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Facundo J.

San Lorenzo 2013



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Introduccin:
La eutanasia y el suicidio asistido son temas de inevitable controversia por la
diversidad de elementos que intervienen en su discusin. A las experiencias y valores
personales, las creencias religiosas, los aspectos culturales y legales, hay que agregar las
emociones que suscitan estos temas y las ideas profundamente arraigadas que influyen en
los puntos de vista de los individuos, incluso de manera inconsciente.
1

Uno de los objetivos de este trabajo de investigacin es entender de qu se trata la
Eutanasia propiamente dicha, determinar con claridad la diferencia conceptual entre el
Suicidio Asistido, y Tratamientos Paliativos con doble efecto.
Veremos tambin los principales puntos de controversia doctrinal y de derecho
comparado sobre este tema. Analizaremos los derechos del paciente consagrados en
nuestra ley 26.529 y su modificacin la ley 26.742 que los estableci en su relacin con los
profesionales e instituciones de la salud.
A modo de introduccin podemos dar un concepto etimolgico de Eutanasia, se
entiende que proviene de la composicin de los trminos Griegos: eu y thanatos, que quiere
decir buena muerte o bien morir. La eutanasia tiene como fin provocar la muerte fcil y sin
dolores a un paciente prximo a morir; obtener la muerte directamente sin producir dolor o
dejando que se presente de una manera natural suprimiendo los tratamientos que sostienen
al enfermo con vida.
Mltiples y muy variadas son las cuestiones jurdicas que suscita la eutanasia. A
modo ejemplificativo y sin tratar de agotarlas podemos enumerar las siguientes:
1. Existe un derecho a la muerte o solamente se tiene derecho a la vida?
2. Puede el Estado obligar a vivir a una persona en contra de su voluntad y sometida a
tratamientos que se consideran indignos?
3. Debe penalizarse o despenalizarse a las personas que ayudan a que los enfermos
terminales mueran dignamente de acuerdo a su voluntad?
4. Pueden los representantes legales solicitar la suspensin de los tratamientos de sus
representados cuando dicha suspensin les produzca la muerte?
5. Es lo mismo solicitar que los enfermos terminales peticionen la suspensin de
tratamientos mdicos cuando dicha supresin produzca la muerte que solicitar a los mdicos
que suministren frmacos para morir?

1
Revista Investigacin Clnica 2002; Vol. 54(4):295-298; Asuncin lvarez: Departamento de Psicologa Mdica,
Psiquiatra y Salud Mental. Facultad de Medicina, UNAM.

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6. La eutanasia requiere de una ley especial que solucione los conflictos o ellos deben ser
juzgados por los Tribunales segn los principios generales de derecho?
2

No existe una nica respuesta a los interrogantes planteados, stas dependen de las
distintas circunstancias y puntos de vistas que se planteen. En el presente trabajo trataremos
de analizar algunas respuestas dadas en el mbito de la legislacin y la jurisprudencia
comparada.





















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ASPECTOS LEGALES DE LA EUTANASIA; Graciela Medina Mara Laura Senra.
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Desarrollo:
Existen documentos suficientes para sostener que la eutanasia era una prctica de
aceptacin generalizada en las antiguas Grecia y Roma. Constituy una excepcin la
posicin adoptada por los miembros de la escuela hipocrtica, quienes juraban entre otras
cosas no administrar "...drogas mortales a nadie que lo pidiera ni hacer sugerencia alguna en
ese sentido...". La doctrina cristiana con su concepcin de la divinidad de la vida humana
reforz la postura hipocrtica y afianz la oposicin a la eutanasia en el pensamiento mdico
europeo a partir de la Edad Media. No obstante lo previo, pocas dcadas atrs la muerte era
un asunto simple y privado entre el paciente y el mdico, quien guiado por su sentido comn,
decida el momento en el que el individuo a su cuidado pasaba de estar muy enfermo a
moribundo. Sin embargo, un cambio crucial de escena rompi este mstico contrato: la
muerte ya no suceda en el sencillo seno hogareo sino en un intrincado mbito hospitalario.
A lo largo de este siglo el debate sobre la eutanasia floreci universalmente, con ms
intensidad en algunos pases de mayora protestante. La primera propuesta para legalizar la
eutanasia presentada en un parlamento se vot en 1906 en la legislatura del Estado
norteamericano de Ohio; no alcanz a ser aprobada. Desde entonces, numerosos hechos
impusieron su marca en la prctica mdica actual.
3

Importancia de las definiciones
Son varias las prcticas relacionadas al fin de la vida de los pacientes terminales
difundida en estos das; las mismas son diferentes entre s y algunos profesionales de la
salud no conocen con precisin los alcances de cada una de ellas.
4

La eutanasia es el acto de provocar la muerte con fines piadosos a un enfermo sin
esperanzas y que sufre, de un modo indoloro y relativamente rpido. En la concepcin
mdico-legal la eutanasia voluntaria es la administracin por parte del mdico de un
agente letal con la intencin de terminar con la vida de un paciente terminal , ante el
pedido directo del mismo.
En este concepto notamos varios elementos que se deben tener en cuenta para lograr una
claridad en la diferenciacin con otras prcticas relacionadas el fin de la vida de pacientes
terminales. El primero de ellos es la Accin, es decir el Acto humano voluntario, en este
caso la administracin por parte del mdico de un agente letal; el segundo elemento es la
Intencin, es decir el fin buscado, en este caso es la de terminar con la vida de un
paciente terminal; el tercer elemento es la Compasin o Piedad, que es el motivo
valorativo subjetivo, de realizar dicho acto voluntario, con la finalidad de producir la muerte a

3
LA EUTANASIA Y EL SUICIDIO ASISTIDO EN LA ARGENTINA Y EN OTROS PAISES; ARTICULO ESPECIAL MEDICINA (Buenos
Aires) 1999; 59: 195-200; PABLO PRZYGODA Servicio de Clnica Mdica, Hospital Italiano, Buenos Aires.
4
Falcn JL, Alvarez MG. Encuesta entre mdicos argentinos sobre decisiones concernientes al final de la vida de los
pacientes. Medicina (Buenos Aires) 1996; 56: 369-77.

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una persona terminal. Dicho en otras palabras, es la causa de justificacin de la accin
realizada con la intencin de matar. Y el cuarto elemento es el Pedido directo del paciente
mismo, que sufre una agona y sufrimiento terrible, y que solicita que la muerte se le
presente en un modo indoloro y de manera relativamente rpida.
Esta ltima difiere de la llamada eutanasia involuntaria o finalizacin de la vida sin
un pedido directo del paciente terminal, que implica la administracin de drogas para
terminar con su vida, sin mediar expreso pedido de ste.
En este caso vemos la falta del cuarto elemento explicado anteriormente (Pedido directo del
paciente). En la llamada Eutanasia involuntaria, al faltar el expreso pedido del paciente de
solicitar la muerte de manera que pueda dejar de sufrir o de que esta se presente de manera
indolora y relativamente rpida, vemos que tal decisin reposa en quien tiene en su poder el
conocimiento del sufrimiento que el paciente est teniendo. Es decir que esta tercera
persona decide tener en su poder la facultad de elegir entre quitarle la vida a esta persona
terminal que est pasando una agona terrible, , dejarla vivir a pesar de ese sufrimiento. Y
ante esta ltima situacin, decide quitar la vida al paciente para que deje de sufrir.
El suicidio asistido es la prescripcin de drogas o provisin de los medios necesarios
por parte del mdico con la intencin explcita de permitir a un paciente terminal
finalizar con su propia vida
En este concepto tenemos elementos similares a los que se presentan en la Eutanasia
voluntaria desde el punto de vista mdico-legal, pero con diferencias trascendentales puesto
que en la Eutanasia Voluntaria, el Mdico es quien administra un agente letal al cuerpo del
paciente de manera directa, producindole la muerte; y en el Suicidio Asistido, el mdico
provisiona al paciente los medios necesarios para que ste ltimo finalice con su propia vida.
Es decir, que si bien en la cadena de causalidad la accin del mdico es fundamental, ya que
de otro modo el paciente no contara con los medios necesarios para acabar con su propia
vida, sta no es determinante, puesto que la decisin ltima de terminar con la vida, no es
del mdico, sino del paciente mismo.
Analizaremos los elementos desde el punto de vista del Mdico, existe una accin
indirecta (prescripcin de frmacos letales) intencin (que es permitir a un paciente terminal
finalizar con su propia vida), piedad o compasin (el motivo que lo mueve al mdico a
realizar dicha accin) y por ltimo, el pedido directo del paciente, que es quien solicita los
medios necesarios para terminar con su vida. En este caso se podran presentarse todos los
elementos y aun as no darse ningn resultado, ya que como se expuso anteriormente la
ltima decisin recae sobre el paciente terminal mismo, es decir que la decisin de terminar
con la vida del paciente no recae sobre el mdico, sino sobre el paciente terminal.
Tratamiento Paliativo o Sedacin Paliativa: (conocida como eutanasia por doble
efecto) es la administracin de dosis altas de medicacin tales que pudieran acortar la
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vida del paciente. La intencin del tratamiento en este caso es mitigar el sufrimiento,
no finalizar la vida del paciente, pero la muerte es una consecuencia posible del
tratamiento.
El tratamiento paliativo no presenta similitud alguna con la Eutanasia Voluntaria, con la
Involuntaria ni con el Suicidio Asistido, puesto que la Accin del mdico es la administracin
de dosis altas de medicacin (opoides u otras drogas sedantes), la intencin es mitigar el
sufrimiento del paciente. En este caso no hablamos ni de la Piedad o Compasin ni del
Pedido directo del paciente. Aqu solamente hablamos de la administracin de medicamentos
que podran acortar la vida del paciente.
La diferencia entre la eutanasia voluntaria y el tratamiento paliativo radica en la intencin,
ms que en la accin; mientras que con la primera se busca provocar la muerte para eliminar
el sufrimiento, con la segunda el primer objetivo es calmar los sntomas.
Eutanasia Pasiva: es el abandono o no uso de tratamientos que pudieran prolongar
la vida de un paciente terminal.
En este tipo de eutanasia veramos configurados los elementos establecidos en la Eutanasia
voluntaria, pero con la diferencia del primer elemento va a ser la omisin, es decir el dejar de
hacer lo que debera hacerse y realizar la accin contraria, en este caso, en vez de tratar al
paciente terminal (que sera la accin que corresponde) se lo abandona o se lo deja sin usos
de tratamientos que pudieran prolongar su vida.
Situacin en otros Pases
El primer estado del orbe en garantizar inmunidad legal a los mdicos que practicaban
eutanasia (incluso en su forma activa) fue Holanda
5

6
. Desde hace ms de 30 aos el debate
se centr principalmente en la eutanasia activa, hecho que convoc la atencin de la
comunidad mdica mundial. Despus de una larga tarea de una comisin estatal creada en
1982 para asesorar la futura poltica gubernamental en temas de eutanasia, el Parlamento
Holands sancion en abril de 1992 una ley que institucionaliz la prctica de la eutanasia y
provey garantas a los mdicos que la ejercieran. Adems, las autoridades holandesas
introdujeron un nuevo sistema de registro de defunciones que considera especficamente las
muertes asistidas por el mdico. En los dems pases europeos no existe en el derecho
positivo ningn antecedente similar, aunque s, muchos fallos judiciales avalaron la
suspensin de tratamientos de pacientes terminales. En el continente americano existe una
gran dicotoma entre los pases latinoamericanos, en donde es escasa la discusin sobre los
temas relacionados con el fin de la vida de pacientes terminales en los terrenos legislativo y

5
Nio LF. Eutanasia: morir con dignidad. Consecuencias jurdico-legales. Buenos Aires: EUDEBA 1994 p. 233.
6
Euthanasia and other medical decisions concerning the end of life: Van der Maas PJ, van Delden JJM, Pijnenborg L,
Looman CWN. Lancet 1991; 338: 669-74.

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judicial, y los Estados Unidos de Amrica, en donde el debate es intenso y crece diariamente.
En 1976 la polmica decisin de la Corte Suprema del Estado de New Jersey, que permiti la
desconexin del ventilador de Karen Ann Quinlan, se constituy en el primer fallo que apoy
la suspensin de tratamientos de pacientes terminales en el continente americano
7
.
Posteriormente, la mayora de los Estados dictaron leyes que permiten la suspensin de
tratamientos a pacientes terminales, y finalmente la Corte Suprema de Justicia de los
Estados Unidos de Amrica fall favorablemente a la suspensin de tratamientos
8
. Sin
embargo, las otras formas de muerte asistida por el mdico son ilegales en casi toda la
extensin del territorio norteamericano. Una excepcin la constituye el Estado de Oregon en
donde el suicidio asistido es legal. Tras ser apoyada por la va de la consulta popular, el
Parlamento de ese Estado aprob el "Acta de Oregon de Muerte con Dignidad
9
". En muchos
pases del mundo se efectuaron encuestas y plebiscitos con el objeto de conocer la opinin
de la poblacin general y de los mdicos acerca de las prcticas relacionadas al fin de la vida
de pacientes terminales, como as tambin, sobre la propia experiencia de los mdicos en el
ejercicio de las mismas. En Holanda, por ejemplo, donde los mdicos cuentan con la garanta
de no ser procesados, una encuesta realizada en 1995 mostr que 53% de los mdicos
alguna vez haban practicado eutanasia o suicidio asistido. En los Estados Unidos de
Amrica, en el Estado de Oregon, 60% de los mdicos que respondieron a una encuesta
postal, crean que el suicidio asistido debera ser legal en algunos casos, mientras que 7%, lo
haban practicado antes de que ste fuera autorizado por la legislatura. En el Estado de
Washington un plebiscito cont con 44% de las adhesiones, por lo que la iniciativa de
legalizar la eutanasia no prosper por escaso margen. Una encuesta realizada en el Estado
de Michigan entre 1994 y 1995 mostr que 66% del pblico y 56% de los mdicos
encuestados pensaban que la legislatura debera aprobar el suicidio asistido y la eutanasia
activa voluntaria. En Inglaterra en donde la eutanasia activa y el suicidio asistido no estn
legalmente permitidos, una encuesta realizada entre mdicos del Sistema Nacional de Salud
demostr que 14% de los mismos haban tomado alguna actitud activa para acelerar la
muerte de algn paciente terminal y que 46%, consideraran hacerlo si fuera legal en ese
pas.
Argumentos en favor y en contra
Los que se oponen a las prcticas relacionadas al fin de la vida de pacientes
terminales aducen que ayudar a un paciente a morir es una forma de abandono; insisten en
que el mdico debe transitar la ltima parte de la vida del paciente como un testigo, no como
un verdugo. El establecimiento de normas para la eutanasia significara, segn los
opositores, la legalizacin de una forma de homicidio y la violacin de los preceptos bsicos

7
Orentlicher D. The legalization of physician-assisted suicide. N Engl J Med 1996; 335: 663-7.
8
Angell M. The supreme court and physician-assisted suicide: The ultimate right. N Engl J med 1997; 336: 50-3.
9
Lee MA, Nelson HD, Tilden VP, Ganzini L, Schmidt TA, Tolle SW. Legalizing assisted suicide. Views of physicians in
Oregon. N Engl J Med 1996; 334: 310-5.
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de la profesin mdica
10
. Es sabido que el manejo inadecuado de sntomas, principalmente
el dolor, induce a muchos pacientes a desear la muerte
11
; el tratamiento del dolor en los
pacientes hospitalizados es muchas veces inadecuado
12

13
. Se sabe tambin que la
depresin es altamente prevalente en el enfermo terminal quien muchas veces llega a
solicitar la muerte; muchos pacientes que expresaron deseos de morir, dejan de hacerlo
luego de algn tiempo de tratamiento con frmacos antidepresivos o con apoyo
psicoterpico
14
. Los opositores a la eutanasia sostienen que la verdadera solucin no radica
en acelerar la muerte sino, principalmente, en mejorar sustancialmente la calidad de vida de
los enfermos terminales mediante intervenciones teraputicas racionales. De este modo la
medicina paliativa se erige como una postura conceptualmente opuesta a la eutanasia
15
.
Existe el temor a que ciertos pacientes conocedores de la legalidad de la eutanasia,
especialmente los grupos ms vulnerables, se muestren reticentes a recibir tratamiento o
soliciten eutanasia por el miedo a que los mdicos aceleraren su muerte sin su
consentimiento. Estos seran, principalmente, los ms pobres, los ancianos, las minoras
raciales, los discapacitados, los adictos, los alcohlicos y los portadores del virus de la
inmunodeficiencia humana. De este modo, muchos autores comparan la eutanasia con un
"terreno resbaladizo", con consecuencias indeseables tales como la devaluacin misma de la
vida humana, la cual sera selectiva para los ms desprotegidos. Asimismo, la legalizacin de
la eutanasia colocara a los pacientes en una situacin difcil ya que podran verse
presionados a solicitar la eutanasia para aliviar el sufrimiento de su propia familia. Fuertes
razones tico-morales se plantean de este modo en contra de la eutanasia. Los seres
racionales son fines en s mismos, por lo tanto, no puede privrseles de su vida excepto en
defensa propia. Adems, la decisin eutansica es irreversible, elimina las posibilidades de
que el paciente mejore, o de que un descubrimiento imprevisto pudiera salvar la vida de un
paciente considerado hasta ese momento terminal. Al matar se cierra automticamente esta
opcin. Si bien cada individuo es dueo de su propia vida, los opositores a la legalizacin de
la eutanasia sostienen que el derecho a ser matado se contrapone con principios ticos
superiores de la sociedad. As, la limitacin de la autodeterminacin de los pacientes, sera el
costo necesario para asegurar la proteccin de la vida del hombre, y por lo tanto, el inters
pblico se impone sobre el particular. La posicin de la Iglesia Catlica tiene gran peso en
nuestra sociedad. Esta sustenta el dogma que los seres humanos no poseen sus vidas sino
que las tienen confiadas por Dios: el principio de santidad de la vida humana entiende que
matar es destruir lo que esencialmente le pertenece al Creador. La defensa de la vida por

10
Foley KM. Competent care for the dying instead of physician assisted suicide. NEngl J Med 1997; 336: 54-8.
11
Foley KM. The relationship of pain and symptom manage-ment to patient requests for physician-assisted suicide. J
Pain Symptom Manage 1991; 6: 289-97.
12
Angell M. The quality of mercy. N Engl J Med 1982; 306: 98-9.
13
Passik S, McDonald M, Rosenfeld B, Breitbart W. End of life issues in patients with AIDS: clinical and research
considerations. J Pharm Care Pain Symptom Control 1995; 3: 91-111.
14
Chochinov HM, Wilson KG, Enns M, Mowchun N, Lander S, Levitt M et al. Desire for death in the terminal ill. Am J
Psychiatry 1995; 152: 1185-91.
15
Pellegrino ED. Ethics. JAMA 1991; 265: 3118-9.
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sobre cualquier otro valor social, econmico, psicolgico y sanitario es una verdad
fundamental para la Iglesia Catlica; matar a una persona dejndola morir por falta de
cuidados elementales es ilcito y criminal, y si los cuidados elementales se niegan no se deja
morir en paz, sino que sencillamente se mata.
Los argumentos que enarbolan los que estn a favor de la eutanasia son
principalmente dos. El primer argumento que surge es el de respeto a la autonoma o
autodeterminacin de cada individuo; todo ser humano capaz y racional tiene derecho a
tomar decisiones relativas a su vida basndose en sus propios valores y creencias. El
segundo argumento es el de la eliminacin del sufrimiento; a pesar de que muchos sntomas
(dolor, disnea, vmitos) pueden ser eficazmente aliviados con dosis convencionales de
frmacos, en ciertos casos esto resulta imposible. Cuando no existe esperanza alguna de
recuperacin el paciente tiene derecho a morir dignamente y evitarse penurias e indignidades
innecesarias. A tal efecto es conveniente citar a Hanne-Lore Schulter S. en su trabajo
sobre: Aspectos Bioticos y Derechos Humanos de la Eutanasia. Dicho autor dice en su
escrito que debe sealarse que la nocin de calidad de vida tiene varias connotaciones
diferentes. En primer lugar se define en trminos del sufrimiento y angustia que ocasionara
al sujeto (neonato disminuido, enfermo de Alzheimer, estados de coma profundos, etc.) la
prolongacin de su vida mediante tratamiento activo. En el segundo, se define en trminos
de lo que el sujeto elegira si le fuera posible, lo que implica que algunas formas de vida son
tan terribles que nadie elegira continuar viviendo. En tercer lugar, se define en forma ms
general el trmino de los mejores intereses del sujeto, lo que implica que podra convenirle
no prolongar su existencia mediante tratamiento activo. Se ha demostrado que pacientes
individuales, por decisin propia, a travs de alguien designado con poderes o por una
decisin imputada a ellos, deben tomar la decisin final sobre cmo acabar con la vida, y no
un mdico o algn agente externo que tome decisiones basndose en alguna prueba mdica
objetiva sobre el grado de valor o calidad de la vida de un paciente, o en el hecho de que la
prolongacin de la vida de un paciente sera una carga social y econmica.
Es importante remarcar que las opiniones de los mismos defensores de las prcticas
relacionadas al fin de la vida de pacientes terminales son diferentes en algunos aspectos.
Unos apoyan el suicidio asistido pero se oponen a la eutanasia activa, ya que sostienen que
de este modo los mdicos podrn ayudar a sus pacientes terminales y sufrientes a cometer
suicidio, pero se evitaran excesos contra personas especialmente vulnerables. Segn
afirman, en el suicidio asistido el mdico es un consejero y facilita los medios para que el
paciente termine con su vida. En la eutanasia activa el mdico no slo provee los medios
sino que ejecuta el acto final. Otros, en cambio, son partidarios de la legalizacin de la
"eutanasia por doble efecto" pero no del suicidio asistido; tal es el caso de la posicin
adoptada por la Corte Suprema de Justicia de los Estados Unidos de Amrica que hasta la
fecha defiende la sedacin de pacientes con enfermedades terminales al punto de poder
acelerar su muerte pero no aprueba el suicidio asistido (aunque no impide que las Cortes
Supremas de los diferentes Estados mantengan su propia posicin al respecto). Finalmente,
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hay quienes consideran ticamente aceptables el suicidio asistido y la eutanasia activa.
Siempre que el paciente acte por propia voluntad la diferencia entre la eutanasia activa
voluntaria y el suicidio asistido radica en la mayor o menor participacin del mdico, lo que
implica para algunos una mera distincin formal. La eutanasia activa involuntaria es
ticamente muy distinta ya que implica la administracin de drogas letales a un paciente
incapaz de expresar su deseo; asimismo, es una prctica que es considerada ticamente
inaceptable por la mayora de los autores.
Un punto al que los defensores de las prcticas relacionadas al fin de la vida de
pacientes terminales dan especial importancia, es la prolijidad con la que los distintos
procedimientos deben realizarse. Por ejemplo, para que el suicidio asistido sea ticamente
aceptable, sostienen, es necesario asegurar el uso de procedimientos claros, pautados y que
permitan al paciente actuar libremente. Varios autores han sugerido criterios para aplicar
suicidio asistido. El acta de Muerte con Dignidad de Oregon, que rige actualmente el suicidio
asistido en este Estado de los Estados Unidos de Amrica, establece condiciones precisas
para la aplicacin del suicidio asistido. El paciente debe ser mayor de 18 aos, capaz desde
el punto de vista jurdico; debe tener una expectativa de vida menor a los 6 meses a criterio
de dos mdicos; debe presentar tres solicitudes consecutivas (una de ellas por escrito) en un
lapso de 15 das; dos testigos deben dar fe de que el paciente acta voluntariamente; y un
psiquiatra debe constatar que el juicio del paciente no se encuentre influenciado por
depresin o alguna otra enfermedad psiquitrica. Luego de cumplidas estas normas el
mdico se encuentra autorizado a asistir a su paciente a cometer suicidio. Para el caso de la
eutanasia activa, se han sugerido procedimientos similares que se siguen legalmente en
Holanda.
16

En conclusin, tanto los argumentos a favor como los que se encuentran en contra de
la legalizacin de las distintas formas de muerte asistida por el mdico son slidos y fueron
elaborados durante siglos de pensamiento mdico
17
. Asimismo, los fundamentos que se
esgrimen en la actualidad en algunos pases que han legalizado las prcticas relacionadas al
fin de la vida de pacientes terminales, no difieren en su esencia de los que se desarrollaron a
lo largo de la historia
18
. No parece haber una asociacin causal importante entre los avances
actuales de la tecnologa mdica y la posicin contempornea en relacin a la eutanasia. En
cambio, es probable que los avances de la tecnologa, los nuevos tratamientos y la
sofisticacin de la medicina, hubieran reavivado la discusin acerca del tema.

Anlisis de los derechos del Paciente Ley Nacional 26.529

16
ASPECTOS LEGALES DE LA EUTANASIA; Graciela Medina Mara Laura Senra
17
Pellegrino ED. Ethics. JAMA 1991; 265: 3118-9.
18
Emanuel EJ. The history of euthanasia debates in the United States and Britain. Ann Intern Med 1994; 121: 793-802.
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Los derechos del paciente, en especial aquellos referidos a la autonoma personal y la
autodeterminacin, fueron y son motivo de verdadera preocupacin en las ltimas dcadas
en nuestro Pas. El eje de la atencin en salud est dado por el binomio mdico-paciente,
aunque con acierto, hoy se habla del trinomio mdico-paciente-familia. Esta relacin, antao
basada en el modelo paternalista, se encuentra en pleno proceso de adaptacin al cambio de
paradigma estatuido por la consagracin, hoy legislativa, del principio de la autonoma de la
voluntad, que se refleja en trminos normativos en el derecho a la autodeterminacin
personal
19
.
Son stos derechos existenciales sobre los que poseemos, como tal vez en ningn
otro, un verdadero monopolio, una potestad que, como dijera nuestra Corte en aquel
trascendental fallo "Bahamondez", "se encuentra libre de impedimentos y conlleva la facultad
de reaccionar u oponerse a todo propsito, posibilidad o tentativa de enervar los lmites de
esa prerrogativa" Es en este marco que nos viene dada la recientemente sancionada Ley N
26.529 que lleg a la plana de los diarios anunciada como ley de muerte digna, pero titulada
por nuestros legisladores "De los derechos del paciente".
Los derechos consagrados por la Ley N 26.529:
La ley que analizamos establece una serie de derechos a favor de los pacientes, que
considera esenciales en su relacin con los profesionales e instituciones de salud. Ellos son:
a) ASISTENCIA: El paciente, prioritariamente los nios, nias y adolescentes, tiene derecho
a ser asistido sin menoscabo y distincin alguna, producto de sus ideas, creencias religiosas,
polticas, condicin socioeconmica, raza, sexo, orientacin sexual o cualquier otra
condicin. El profesional actuante slo se podr eximir del deber de asistencia, cuando se
hubiere hecho cargo del paciente otro profesional.
b) TRATO DIGNO Y RESPETUOSO: El paciente tiene el derecho a que le otorguen un trato
digno, respetando sus convicciones personales y morales, principalmente las relacionadas
con sus condiciones socioculturales, de gnero, pudor e intimidad, cualquiera sea el
padecimiento, hacindose extensivo este derecho a familiares o acompaantes.
c) INTIMIDAD: Toda actividad mdico asistencial tendiente a obtener, clasificar, utilizar,
administrar, custodiar y transmitir informacin y documentacin clnica del paciente debe
observar el estricto respeto por la dignidad humana y la autonoma de la voluntad, as como
el debido resguardo de la intimidad del mismo y la confidencialidad de sus datos sensibles.
d) CONFIDENCIALIDAD: Asimismo, el paciente tiene derecho a que toda persona que
participe en la elaboracin, manipulacin o acceso a su documentacin clnica, guarde la
confidencialidad y debida reserva, salvo disposicin en contrario emanada de autoridad
judicial o autorizacin del paciente.

19
LORENZETTI RICARDO El deber de informacin y su influencia en las relaciones juridicas LL 1990-B-1001
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11

e) AUTONOMIA DE LA VOLUNTAD: El paciente tiene derecho a aceptar o rechazar
determinadas terapias o procedimientos mdicos o biolgicos, con o sin expresin de causa,
como as tambin a revocar posteriormente su manifestacin de voluntad. La ley otorga a
nios, nias y adolescentes el derecho a intervenir en la toma de decisin sobre terapias o
procedimientos mdicos o biolgicos que involucren su vida o salud.
f) INFORMACION SANITARIA: El paciente tiene derecho a recibir la informacin sanitaria
necesaria, vinculada a su salud, que incluye el de no recibir dicha informacin.
g) INTERCONSULTA MEDICA: El paciente tiene derecho a recibir la informacin sanitaria
por escrito, a fin de obtener una segunda opinin (interconsulta mdica) sobre el diagnstico,
pronstico o tratamiento relacionados con su estado de salud.
Centraremos nuestra discusin con respecto al derecho de la Autonoma de la
voluntad, que fue modificado por la Ley Nacional 26.742 (Sancionada: Mayo 9 de 2012;
Promulgada de Hecho: Mayo 24 de 2012) y que ha quedado redactado de la siguiente
manera:
e) Autonoma de la voluntad. El paciente tiene derecho a aceptar o rechazar determinadas
terapias o procedimientos mdicos o biolgicos, con o sin expresin de causa, como as
tambin a revocar posteriormente su manifestacin de la voluntad. Los nios, nias y
adolescentes tienen derecho a intervenir en los trminos de la Ley 26.061 a los fines de la
toma de decisin sobre terapias o procedimientos mdicos o biolgicos que involucren su
vida o salud. En el marco de esta potestad, el paciente que presente una enfermedad
irreversible, incurable o se encuentre en estado terminal, o haya sufrido lesiones que lo
coloquen en igual situacin, informado en forma fehaciente, tiene el derecho a manifestar su
voluntad en cuanto al rechazo de procedimientos quirrgicos, de reanimacin artificial o al
retiro de medidas de soporte vital cuando sean extraordinarias o desproporcionadas en
relacin con la perspectiva de mejora, o produzcan un sufrimiento desmesurado. Tambin
podr rechazar procedimientos de hidratacin o alimentacin cuando los mismos produzcan
como nico efecto la prolongacin en el tiempo de ese estadio terminal irreversible o
incurable. En todos los casos la negativa o el rechazo de los procedimientos mencionados no
significar la interrupcin de aquellas medidas y acciones para el adecuado control y alivio
del sufrimiento del paciente.
El derecho de la autonoma de la voluntad que es consagrado en esta ley, nos da la
pauta directriz de hasta donde el mdico o los familiares, pueden aferrarse a la vida del
paciente terminal. Y nos dice que: es potestad del paciente que presente una enfermedad
irreversible, incurable o se encuentre en estado terminal, o haya sufrido lesiones que lo
coloquen en igual situacin, informado en forma fehaciente, tiene el derecho a manifestar su
voluntad en cuanto al rechazo de procedimientos quirrgicos, de reanimacin artificial o al
retiro de medidas de soporte vital cuando sean extraordinarias o desproporcionadas en
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relacin con la perspectiva de mejora, o produzcan un sufrimiento desmesurado. Es decir
que el paciente terminal, debidamente informado de su condicin o enfermedad, tiene el
derecho de elegir no aceptar procedimientos quirrgicos, de reanimacin artificial o al retiro
de medidas de soporte vital, CUANDO sean extraordinarias o desproporcionadas en
relacin con la perspectiva de mejora, o produzcan un sufrimiento desmesurado.
En este caso no estaramos hablando de Eutanasia indirecta, puesto que el paciente,
debido al conocimiento de su estado, y teniendo en cuenta que dichos procedimientos, sean
desproporcionados en relacin con la perspectiva de mejorar su estado; o que produzcan un
sufrimiento terrible, opta o decide no realizar dichos procedimientos y dejar que la muerte lo
alcance naturalmente.
La ley tambin nos dice que: Tambin podr rechazar procedimientos de hidratacin
o alimentacin cuando los mismos produzcan como nico efecto la prolongacin en el tiempo
de ese estadio terminal irreversible o incurable. Aqu tendramos que tener cuidado en
diferenciar y valorar bien las circunstancias de cada caso en concreto, ya que retirar o no
iniciar tratamientos intiles y desproporcionados para la situacin concreta del enfermo, no
significa interrumpir los cuidados bsicos como por ejemplo, su higiene, o la cura de sus
heridas, la alimentacin o hidratacin, incluso artificialmente administradas, son partes de
esos cuidados bsicos que siempre se han de proporcionar al enfermo, mientras no
resulten intiles y gravosos para l. La indebida suspensin de alimentacin o hidratacin
podra constituir una verdadera y propia Eutanasia, como en el caso de Terry Schiavo, que
falleci, no a causa de su enfermedad, sino a causa de su falta de hidratacin.
En este sentido, nos atrevemos a criticar la redaccin de la ley cuando nos dice:
podr rechazar procedimientos de hidratacin o alimentacin cuando los mismos produzcan
como nico efecto la prolongacin en el tiempo de ese estadio terminal irreversible o
incurable. Tomando en cuenta lo arriba subrayado notamos que implcitamente que lo que
la ley termina diciendo es que el mdico, podr no alimentar ni hidratar al enfermo cuando
tenga como nico efecto la prolongacin en el tiempo indebido en ese estadio terminal, y as
la muerte podra presentarse, no por el avance de la enfermedad o estado terminal mismo,
sino por la falta propia de alimentacin o hidratacin del paciente.
Entendemos que la correcta redaccin hubiera sido, que: En principio los cuidados
bsicos, su higiene; la cura de sus heridas; alimentacin o hidratacin (incluso
artificialmente administradas), sern siempre prestados al enfermo, salvo que resulten
intiles y gravosos para el mismo. Aqu dejamos un margen para las situaciones difciles
que habrn de ser estudiadas y valoradas, las circunstancias de cada caso en particular.
Le ley termina diciendo que En todos los casos la negativa o el rechazo de los
procedimientos mencionados no significar la interrupcin de aquellas medidas y acciones
para el adecuado control y alivio del sufrimiento del paciente. Debemos entender esto ltimo
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que independientemente de la eleccin del paciente de no realizar los procedimientos
quirrgicos pautados para esa situacin en concreto, en ningn momento se abandonaran
aquellas medidas y acciones tendientes al adecuado control y alivio del sufrimiento del
paciente, es decir, no se lo dejara bajo ningn punto de vista, desprovisto de los medios que
los profesionales de la salud podrn brindarle, para el alivio de sus sntomas.




















Conclusin:
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Luego de realizar toda esta labor investigativa nos podemos animar a dar una
conclusin coherente del tema.
Las prcticas relacionadas al fin de la vida de pacientes terminales son decisiones
corrientes en nuestro tiempo. Sin embargo, la dimensin real de la cuestin es difcil de
explorar. En la mayora de los pases del orbe, cualquier accin mdica que condujera a la
muerte de un paciente terminal es ilegal.
Los motivos que provocaron esta dicotoma son variados y en muchos casos
responden a la propia historia de cada nacin. Es posible que los pases con mayora
protestante sean ms propensos a debatir acerca de estas cuestiones que los
eminentemente catlicos; la Iglesia Catlica se ha opuesto enrgicamente a toda prctica
relacionada al fin de la vida de pacientes terminales. La discusin contempornea se centra
en el papel del mdico como responsable potencial de administrar eutanasia. Este hecho
podra desviar la atencin de otros dos puntos centrales. El primero, es si tiene un enfermo
terminal derecho a decidir sobre su propia muerte; el segundo, si puede un Estado
administrar la muerte en esos casos, debido al sufrimiento indigno por el cual est
atravesando.
Podemos decir entonces que despus de haber establecido los conceptos sobre los
cuales todava hoy en da existe gran confusin, y luego de entender las posturas que se
plantean tanto a favor o en contra de la Eutanasia, entendemos que la dignidad de una
persona no depende de ninguna circunstancia externa por la cual est atravesando, es una
cualidad de todo miembro de la especie humana, independientemente de su situacin.
Debemos entonces tratar de definir qu es lo digno para un ser humano, y qu pasara si
algunos seres humanos no renan los elementos necesarios para ser considerado digno?
As, Un mendigo puede vivir en condiciones materiales indignas y no por ello pierde su
dignidad, y a nadie se le ocurre que el mejor modo de ayudarle, sea matarlo. Pensar que la
solucin para el enfermo incurable, es provocarle la muerte equivaldra a pensar, que el
mejor modo de erradicar la pobreza seria matar a los pobres. Si bien esto ltimo sera un
caso extremo, existen hechos histricos que avalan dicho pensamiento.
Creemos que hoy en da el mdico se enfrenta con un gran compromiso moral. Nadie
duda que la vida humana sea un bien nico y constituye la clula fundamental de la
sociedad. Desde lo ms antiguo de la profesin, el deber de todo Mdico ha sido el de no
hacer dao ('Primum non nocere'); tempranamente, desde la ceremonia de graduacin, los
mdicos juran respetar dos principios bsicos, el de beneficencia y el de no maleficencia. La
legalizacin de las prcticas relacionadas al fin de la vida de pacientes terminales, desde un
punto de vista tico, implicara un cambio de fondo en la concepcin del deber profesional del
mdico.
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Pero entonces cabra preguntarnos Quin decidir qu vidas merecen ser vividas?,
Inicialmente cada uno, pero en el caso de la Eutanasia activa o pasiva, la decisin recaer
necesariamente en los mdicos. En el primer supuesto podramos analizar la cuestin, desde
el punto de vista jurdico, a la luz de la teora general de los actos voluntarios y dentro de
esta a las condiciones internas de los mismos. Para que un acto en el derecho argentino sea
considerado como voluntario debe reunir tres requisitos esenciales: discernimiento, intencin
y libertad (art. 897 Cod. Civ. Arg.). Podemos afirmar que, aunque se presenten los dos
primeros elementos, es decir que el paciente pueda comprender (discernir) sobre la
gravedad y los padecimientos futuros que le traer aparejada la enfermedad que padece y
as tomar la determinacin de acabar con su vida (intencin), el tercer elemento nunca podr
constituirse puesto el acto nunca ser plenamente libre. Ello es as puesto que siempre recae
sobre el enfermo algn tipo de coaccin o presin psicolgica, ya sea el dolor que le
ocasiona la enfermedad o bien la presin de saber que en un instante, con una simple
manifestacin puede liberar a su toda su familia de las penas del proceso de una agona a
su lado.
Para el segundo supuesto, aquel en el que el paciente se encuentra en un estado de
inconsciencia, incapaz de manifestar su voluntad y quienes deben decidir, si merece o no
seguir viviendo son los familiares en conjunto con los mdicos (en funcin de sus propios
valores, creencias o hasta incluso en algunos casos conveniencias), cabe preguntarse si
aquellos son aptos o no para decidir sobre la continuidad de la vida del paciente terminal, o si
al hacerlo se arrogan facultades que no les son propias. Medir el valor de una persona por
sus signos exteriores implicara un peligroso control de calidad de vida.