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Provincia Naucalpan. Asociacin de Scouts de Mxico, A.C.

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Las 88 Constelaciones
Son 88 las zonas que , en la actualidad , se aceptan mundialmente para dividir todo el
cielo , son las llamadas Constelaciones y fueron definidas por la Unin Astronmica
Internacional IAU ( por sus siglas en Ingles ) para delimitar con precisin las diferentes
regiones de la esfera celeste.
Pero el concepto cientfico actual de Constelacin difiere del que se tena anteriormente
y del que an persiste a nivel popular, hoy en da son consideradas por los Astrnomos
como reas fijas en el cielo limitadas por lneas que son paralelas al equador y a los
meridianos celestes ; a diferencia de los arreglos o configuraciones de estrellas
formando las figuras de animales u objetos como las vean los Babilonios o los Caldeos.
Antiguamente tenan gran importancia el dibujo o la representacin de la constelacin ,
las estrellas se distinguan apenas de las mismas. Posteriormente ha sido al revs las
estrellas se destacan sobre imgenes apenas indicadas , cuyo objetivo era ms bien
sealar los lmites de la constelacin. Claro est que la representacin por imgenes es
slo elemental , pero ha sido origen y gua de los lmites precisos adoptados ms tarde
por la IAU.
El estado actual que guardan todas las constelaciones es el resultado de un proceso
dinmico que se inici quiz hace unos 16000 aos en la antigua regin de
Mesopotamia y que fue tomando forma al travs de los siglos.
Alexander A. Gurshtein propone la siguiente cronologa para el proceso de formacin
desde las primeras constelaciones hasta las 12 zodiacales :
"En la cultura del Cro-Magnon del oeste Europeo (30000-26000 a.C) se pueden
encontrar las primeras evidencias de un conocimiento astronmico . Esta cultura de
cazadores y recolectores es conocida por sus mtodos de fabricacin de utensilios de
trabajo , instrumentos musicales y una notacin simblica , de esta epoca existe un
grabado que ha sido interpretado como un calendario lunar.
En el periodo Solutrense del Paleoltico superior (20000-16000 a.C) cuando el arte de la
piedra tallada alcanz su mximo , fueron establecidas las primeras constelaciones ,
quiz en un principio , como grupos de 7 estrellas brillantes. Despus durante el periodo
Magdaleniense ( 16000-8000 a.C ) los grupos estelares se desarrollaron en 3 estratos
simblicos de los mundos , bajo , medio y superior ; criaturas del agua , la tierra y los
cielos se convirtieron en la base de las representaciones celestes.
Cerca del ao 10000 a.C. la edad del hielo termin , pocas ms clidas cambiaron los
paisajes y los agricultores remplazaron a los cazadores y los recolectores , se hizo
entonces necesario un seguimiento ms preciso del movimiento anual del Sol sobre el
fondo estrellado , los observadores se dieron cuenta de que haba cuatro lugares sobre
la trayectoria solar que se distinguan pues marcaban , dos de ellos , la mxima y
mnima alturas que alcanzaba el sol sobre en el cielo , y los otros dos tenan relacin
con la equilibrada duracin del da y la noche. Eran los puntos de los solsticios y los
equinoccios de esa poca.
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Por el ao 5600 a.C. , probablemente en la antigua Babilonia , fueron creadas 4
constelaciones para marcar los grupos estelares sobre los cuales se encontraban estos
puntos , los equinoccios y los solsticios . stas son las modernas Gmini , Virgo ,
Sagittarius y Pisces. Miles de aos despus debido al movimiento de presesin del eje
de rotacin de la tierra los puntos equinocciales y de los solsticios quedaron fuera de
estas constelaciones y cerca del ao 2700 a.C. se crearon 4 nuevas dentro de las
cuales quedaban entonces dichos puntos , nacieron as Taurus , Leo , Scorpius y
Aquarius , y ms tarde y por la misma razn cerca del ao 1200 a.C. se crearon Aries ,
Cncer , Libra y Capricornus . Todas estas 12 constelaciones seguan reflejando en sus
nombres los tres estratos simblicos de los mundos."
Ya para el ao 275 aC. el poeta griego Aratus mencionaba en su Phaenomena 48
constelaciones incluyendo las Plyades y el Arco de Orin , en el ao 140 a.C. Hiparco
hablaba de estas mismas 48 constelaciones las cuales aparecieron publicadas en el
ao 150 de nuestra era en el libro el Almagesto escrito por el astrnomo griego
Ptolomeo , esta lista permaneci esencialmente sin cambios hasta finales del siglo XVI
cuando dos navegantes Holandeses P. Dirkszoon Keyser y Frederick de Houtman
agregaron 12 nuevas constelaciones en la regin sur del cielo , despus se fueron
agregando otras de Ticho-Brahe 1601 ; Bayer 1603; Royer 1678 ; Halley 1690 ;
Hevelius 1690 ; Flamsteed 1725 ; Lacaille 1752 ; Le Monnier 1776 ; Lalande 1776 ; Hell
1770 ; Poczobut 1777 ; y Bode 1800. La lista total lleg a sumar ms de 110
constelaciones pero muchas de ellas desaparecieron y otras cambiaron como sucedi
con la antigua y ms grande constelacin Ptolemaica Argo Navis ( El barco de los
Argonautas ) que fue dividida por Nicolas Louis de Lacaille en cuatro partes creando as
Antlia , Carina , Puppis y Vela.
La lista moderna de 88 constelaciones fue adoptada en 1922 por la recin formada
Unin Astronmica Internacional , an as no haba lmites que fueran aceptados por
todos los astrnomos y las cartas estelares aparecan con lneas punteadas dibujadas
vagamente entre las constelaciones. A nombre de la IAU el astrnomo Belga Eugene
Delporte traz los lmites precisos entre las constelaciones sobre arcos de ascensin
recta y declinacin del ao de 1875 , esta fecha fue escogida ya que el astrnomo
Norteamericano B.A. Gould ya haba realizado un trabajo similar con las constelaciones
del sur basndose en este ao. El trabajo de Delporte fue publicado finalmente en
1930.
Como ya dijimos estas modernas constelaciones son reas fijas con respecto a las
estrellas lo cual quiere decir que por efecto del movimiento de presesin del eje de
rotacin terrestre se irn desplazando gradualmente a partir de las lneas de ascensin
recta y declinacin sobre las cuales fueron originalmente trazadas.




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Cuales son las 88 Constelaciones

Para conocer grficamente como son las constelaciones y cuando se ven stas, vista la
Pgina de Astrored en http://www.astrored.org/efem/

Nominativo Genitivo Abreviatura Significado
Area en
grados
cuadrados
Orden
por
tamao
Andrmeda Andromedae And
Hija de
Casiopea y
Cefeo
722 19
Antlia Antliae Ant
Mquina
neumtica
239 62
Apus Apodis Aps
Ave del
Paraso
206 67
Aquarius Aquarii Aqr Aguador 980 10
Aquila Aquilae Aql Aguila 652 22
Ara Arae Ara Altar 237 63
Aries Arieti Ari Carnero 441 39
Auriga Aurigaeae Aur Cochero 657 21
Bootes Bootis Boo
Boyero o
Pastro
907 13
Caelu Caeli Cae Buril 125 81
Camelopardalis Camelopardalis Cam Jirafa 757 18
Cncer Cancri Cnc Cangrejo 506 31
Canes Venatici
Canum
Venaticorum
CVn
Lebreles ,
perros de caza
465 38
Canis Major Canis Majoris CMa Can Mayor 380 43
Canis Minor Canis Minoris CMi Can Menor 183 71
Capricornus Capricorni Cap Cabra Marina 414 40
Carina Carinae Car Carena o quilla 494 34
Cassiopeia Cassiopeiae Cas
Reina de
Etiopa
598 25
Centaurus Centauri Cen Centauro 1060 9
Cepheus Cephei Cep
Rey esposo de
Cassiopeia
588 27
Cetus Ceti Cet
Cetceo o
Ballena
1231 4
Chamaeleon Chamaeleontis Cha Camalen 132 79
Circinus Circini Cir Comps 93 85
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4
Columba Columbae Col Paloma 270 54
Coma
Berenices
Comae
Berenices
Com
Cabellera de
Berenice
386 42
Corona
Australis
Coronae
Australis
CrA Corona Austral 128 80
Corona Borealis
Coronae
Borealis
CrB Corona Boreal 179 73
Corvus Corvi Crv Cuervo 184 70
Crter Crateris Crt Copa 282 53
Crux Crucis Cru Crz del sur 68 88
Cygnus Cygni Cyg Cisne 804 16
Delphinus Delphini Del Delfn 189 69
Dorado Doradus Dor Pez Dorado 179 72
Draco Draconis Dra Dragn 1083 08
Equuleus Equulei Equ Caballo menor 72 87
Eridanus Eridani Eri Ro 1138 06
Fornax Fornacis For Horno 398 41
Gemini Geminorum Gem Gemelos 514 30
Grus Gruis Gru Grulla 366 45
Hrcules Herculis Her Hrcules 1225 5
Horologium Horologii Hor Reloj 249 58
Hydra Hydrae Hya
Serpiente
marina hembra
1303 1
Hydrus Hydri Hyi
Serpiente
marina macho
243 61
Indus Indi Ind Indio 294 49
Lacerta Lacertae Lac Lagartija 201 68
Leo Leonis Leo Len 947 12
Leo Minor Leonis Minoris LMi Len Menor 232 64
Lepus Leporis Lep Liebre 290 51
Libra Librae Lib Balanza 538 29
Lupus Lupi Lup Lobo 334 46
Lynx Lyncis Lyn Lince 545 28
Lyra Lyrae Lyr Lira 286 52
Mensa Mensae Men
Mesa o
altiplano
153 75
Microscopium Microscopii Mic Microscopio 210 66
Monoceros Monocerotis Mon Unicornio 482 35
Musca Muscae Mus Mosca 138 77
Norma Normae Nor
Escuadra o
Regla
165 74
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5
Octans Octantis Oct Octante 291 50
Ophiucus Ophiuchi Oph
Serpentero ,
Ofiuco
948 11
Orin Orionis Ori Cazador 594 26
Pavo Pavonis Pav
Pavo real,
Pavn
378 44
Pegasus Pegasi Peg Pegaso 1121 7
Perseus Persei Per
Salvador de
Andrmeda
615 24
Phoenix Phoenicis Phe Fnix 469 37
Pictor Pictoris Pic Pintor 247 59
Pisces Piscium Psc Peces 889 14
Piscis Austrinus Piscis Austrini PsA Pez Austral 245 60
Puppis Puppis Pup Popa 673 20
Pyxis Pyxidis Pyx
Compas o
Brjula
221 65
Reticulum Reticuli Ret Retcula 114 82
Sagitta Sagittae Sge Flecha 80 86
Sagittarius Sagittarii Sgr Arquero 867 15
Scorpius Scorpii Sco Escorpin 497 33
Sculptor Sculptoris Scl Escultor 475 36
Scutum Scuti Sct Escudo 109 84
Serpens Serpentis Ser Serpiente 637 23
Sextans Sextantis Sex Sextante 314 47
Taurus Tauri Tau Toro 797 17
Telescopium Telescopii Tel Telescopio 252 57
Triangulum Trianguli Tri Tringulo 132 78
Triangulum
Australe
Trianguli
Australis
TrA
Tringulo
Austral
110 83
Tucana Tucanae Tuc Tucn 295 48
Ursa Major Ursae Majoris UMa Osa Mayor 1280 3
Ursae Minor Ursae Minoris UMi Osa Menor 256 56
Vela Velorum Vel Vela 500 32
Virgo Virginis Vir Virgen 1294 2
Volans Volantis Vol Pez Volador 141 76
Vulpecula Vulpeculae Vul Zorra 268 55



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Que son las constelaciones.
Las constelaciones no son otra cosa que agrupaciones de estrellas arbitrariamente relacionada entre s.
El origen de las constelaciones es muy antiguo, en algunos casos podemos remontarnos varias miles de
aos para encontrar las primeras referencias de alguno de estos asterismos, y las personas que
agruparon a las estrellas formando figuras lo hicieron ms bien por motivos religiosos que cientficos,
adems ninguna de las personas que pudiese contribuir en la invencin de ninguna constelacin, poda
imaginar ni remotamente cual era la verdadera naturaleza de las estrellas, la de la bveda celeste y las
distancias a las que se encuentran estas.
Puesto que en el cielo lo nico que vemos es una proyeccin de todos los astros, generalmente nos
encontramos que las estrellas que se encuentran prximas en la bveda del cielo formando una
constelacin, en realidad se encuentran separadas entre s distancias que pueden ser enormes. (Fig. 1)
Figura 1. Que las estrellas estn prximas en el cielo formando una constelacin no quiere decir que lo
estn realmente en el espacio. Por ejemplo, en el caso de la Osa Mayor, la relacin de distancias entre la
ms cercana a la ms alejada de la Tierra puede ser superior a tres.

El zodaco
Uno de los grupos de constelaciones ms famosos es el zodaco y es tambin uno de los ms antiguos.
Actualmente est formado por doce constelaciones, y posee una importancia especial por que es el
grupo de constelaciones por donde discurre la eclptica, es decir, por donde se va desplazando el Sol a lo
largo del ao. Como la Luna y los planetas poseen rbitas que adems se encuentran prcticamente en
el mismo plano que la rbita terrestre, estos tambin se mueven en el cielo cerca de la eclptica, cruzando
tambin todas las constelaciones del zodaco.

La visibilidad de las constelaciones
Excepto las estrellas, y por tanto las constelaciones circumpolares que son visibles en cualquier noche
del ao, el resto de las constelaciones que son ocultadas temporalmente por el horizonte, slo son
visibles en determinadas pocas del ao. As es frecuente or que Orin es una "constelacin de
invierno", mientras que el Cisne o Sagitario son "constelaciones de verano", mientras que la constelacin
de Andrmeda posee su mejor poca de visibilidad en otoo. Cada ao son visibles las mismas
constelaciones en las mismas regiones del cielo en las mismas pocas del ao, y veremos que es fcil
entender por qu sucede as. Segn la Figura 2, cuando la Tierra se encuentra en el punto de su rbita
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sealado como 1, durante la noche son visibles las constelaciones sealadas como "a", pero las
sealadas como "b" no lo son, ya que por efecto de perspectiva se encuentran prximas al Sol y como
nicamente seran visibles durante el da, la luz solar diurna nos impide su visin. La situacin cambia
cuando la Tierra se encuentra en 2. En ese punto de su rbita, el grupo de estrellas sealado como "b" si
que es visible durante la noche sin ningn impedimento, pero el que antes era visible, el "a", ahora se
encuentra nuevamente cercano al Sol, por lo que ahora son invisibles. El resultado de todo esto es que
durante un ao completo, mientras la Tierra va girando al rededor del Sol, unas constelaciones se van
haciendo progresivamente visibles mientras que otras se van acercando al Sol y por tanto hacindose
invisibles. Este ciclo se repite cada ao igual, y es la razn por la cual Orin slo se ve en ptimas
condiciones en invierno, el Cisne y Sagitario en verano, etc.

Figura 2.


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