Está en la página 1de 41

NUM.

I G
EL ENTE Y LA ESENCIA
I f
~
I
~(
d
, (
r
j l
I
;~
I
MADRID __:__BUENOS AIRES - MEXICO
AGUILAR
EL ENTE Y LA ESENCIA ,.
Traducci6n del latin,
pr61ogoj notas de
MANUEL FUENTES BENOT
SANTO TOMAS DE AQUINO / r ;1..:5 I
- ,)
r - - - - - - - - - - ~~~- - - - - - - - - - ~- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ~
-r
I
l
PROLOGO
Quedahechoel depositoquemares la ley No 11.723.
1963by M. Aguilar, Editor, Buenos Aires.
ES PROPIEDAD
1\'0. de Adq. .. o...t ll~Y(
FECHA ............. .,.1
PRE-CIl)" ' ,. .
............ 1.'. ~ illl
I'EDICION EN ESTA BIBLIOTECA: ANO 1954
2' EDICION EN ESTA BIBLIOTECA: ANO 1958
3' EDICION EN ESTA BIBLIOTECA: ANO 1961
............. EDICION EN- ESTA BIBLIOTECA: ANo 1963
000_ .
CLASIF.................. .;
b?'b
-~b~4;
q EI titulo original de esta obra de
SANTO TOMAS DE' AQUINO
(1225-1274)
es
DE ENTE ET ESSENTIA OPUSCULUM
y fue escrita entre 1254Y 1256
L
0primero que se ojrece al entendimiento humano es
el mundo de 1 0 sensible y compuesto. Hay que partir
de estos datos iniciales para descubrir a su traces el 'rnun-
do de los seres inteligibles y simples, fundamento de
aquellos. Hay que ir de 1 0 que es primero para nosotros,
para el orden del conocimiento, a 1 0 ultimo, 1 0 cual no
equivale a nada distinto que a llegar al descubrimiento
de las primeras verda des en el orden natural desde las
postreras. En ejecta, 1 0 . que se nos da en la mente como
primer conjunto de datos iniciales es, en el orden de la
Naturaleza, la consecuencia y el ejecta de una realidad
superior" r;uya,estructura tratamos de inquirir. Tal es el
orden que se propene Santo Tomas al comienzo de esta
obra y, siguiendole, va ascendiendo desde la nocion de
ente en conium hasta alcanzar el puro existir, que es Dios.
Pero sera conueniente, con la mira puesta en una expo-
sicion de conjunto del contenido de este opusculo, invertir
abora el orden que siguio el autor en su composicion. El
alcance de este estudio sobre .la-estructura ontologica de la
realidad se mostrani con mayor relieve, haciendo ver como
todos los seres se colocan y jerarquizan a partir de un prin-
cipio supremo.) .
Y para ello, antes de empezar laexposicion del contenido
de la obra, sera necesario'anticipar algunas de las nociones
",
J
b~r todas las periecciones, pero que actualmente no posee
ninguna. Entonces, j,es la nada? Porque si fuera algo, ya
no seria potencia pura, seria alguna cosa, aunque su ac-
tualidad iver minima. Y una cosa, que no es ninguna
cosa, es nada. La potencia parece ser, segur: esto, la nada.
. Sin embaroo, debemos tener en cuenta que de la poten-
eta pura, de esta total indeterminacion, puede salir cual-
quier cosa. No posee ninguna perfeccion, ningun acto;
por consiguiente, no es nada todauia, pero puede serlo
todo. Esto, por el contrario, rio p.uede'decirse de la nada.
De ella nada puede salir porque es nada. Es absurda, pues)
la identiiicacion de potencia y nada. Mas bien debemos
decir que~ el ser '-q,,!:e_~ssi_empTealg_o_ en aEJo::-y la
nada estd la potencfll-nraJ;llrc'Ua"l-noes nada determinado,
pero pue1e llegar-a_ser__'c":!_alq'lf,ier cosa. . .: -
Y -lomismo que si seguimos- la serre de los seres poten-
ciales, segun disminuyen en perieccion, nosencontraremos
con esta !,eplidad '"!:i!!a de ser_}' !!:.ada,que es ta-pOlencia
'!_eal;si_f!,scendem.ospar los sexes prsiguie'r/,dosus aumentos
de perfe~cion) llega:_emosa un ser que carecide.potencia,
que. ~s solo a~o y que) por tanto, es pitra y absoluta per-
[eccion. Este es el acto puro. El motor inmooil aristotelico.
El Dios de Santo Tomas.
La relacion en que se hallan las otras dos parejas de
conceptos estd fundada en 1a teorla; de la potencia y del !
acto. Todo ser potencial sale de su indeterminacion reci-
biendo la perieccion de un acto. De este modo se relaciona \
la esencia con la existencia y la potencia con el acto.
11 EL ENTE Y LA ESENCIA
que Santo Tomas emplea y da por supuestds. Potencia y
acto, esencia y existencia, materia y forma son conceptos
aristotelicos constantemente manejados por Santo Tomas
y mediante los cuales obiiene ta nervatura de su ediiicio
metafisicO} . ..
Todo aquello que da una perfeccion a algo capaz de
adquirirla es 811, acto. La vision es el acto de la vista. Ray
una capacidad para ver en el sentido visual. Cuando real-
mente ue, la vista se hace vision en acto, adquiere la per-
[eccion para la que estaba dispuesta. El acto es, pues,
perieccion, Y perieccion en grado distinto segun su conta-
mi'-nacion de potencia. Potencia es indeterminacion, capa-
cidad para recibir alguna perfeccion que no se tiene. El
nino no tiene las perfecciones organicas e intelectuales del
adulto, tiene solo la capacidad de llegar a poseerlas. Es
adulto en potencia. Hasta aqul hemos tratado de la po-
tencia y del acto mezc1ados. Es cierto que el nino estti en
potencia con relacion al adulto. Pero considerado en
cuanto nino es algo en acto, es un nino en acto. Posee las
perfecciones que corresponden a un nino. Vemos, pues,
que todo 10 real puede considerarse en un doble aspecto:
todo estd en potencia si se considera la meta que pued ,
alcanzar. Asi, el nino esid. en potencia de llegar a ser
adulto. En acto, si se considera el punta de don de ha
partido. Tal, si se considera el nino actual c~parandolo
con su origen.
Mas si atendemos ahora a la potencia en sl misma, obser-
vamos que es pura indetetminacion: Algo que puede reci-
SANTO TOMAS DE AQUINO 10
.tura de la substancia, se llaman cambios accidentales a las
form as que modifican de este modo a la substancia. Esta
es llamada materia segunda.
Leda union} pues, de materia y forma origina una subs-.
tanciac(Jrpora'l. ,Esta-'substil1icir;z - es -algo detetminado.
Aquello.!1ue le haee ser esta cosa y_!l2_otia es su esencia.
"Todo ser tiene una constitucion peculiar} alg~ q"Uele diie-
rencia de los demos. Y esto no solo en los compuestos ma-
teriales, sino en general. ,en todo 10 que es. 4quello por 10
que una cosa es 'lo que es} se denomina esencia. Se llama
tambien a la eiiricid quididarJ;]orma} naturazeza} etcetera}
I
como 10 muestra !i,f!;ntoIOT[l-Jisen~L.fQPjJ..ulq_11 de esta
. obra. -- ~ -'-~ _
. j Queda- attn par aclarar el papel de la existencia en' el
conjunto de los principios manejados par Santo Tomas .
. . Cuando la materia recibe el acto de la forma- queda
~oiiStituiaa _unQ.. esen_f_ia _determma(1a.-a ]ornraes-el-acto
primero de la materia: -Pero;co.;n-o dice Santo Tomas}
pueden concebirse rnuchas cosas y comprenderlas sin que
por ello pueda afirmarse que existen, Conocemos las esen-
-ciasde las cosas de modo abstracto y universal-;-debido a las
cor:_dicionesde ."'!!f~stro. conoq_im!en~o--que nos ''!eda-;;:;-eZ
paso al conocimiento co_ncreto'de las esencias, pero este co-
nocimiento no arguye a.jauor ni en contra de la existencid'
~e las cosas asi conocidas. Sin embargo} estamos rodea-
dos d e cosas que se nos hacen vatentes precisamente porque
existen. Por ella llaman a las puertas de nuestros sentidos
y ponen en marcha todo el mecanisme de: nuestro cono-
EL ENTE' Y LA ESENCIA 13
Los principios constitutiuos, mediante los cuales se hacen
las cosas del mundo [isico, son la materia y la forma. En
la materia hay que disiinguir _entre materia prima y ma-
teria segunda. La materia prima es potenclalidad 'abs.oluta}
total indeterminacion, Es capacidad para ser 'ciialquier
cosa material) con 10 que se distingue -'-y solo por eio-
de la potencia pura, que no circunscribe su: capacidad
solo a 10 material. Pero-si las cosas materiales, todos los
seres materiales, proceden de la materia prima y esta es
totalment.e potencial} sera precisa, para educir estos seres
de su indeterminacion, la interoenciori de otro principia,
que los constituya en tales seres. Este principio -eacto de la
materia- es la forma. Y como los seres materiales po
excelencia -son substanciales, recibe el nombre de forma
substancial. La union} pues, de la materia y la [orma cons-
tituye un determinado ser substancial. La forma' actualiza
la materia y la hace un determinado ser. Por 10 cual, toda
substancia correspondiente al orden fisico es un compuesto
de materia =aquello de 10 que alga es hecho- y de forma
=aquello po.r 10 que algo es una realidad determinada.
De launior: .de estos dos principios -que por si, inde-
pendientes, son' substancias o principios incompletos- Sf:
origina una substancia incomplete. Esta substancia puede
sufrir cambios sucesiuos, quealteren intimamente su modo
de ser .,-su esencia- y reciben entonces el nombre de cam-
bios substanciales. Para ello debe cambiar el compuesto
su forma substancial anterior par otra, permaneciendo la
materia. Cuando los cambios no. aiectan I f la intima estruc-
SANTOTOMAS DE AQUINO 12
tlcipen de modo mas 0 menos pleno en esta perfeccion
maxima que es la existencia.
Asi, en la cumbre de todos las setes y a infini-ta distancia
del que le sigue en pexieccion, coloca Santa Tamas el exis-
I tir pura: ! ! :l/ I .2 ! ...i; t.i! _ (~to _ mas p_ erfecto, La maxima
I
. perfecczon estara constituida par el mas pura de los-actos,
Nada hay que limite este aoto. De el estd ausente tad-; :
I
r:za~e~ia,toda farm a, todo, E m fin, que pueda coartar su
zn~znz.tu.d.E s unico; par cansiguiente,.al no haber ningun
principia que le limite. .
Despues del Acta Puro uienen los seres creados. E n elias
-de una. u a! ra [orma-: 'hay potencialidad, jinitud, por
tanto, L_ a._ ~xz.stenciala reciben de ot,.del existir puro,
pero esta I zmztada,Tecartada par la patencialidad. E ntre
las ser~screados acupan lugar preeminente las irteligencias
+los ~ngeles~. No. hay en ellos nada de -material, pero
hay, s~n.embargo, composicion, 10 que en un aspecto los
hace/ znztos. E stes seres estdn compuestos de forma y exis-
tencza. La for; na. es aqu~ l~ que recorta la existencia y 10
que, por conszgUlente, limita su perfecci6n. Cuanto mas
perjecia es esta forma, con tanta mayor perieccion existen
y, por tanto, mas cerca del Acto Puro se encuentran situa-
dos. La independencia de la materia en los seres espiritua-
les hace que cada uno de ellos constituya una especie. Y
esto porque la materia es la causa de la division numeri-
ca de una especie en muchos indioiduos, como ocurre en
las substancias compuestas de materia y [orrna. E stando
ausente la materia en la com.posiciori de las inteligencias,
st, tNTE y LA ESENCrA 15
cimiento. E I existir, la existencia es, pues, otto de los
elementos de la realidad. Y el mas importante de- todos.
La existencia es el acto segundo de la substancia. Por el,
ella, que esta formada por la materia y por la forma, se
hace existente en acto, constituyendo su ultima perfeccion.
Resulta claro ver como la forma se relaciona con la ma-
teria como acto y potencia, respectivamente. La esencia,
empero, es en el mundo ilsico el resultado de una actuali-
za~i'on de la materia. ~gQ._ Pi! .sitivoJ. una.entidad actual
de una determinada 'P_ erfer; .E .i<?! ! ., pero, no obstante, capacita
. a la materia para existir y recive a la existencia como a su
acto. Se dice q; },e'la forma da la existencia a la materia.
'Asi es en el sentido de que la forma prepara y dispone a
la materia para recibir aq_ uellaultima perfecci6n que es la
existencia, De esta manera, un ser 'existira de un modo mas )
. 0 me.; ; :os-tz._ erfec~o, segUJl.se; tmayor a merwr el gr:ada ie J
perY; cci6n alcanzado par su esencia,
Una vez aclaradas estas nociones pademas pasar .a can-
siderar la ordenacion metafisica de las distintas seres segur:
el despliegue que de elias muestra Santa Tamas en esta
obra sabre el ente y la esencia. _
E l anal isis de las conceptos anteriares nos ha mastrado
que aquella que hay_ _mas perfecta en cualquier ser es la
f:.xjsJ~S --; ; ; ; ; ; ; 'ralque fa -mirada, en esta interpreta-
-cion de la realidad, caiga sabre aquello que hay mas
perjecto en las seres para ordenarlos segun este criteria
y que la mente las [erarquice, par tanto, segun que par-
SANTO TOMAS DE AQU1NO i4
que el modo de existir de las substancias conipuestas es
inferior al de las substancias simples 0inteligencias.
Y aun dentro de esta clase de substancias hay un orden.
Hemos dicho que ocupa el primer lugar el compuesto hu-
mano. Luego descendemos a aquellas substancias cuyas
formas no se dan independientemente de la materia, como,
ocurre con las formas sensitivas y vegetativas. Asi, el alma,
que es forma del cuerpo, puede existir independiente-
mente de este. Pero las formas de los demds seres vivientes
+animales, vegetales- mueren con ellos. Luego estdn las
fiormas de los seres no vivientes y} por fin, las formas
de los primeros elementos, que son las que actuan direc-
tamente sobre la materia prima y que, por tanto, por esta
mayor proximidad a la materia} 'son las mas imperjectas
y estdn al final de la cadena de las formas. Censecuente-'
mente, el tipo de existencia se va haciendo, P9r todo ello,
mas y mas imperfecto en su acercamiento gradual a 10
material.
Un ultimo escalon en la dependencia del existir se da
en el accidente. Dentro de la esjera de la substancia, aun
la forma mas cerc~;a-;;'y;; materia constituye, mediante su
union con esta, un-ser por si, un ser substancial. Sin em-
bargo} el accidente, al unirse a la substancia, no origina
un modo de existir nuevo y propio, sino solo un modo
relativo de existencia. Ontologicamente, la existencia del
accidente es la mas pobre de todas. La forma accidental,
como depende siempre de un sujeto de inherencia, no
17
EL ENTE Y LA ESENCIA
cada una de ellas forma una especie. Se ha dicho tambien
que las inteligencias eran [initas en un cierto aspecto. En
ejecto, reciben la existencia en una forma, que como tal-
es un acto, la cual no esta limitada por nada material.
Son en este sentido estas [ormas injinitas en su linea,
ya que un acto es infinito en su linea en tanto que no es
limitado por una potencia realmente distinta. Por eso dice
Santo Tomas en esta obra (cap. IV) que las inteligencias
son infinitas hacia 10 inferior y finitas hacia 10 superior,
hacia la existencia que reciben de Dios. '
EI alma humana, en estado de separacionsiel cuerpo,
ocupa el ultimo lugar de esta serie. Su potencialidad es
mucho mayor que la de los demds seres espirituales, tanto
que se ve arrastrada a unirse a un cuerpo material para
constituir la substancia hombre, g.unque en sus operaciones
superiores =entender, querer- sea independiente de la
materia de la cual es 'forma.
Con esto entramos en la esfera de las..E!:,_bstancias com-
puestas. La mas elevada entre ellas es el hombre. EI atma
es su "forma; su materia, el cuerpo: La potencialidad del
ser compuesto es mucho mayor. La existencia que le pone
entre las cosas reales, opera.sabre una forma, que esia limi-
tada por la materia, a quieti actua previamente, formando
uri compuesto con ella y disponiendose de este modo para
la existencia. La forma, pues, de las substancias compues-
tas no solo esta limitada hacia lo superior, hacia la existen-
cia, que es recibida en ella, sino tambien hacia 10 inferior,
por parte de la materia. Se comprende, pues, segun esto,
(
SANTO TOMAS DE AQUINO 16
.... r, .. ,
trimer momento, miestro intelecto abstrae del coniunto
1 . . . ~.datos materiales que Ie o/reeen los sentidos y por su
12..?~sm.f!!er'ializada~.Ja estrudura intima de la cosa,
a_q1!elloen que conviene",e_senc'Zalmente- con"atros,"aqy,ello
que Ie hace s!! 10 ql!!es. Obtierie asi, de modo universal,
el nsuileo esencial de las' distintas realidades consideradas.
F;nsu march a, el enterulimnento, en una segunda [ase, para
[nogresar en el conocimiento y poder obtener' una serie
II
,de uerdades, ha de reflexionar sobre estos datos esenciales,
ordendndolos como generos y especies, sometiendolos a las
operaciones del Fuic!\) y del r_aciocinio. La primera es una
consideracion metajisica, porque alcanza la esencia univer-
sal de los distintos seres. La segunda es una consideraci6n
16gica que versa sobre estas mismds esencias. Cuando, en
esta obra, Santo Tomas va precisando las distintas rela-
ciones de la esencia con las nociones de genero, especie y'
diierencia, no estd, segun su teoria del conocimiento, pro-
cediendo con simbolos uaclos, independientes de todo con-
tenido, sino que esta manejando, de un modo abstracto,
conceptos que corresponden rigurosamente a la estructura
real de las cosas. Esta operando con conceptos que han
sido abstraidos previamente de la realidad, los cuales res-
ppnden a esta realidad y por ella estdn fundamentados.
Siendo biisico en su proposito, para determinar el pano-
rama existencial de la realidad, ahondar en la estructura
y relaciones intimas de la esencia, que ha de condicionar el
posterior acto de la existencia, Santo Tomas somete a un
detenidisimo aruilisis la esencia de cada tipo de substancia
EL EN'lfE Y LA ESENCIA t 9
permite sino solo de un modo relativo la existencia. Una
existencia en otro.
, Asi, siguiendo el hilo conductor de la existencia, prepa-
rado por el examen de la esencia -bien sea esta unC!na-
turaleza simple, bien un c'ompuesto substaniial-:.Jf( diS-
plie'ga una jerarquia ontologica que va desde el ser q1_!:e
consiste en un puro existir: hasta la existencia part~ciPada
e infima del accidente -la existencia en otro-, pasanao
por los distintos grados de existencia de los seies espiritua-
les, cuyo existir esui limitado solamente por una forma.
simple q,'?lees_su esencia, y por las ~'/J,_~stancias c.ompuest~s
e n las cuales la existencia estti limitada por una esencta
constituida por materia y forma.
Este es, siguiendo un orden inverso al de la .exposicum .
de Santo Tomas, el panorama que ofrece la ontologie
tomista. Podui extraiiar, una vez adentrados eri la lectura
de la obra presente, el contenido eminentemente logico de
ella. Sin embargo, debe superarse la impresion- de que no
hay en ella otra cosa mas que abstrusas disquisiciones 10-'
gicas sobre el genero, la especie y la diferencia especiiica.
Y para ella es conueniente tener en cuenta algunos de los
presupuestos de la teoria 'del conocimiento tomista. Noso-
tros no llegamos en ningun caso a un conocimiento de la
.esencia de los seres singulares y concretos. Nuestro~n-
dimiento no puede aVlf/2zaren el conocimiento mas que a
traves e un:-a:[fzc:;;:ztoso camino por medio de- inferencias
siicesiiras? So-lo de esta manera podemos llegar al conoci-
miento de' las e,..s'enCJ!as universales y abstractas. En un.
SANTO TOMAS DE AQUINO I S
I
, ; , .
t c . SantoTomas deAquino =doctor angelicus, doctor communis eccle-
siae, doctor universalis- naci6 en 1225, en el castillo de Roccasecca
(Italia), dela noble familia' deloscondesdeAquino.
Contaba cinco afios de edad cuando ingres6 como oblato en el
convento benedictino deMonte Cassino, pues sufamilia ambicionaba
que un dia lIegasea ser abad del famoso convento.
En 1236pas6 a Napoles y allf estudi6 las siete artes literales: el
"trivium" (gramatica, retorica y dialectica), con Pietro Martini, y el
"quadrivium" (aritmetica, geometria, astronomia y musica), con
Petrus Hibernus, ingresando en laorden dominicanaen 1. 243,apesar
dela violenta oposici6n desufamilia.
Estudi6 en Paris, _de 1245a 1248, y despues en Colonia, de 1248
a 1252, siendo maestro suyo, en eselargo perfodo, Alberto Magno.
Vuelto a Paris, se hace maestro en reologla, disciplina a cuya ense-
fianzasededic6. Hasta 1259ensefioenParis; de1259a1268, enItalia;
y de 1269a 1271, de nuevo en Paris, inquieto centro cultural de la
epoca. En esteultimo periodo seconsagr6deIleno. al estudio r asimi-
laci6n dela filosofia aristotelica, ayudado por las traducciones direc-
tasdel griego que realiz6 Guillermo deMoerbeke.
En 1272fue Ilamado a Italia, a Napoles.
EI 7demarzo de 1274, cuando sehallaba decamino al concilio de
Lyon, convocado por el papa Gregorio X, muri6 en el monasterio
cisterciensedeFossanuova, en lascercanias deTerracina.
En 1323fuecanonizado, yel4 deagostode1880el papa Le6nXIII,
en la enclclica Aeterni Patris, declar6 la obra de Santo Tomas de
Aquino fundamental para la Iglesia, y en un breve, de 4 de-agosto
NOTICIA BIOGRAFICA
y estudia las relaeiones y .comportamiento de esto;con. todos
los eoneeptos que sirven para eonoe~rla y ~etermtnarl~.
Con ella no haee -siguiendo su propla teoria del conon-
miento- sino trasladar la realidad autentica a un campo
donde su manejo se tome mas fdeil.
MANUEL FUENTES BENOT
SANTO TOMAS DE AQUINO 20
M. Baumgartner: Santo Tomas Mad id
"Los grandes pensadores".' n,Revista de Occidente, Col.
MIGrLabmb ann: Santo .Tomas de Aquino, Barcelona
es a or. . ' Labor, Manua-
Sertillanes: Saint Thomas d'Aquin, 1910.
M. De Wulf: Introduction a la philosophie thomiste.
G. M. Manser: Das Wessen d Th .
2" ed. 1935. es omtsrnus, Freiburg, Schw., 1932;
E. Gilson: Le thomisme, 1942 (4
" ed.).
"
Opuscula selecta, 3 vols Paris 1881 2 I
De ente et essentia ed de MIh' 1d' Mv~s., Regensburg, 1878/79.
,. c ae e ana 1907
Summa opusculorum ed de B K ' .
,. nntwagen Bibl Th
Saulchior (Kain), 1925. , I. om. 4, Le
De ente et essentia t tov i .
deM _ DR I'd exJ ;' mt.roduca6n, notas y estudios hist6ricos
1926;Mii~ste~,a;92~ osselin, Bibl. Thom. 8, LeSaulchior (Kain):
NOTA BIBLIOGRAFICA
de 1880,leac1am6Patron Principal delas universidades, academias y
escuelas cat6Iicas.
Santo Tomas deAquino es el mas esc1arecidorepresentante de la
escolastica en su direcci6n aristotelica ("Santo Tomas y San Agustin
son el Arist6teles y el Plat6n de la teologia. Pew esta mas cerca el
primero deAristoteles que el segundo dePlaten" -ha dicho Joubert).
Incorporo el pensamiento aristotelico alafilosofiacristiana.
Aunque lavidadel aquinatense fue relativamente corta, ha dejado,
RO obstante, una obra considerable. Escribio muchos comentarios a
Arist6teles, opusculoscomoDe ente et essentia, las Quaestiones quodli-
betales, las Quaestiones disputatae, etcetera; pemlaobra fundamental
de Santo Tomas, es la Summa theologica, vasta sistematizaci6n de la
teologia cat6lica.
SANTO TOMAS DE AQUINO
22
I'
I'
\
I
,
Ei.. ENTE Y LA ESENCIA
1Esta obra, De ente 'et .esssentia, fue compuesta por Santo Tomas
entre 1254 y 1256, antes tileobtener el titulo de maestro en teologfa,
en Pants, .
2'Arist6teles. I, cseu et Mundi (Text. 33).
ComoJInerror pequefio al principio sehacegrande al
final, segunArist6teles2 en el libro primero .deITer cielo
y del rnundo, ypuesto qued.ent.e....y. la.esenciasonlascosas
que en primer lugar concibeel entendimiento, comodice
Avicena en la Metailsica (libro I, capitulo 6), para que
no acaezcaerrar por ignorancia deellas, conviene prime-
ramente, para resolver sudificultad, decir queseentiende
por el nombre de esencia..'y',g~_e.nte,.,.de que modo seen-
cuentran enlasdiversascosasy c6moserelacionan conlas
intenciones logicas, asaber, generos, especiesy diferencias.
T
RATA delautilidad, necesidady dificultad delascosas
que van a decirse, y asimismo propone el orden en
que deben ser expuesias,
PROEMIO
. -l>
EL ENTE Y LA ESENCIA 1
_ _ ~- - - - - - - - - - ~~- - - - - - - - - - ~- - ~- - - - - - - - I r - - - - - - ' ~- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ~- '
M
ANIFIESTA que es 10 que se indica por el nombre de
ente y de esencia; considera y explica los varios nom. ,
bres que significan esencia.
1) Debesaberse que, como dice el fi16sofo en el libro
-quinto de la'Metafi'Sica 1, el ente sedice por sf de do~:roo.
dos. De un modo por el que sedivide en diez generos: de
otro, por el que significa ,laverdad de las proposiciones 2.,
La diferencia entre ellos consiste en que por el ~undo
modo puede Ilamarse ente a todo aquello sabre 10 cual
pue~m~-1!.~'l-p-;r~iVa-;'@ngue-;Wle
c~onda nada en.la realidad; asl, pues, decimos que la
afirmaci6n es opuesta a la negaci6n, y que Ia ceguera esta
en el ojo. Sin embargo, por el primer ..P2do no puede
decirse que algo seaente, ano ser iqUeIfo que existe en la
, eal~ad; por 10cual, segun este primer modo, a ceguera
y otras cosas semejantes no son entes. Por consiguiente,
1Arist6teles. Metafisica, libro V, Cap. 7. EI nombre del fil6sofo
serefiere siempre aArist6teles. EI de comentador, a Averroes.
2El ser, en cuanto significa algo real, se divide en 10categorias:
substancia, cantidad, cualidad, relaci6n, acci6n, pasi6n, tiempo, lugar,
habito y estado, El otro sentido aque serefiere Santo Tomas esel del
ser tornado como copula en los juicios.
CApiTULO PRIMERO
1Es mas facil empezar por 10 primero que concibe el entendi-
miento, por la idea de ente comun, y ascender progresiya.mentehasta
10 que es posterior en el conocimiento, aunque sea pnmerb en ~I
orden natural.
I i
t
28 SANTO TOMAS DE AQUINO
Y c6mo debemos lIegar ill conocimiento de las cosas sim-
ples apartir de las compuesta.s, !d.esdelas p?st:e~as lIegar
a las primeras; para que la dISCI plina sea mas util comen-
zando por 10mas facil, debe procederse, por tant~, de la
significaci6n del ente a la significaci6n de Ia esencia 1,
.... -'~ .......IriIoii.--------------~-~ ,_
el nombre de esenciano setomadel ente entendido'se-
gunel segundomodo; pues, segundichomodo, sellama~
entesaalgunascosasquenotienenesencia,comosemam-
fiesta en las privaciones1. Se toma lal esencia, pO.rel
contrario, del ente en cuanto entendido por el pnmer'
modo. Deahi queel comentador digaenel mismolugar
que "el ente, entendido segunel primer modo, esIo que
significalasubstanciadelacosa"2. .
2) Yyaque, comosehadicho, el ente, segune~ter_no~~,
sedivideendiezgeneros, convienequelaesencra signifi-
quealgocarotinatodasl~~a~u:alezas, por lascual~s~os
distintosentesseordenan endistintosgenerosyen distin-
,tasespecies,comolahumanidad eslaesenciadel h~mbre~
y as! en10sdemas. Y 'comoaquello por 10~ueuna cosa
se constituye en su propio genero 0 especie. es 10que
significamospor medio de la definicion.que indic~que
eslacosa,deahi queel nombredeesencia secambiepor
losfilosofosenel nombredequididad; yestoes10ql;leel
fil6sofo llam~con frecuenciaen el libro septimo de la
Metajisica: "aquello, queerael ser", estoes, aquello por
10que una cosaes10quees3.,
1Las privaciones no tienen esencia porque no son nada ~eal"
aunque seexpresen comoalgoreal. Asi, laceguerano esuna entidad
positiva sino lafalta devisi6n. respondealapregunta ~quees? Laesenciaesaquello por 10quealgo
2Averroes. In V Metaph: text. 14. La substanda, como severa es10que es. De ahi que en la definici6n esteexpresada la esencia.
mas adelante, es 10que tiene esencia de modo propio. .... 1Avicena",Metajisica, libro II, cap.2.
3Arist6teles.: Metatisica, libro VII. EI nombre de quididad es~a 2La esencia da la existencia al ser substancial en el sentido de
tornadodelatraducci6n latina deladefi~ici6n arist~~elicade~s~n.claquepor.rnedi? deellaesposibleel advenimiento del actosegundoque
(To ti en einai) traducida por "Quod quid erat esse. La definicion- feslaexistencia.
. .
SANTO TOMAS DE AQUINO
EL ENTE Y LA 'ESENCIA 31
.Se.I.lamatambienforma, encuantoquepOl'Iaf~,Ae
s!?!!lfIc~~e~ecci6E._t,~~r~~ _decualquier cosa, como
diceAvicena en el libro seguridodesuMetafisica 1. Se
llamatambien, conotro nombre, naturaleza, tomando la
natu~ale.zas.egunel primerodeaquelloscuatrosentidosque
Boecioindica en De duabus naturis (capitulo I); segun
que, asaber,sedicequelanaturalezaesaquelloquepuede
comprendersedealgunamanerapor eI entendimiento; y
p.ues~acosa.noesinteligiblesinopar sudefiniciony esen-
CIa,diceel filosofoenel libroquinto delaMetafisica que
todasubstanciaesnaturaleza. EI nombre denaturaleza
tomadoeri estesentido parecesignificar laesenciadeIa
cos~encuanto tieneordenuordenaci6n aIapropiaope-
racionde lacosa, puesto quenada estaprivado de una
operacionpropia. El nombredequididad, Sill embargo,
setoma.de.aq~elloquesesignificapor ladefinicion; pero
laesencia indicaquepor ellay enellalacoilatieneexis-
tencia2.
" 3 0
II
1EI accidente no es un ser de modo absoluto, porque siempre
depende del sujeto en que esta, Por tanto, S 1 , 1 esenciaes siempre
relativaalasubstanciaenque seencuentra.
1) Comoel entedemodoabsoluto.yprimerosedicede
lassubstancias, y luego, demodorelativo, deIosacciden-
tes,deahi quela_esendacon rollieda~'I verdadestesolo
~la.s substancias; yenlosaccidentesestedemanerareIa-
tivaf. Hay algunas substanciasque sonsimplesy otras
compuestas;yenunasyotrashay esencia; enlassimples,
sinembargo, deunmodomasverdaderoynoble. 'Sontam-
M
UESTRA quelaesenciasedicepropiamentedelassubs-
tancias;ydeunmodorelativodelosaccidentes. Las
esenciasde las substancias simples son mas nobles que
lasesenciasdelassubstanciascompuestas. 4esenciasl~_!a
su~.~~nciacompuestano esni materia, ni forma, ni una
relacion ent:re-eIIas,ni tampocoun compuestosobreafia-
dido, sinoel .!l!ismocompuesto. Maslamateriaqueentra
en la definicion de las substancias compuestasno es la
materiasignadaencuanto c.onstituyeprincipio'de indi~
duacion,
CAPiTULO SEGUNDO
./
1 1 ' , I
I I
i'
, ,
, I
I ,
I I
"
' :
!,
, I ,
'I
lili
\ 1 '
1::
I I
\
4) Sesigue, por tanto, que el nombre de esencia sig-
nificaen lassubstancias compuestas aquello queestacom-
1Por ejemplo, sediceque el hombre esanimal racional, Animal
funciona en esta definicion esencial como materia, y racional como
forma.
:i T?da forma -;-com?~odoacto engeneral- queda limitada por Ia
potenciaen que es recibida. En estecaso, por la materia.
3) No _puede.decirsetampoca que la esenciasignifique
un~re~aCl?nexistente entre la materia yla forma, 0algo
sobreafiadido a elIas, porque esto seria por necesidad un
accidenteextrafio ala misma cosa, y no seconoceria esta
cosamediante ella, todo 10cual convienealaesencia. Asi,
pues, rqr mediQdeJa._igJlI!a...qlle..es..ac:;.to_de lamateria, la
mate .a sehace ente en acto y algo determinado; ~r 'k>
cual aquello que Iesobrevieneno Iedaalamaterra el ser
e~acto~emodo absolute, sinoel ser "tal cosa" enacto, del
mismo modo que ocurre conlosaccidentes, comolablan-
curahace10blanco.enacto. P9W?'tQ cuando ~d-,q~~e
una forma determinada nQ__sedice que es engendrada
deunmode-absolute, sinorelativo2. .
nicion delasubstancia natural seponga comoun afiadido
a su esericia, 0como. un ser que esta fuera de aquella
naturaleza 0esenciasuya, porque estemodo espropio de
losaccidentes que no tienen esenciaperfecta, por 10cual
convieneque reciban en su definicion su substancia 0su'
sujeto, que esalgo extrafio asugenero. ~patentiza,_por
tanto, que-la_esenci -compI-end. matm;ia=f-.1miii~. -
EL ENTE Y LA ESENCIA
2) En las substancias compuestas'son conocidas la mao
teria y laforma, como en el hombre el alma y el cu~r.po.
Y no puede decirsequesellameesenciaauna deelIassola-
mente. Esclaro que lamateria solano eslaesencia, pues
la cosaescognosciblepor su esenciay por ella seordena
bien enuna especie, bien enun genero: maslamateria no
es principio de canocimiento y no espor ella por 10que
algosedeterrnina enuna especie0enun genera, sinosola-
mente mediante aquello por 10que algoestaenacto2. Ni
tafupoco puede llamarseesenciaalaformasoladelasubs-
tancia compuesta, aunque algunos intenten afirmar esto.
Por 10dicho anteriormente, semanifiesta que laesenciaes
aquello que sesignificamediante la definicion delacosa;
y la definicion de las substancias naturales no solo con-
tiene la forma, sino tambien lamateria; no deotro modo.
difieren, enefecto, lasdefiniciones naturales ylasmaterna-
ticas. Tampoco puede decirseque la materia, en la defi
1Vease la nota de la pag. 28.
2La materia no es principio de conocimiento, por ser pura inde
terminaci6n. Vease la nota de la pag, 58.
bien, encuanto tienen un ser masnoble; causasdeaquellas
qUI2soncompuestas, al menos lasubstanciaprimera ysim- .
ple que esDios. Mascomolasesenciasdeesassubstancias
estan mas ocultas para nosotros, debe, por tanto.vcomen-
zarse por las esencias de las campuestas para que, em-
pezando por lascasasmasfaciles, ladisciplina sehagamas
provechosal. .
SANTO TOMAS DE AQUINO 34
,II
II
t'
III
I"
ur
II,
II"
II:
1SantoTomas indica comoprincipio deindividuaci6n lamateria
afectaday determinada por Iaextensi6n (materia signataquantitate):
En,efecto, alafox;nalecorresponde ser principio dedistincion espe-
cfficay no numerica: la materia, por sf, esindiferente a toda deter-
minaci6ny no incluyeninguna,. mas al recibir una forma substancial
recibeppr ello una cantidad y dimensi6n determinada en 10cual
consisteIaindividuaci6n.
5) Perocomoel principia deindividuacion eslamate-
ria, casi parece seguirsede esto que la e~ia, la cual
comprende en sf 1amateria y la forma a 1avez es s610
pa~ticu1ary no .universa1;de,10cual seseguiria' que los
umversa!es.n_otienen definicion, si ~aesenciaesaquello
quesesignificapar ladefinicion. ~9 tanto, debe.saber-
sequelamateria noesprincipip deindividuaci6r; tomada
d~---clfalqu~:.m3.90,~lo~ i;;:-_~eria signada. Y se
ll~ma~atena signada 1aque se considera bajo ciertas
dimensiones. Esta materia no entra en la definicion de
hombreen cuanto hombre, pero entrada enladefinicion
deS9crat~s.s~Socratestuviera definici6n; no entra, pues,
enladefinicion dehombre estehueso y estacarne, sino
huesoy carneen abso1uto,quesonlamateria no signada
del hombre1.
10calido a1disolver 10.humedo: y, aunque, segun esto,
e1calor esla~ausadeldulzor, noobstante, el cuerpodulce
no sedenomma por el calor, sino por el sabor, e1ciial
comprende 10GUidoy 10humedo,
37
EL ENTE Y LA ESENCIA 86 SANTO TOMAS DE AQUINO
.J1.ue_sto_de materia_yj,Qrm,a. Y con estaposicion estan
acuerdo las palabras deBoecioen el comentario al
primero de los Predicamentos, donde dice que :'ousia'
significa compuesto; pues la "ousia" entre los gnegos
10milt'no que la esenciaentre nosotros, cOUlOel
manifiesta enel libro D e duabus naturis. Y Avicena
quelaquididad delassubstanciascornpuestas esla
composicion demateria y forma1. Tambien el \.VJLuc;uca-1
dor dice acercadel libro septimo de la Me taiisica:
naturaleza que tienen las especiesen las cosas .
es algo intermedio, esto es, un compuesto deJ!!_atena
forma" 2. Y con esto concuerda la raz6n, pues el ser
Iisubstancia compuesta no consistes610en la forma,
s610enlamateria, sinoeILeLmismo__fQ!puesto; y la
ciaes aquello segun 10cual sediceque la cosaes.
10cual esnecesario que la esenciapor quien la cosa
denomina ente no seasolo forma, ni solo materia,
una y otra cosa, aunque s610la forma, a su modo,
causadel ser0delaesencia3. y esto10vemos
en otras cosas, las cuales, estando constituidas por
principios, no sedenomina por uno de estos ir,\,'y"J'1
solamente, sinopor aquello quecomprende atodos,
semanifiesta en los sabores. Asi, el dulzor secausa
. ,
1Avicena. Me tailsica, libra V, cap. 5.
2 Averroes. In VII Me taph., cap. 7, com. 27.
3Es causa del ser en el sentido de que sacaa la materia de
indeterminaci6n, haciendola ser algo'enacto. En realidad, todo
puesto material tiene4casos: formal, material (intrInsecas),
y final (extrlnsecas).
",
, ,
",
",
iI '
J"
1Averroes, In VII Metaph., cap. 5, com. 20,
1) Queda manifiesto, por consiguiente, que la esencia
del hombrey ladeSocratesnodifierenentre S1 sinosegun
10 signado y 10 no signado. Por 10. cual el comentador
dice, refiriendose al septimo libro de la Metaiisica, que
Socratesno esotracosaqueanimalidady racionalidad, las
cualessonsuquididad=ciTambienla esenciadel genero
y de la especiese diferencian segun10 signado.y 10 no.
signado,aunque enunoy otro casohayaunmododistinto
dedesignaci6n, ya que la designaci6ndel individuo con
respectode la especiesehace por medio de la materia
determinada por las,dimensiones; sin embargo, It_desig::
n~i6n_deJa_e~flf_cLcon respeC;!9al genero sehacLme-
dianteuna diferencia: constitutiva, la cual: sesiguede la
- - - - .. ---- - - -
S
E explica de que modo las esenciasdel genero, de la
especiey delosindividuos sedistinguenpor losnom-
bresdesuprimera imposicion:por queraz6nel genero, la
especie,la diferenciay la definici6ndifieren; finalmente,
dequemanera lasesenciasdela especiesecomparancon
losindividuos.
CAPITULOTERCERO
)
i
l
!I'I, ,
I,,:
,I,""
;1~I
lI,d
,"
"
:1
I
, ,
Ii'
til,
<; "
(\ l\f \ ,- CJ <L
L. ') - 0 (~..,<..
,-
. .
cosaladesignabilidad de tres dimensiones, conexigencia
de que no sesigade aquella forma ninguna perfecci6n
ulterior; ysi seIesobreaiiadiera alguna otracosa, quesea
aparte delasignificaci6ndel cuerpo as! considerado. De
est~manera el cuerpo seraparte material e integral del
animal, puesto que as! el alma sera algo independiente
de10 que essignificadopor el nombre del cuerpo, yalgo
que Iesobrevieneal propio cuerpo, de tal modo que de
ellosdos, asaber, del almaydel cuerpo, comodepartes,
seconstituyeel animal.
Tambien estenombre decuerpo puede considerarsede
manera que signifique alguna cosaque tengauna forma
tal que por ella puedan ser sefialadas en la cosa tres di-
me~siones,sealaque seaaquella forma, bien pueda pro-
verur deellauna perfecci6nulterior 0no. Deestemodo
el cuerposerael genero del animal, puestoquenada debe
serrecibidoenel animal quenoesteimpHcitamenteconte-
nidoen el merpo. No es, pues, el almanada distinto de
aquella forma mediante la cual en aquella cosapueden
, serdesignadastresdimensiones; yasi,'cuando sededa que
el cuerpo es aquello que tiene una forma tal que por
ellapuedan en el ser designadas tres dimensiones, seen-.
tendia que setrataba de cualquier forma, bien fuera el
alma,bienlapetreidad, bienalgunaotraforma; por tanto:
laforma del animal estacontenida implfcitamente en el
cuerpo, 0 en la forma del cuerpo, en cuanto el cuerpo
es sugenero.
Y tal estambien ladisposici6ndel animal conrespecto
"
41 EL ENTE Y LA ESENCIA
, \ ~, .
~: 0
!'
40 SANTO TOMAS DE AQUINO
/ forma'delacosa. Y estadeterminacion 0 designaci6nque'
hay en la especieconrespectodel genero no sehace por
algo existente en la esencia,dela especie, que no este de
ningun modoenlaesenciadel genero: sinoquepor el con-
trario, todo 10 que estaen la especieestatambien en eI
genero, aunque no determinado. Pues si el animal no
fuera todo 10 que es el hombre, sino parte suya, no se
predicaria deel, delamismamanera que ninguna parte
integral sepredica desu todo.
Puede versede que modo ocurre esto, si seconsidera
el cuerpo encuanto suponeuna parte animal yencuanto
supone un genero: no puede decirse, por cierto, que es
genero del mismomodo que esparte integral. Asi, pues,
el nombre de cuerpo puede tomarse de multiples mane>
ras.: el cuerpo, encuanto estaeneI predicamento desubs-
tancia sedice de 10 que tiene tal naturaleza que en el
pueden sefialarsetresdimensiones; pero estastresmismas
dimensionessefialadassoncuerpo, el cual estaeneI genero
de la cantidad. Sucede tambien en las cosas que aquello
que tieneuna perfecci6ntiende aalcanzar una p~rfecci6n
ulterior; como semanifiesta en el hombre que tiene una
naturaleza sensitiva y ulteriormente una naturaleza inte-
. lectiva. Demanera semejante tambien, y sobreest~per-
Ieccion que es tener una forma tal que en ella puedan
sersefialadas tresdimensiones, puede afiadirsealguna otra
perfecci6n, comolavida0algosemejante. Por .consiguien-
te, este nombre de cuerpo puede designar alguna cosa
que tenga una forma tal que deellasesigaen lamisma
" .
1Avicena. Metafisica, Iibro V, cap. 6.
. 2 Arist6teles. Metafisica, libro VII, cap. 3. Tdpico" Iibro IV,
cap. 2.
EL ENTE Y LA ESENOIA 411
deuna determ~nadaforma, consideradaapartede aquello
que en un pnmer concepto es la materia determinada
como se manifiesta cuando se habla de 10animado; a
s~ber,aquello quetienealmano determinandoss que;ea,
SI un cuerpo0algunaotracosa. Por 10quediceAvicena,
que~1ge~ero no estaen 1adiferencia comoparte de su
esenc.la,sino solo fuera de la quididad 0 esencia, como
e1sujeto pertenecea1conceptodelaspasiones1; yasi, el
genero n~._sepredica de l~diferencia propiamente ha-
blando, C?~,_~ristOteles en el II ro tercero e
Metailsica y en el cuarto de' los T6picos 2, sino comoel
sujeto acercadeJ~__ .pasion, Mas 1adefinicion 0 especie--
comprendeuna y otra cosa; a saber, una materia deter-
mip.ad~que esdesignadapor el nombre degeneroyuna
determmada forma que es designada por el nombre de
diferencia. .'
Y por todo esto seril.anifiest~, la razon por la cual el
genero,1aespecieyladiferencia, serelacionanpropo~cio-
nalmentea la materia, a la forma y al compuestoen la
natura1eza,aunqu~no.seanidenticosconelIos;porque ni
el generoesmatena, sinoqu!'!setomadelamateriacomo
significandoel todo; ni ladiferenciaeslaforma, sinoque
setomade la forma comosignificando el todo. De ahi
quedigamosque el hombre es animal racional y no un
compuestodeanimal y deracional, comocuandodecimos
2) Por tanto, si el generosignificaindeterminadamente
el todo que esta en la especie, no significa, por consi-
guiente, sololamateria; demodosemejante, ladiferencia
significatambien el todo queestaenlaespeciey no solo
.la forma; y tambien la definicion significael todo y 10
mismolaespecie,perocadaunademododistinto.JPorque
el genero significael todo comouna denominacion que
determina 10queesmaterial en lacosasinladetermina-
cion de la propia forma; por 10cual el genero setoma
de lamateria aunque no seamateria, dedonde semani-
fiestaque el cuerpo sediceque tiene tal perfeccionque
pueden designarseen el tres dimensiones, 10que esuna
perfeccion ciertamente, que, como material, se dispone
hacia una perfeccionulterior. La diferencia, por el con-
.trario, consisteen una ciertadeterminacion que proviene
al hombre. Pues si selIamaraanimal soloauna cosatal
que tengaalgunaperfeccionpara quepuedasentir ymo-
versepor medio de un principio en el mismo existente,
con precision de otra perfeccionulterior, entonces cual-
quier otra perfeccionque Iesobrevinieraposteriormente,
serelacionaria al animal a modo de parte, y no como
contenida implicitamenteenlarazondeanimal, yanimal
no seriagenero: pero esgeneroencuantosignificaalguna
cosade cuyaformapuede provenir el sentido y el movi-
miento, cualquiera que seaaquella forma; bien seaselo
un alma sensible, bien seaurr alma sensibleyracional a
lavez.
SANTO TOMAS DE AQUINO 42
0) ,
_ %-77'-=>% ....
1
1Averroes. In XII Metaph.) com. 14.
2 Sup~ngamos el genero animal y las especies hombre y perro.
Indetermma~amente, tanto la esenciadel hombre como la del perro :
estancontemdas en el genero animal. Por 10tanto, animal no esuna
forma unica y determinada, sino que, por el contrario encierra una
m~ltipl~cidadde.for~as, que componen una unidad (a~imal) por esa
~lsma indeterminacion de la cual salen mediante la adici6n de la
diferencia (racional, irracional). :
OUD774
3) Y.pues~oque l~naturaleza de la especiees, como
.se.hadicho, mdetermmada conrespectoal individuo, del
mismo modoque.10 esla naturaleza del generoconres-
pectoala.especie,deahi quetodocuantoestaenel genero
y sepredica dela especieimplicaen su significacion si
bienindistintamente, todo cuanto deun modo determi-
otra cosaquefueraladiferenciaqueIedetermina, como
la forma determina a la materia que es una numerica-
mente, sino_que el genero expresauna forma, no esta0
aquella determinadamente; la formadeterminada la ex-
pres~ladiferencia, y estaformadeterminadapor ladife-
~ rencia no esotra que la expresadaindeterminadamente
por el genero. Ypor estodiceel comentador1enel libro
duodecimodelaMetajisica, quealamateriaprima sela
llama una por. remocion de todas las formas, pero que
el genero sediceuno p~r comunidad delas formassig-
n~das. ~or 10 cual esevidenteque, por la adiciondela
diferenciaquere~ueve aquellaindeterminacion, queera
l~causadelaunidad del genero, lasespeciespermanecen
diversaspor suesencia2.
45
EL ENTE Y LA ESENCIA
.11
, "
':ill 'I
Y aunque el genero signifique toda la esenciade la
especie,no esnecesario,sinembargo, quehayasolamente
una esenciapara cadauna de las diversasespeciescuyo
genero es el mismo; y estoes asi porque la unidad del
generoprocededeIa propiaindeterminacion 0indiferen-
ci~Ni tampocoesnecesarioqueaquello quesesignifica
por el genero seauna solanaturaleza numericame~te.en
las diversasespecies,riaturalezaala cual Iesobreviniera
I, \
, "
I
Ii" , .
'1,
que10esdealmay decuerpo. Sedicequeel hombreesta
compuestodecuerpoy dealmaalamanera quesecons-
tituyeuna terceracosaapartir deotrasdos, lacual no es
ninguna de estas, EI hombre, por tanto, ni es alma ni
cuerpo. Perosi 'sedicequeel hombreestacompuestode
algun modo deanimal y deracional no seracomouna
tercera cosaa partir de otras dos, sino comoun tercer
concepto a partir de. otros dos conceptos. EI concepto,
pues, de animal estasin la determinacion deuna forma
especial, que expresela naturaleza dela cosa; porque es
algomaterial conrespectoauna ultima perfeccion, Por
otra parte, el concepjodela diferenciaracional consiste.
en la determinacion de una forma especial. Mediante
estosdosconceptosseconstituyeel conceptodelaespecie
odefinicion. Y asi comouna cosaconstituidapor otrano
recibepredicaciondeaquellascosaspor lasqueestacons-
tituida, as! tampoco el concepto recibe predicacion de
aquellosconceptospor loscualesestaconstituido..Node~i-
mos, por tanto, queladefinicionseagenero0diferencia.
\
SANTO TOMAS DE AQUINO 44
nado esta en la especie. Asimismo, todo 10que. esta enyladesignaciond:l individuo conrespectoalaespeciese
la especieen tanto seB.~edic~del ind~viduoconvle~~queh~~epor la matena,\ es necesario que el nombre que sig-
. ifi e todo 10que nay ae eseru:ml en eI malVldu04nificaaquello dedoiidelanaturaleza del.genero setoma
sigmlqU . -1 .b ., . '
aunque ~modo inde~~ deestamanera 0esena stracclOn.hec~a?~laforma detennm.ada queperfeccio- ,
cial de la especiesesignifica por el nombre de hom~re; na,laespecie, signifique laparte matenal del todo, como
por 10cual el hombre sepredica de Socrates.. ~ero Sl s el cu~rp~.esla parte material del hombre. Y el nombre
considera la naturaleza de la especiecon preClSl?ndel~quesignifica aquello de donde setoma la naturaleza de
materia signada, que es principio de individuacion, serer laespecieconprecisiondelamateria signada, signifiquela
obtenida amodo departe y deestemodo s: e:'J:>resapoparte f?rmal. Y, segun eso, la humanidad significa,una
el nombre dehumanidad. Lahumanidad slgmhca,.puesll,~etermmadaformaysediceque eslaformadel todo, no
aquello por 10cual el hombre eshombre. Ahora bien, 1c~ertamentecomosi fuera sobreafiadida alaspartes esen-
materia signada no es aquello por 10que ~l hombre e{Clales~e materia y forma, como la forma de la casase
hombre y, por tanto, en ella no esta_con~emdo_,enmodosobreanadea sus partes integrales, sino mas bien es una
alguno aquello por 10que :1~ombre obtiene ~l ser honformaque es un t~do,.a sabe~,.~na forma que tambien
bre. Incluyendo, por consiguiente, la humamdad en sco~prende la~atena conprecision, sinembargo, deaque-
concepto solo aquellas cosaspor l~s C_U~les.;1 hombre 8 lIascos.asmediante las cuales lamateria esapta para ser
hombre' semanifiesta que de su significacionseexcluydetermmada.
o prescinde lamateria determinada 0signada;-y como1 De acuerdo con 10anterior se manifiesta por consi-
parte no sepredica del todo,.deahi quelahumanidad ~guiente, que la esenciadel hombre queda ex'presadapor
sepredique ni del ho~bre mdeSocrates. Por 10cual.dicel nombre .deho~~re y por el nombre de humanidad,
Avicena, que la quididad del compuesto no ~s.el rmsna perode modos distintos, como seha dicho, porque con
compuesto cuyaesla quididad, aun.quela quididad tamestenombredehombre esexpresadacomotodo, encuanto
bien seacompuesta; comolahumamdad, queaunque.est~ue,asaber, noprescindedeladesignaciondelamateria,
compuesta, ~~es,sinembargo, el hombre;.es~as, co~vlensmoquela contie~: implicita eindistintamente, del mis-
que searecibida en algaque e~lamatena ~lgna?a. roomodoque sedijo queel genero contieneladiferencia
Pero ya que, como se ha dicho, la desl~aclon deIy, por tanto,. este nombre sepredica de los individuos.
especiecan respecto al genero sehace mediante formaMasconel.nombredehumanidad esexpresadacomoparte,
f /
' lOb V cap 5 ,y no conuene en su significacion sino 10que espropio
1Avicena. Meta Sica, 1 ro, .,
..... - r:
EL ENTE Y LA ESENCIA
47
SANTO TOMAS DE AQUINO 46
l..
I LiJ
'/ " IJ
I: .:11
,,1'\
liilll" L
1,; ' :1i"
I"~ .I
,I ,I .~
"
~..
Il ' II
IJ ! :::
r' 1 " ~I
W II[ I
lin II'
\
. .1 Avicena. Metaiisica, libro V , cap. 6. Se dice que S6crates es
hombre0animal 0racional, pero no que esla humanidad, la ani-
malidad0Iii raddnaiidad.
\ ,
1) Una vezvisto 10que sesignifica por e1nombre dt!
esenciaen ~assubstancias cornpuestas, debeverse tlf que
modo serelaciona con1arazon degeneto, especie y dife-
rencia. Y como aque116 a quieh conviene la rason de
g~riero, especie0diferencia sepredioa deuna cosa sirig'uHir
deterrninada, esirnposiblequelarazondegeheto, especie
o difetehtia ronvenga a 111esencia en cuanto significa
a1goamodo departe, Comooourrecuando stl emplea el
nombredeanimalidad 0racionalidad, Y espor estopor
10quediceAvicenaquelaracionalidad no asdifsrencia,
sinoprincipio dediferencia, 'y quepoi estamismarazon
1ahumanidad no es especie, hi la animalidad genero1,
TampOG0puededetirse quelaraznndegenero, especie0
diferenciaconvengaalaesenciaen cuanto tis alguna cosa
A
CLARA de que m~nera lasesencias de los compuestos
songenero, especiey diferenciay dedondesetomaen
ellos1aindicaciony razonuniversal degeneroy diferericia.
CAPiTULO CUARTO
I"
',jllil
.. 11 p
" I I'
1As], unas veecslaesenciasepredica deS6crates (S6cratesesuna
esencia, es decir, un hombre). En otras ocasionesno es posible (la
esenciade S6cratesno es S6crates, es decir, S6cratesno esla huma-
nidad). Y esto es porque en el primer caso, en la esencia tomada
comotodo (hombre), estaimplicita eindeterminadamente contenida
la materia signada. En el segundo casola esenciaes tomada como
parte (humanidad) y s610contiene los predicados que convienenal
hombre en cuanto tal, con precisi6n de toda.distincion indivlduak
por Io.cual no puede predicarse delosindividuos concretos.
Ihl'lli
,'I
I~)"
i
.~IIt,
;,jHnI'
, "
~1,I I
II"
" ,
1('11,1
,~: : : P
'11" , "
,,,lIfill
1111 I
del hombre encuanto hombre, prescindiendo detodade-
\ signaci6n de lamateria, por 10cual no sepredica delos
individuos del hombre. Por estarazon el nombre deesen-
ciaseencuentra unas vecespredicado deuna cosa, como
cuando sediceque Socratesesuna esencia, y otras veces
seniega, asi cuando decimos que la esencia de Socrates
no es Socrates1.
SANTO TOMAS DE AQUINO 48
predicados esenciales.
1Consideraci6n absoluta. 0sea, segun que 8610le convienen los
nnn773
o,-'v .
unidad perteneciera asuconceptoyrazon, entonceshabria
una y la misma naturaleza en Socrates y Platen y no
padria multiplicarse en varios individuos,
De otra manera seconsidera la esenciaen cuanto que
tieneexistenciaen estea aquel ser concretoyen estecaso
sepredica alga de ella misma par accidente en razon de
aquelloen10queesta, comocuando sedicequeel hombre
esblanco, parque Socratesesblanca, aunque al hombreno
Iecanvenga esto en tanto que hombre,
Y esta naturaleza tiene un doble ser: uno en las casas
singulares y'atra en el a'tma; y .segun una y otro siguen
losaccidentes a dicha naturaleza. Y asi en las casas sin-
gulares tiene un ser multiple segun la diversidad de las
mismascasassingulares, y, sin embargo, ninguna de estas
debe el ser a la naturaleza tomada en su consideracion
absoluta1. Es falso, pues, decir que la naturaleza del
hombre, consideradadeestemodo absolute, tengaexisten-
ciaen una cosasingular denominada, Pues si al hombre
encuanto hombre leconviniera el ser en algosingular de-
terminado no. existiria nunca fuera de aquella singular
determinado; deunmodosemejante, si al hombreIeconvi-
nieraen cuanto que es hombre no. existir en 10.singular,
nunca existiria en ella. Ahara bien, es verdadero decir
queel hombre en cuanto hombre no. tiene ser en esto a
aquello singular. Par cansiguiente, es evidente que la
51 EL ENTE Y LA ESENCIA
existente fuera de 10singular, como suponian las Plat~'
nicos, parque ~nestecasoel genero ylaespecien? sepr
dicarian de un individuo concreto: no puede.decirse, po
cansiguiente, que Socrates sea.a,quellaque esta separad
de el, ni par otra parte, servma tampaco aquello sepa,
rado para el conocimiento de una cosasingular dete~mil
nada. Par tanto, queda que la razon degenera, especie
diferencia convienealaesenciaen cuanto estatiene signi
ficacion de tado, coma ocurre can el nombre de hombr
a animal en cuanto contiene implicita e indistintamenu
todo 10.que en el individuo hay. .
La naturaleza a esencia, tamada asi, puede considerars
de una dabIe manera: de una manera, segun su prapia
naturaleza yrazon: yen estesentido no.esverdadero deci
nada deella, sino.10que Ieconvienesegun10.que esella;
deahi queseauna falsaatribucion el atribuirle otrascasas,
Par ejempla, al hombre en cuanto hombre Iecanvi,eneI
racional yia animal yotras cosasque estan comprendida
en su definicion; -10. blanco, a 10.negra, a cualquier cas
semejante, que no. pertenece al concepto de humanida
no leconviene al hombre en cuanta que eshombre, Po
tanto, si sepregunta si estanaturaleza es una a multipl
no puede afirmarseninguna delasdoscosas,parque amba
estan fuera del concepto de humanidad y ambas cosa
pueden sucederle. Pues si la pluralidad perteneciera as u
razon, nunca padria ser una, siendo una, sin embargo,
en cuanto que estaen Socrates. Demodo semejante, si la
SANTO TOMAS DE AQUINO 50
1'11111 I t '
111111 I I
esencialmenteesunaimagendetodosqueinduceal cono-
cimiento de todos en cuanto que son hombres. Y por
tener tal relacion hacia todos los inelividuosel entendi-
mientoencuentra larazondeespecieyselaatribuye. Por
ellodiceel comentador en el libro Idel De Anima, que
el entendimiento es el que hace la universalidad en las
cosas1; esto10 dicetambien Avicenaenel libro quinto de
suMetajisica 2. Y aunqueestanaturalezaintelectual tenga
razonde universal en cuanto que secompara alas cosas
que estan fuera del espiritu, porque es una semejanza
detodas, sin embargo, en cuanto que tiene existenciaen
esteentenelimiento 0 en aquel, esuna especieintelectual
particular. Y asi semanifiestael error del comentador en
ellibro tercerodel De Anima, el cual quisoconduir dela
universalidad de la forma del entendimienro, la unidad
del entendimiento; porque la universalidad de la forma
no consisteen esta existencia que tiene en el entendi-
miento, sinoenel hechodequeserefieraalascasascomo
unasemejanzade las cosas; del mismo modo que si hu-
bierauna estatua corporea que representara a muchos
hombres,esevidentequeaquellaestatua0 imagentendria
un ser singular y propio en cuanto que estaria en una
materia, pero tendria una razondecomunidad en cuanto
quefuera una representacion comun-devarios.
Y como a la naturaleza humana Ie convierteser pre-
dicadadeSocratessegunsuconsideracionabsolutayno Ie
1Averroes, In J, De Anima, com. 8.
2 Avicena. Metattsica, libra V, cap. 2.
53
EL ENTE Y LA ESENCIA
II"
t ,
I
'" IIi
IIii
I/ i
"I
.1'
I
naturaleza del hombre considerada absolutamente abstrae
de cualquier existencia, de tal modo que no seh~cepre
cisiondeninguna de ellas, y estanaturaleza considerada
asi esla que sepredica detodos losindividuos.
2) Nopuededecirse, empero, quelarazondeuniversal
convenga a la naturaleza as! tomada: porque a la razon
deuniversal pertenece launidad ylacomunidad. Y ala
naturaleza humanasegunsuconsideracionabsoluta no Ie
convieneninguna deellas. Enefecto, si lacomunidad per
teneciera al concepto dehombre, en dondequiera que se
encontrara lahumanidad seencontraria lacomunidad; y
esto es falso porque en Socrates no seencuentra cornu-
nidad alguna, sino que cuanto en el sehalla estaindivi-
dualizado. .
Igualmente, tampocopuede decirseque larazon elege
nero sobrevengaala naturaleza humana segun aquel ser
que tieneenlosindivieluos,porque noseencuentra enlos
individuos la naturaleza humana segun la unielad, como
una esenciaque convieneacualquiera, porque estoexige
lanocion deuniversalidad.
Queda, por tanto, que la razon de especiesobrevenga
a la ns..turaleza humana segun aquel ser que tiene en el
entendimiento. Puesestamismanaturaleza tieneunaexis-
tencia en el entendimiento abstraida de todas las notas
individuantes, y tiene una razon uniforme para todoslos
individuos que existen fuera del espiritu en cuanto que
SANTO TOMAS DE AQUINO 52
~---------------------~~--- ~--"- - -
1Por consiguiente la esenci d . '
. " encia pue e considerarse de un tri Ie
modo. EI prnnero es el de la esencia considerada de modo absolu~o
en cuanto s610Ie son ' 'I' '
estad "I ' PIOPIOS os predicados esenciales, En este
tent ~111,1I1~,~lye m excluye otras determinaciones, No es algo exis-
e, es 111I erente para ser algo universal 0 singular La esencia
enuna segunda consid ' '6 ' . ,
y ,lei aci n, esla esencia que esta en losindividuos
en un~. tercera, la esencia en cuanto que esta en el entendimiento'
~a:~~it:o~ essab~r ~n.cual deestosestadossehalla laesenciacuand~
:bien a e,un~ndlvl~uo como genero, especie0 diferencia. Ahora
al ,Ia predicacion exrge la u~liversalidad. EI predicado debe ser
go que este en muchos y sediga de muchos A I '
d I' . ' a esencia tomada
e pruner ~odo no Ieconviene esto, porque no conteniendo mas u
Ilo~asese,nClales,si decimos que S6crates es hombre la noci6nqde
universalidad perteneceria a la esencia del hombre y S6crates se .e
:;tonces alfo univ,ersal, cuando enrealidad no essino unser singuI~a
dua:!O~~r e co~vlene a la esencia, segun existe en las cosas indivi~.
.' predicada, porque en ella no seencuentra la unidad
serefiere rnucho, caracteristica de 10universal sino que t q~e
asi to d 61' ,es a esencia
rna a S 0 conviene propiamente a uno La e .
predicad I'd' , ' sencia, pues se
serque tl,eeos In IIVldUOS~o~o genero, especie 0diferencia segu~el
ne en e entendimiento.
~6tese la advertencia deSanto Tomas sobre el hecho de
::~~b;:~:~~edicabilida~l al ente 16gico(genero, especie0di~~~~~i:)
d . . 0 que en es expresado, No son estas pues uras
m~~~r:I;eaClI,odneds Iogicas, sino que a traves de elIas se'deter~i~a la
aIa ,
EL ENTE Y LA ESENCIA 55
esen~ia~eglinsuc?nsideracionabsoluta, ni alosaccidentes
que esiguen segunel ser que tienefuera del alma como
lab,lancura0laneg~ura, sinoalosaccidentesquele'siguen
segu~el ser que trene en el entendimiento Y '1
convie t hie 1 . aSI, e
ne am len arazondegeneroydiferencia1.
1La.segunda operaci6n de la mente: el juicio,
SANTO TOMAS DE AQUINO,
convieneque sepredique deella razon deespeciesegun
esta consideracion absoluta, sino mas bien los accidentes
que lesiguen segunel ser que tiene en el entendimiento,
el nombre deespecieno sepredica, por 10 tanto, de S6
crates detal modo que sedijera: Socratesesuna especie;
10 cual ocurriria necesariamente si la razon de especie
conviniera al hombre segun el ser que tiene en Socrates
o segun su consideracion absoluta, esdecir, en cuanto es
hombre: puesto que aquello que conviene al hombre en
cuanto hombre sepredica de Socrates. Y, sin embargo,
al genero leconvieneesencialmenteser predicado, puesto
que entra ensudefinicion. Lapredicacion esalgoquese
constituyemediante laacciondel entendimiento quecom-
pone y divide1, teniendo, no obstante, fundamento enla
real'idad: launidad mismadeaquellas cosasque sedicen
una de otra. Por 10 cual, el concepto de predicabilidad
puede comprenderseen el concepto deaquella intencion
que es el genero, la cual tambien se constituye 'pot la
acciondel entendimiento. Empero, aquello a10cual atri
buye el enteIidimiento una intencion de predicabilidad,
componiendolo con otra cosa, no es la misma intenci6n
de genero, sino mas bien aquello a 10 cual el entendi
miento atribuye la intencion generica, cOVIO10 que e
significado, por ejemplo, con el nombre de animal. Asi
por tanto, semanifiesta deque forma la esencia0natu
ralezaserelacionaconlarazondeespecie;porque laraz6
de especieno pertenece a las cosasque convienen ala
54
~ ~ .11I!I,
.~IIII: ,
',"" ,
~'IIf"
~;: : ::
l I'
.1 r I
,'
~_II
,. ,
'lit: II!11
II/'Ilil
~III tit I"
: ~ ~i ~I\! I:
I) Queda por vel' ahora de que modo esta la esencia
enlas substancias separadas, a saber, en el alma, en las
inteligencias1y en la causaprimera. Aunque todos los
filosofosestandeacuerdo enadmitir lasimplicidad dela
causaprimera, algunosquierensuponer, sinembargo, com-
posiciondemateria y forma en lasinteligencias y en las
almas; deestaposicionsedicequefueautor Avicebronen
el libro La fuente de la vida. Pew estoescontrario alas
doctrinas de los filosofos, los cuales Hamana estassubs-
tancias,separadasdelamateria yprueban queexistensin
ninguna materia. La mejor demostracion de esto es la
quesehacepor mediode la capacidad deentender que
hayen ellas. Vemos, pues, que las formas no soninteli-
giblesen actosino en tanto qu~seseparan delamateria
1Los angeles.
L
A esenciadelassubstanciassimplesno esta'compuesta
demateria y forma, sino que essoloforma, Secom-
para con la esenciade las compuestas. Muestra que las
substanciassimplesestancompuestasdeesenciayexisten-
cia. Las inteligencias existen efectivamente por Dios y
todasestan compuestasdeacto ypotencia real.
CAPITULO QUINTO
, . ,
,
\I
' : l :
I i .
2) Por consiguiente, l a esenciade l a substanciacom-
puestay l a del a substanciasimpl edifiereen esto: que
Iaesencia.del asubstanciacompuestanosol ocomprende
materia, ni sol oforma, sinomateria y forma; l a esencia
l es,sinoqueenel Iashaycomposiciondeformayexisten-.
cia. Por el l oenel comentarioal anovenaproposiciondel
Libra de las causas sedicequel aintel l genciaes10 que
tieneformay existencia; y setomaal l f l a formapor l a
.mismaquididad 0 natural ezasimpl e. ",
Y esfacil ver dequemodo ocurreesto. Cual esquiera
cosasqueserel acionenentreSI detal modoqueuna sea
causadeIaotra, aquel l aquetienerazondecausapuede
tener existenciasinl aotra, peroestonoesconvertibl e. Y
tal rel acionsedaentre l amateria yl aforma, porque l a
formadael seral amateria; yes, por tanto, imposibl eque
l a materia existasin al guna forma; sin embargo, no es
imposibl aquel aformaexistasinmateria. Massi sehal l an
al gunas formas que no puedan existir a no ser en una
materia, estol essucedeen tanto que estandistantes del
primer principio queesactoprimeroypuro. Por 10 cual
aquel l as formas que estanmuy cercanasal primer prin-
cipiosonformasquesubsistenpor sf mismassinmateria.
l ' AS1,pues, l a forma tomada en toda su general idad no
~ necesitade materia, comoseha dicho, y l as formas de
estacl asesonl asintel igericias;y,por tanto, noesnecesario
I ' quel asesencias0quididadesdeestassubstanciasseanal go
distinto del amismaforma.
59
EL ENTE Y LA ESENCIA,
[:,
t:
I i i !
"I
... 1
"
'"
. , 1
\
1 Para que una formapueda entender y ser entendida hadeestar
aisl adadel amateria, Entender eshacer propial aformadeotra cosa
sinque el quee;' _tiendepierda supropia forma, 0sea, sinqu~~euna
y otra se origine un tercero, como ocurre en l a composicion de ,
materia y forma. Para que, esto seaasi, el entendimiento de~e ser
inmaterial . Para que una forma sea entendida debe estar aisl ada
del amateria, Si esuna formamaterial , noesintel igibl e enactohasta
que el entendimiento, pOl ' medio de l a abstraccion, l a separa de l a
materia. '
y de sus condiciones; y no se~ac~niI_l tel igibl esen acto
sinopor virtud deunasubstanciaintel igenteyencuanto
serecibenenel l aysonactuadaspor el l a. Por todoel l aes
necesarioque en cual quier substanciaintel igente seaab:
sol uto el aisl amiento del amateria, de tal modo que m
tengapartematerial ; ' ni seatampocoamododefor~a im-
presaenl amateria, comoocurreenl as.for~as m~ten~l ~s~.
No puededecirsetampocoqu: no,l mpl ~al amtehgl ~l '
l idad cual quier cl asede materia, smo sol o l a ,m~tena
corporal . Perosi estoocurrieras?l amentepor.razondel a
materia corporal , comol amateria no seconsideracorp?,
ral sino en cuantoesta bajo una forma corporal , sena
necesarioentoncesque 10 que tuvieramateria impidiera
l aintel igibil idad por l aformacorporal : Y ~s~ono puede
ser porquel amismaformacorporal esmtel ~gl bl eenacto,
como tambien l as otras formas, en l a medida en que se
separan del amateria. Por 10 cual , enel al maintel e~t~;,a
yen l aintel igenciano hay en.modo al guno composl ~l O.n
demateriayforma, enel sentidodeq~eenel .l aspU~l el a
tomarsel amateriaal igual queenl assubstanCl ascorpora-
SANTOTOMAS DE ,AQUINO 58
v
seanformassinmateria, nohay enelIas,sinembargo, una
simplicidad omnimoda, .puesno sonactospuros, sino qU&,
estan mezcIadoscon potencia; y esto semanifiesta como
sigue: cuanto no pertenece al concepto de esencia0qui-
didad es algo que proviene de fuera del concepto y que
formacomposicionconlaesencia; porque ninguna esencia
puede ser entendida sin aquellas cosasque forman parte
de ella. Toda esencia o quididad puede ser entendida
sinconocer nada sobresuexistenciadehecho. Puedo en-
tender, pues, que es el hombre 0el Unix e ignorar si
tienen existenciaen la naturaleza, Por tanto, resultaevi-
dente que laexistencia esuna cosadistinta dela esencia
o quididad, a no ser alguna cosacuya quididad sea su
propio existir; y estacosanopuedeser sinounayprimera,
porque esimposihleque se.multipliqu- algoano ser por
adicion de alguna diferencia, comosemultiplica la natu-
ralezadel generoenlaespecie,0porque laformasereciba
endiversasmaterias, comosemultiplica la especieen los
diversosindividuos; 0porque unacosaesteseparadayotra
recibidaenalguno, comosi existiesealgun color separado,
seriadistintodeun color noseparado por el mismohecho
delaseparacion, Y si sesupone alguna cosaque seasolo
existir, de tal modo que sumismo existir seasubsistente,
esteexistir no recibiria la adici6n deuna difereneia por-
que entonces no seria solo existir, sino existir y ademas
alguna forma; mucho menos reeibiria la adiei6n de una
materia, porque entonees no seriaun ser subsistente, sino
61
EL ENTE Y LA ESENCIA
'\
clasede substancias
3) Por consiguiente, aunque esta
1Avicena. Metailsica, libra V; cap. 5.
2 Avicena. Metaiisica, libro VII, cap. 4.
o SANTO TOMAS DE AQUINO
6 d .
. . '10 Y de esto envan
dela subst~nCIas~mp~~~~~r~~a:oes~ue laesenciadela
otras dos diferencias. desi da comotodo 0
. t puede ser esigna
substancia compuesa determinacion de la rna-
como parte, 10 q.~e.ocurre por t la esencia de la cosa
' dijo: Y por tan 0, .
terra, como se " loui do delamisma
d' d cuaqUler mo
compuesta no sepre lcad ed '. por tanto que el hom-
t ' no pue e ecirse, '.
cosacompues a. 1 cia de la cosasimple,
. uididad. Pero a esen d
bre sea su ~ desi ificarsesinocomoun to 0,
que essuforma, no puen gn to su forma (casi forma
no habiendo nada en e a, excel? delasubstanciasimple
ipiente) tanto laesencia
reciprente y, por '1' odo que setome. Por 10
di d 'sta decuaqUler m
sepre l~a ee. la uididad delasubstanciasimple
cual, Avicenadiceque q hayalgoquelareciba1.
. . r'dad yaqueno
essumisrnasImplCl , . omolasesenciasde
Lasegundadiferenciaconsl~bteenquuencamateria determi-
tas sereci en en
las cosascomp.ue~ e un ladivisiondeesta, sucedeque
nada ysemultlphc~n s g iey distintas rrumerica-
las mismas en espeCI . 1
algunas son laesenci delassubstanciassrmp es
mente. Masno siendo ae.senCIauede haber alli una tal
recibida en alguna materia, no Pes recisoqueseencuen-
mulripficacion, y, por 10tant:_o, no. Paespecieen aquellas
. . di id os de una mism
tren vanos In lVl U individuos comoespecies,
substancias, sinoquehay tan.tos1 2
como dice expresamente Avicena .
I, \
':1I
./
5). Todo aq~;llo que recibealgo deotro, estaen po-
tencia enrelacion aeste, yaquello queesen el recibido
es su acto. Por tanto, esnecesarioque la mismaforma
oquididad queeslainteligenciaesteenpotenciaconreIa-
cionala existenciaquerecibedeDios,yqueestaexisten-
ciasearecibidaamododeacto; por elloseencuentra el
actoylapotencia enlasinteligenciasyno, sinembargo,
formayII_la~eria an~ser equivocamente. Por 10cual pa-
decer, recibir, s:r sujeto y todaslascosassemejantesque
parecenconvenir alascosaspor razondelamateria con-
vienenequivocamentealassubstanciasintelectuales; alas
corporales,comodiceel comentador enellibro tercerodel
De Anima 1. Pero yaque laquididad delainteligencia
es,co~o seha~icho, lamismainteligencia, suquididad 0
esenciaes10mismo queellaesysuexistenciarecibidade
Diosesaquellopor 10quesubsisteenlanaturalezadelas
cosas. Y por estodicen algunos que estassubstanciasse
componendeaquellopor 10quesonydeaquelloqueson,
ode aquellopor 10quesonydeesencia,comodiceBoecio
(De hebdomadibus, capituloI) . '
Y p~les~~que en lasinteligenciashay potencia y acto,
nose~a~If~CII e~contr.aruna~ultitud deinteligencias, 10
cual seria imposibls SI no hubiera potenciaenellas. Por
1Averroes, In III de Anima, com. 5.
EL ENTE Y LA ESENCIA 63
existencia de-uri primer ser,el cual ess610existenciayesta
es.lacausaprimera queesDios.
4) Por otraparte, todo10queconvieneaalgunacosa,
o bien es causado por los principios de su naturaleza,
como10risible en el hombre, 0bien'leadvienepor un
principio extrinseco, comolaluzenel airepor influen~ia
del sol. Y nopuedeocurrir quelaexistenciaseacausada
por lapropia forma0 quididad dela cosa, quiero decir
comosi ellafuerasucausaeficiente, porque enestecaso
la cosaseriacausade si mismay sedada la existencia
aSI misma, 10cual esimposible. Por 10cual esnecesario
quetodacosacuyaexistenciaseadistintadesunaturaleza,
tenga la existenciapor otro. Y puesto que todo 10que
existe_porotro sereduce a 10que existepor si mismo,
comoauna causaprimera, esnecesario, por consiguiente,
que haya alguna cosaqueseacausadel ser de todas las
cosas,porque ellamismaess610existencia; deotro modo
habria querecurrir auna serieinfinita decausas,yaque
toda cosaqueno essoloexistenciatieneuna causadesu.,
existencia, como.seha dicho. Es manifiesto, por tanto,
que lainteligencia esformay existenciay querecibesu
material. Por 10cual seinfierequeuna cosatal quecon-
sistaensupropio existir nopuedesersinouna, ypor ello
esnecesarioqueencualquier cosaexceptoenesta, laexis-
tenciaseadistintadesuquididad, naturaleza0forma. Por
todo estoen las inteligenciasesnecesarioquehayaexis-
tenciaademasdelaforma; ypor ellosehadicho quela
inteligenciaesformayexistencia.
SANTO TOMAS DE AQUINO 62
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . - - - - - - - - - - - - - - - - - - ~ ~ = = - - ~
1 ( .
/
EL ENTE Y LA ESENCIA 65
nosed . , . E
asmrnaterra. n lascualesseencuentra tambien
orden ygrado hasta lasprimeras formas deloselementos
~ue son.las mas proximas a la materia. Por 10 cual no
tienen ~lllguha operacion, ano ser segunla exigenci~de
lascuahdades ~ctlvas'!pasivas y otras por medio de las
cualesla rnatena sedispone hacia la forma.
Averroes. In III de Anima, COlll. 14.
In III de Anima, com. 5.
!;lit6teles. De Anima, libro III, cap. 15.
011003
estodiceel comentador en ellibro tercero del De Anima
que, si lanaturaleza del entendimiento posible fuera des-
conocida, no podrtamos encontrar diversidad en las subs-
tancias separadas1_ Hay, por tanto, una distincion deestas
substancias entre sf segun su grado de potencia y acto,
de tal modo que una inteligencia superior, que estamas
proxima al ser primero, tienemas actoymenos potencia,
y 10 mismo en las demas. Y esto secompleta en el alma
humana, que poseeel ultimo grado entre las substancias
espirituales. POl'ellasuentendimiento posibleserelaciona
con las formas inteligibles como la materia prima, ,que
poseeel ultimo grado enelser sensible, serelacionacanlas
formas sensibles, como diceel comentador en el libro ter-
'cera del De Anima 2; pOl'estarazon el filosofo compara
el entendimiento posible can una tabla rasa en la cual
nada hay escrito3. Y pOl' esto, puesto que tiene mayor
grado depotencialidad que hisdemassubstancias inteligi-
bles, estamas proxima alamateria en tanto que atrae la
cosamaterial paraparticipar desuexistencia, detal modo
que resulta del alma y del cuerpo una solaexistenciaen
un solo compuesto, aunque la existencia del alma no sea
dependiente del cuerpo: Y asi, tras estaforma que esel
alma, seencuentran otras formasque tienen maspotencia
que estanmasproximas alamateria en tanto quesuser
SANTO TOMAS DE AQUINO 64
,
I) Ha quedado manifiesto, despues de haber visto 10
anterior, dequemodoseencuentra laesenciaenlosdiver-
sosseres. Seencuentra, pues, un triple modo deestar la
esenciaenlassubstancias. Uno esel propio deDioscuya
esenciaes su existir. Y por ello seencuentran algunos
filosofosque.dicen que Diosno tieneesencia, porque su
esencianoesnadadistintodesuexistir. Y deellosesigue
, que EI no esta colocado en un genero, porque a todo
cuanto esta colocado en un genero Ie es preciso tener
unaquididad ademasdesuexistencia. Y estoesas!porque
laquididad 0naturalezadeungenero0deunaespecieno
.sediferencia, en tanto que naturaleza, en los individuos
deloscualesellaesel genero 0la especie,mientras que
tieneunaexistenciadiferenteencadaunadelasdistintas
cosas. Si decimosqueDiosesexistir puro, no.esnecesario
quecaigamosen el error deaquellos que afirmaron que
Diosesun ser universal por el cual todaslascosasexisten
formalmente. El ser que esDiosesdetal condicionque
C
UAL eslaesenciadeDiosy cual la delassubstancias
separadas, De donde se toma en elIas la intencion
degenero y diferenciay comosemultiplican.
CAPiTULO SEXTO
II
69
esdistinta dela esencia, aun cuando la esenciaseasin
materia; por 10 cual laexistenciadeestasno esabsoluta
sinorecibiday, por tanto, limitaday finitasegunlacapa-
cidaddelanaturalezadel recipiente: pero sunaturaleza
oquididad esabsolutay norecibidaenningunamateria.
Y por esosediceen el Libra de las causas quelasinteli-
genciassonfinitas conrespeetoa10 superior einfinitas
conrespecto.a10 inferior: son,pues, finitasencuantoasu
existeneiaquerecibendealgosuperior; no.sonfinitas, sin
embargo, conrespeetoa 10 inferior porquesusformasno
selimitan por: la capacidad de alguna materia que las
reciba. Y por esto en talessubstaneiasno seencuentra
unamultitud deindividuosdelamismaespeeie,comose
hadieho, anoser enel almahumana acausadel cuerpo
al cual seune. Y aunque' suindividuaciondependaoca-
sionalmentedel euerpoencuanto asuincoacion, yaque
noadquiereunaexistenciaindividuadasinoenel cuerpo
del .cual esel acto, noesnecesario,eII}pero,que, unavez
destruido el cuerpo, desaparezcalaindividuacion; puesto
que, teniendo un,aexistenciaabsoluta, mediante lacual
adquiereunaexistenciaindividuada, porquesehaceforma
de un cuerpo, su existenciapermanecesiempre indivi-
duada. Por esodiceAvicenaquelaindividuaciondelas
almasy sumultiplicaciondrpenden del cuerpoencuanto
asuprincipio, no encuanto asufin. Y puesto queen
estassubstandas laquididad noes10 mismoque13.exis-
tencia, sonpor elloordenablesensupredicamentoy hay
en elIas genero, especie y. diferencia, aunque sus dife-
EL ENTE Y LA ESENCIA
SANTO TDMAS DE AQUINO.
68 , .
nadapuede afiadirsele,dedondesesigueque, por s;o~~~
diferente detodo otro ser.
rnapureza, esun ser 1 osiciondel Libra
1 t rio.alanovenaprop
eual, ene eomena. Ia j dividuacion de la causa
de las causas, sediceque. a. m r su urabon-
. laeual espuro existar, sehacepo p
pnmera, 'sin embargo, al igual queensueon-
dad. El ser eomun", di "on tampoGOincluye en
...' mcluyenmguna a, leI , ,
cept? no 1 ... ,,' d adiciompor-quesi ocurrieraesto
el fimgunapreelSlon e 1eual seafiadiesealgoasu
no. podrla entenderseun ser a
existeneia. . . '1" tlstir noesheeesarioqu.e
I" almente. alifiqueseaso0 ex. '" r , '
gu. c i 1 dernasperfeeeiOnesY noblezast antes
estepnvado e as f -. ' queexistenenrodoslos
bi '. rodaslasper eeelOnes f
len; nene l' 11 a absdlUtaitlertteper leto,
.eneros pot 10 eual se e am , libro t uinto
g" di 1filosofoy el eomentador enel 1.roq
como icen,e. . ' " .. perfeeciongslastienedeun
d
1" Metatlslca I, Peroestas d n
e a 'd ' lascosasporqueto asso
modomasexeelel~tedque, tos' e~~stierten'diversidad. Y esto
, na nEl y en os emas . lec .
u ae . "das a uellasperfeeelOneseconvie-
tienelugar porqu~to1 lq, ,1quesi algunomediante
r set simpe: a 19ua
hen segunsu . '. l' r lasoperaciortescortes-
una solaeualidadpudieta alidad: .en aquella eualidad
rodas las cua1 a ls,
pondierttes a ' . d ' Diosensumismoexistir
tendria todaslaseuah~a es, aS1 .
tienerodaslasperfeeClonls,
.. ., ,- modoseeneuentralaeseneiaenl~s
2) De.un se?dun~ot leetuales enlascualeslaexistenCla
substahClaserea asme j
, .' Iib V Averroes. Ibid. com. 16.
1 ATist6teles. Meta/Islca, 1 TO '. .
renciaspropias estenocultasparanosotros. Tambien en enellasdeaquello queesparte delaquididad, sinode
las cosassensible'slas mismas diferencias esencialesson todalaquididad; ypor ellodiceAvicenaenel principio
desconocidaspara nosotros, por 10cual sesignificanme- del De Anima quenotienendiferenciasimple, sinoaque-
diantediferenciasaccidentales,lascualesseoriginandelas llasespeciescuyasesenciasestancompuestasdemateriay
esenciales,comolacausaseexpresapor suefecto; deeste forma1.
modobipedo setomapor ladiferenciadel hombre. Mas Igualmentesetomaenellasel generodetodasuesencia,
losaccidentespropios delassubstanciasinmaterialesnos aunque demododistinto; puesuna substanciaseparada
sondesconocidosporquesusdiferenciasnopueden signi- convieneconotra en la inmaterialidad y difieren entre
Iicarsenosni por si, ni por diferenciasaccidentales1. SI en el grado deperfecci6nsegunsu alejamiento dela
Noobstante, debesabersequeel generoyladiferencia potencialidadysuproximidadal actopuro. Y poi tanto,
setomanenestassubstanciasde1amismamaneraqueen en ellassetomael generode10quedeellassesigueen
las substanciassensib1es,puesto que en, estasultirnas el cuantoinmateria1es,como1aintelectualidado'algoseme-
generosetomade10queesmaterial enlacosa, yladife- jante. Y de10que sesiguedeellassegunel grado de
renciade10queesformal enlamisma. Por 10cual dice perfeccionsetomaladiferencia, quees, desdeluego, des-
Avicenaenel principio desulibro2 quelaformaenlas conocidaparanosotros. Y noesnecesarioqueestasdife-
cosascompuestasdemateriayformaesunasimplediferen- renciasseanaccidentalesporque tienen lugar segununa
ciade10queseconstituyepor ella; yesto'noporque la i i , mayor0menor perfeccionquenodiversificalaespecie. El
mismaformaseadiferencia, sinoporque esprincipio de I grado deperfeccion, pues, al recibir lamismaformano
diferencia, comoel mismodiceensuMetafisica 3; ysedice diversificalaespecie,como10blancoy 10menosblanco
quetal diferenciaesunasimplediferenciaporquesetoma al participar deuna blancura delamismaespecie; mas
deaqueIio que esparte dela quididad delacosa, asa- condiversosgradosdeperfecci6nenlasmismasIormas0
ber, deIa forma. Pero.comolassubstanciasespirituales naturalezasparticipadassediversificalaespecie;aSIlana-
sonquididadessimples,ladiferencianopuedesertomada turalezaprocedepor gradosdesdelas plantas alos ani-
1Por la indole del conocimiento hurnano, que parte siempre de males mediante algunos que hacen de medio entre los
datos sensibles. Las substanciasespirituales carecendelossignosma- animalesylasplantas, segundiceel filosofoenel Libra
teriales 'por los cuales lIegamos al conocimiento de las diferencias de los animales. Ni tampocoesnecesarioqueladivision
en lassubstancias materiales. delassubstanciasintelectuales..se".. ..ha. ~ ~empre por dife-
2 Avicena. De Anima, libro I, cap. 1. n0".1j 7.( a
3 Avicena. Metajisica, libra I, cap. 6. 1Avicena.De Anima, libro I, c'hp.i..l.'iJ .
7I EL ENTE Y LA ESENCIA
SANTO TOMAS DE AQUINO 70
\
L
OS accidentes tienen una esenciaincompl'eta. Sedis-
tinguen,varios accidentes y se exp1icade donde se
tomaenelloslaintencion de&eneroydediferencia.
1) Queda por ver ahora deque manera estalaesencia
en losaccidentes: seha dicho deque modo estaen todas
las substancias, Y puesto 'que, como se dijo, 1aesencia
sesignifica mediante la definicion, es necesario que los
accidentestengan esenciapor 10mismoque tienen defini-
cion. Pero sudefinicion esincompleta: porque no pueden
definirse si no sepone un sujeto en sudefinicion. Y esto
sucedeas! porque no tienen una existenciaen si absolu-
tamente independiente del sujeto, sino que, del mismo
modo que de la materia y de la forma se sigueun ser
substancial, cuandosecomponen, del accidenteydel sujeto
sesigueun ser accidental, cuando uri accidenteleadviene
aun sujeto. Asi, ni laformasubstancial tieneuna esencia
completa, ni lamateria; puesto que enladefinicion dela
forma substancial es necesario que seponga aquello de
10cual esla forma; ypor ello su definicion sehaceme-
diante la adici6n de algo que no pertenece a su genero,
comoocurretambien enladefinicion deformaaccidental;
CAPiTULO SEPTIMO
72 SANTO TOMAS DE AQUINO
renciasverdaderas, puestoqueesimposiblequeestooet_Irra
en todas las cosas, como expresa el filosofo en el libro
undecimo Sobre los animales.
3) De un tercer modo se enc~entra la esencia en las
substancias compuestas dematena y forma: en las cu~les
la existencia esrecibida y finita porque tienen tamble~
ellaslaexistenciapor otro; ytambien sunaturaleza 0qUI-
dida(l' esrecibidaenuna materia signada,y, por tanto, .son
finitas hacia 10superior y hacia 10inferior y.es~oslble
en ellas por causa de la division de la matena sl~ada
la multiplicaciou delos individuos dentro deuna mls~a
.especie. De que manera se relaciona.n estas s~bstanClas
con las intenciones Iogicas, yaseha dicho antenormente.
2) ,Mas como aquello que se considera 10 maximo y
mas verdade~oen cua!quier genera es causade aquellas
cosasqU,eestans~bordmadasenesegenero, comoel fuego
que estaen el fin de10 calido es causadel calor en las
cosascalidas, comosediceenellibro segundodelaMeta-
[isica 1; yasi l~substancia, q~eesunprincipio enel generr,
del ente, teniendo l~esencia del modo, maximo y mas
verdadero, esnecesanoqueseacausadelosaccidentes los
cualesparticipan enlarazondeentedemodosecundario
ycasi relativo. Esto,sinembargo, sucededemododiverso;
pues comolaspar.tesdel~substanciasonlamateria yla
forma, algunosaccidentessiguen principal'mentealaforma
y otros a la materia. Ahora bien, seencuentra alguna
~orma~uyoser no depende delamateria, comoel alma
l?telectlVa; pero la materia, empero, no tiene existencia
smo par laforma. Por todo 10 cual entre los accidentes
q.~esiguenalaformahay algunoqueno tienecomunica-
cion conlamateria, comoel entender, el eual no sehace
~o~medio deo~ganocorporal alguno, como10 prueba el
fIl~sofoen el Iibro tercero del De Anima 2; hay otros
aCCIde~tes .e?trelosquesesiguendelaforma, quetienen
comumcacron ~on_fama~eria,comoel sentir; pero, pesea
ello, no hay nmgun accidenteque sigaa la materia sin
comunicacionconlaforma. '.
Hay, dentro deestosaccidentesquesiguenalamateria,
1Arist6teles. Metafisica, libro II, cap. 1.
2Arist6teles. De. Anima, libro III, cap. 4.
7 5
EL ENTE Y LA ESENCIA
tambien, por 10 mismo, sesuponeel cuerpo en ladefini-
ciondel almahechapor el filosofodelanaturaleza, el cual
considerael almaencuanto formadel cuerpofisico.
Peroentrelasformassubstancialesylasaccidentaleshay
comodiferenciaque laformasubstancial no tienepor si
existencia absoluta sin aquello a 10 que ella adviene,
ni tampoco la tiene aquello a 10 que adviene, 0 sea, la:
materia; yaSIdelaconjunciondeunayotraresultaaquel
existir enel cual lacosasubsistepor si, ypor elIassehace
una unidad por si: y deestaunidad resulta una esencia.
Deahi que laforma, aunque consideradaen si no' tenga
razon de esenciacompleta, es, sin embargo, parte de la
esenciacompleta. Mas aquello a10 que advieneun acci-
dente esun entecompletoensi, subsistenteensuexistir,
el cual, por cierto, precedenaturalmente al accidenteque
sobreviene. Y aSIel accidentequesobrevienepor sucon-
juncion conaquelloa10quesobrevienenocausael existir
en el que subsistela cosa por el que la cosaesun ente
por si, sinoquecausaun ser secundario sinel cual puede
entenderse quelacosasubsiste; 10 mismoque10 primero
puede entenderse sin lo segundo, 0 el predicado sin el
sujeto. Por 10cual, del accidenteydel sujetonoseorigina
una unidad por si, sinouna unidad por accidenteydesu
conjuncionnoresultaunaesenciacomoresultadelaunion
de la materia y delaforma. Por tanto, el accidente, ni
tienerazoncompletadeesencia,ni espartecompletadela
esencia, sino que, siendo un ente relativo, tiene tambien
una esenciarelativa.
SANTO TOMAS DE AQUINO 7 4
---~-----""'=-
3), Debe advertirse tambien que en los accidentes se
considerael genero, la especiey la diferencia de modo
distinto que en las substancias. En efecto, en las subs-
tanciaspor lamateriay por laformaseobtieneuna uni-
dadpor sl, resultando desuconjuncion una determinada
naturaleza, Ia cual secolocapropiamente en el predica-
mento desubstancia; as!losnombresconcretosqueenlas
substanciassignificanun compuestosediceque estanen
un genero, comolosgeneros0lasespecies;por ejemplo,
el hombre 0el animal; mas la materia y la forma no
estan en un predicamento de esta manera, sino por re-
duccion, comolosprincipiossedicequeestanenel genero
delosprincipiados. Pero del accidentey del sujeto nose
haceuna unidad por sf, pot 16cual desuconjuncionno
resulta una naturaleza ala quepueda atribuirsele inten-
ciondegenero0especie. Por estarazon, losnombresque
expresan los accidentes de una manera concreta no se
ponenenuri predicamento comoespecies0generos, como
blanco0comomusico,sihopor reducciony soloencuanto
quesignifican cosasabstractas, comoblancura y musica.
Y comolosaccidentesnosecomponendemateriay forma,
por ellonopuedetomarseenellosel genero'delamateria
I,
por un cuerpo lucido externo: y en talescosaslaaptitud
es un accidente inseparable; pero el complemento, que
vienedeun principio externo a la esenciadela cosa, 0
que ~o entra en la constitucion dela cosa, esseparable,
comoel moverseycosas semejantes.
77
EL ENTE Y .LA ESENCIA
alguna diversidad. Algunos accidentessiguen a lamate-
riasegunel orden quetieQenauna formaespecial,.como
10masculine y 10femenino enlosanimales, ladiversidad
de los cuales sereduce ala materia, comosediceen el
libro decimo delaMetajlsica 1; por 10cual, removidala
forma animal, dichosaccidentesno permanecen, ano ser
de un modo equivoco. Otros accidentes slguensede la
materia, segunel orden queestatienealaformageneral;
y, por tanto, removidalaformaespecial,permanecen aun
en ella, comola rregruradel cutis estaen el etiope por
mezcladeelementosy nopor razondel alma; y por tanto,
permaneceenel despuesdelamuerte. ,
Y puesto quecualquier cosaseindividualizapor lama-
teria y secolocaen un genero y en una especiepor su
forma, aSI losaccidentesque sesiguendelamateria son
accidentesdel individuo en cuanto que tambien losindi-
viduos delamismaespeciedifieren entreS1. Losacciden-
tes que siguen alaforma, por el contrario, sonpasiones
propias, biendel genero, biendelaespecie,como~oris.ible
en el hombre sesiguedela forma, porque' la risa nene
lugar por alguna aprehension del almahumana. .
Debesabersetarnbien que algunas veceslos accidentes
soncausadospor principios esencialessegunun actoper-
fecto, comoel calor enel fuegoquesiempreescalidoen
acto; y algunas vecessolo segun una aptitud, 'tomando
entonces losaccidentessucomplemento deun agenteex-
terior, comoladiafanidad en el aire, lacual secompleta
1Arist6teles. Metailsica, libro X, cap. 9.
SAN'J:O TOMAs DE AQUINO 76
reuni6n 0disgregaei6n, lascualesseproducen por abun-
dancia0escasezdeluz,por quien.son causadaslasdiversas
especiesdecolor.
Deestamantera, por tanto, semanifiestadequemodo
laesenciaestaen lassubstanciasyen losaccidentesy de
que modo se encuentran en estas cosaslas intenciones
16gicasuniversales, excepto en el primer principio qU{l
tieneuna infinita simplicidadalaquenoconvieneraz6n
degenero0deespecieni tampoco definici6n acausade
su simplicidad: en el cual tengafin y consumaci6neste
discurso.
79
EL ENTE Y LA ESENCIA
y la' diferencia delaforma, comoen lassubstanciascom-
puestas; sino que es necesario que el genero primero se
.tome por el modo deser que seatribuye al ente, segun
estesepredicadelosdiezpredicamentos; asi sedicequela
cantidad eslamedidadelasubstancia; lacualidad, ladis-
posici6n de la substancia; y as! en los demas, segun el
fi16sofoen el libro undecimo delaMetailsica.
Las diferen~iassetoman en ellos segun la diversidad
de los principios por los cuales son causados.. Y puesto
quelaspropiaspasionessoncausadaspor lospropiosprin-
cipios del sujeto, asi el sujeto sepone en definici6n en
Iugar deIadiferencia, si sedefinenenabstracto, encuanto
que propiamente estan en el genero: de este modo se
diceque "el achatamiento escurvatura delanariz", Pero
ocurriria al contrario si sudeinici6nsetomaraencuanto
que sedicen concretamente; deestamanera el sujeto se
pondria en su definici6n comogenero, porque entonces
se definirian a modo de substancias compuestas en las
cuales la raz6n de genero setoma de la materia, como
cuando decimosque"chatoesnariz curva". Ocurreigual-
mentesi un accidenteesprincipio deotro accidente, como
elprincipio delarelaci6neslaacci6n, lapasi6ny lacan-
tidad; y de estemodo y segun esto divide el fi16sofola
relaci6n en el libro quinto delaMetailsica 1. Mascomo
no siempreestanmanifiestoslosprincipios delosacciden-
tes, algunasvecestomamoslasdiferenciasdelosaccidentes
por susefectos, comosellaman diferenciasdecolor asu
1 Aristoteles, Metal/sica, Iibro V, cap. 15.
SANTO TOMAS DE AQUINO 78
P ROLOGo ................... ,.... ... 9
Noticia biografica de Santo Tomas de Aquino.. . 21
Nota bibliografica ................ :.0 0... 23
EL ENTE Y LA ESENCIA 0 0 0 0 0 o. Zl
PAC.
INDICE