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En el efecto tnel cuntico

Cunto tiempo pasa la partcula en el


interior del tnel?
El efecto tnel cuntico parece magia. Uno se imagina una pelota chocando contra una pared, rebotando
unas veces y atravesndola otras. Nada ms lejos de la realidad (cuntica). Dnde se encuentra una
pelota cuntica, a un lado o a otro de la pared? La funcin de onda (su amplitud al cuadrado) nos da la
probabilidad de encontrarla en uno u otro lugar. Cmo evoluciona la funcin de onda segn la ecuacin
de Schrdinger? Se ensancha (dispersa) conforme se propaga y llega a tener una anchura mayor que la
propia pared, por lo que de forma natural acabar ignorndose si la pelota cuntica est a un lado o a
otro. Esto es el efecto tnel cuntico.

La magia del efecto tnel cuntico nos provoca muchas preguntas. Cunto tiempo dura? Es decir,
cunto tiempo pasa la pelota cuntica atravesando la pared? No dura nada. Es un proceso instantneo
(no local en lenguaje cuntico). No tiene duracin es la respuesta que dar quien cree que entiende la
mecnica cuntica, o en palabras de Richard Feynman, quien confiesa que no la entiende (si crees que la
entiendes, es que no la entiendes). Los resultados experimentales confirman este resultado terico. Nos
lo recuerda Gnter Nimtz, Universal Time Tunneling, ArXiv preprint, 26 Jan 2009 .
How much time does a tunneling wave packet spent in traversing a barrier? Quantum mechanical
calculations result in zero time inside a barrier . For example, the barrier traversal time was found
to be zero in a frustrated total internal reflection (FTIR) experiment: Reflected and transmitted
signals arrived the detector at the same time in spite of the fact that the transmitted beam
traveled an additional distance [independently of such distance].
Puede parecer paradjico, ya que la teora de la relatividad, nuestra nica teora fsica sobre los
intervalos de tiempo, no nos permite hablar de intervalos de tiempo nulos. Ningn proceso puede
ser instantneo. Para ello el proceso tendra que ser superlumnico (producirse a una velocidad
superior a la velocidad de la luz en el vaco). Se transmite la pelota cuntica a travs de la
barrera a una velocidad superior a la velocidad de la luz? Los resultados de los experimentos
pticos (con lseres o con microondas) indican que s (con electrones es muy difcil realizar este
tipo de experimentos). Gnter Nimtz, On superluminal tunneling, Progress in Quantum
Electronics 27: 417-450, 2003.
The principle of causality is not violated by a superluminal speed [in tunneling] even though the
time duration between cause and effect can be shortened compared with a luminal interaction
exchange.
El efecto tnel es superlumnico pero no permite enviar seales a una velocidad mayor que la
velocidad de la luz. Para que podamos medir la pelota cuntica una vez ha atravesado la
barrera (instantneamente) tenemos que esperar cierto tiempo, que es proporcional al inverso de
la energa (frecuencia de la funcin de onda) de la partcula. La fsica cuntica es as. No es capaz
de violar la relatividad. Este tiempo que hay que esperar es independiente del tipo de pelota
(partcula) y del tipo de pared (barrera de potencial) y su anchura. Es un tiempo universal.

Experimental data of photonic, phononic, and electronic tunneling time shows that it is a universal
property independent of the field in question.
Qu es el tiempo universal asociado al efecto tnel? Nadie lo sabe exactamente. Nimtz, experto
en este tipo de experimentos con fotones, supone que es el tiempo necesario para que la onda
evanescente (no propagante) que aparece en la pared opuesta instantneamente se transforme
en una onda propagante, que ya permite medir al fotn (restaurando la causalidad relativista).
Este tiempo es proporcional al inverso de la frecuencia del fotn, que es proporcional a su energa.
Esta analoga ptica es razonable en el caso cuntico si asumimos que la funcin de onda es
real (es la oscilacin de algo). Sin embargo, el realismo de la funcin de onda es algo muy
discutido en Mecnica Cuntica y segn la interpretacin estndar la funcin de onda es slo una
herramienta matemtica para ayudarnos a entender ciertos resultados experimentales.

La magia del efecto tnel sigue dndonos sorpresas.

La propagacin superlumnica de una partcula en el efecto tnel cuntico se denomina efecto
Hartman y ha sido objeto de mltiples discusiones. Tendremos que dedicar una futura entrada al
mismo.
Un sistema cuntico puede mostrar el efecto tnel incluso sin una barrera que atravesar, es el
efecto tnel dinmico.

El tunelamiento de una partcula a travs de una barrera de potencial es de gran importancia
importante en muchos dispositivos semiconductores para el desarrollo de dispositivos de alta
velocidad y detectores.
En particular, en este trabajo el objeto de estudio es el tunelamiento de partculas (electrones) a
travs de ciertas regiones de dispersion como barreras, pozos de potencial reales y complejos y/o
combinaciones de los anteriores.
En este trabajo se analizan los efectos de retardo en tiempo al atravesar regiones de dispersin
diversas por el efecto de tunelamiento cuantico, modelando con distintos potenciales y los
tiempos de estadia relacionados con el fenmeno de estados de resonancia.
Se analiza la analiza los estados ligados los potenciales que depdenden de el rea, mas no de la
geometra.
Finalmente con la tcnica de truncamiento del potencial se manipulan los espectros de energa
para distintos potenciales.