las
personas puedan elegir sus planes de vida. Con estas palabras regresamos al
planteamiento que Kant haca en La paz perpetua y en la Fundamentacin de la metafsica
de las costumbres.
Hasta un pueblo de demonios deca Kant-, hasta un pueblo de seres sin sensibilidad
moral, preferira vivir en un Estado de derecho que en un estado de guerra. Hasta un pueblo

35
Amartya Sen, "Las teoras del desarrollo en el siglo XXI", Leviatn, n 84 (2001), pp. 65-84.
Adela Cortina: tica del desarrollo: un camino hacia la paz

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de demonios -diramos hoy- preferira contar con recursos humanos que carecer de ellos.
Con tal de que -como aada Kant- tengan inteligencia. Y en demasiadas ocasiones es la
falta de inteligencia la que lleva a despreciar el capital humano en el trabajo por el
desarrollo.
Pero el capital humano no es slo un recurso. Las personas no son medios para
otros fines, sino que son valiosas en s mismas. Por eso es importante distinguir entre "obrar
por inters" y "tomar inters en lo que es valioso en s mismo. Una economa tica toma
inters en las personas y en sus capacidades, porque son valiosas en s mismas. sta es la
clave del trabajo por el desarrollo de los pueblos.
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