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Origen de los Meteoritos

Los meteoritos son especialmente tiles para el gelogo, pues son muestras de los cuerpos
planetarios, principalmente de los asteroides. Para conseguirlas, dependemos todava de su
cada fortuita. No parece probable que antes de, por lo menos, una generacin se puedan
obtener de ninguna otra manera, ni con naves automticas ni tripuladas. Desde el punto de
vista cientfico, son imprescindibles para poder dar un primer vistazo a los materiales que
constituyen el sistema solar interno.
Los meteoritos ms antiguos son residuos de los primeros procesos que tuvieron lugar en
nuestro sistema solar, hace 4.600 millones de aos. (No se debe confundir el origen del
Sistema Solar con el origen del Universo, o Big Bang, que ocurri hace ms de 9.000
millones de aos, quiz casi 20.000 millones de aos). Nuestro sistema solar se form por
contraccin de una nube interestelar de polvo y gas. Como esta nube giraba lentamente
sobre s misma, di lugar a un disco aplanado en rotacin, al que nos referiremos en
adelante como la nebulosa solar. La mayor parte del polvo y el gas se acumularon en la
zona central de la nebulosa, engrosando poco a poco la protoestrella que habra de
convertirse ms tarde en nuestro sol.

Cuando un meteoroide ingresa a la atmsfera terrestre, genera un destello de luz en el cielo
llamado meteoro. El material que sobrevive al atravesar el aire y golpea el suelo se
denomina meteorito. Los meteoroides golpean la atmsfera con velocidades entre 12 y 72
km/seg, y ms meteoros son vistos despus de medianoche que antes. Los meteoros
pertenecen al sistema solar, entonces su velocidad no puede escapar la velocidad de escape
del sol que es 42 km/seg. Antes de la medianoche slo aquellos meteoroides moviendose
ms rpido que la tierra (30 km/seg) pueden alcanzarla por detrs; la velocidad relativa es
entonces de unos 12 km/seg. Despus de medianoche, todos los meteoroides excepto
aquellos ms rpidos que la Tierra pueden ser vistos, ahora las velocidads relativas dan
unos 72 km/seg.
A travs del estudio de la estela que dejan al desintegrarse en la atmsfera, los astrnomos
han podido determinar las rbitas y algunas caractersticas principales. La mayora de los
meteoroides son partculas frgiles que se desintegran al contacto con el aire. El 99% de los
meteoros tiene origen cometario. Los restantes son asociados con asteroides. En trminos
de su composicin qumica, los meteoritos se dividen en:
FERROSOS: se componen de 90% hierro, 9% niquel, y un 1% de otros elementos, son los
ms fciles de encontrar.
ROCOSOS: compuestos de silicatos livianos similares a las piedras de la corteza terrestre.
Aunque son las ms comunes, son dificiles de distinguir de las piedras terrestres. Cuando se
los examina bajo un microscopio, algunos presentan silicatos en forma de esferas que le
dan el nombre de "condritas" a este tipo de meteoritos rocosos.
FERROSOS-ROCOSOS: representan una mezcla entre las dos clases mencionadas.
Los meteoritos se creee que son los primeros objetos slidos de nuestro sistema solar, su
anlisis nos acerca evidencia de cales eran las condiciones en esa poca.
No todos los meteoritos se originan de asteroides, ni cometas. Algunos, provienen de la
Luna! Desde 1981, cientficos han encontrado miles de meteoritos enterrados en el hielo de
la Antrtida. algunos de ellos (de unos pocos centmetros) tienen una composicin qumica
parecida a las rocas lunares. Algunos impactos sobre la superficie lunar han tenido la
suficiente energa como para impulsar rocas fuera de la atraccin gravitatoria lunar, para
luego caer sobre la Tierra.
Otros meteoritos pueden haber venido de Marte! La sospecha se fundamenta en que
parecen ser de origen volcnico, su composicin qumica es diferente a otros meteoritos o a
la tierra, y los gases nobles que contienen son parecidos a los detectados por las sondas
"Viking" en Marte. Un meteorito de estos, llamado ALH84001, parece contener evidencia
de vida primitiva en Marte hace unos 3600 millones de aos. Estos resultados no son
definitivos y todava esperan una confirmacin.
PIRITA







Etimologa de la Pirita
La Pirita posee la propiedad de generar chispas si es golpeada con algn objeto metlico, su
nombre viene dado por esta condicin y la raz griega pyr que significa fuego, con el
intercambio comercial del mineral en diferentes culturas y los cambios fonticos derivo en
la palabra que hoy denomina al mineral como Pirita.
Gnesis de la Pirita
La Pirita se presenta en gran cantidad en ambientes muy variados siendo el mineral ms
frecuente de los sulfuros. Encontramos la Pirita en yacimientos con presencia de rocas
sedimentarias, volcnicas y metamrficas, como mineral accesorio en rocas gneas, en
filones hidrotermales de contacto, en depsitos de metamorfismo de contacto, en pizarras
con hbito cubico muy bien formado y tambin podemos encontrar fsiles con
recubrimientos de pirita como los amonites piritizados.
Caractersticas y Propiedades de la Pirita
Clase Mineral de la Pirita Grupo II Sulfuros
Color de la Pirita Amarillo latn, Amarillo gris
Raya de la Pirita Negro verdoso
Dureza de la Pirita 6 6,5 Mohs
Densidad de la Pirita 4,9 5,2
Exfoliacin de la Pirita Imperfecta
Fractura de la Pirita Concoidea, desigual, frgil
Cristalizacinde la Pirita Cubico
Habito Cristalino de la Pirita Los ms comunes son el cubo dodecaedro regular y pentagonal
Composicin Qumica de la Pirita Fe S
2

Transparencia de la Pirita Opaco
Brillo de la Pirita Metlico
ndice de refraccin de la Pirita No medible
Birrefringencia de la Pirita Ninguna
Dispersin de la Pirita Ninguna
Pleocrosmo de la Pirita Ausente
Fluorescencia de la Pirita Ninguna
MAGNETITA






Magnetita. Es un mineral de hierro, forma parte de un grupo de minerales llamados xidos;
usualmente la magnetita puede ser identificada a causa de su gran magnetismo, y por su color
oscuro. Debe su nombre de la ciudad griega de Magnesia. No es muy abundante, pero puede
encontrarse en diferentes tipo de rocas gneas, metamrficas y sedimentarias, hasta en algunos
meteoritos. La mayora de las rocas gneas que se forman en las profundidades contienen una
pequea cantidad de cristales de magnetita. La magnetita tambin puede encontrarse en las rocas
metamrficas que se formaron de las rocas sedimentarias ricas en hierro. En la antigedad se la
conoca como piedra imn.
Caractersticas
La magnetita posee en su estado natural caractersticas magnticas; es un mineral de hierro
constituido por xido ferroso-difrrico (Fe3O4) que debe su nombre de la ciudad griega
conocida con el nombre de Magnesia. Es un mineral muy denso, frgil, duro y con
propiedades ferromagnticas, es capaz de atraer al hierro y al acero junto con otros metales.
Su color es pardo negruzco, con brillo metlico.
El primero en sealar sus propiedades fue Tales de Mileto (siglo VI a. de C.) Y, ya, Platn
(siglo IV a. de C.) conoce que su propiedad puede transmitirse al hierro. Tambin se cree
que el primero en encontrar una utilidad prctica para la piedra de imn fue el general chino
Huang Ti (siglo IV a. de C.) Que utiliz la piedra magntica directamente para orientarse,
pero slo en Tierra.
Calcita
Calcita

Calcita
General
Categora Minerales carbonatos y nitratos
Clase 5.AB.05 (Strunz)
Frmula qumica CaCO
3

Propiedades fsicas
Color
Blanco, fosforito, amarillo, rojo,
naranja, azul, verde, castao, gris, etc.
Raya Blanca
Lustre Vtreo o perlado
Transparencia Transparente o translcido
Sistema cristalino Trigonal, hexagonal escalenodrico
Hbito cristalino
Escalenoedro, romboedro, masivo u
otros
Macla Muy frecuentes
Exfoliacin Exfoliacin fcil y perfecta
Fractura Irregular desigual o concoidal
Dureza 3 (escala de Mohs)
Densidad 2,71 g/cm
3

ndice de
refraccin
1,49 y 1,66
Birrefringencia Muy caracterstica
Solubilidad
Reaccin fuerte con el cido
clorhdrico
Fluorescencia
Puede ser fluorescente bajo rayos UV
e incluso bajo luz solar
Variedades principales
CALCITA
La calcita es un mineral de la clase 05 de la clasificacin de Strunz, los llamados minerales
carbonatos y nitratos. A veces se usa como sinnimo caliza, aunque es incorrecto pues sta
es una roca ms que un mineral. Su nombre viene del latn calx, que significa cal viva. Es el
mineral ms estable que existe de carbonato de calcio, frente a los otros dos polimorfos con
la misma frmula qumica aunque distinta estructura cristalina: el aragonito y la vaterita,
ms inestables y solubles.
Algunos hbitos de la calcita.
La calcita es muy comn y tiene una amplia distribucin por todo el planeta, se calcula que
aproximadamente el 4% en peso de la corteza terrestre es de calcita.
Presenta una variedad enorme de formas y colores. Se caracteriza por su relativamente baja
dureza (3 en la escala de Mohs) y por su elevada reactividad incluso con cidos dbiles,
tales como el vinagre, adems de la mencionada prominente divisin en muchas variedades
-se han descrito cientos- segn las impurezas de iones metlicos que puede llevar.
La mejor propiedad para identificar a la calcita es el test del cido, pues este mineral
siempre produce efervescencia con los cidos. Puede emplearse como criterio para conocer
si el cemento de rocas areniscas y conglomerados es de calcita

Sodalita
Sodalita

La sodalita es un mineral del grupo VIII (silicatos), segn la clasificacin de Strunz, de
frmula qumica Na
8
Al
6
Si
6
O
24
Cl
2
. La sodalita es interesante en el mbito del
coleccionismo debido a que no es fcil de encontrar en la naturaleza ejemplares bien
cristalizados y con una acusada transparencia. Est considerada una gema.
Coloracin y aspecto
Lo que ms llama la atencin de la sodalita es la bella coloracin que presenta en algunas
ocasiones. sta suele ser, generalmente, de tonos azules o lila claro, y estos ejemplares son
los ms apreciados por los coleccionistas. Tambin es posible hallar sodalita de color
blanco, gris o verde, lo que incrementa su valor coleccionista al poder disponer de muestras
variadas del mismo mineral. Ms all de su color, los ejemplares ms espectaculares de
sodalita son los que aparecen en forma de cristales dodecadricos, muy raros, cuya
transparencia resulta variable. Sin embargo, lo ms frecuente es encontrar este mineral en
forma de masas amorfas y opacas que, eso s, conservan su bella coloracin aunque no la
interesante estructura cristalina.
La sodalita pertenece al grupo de los feldespatoides. Son minerales con una composicin
qumica muy parecida a los feldespatos, pero en los que el contenido en slice es menor. El
gran parecido entre algunos de estos minerales hace que los ejemplares de sodalita que no
poseen la bella coloracin azulada caracterstica sean difciles de distinguir de otros
feldespatoides junto a los que suele aparecer.
Moscovita
Moscovita

La moscovita es un mineral del grupo de los silicatos, subgrupo filosilicatos y dentro de
ellos pertenece a las micas alumnicas. Qumicamente es un aluminosilicato de potasio y
aluminio, que puede llevar magnesio, cromo y una gran variedad de otros elementos en sus
numerosas variedades.
Es la especie ms comn del grupo de las micas, es conocida como mica blanca o mica
potsica por el color plateado y su brillo nacarado. Presenta un hbito laminar, en cristales
tabulares de contorno hexagonal o en lminas flexibles y elsticas.
La moscovita es componente mineral primario en muchas rocas gneas de tipo cido, como
en granitos y pegmatitas.
6
Los mayores cristales aparecen en pegmatitas.
Tambin en rocas metamrficas como gneises, pizarras, micacitas, corneanas, as como
tambin es sus correspondientes rocas sedimentarias detrticas, como las areniscas,
argilitas, etc.
Minerales que aparecen tpicamente asociados a la moscovita son el cuarzo, feldespatos,
berilo y turmalina.







Amatista. Es un mineral de origen magmtico e hidrotermal. Se forma en filones con
soluciones ricas en xidos de Hierro, que le dan su color morado caracterstico a
temperaturas inferiores a los 300C. Lo ms habitual es encontrar la amatista tapizando el
interior de gatas en forma de geodas, a veces gigantescas. Tambin se pueden encontrar en
forma de drusas (cristales que recubren la superficie de una piedra) o en filones,
acompaada de otros minerales.
Caractersticas
La amatista es una variedad macrocristalina del cuarzo. Su color violeta caracterstico
puede ser ms o menos intenso, segn la cantidad de hierro (Fe+3) que contenga. Puede
presentarse coloreada por zonas con cuarzo transparente o amarillo. Las puntas suelen ser
ms oscuras o degradarse hasta el cuarzo incoloro.
A pesar de que es muy resistente a los cidos, la amatista es muy susceptible al calor. De
hecho, al calentarla a ms de 300 C cambia su color a caf pardo, amarillo, anaranjado o
verde, segn su calidad y lugar de origen:
450 C: se vuelve amarilla
500 C: toma un color anaranjado fuerte (amatista quemada)
600 C: se vuelve muy lechosa
Estos cambios en la coloracin se deben a los cambios en el nmero de oxidacin del hierro
que contiene, entre otras cosas. Se puede recuperar el color original de la amatista
sometindola a irradiaciones. Se diferencia de otras piedras tratadas al calor en que presenta
un dicrosmo prpura azulado y prpura rojizo.
No tiene una absorcin del espectro lumnico caracterstica. Suele presentar inclusiones en
forma de marcas paralelas, conocidas como rayas de cebra y araazos de tigre, causadas por
maclas rombodricas.