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C r i s t i n a C o r e a

NDICE
Presentacin, de Matilde Luna .......................................... ..........7
Ensayo sobre la destitucin de la niez. Cristina Corea................9
Introduccin .................................................................... ..........11
Captulo 1 !aci"iento de una #iptesis ... ..................... ...........17
Captulo $ El discurso "ass"edi%tico y su crtica ......................$9
Captulo & Las operaciones del discurso "edi%tico ....................'1
Captulo ( Estatuto actual de la in)ancia ...................................*9
Captulo ' El nio co"o su+eto de derec#os .............................111
Captulo , Los Simpson o la cada
del receptor in)antil ..................................................... .............1&'
-losas "ar.inales al Ensayo sobre la destitucin
de la niez. I.nacio Le/0o/icz ..................................................1(&
1na obser2acin sobre el .3nero observacin............................1('
1na obser2acin sobre el .3nero intervencin ..........................1(*
1na obser2acin sobre la estrate.ia .eneral
y la din%"ica de la interpretacin ......................................1'$
1na obser2acin sobre las ciencias sociales
y las "odas tericas ................................................. ........1',
1na obser2acin sobre la destitucin "etadiscursi2a
de la in)ancia ............................................................. ........1'9
4res obser2aciones sobre el concepto de in)ancia .....................1,(
4res obser2aciones acerca de la crtica .... ..................... ..........17(
4res obser2aciones sobre el concepto
de sub+eti2idad .......................................................... ........19&
1na obser2acin sobre la de)inicin
de sub+eti2idad ........................................................... .......$59
1na obser2acin sobre el estatuto de lo p6blico
y lo pri2ado................................................................ ........$1&
Eplo.o........................................................................... ..........$17
Ensayo sobre la destitucin de la niez 2
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ENSAYO SOBRE LA DESTITUCIN DE LA NIEZ
Cristina Corea
INTRODUCCIN
Un nio suscita hoy sensaciones extraas. Sentimos con ms frecuencia la
incomodidad de quien est descolocado o excedido por una situacin, que la
tranquilidad del que sabe a ciencia cierta cmo ubicarse en ella. La curiosidad infantil,
ese sentimiento tan propio del nio con el que fi nalmente los adultos logramos
familiarizarnos, hoy parece haberse desplazado somos los adultos quienes obser!
"amos, perple#os, el de"enir de una infancia que resulta cada "ez ms dif$cil continuar
suponiendo como tal.
%ste libro parte de una corroboracin histrica el agotamiento de la potencia
instituyente de las instituciones que for#aron la infancia moderna. &nte esa
constatacin, se propone reflexionar alrededor de la hiptesis de que, debido a las
mutaciones socioculturales, la produccin institucional de la infancia en los t'rminos
tradicionales es hoy prcticamente imposible.
Si orientamos la mirada hacia nuestro entorno cultural, lo dicho puede cobrar alguna
e"idencia. (or un lado, lo que se escucha en los medios crecimiento de las estad$s!
ticas sobre maltrato infantil) aumento alarmante de la "enta de nios. %stos casos
ponen en cuestin la nocin tradicional de la fragilidad de la infancia) los postulados de
proteccin y cuidado de la niez empiezan a girar en el "ac$o. %n el campo de la
delincuencia irrumpe una no"edad la niez asesina y el suicidio infantil. *al irrupcin,
tan dif$cilmente asimilable, cuestiona la institucin moderna de la infancia inocente,
porque hace "acilar uno de los supuestos del discurso #ur$dico, el de la inimputabili dad
del nio.
(or otra parte, el consumo generalizado produce un ti po de sub#eti"idad que hace
dif$cil el establecimiento de la diferencia simblica entre adultos y nios. La infancia
concebida como etapa de latencia for# la imagen del nio como hombre o mu#er del
maana. (ero, como consumidor, el nio es su#eto en actualidad) no en funcin de un
futuro. La lgica de segmentacin del marketing instaura unas diferencias que barren
las que se hubieran establecido con la concepcin de las edades de la "ida en etapas
sucesi"as. %n esa serie se hab$an inscripto la infancia y sus edades sucesi"as la
adolescencia, la #u"entud, la adultez, la "e#ez. &hora las diferencias se marcan seg+n
otro principio consumidores o excluidos del sistema de consumo, seg+n la lgica de
las diferencias que impone el mercado.
La relacin con el receptor que propone el discurso de los medios masi"os es otra de
las condiciones de la ca$da de la infancia el acceso indiferenciado a la informacin y al
consumo meditico distingue cada "ez menos las clases de edad. &simismo, la
"elocidad de la informacin y el ti po de identidades propuestas por la imagen impiden
el arraigo de diferencias fuertes. &quellas diferencias, basadas en el principio de
separacin, como las etapas de la "ida, la espera o el progreso, que son caracter$sticas
de la identidad de los nios modernos, se disuel"en con el a"ance de las identidades
m"iles del mercado, impuestas por el dispositi"o de la moda.
%l opuesto de la figura del nio como consumidor es el nio de la calle, figura que
tambi'n tiende a abolir la imagen moderna de la infancia. Si el nio traba#a para un
adulto, esta situacin borra la diferencia simblica entre ambos) una diferencia que
precisamente la institucin moderna del traba#o, al excluir de su campo a la infancia,
contribu$a a instaurar. (ero tambi'n, con ello, queda abolida la idea de fragilidad de la
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infancia si en el uni"erso de los excluidos del consumo los nios estn en me#ores
condiciones que los adultos para ,generar recursos,, entonces se re"ela que la idea de
fragilidad del nio, que operaba como una razn moderna de exclusin de la infancia
del mundo del traba#o, es una produccin histrica ya extenuada.
La niez es un in"ento moderno es el resultado histrico de un con#unto de prcticas
promo"idas desde el %stado burgu's que, a su "ez, lo sustentaron. Las prcticas de
conser"acin de los hi#os, el higienismo, la filantrop$a y el control de la poblacin dieron
lugar a la familia burguesa, espacio pri"ilegiado, durante la modernidad, de contencin
de nios. La escuela y el #uzgado de menores tambi'n se ocuparon de los "stagos la
primera, educando la conciencia del hombre futuro) el segundo, promo"iendo la figura
del padre en el lugar de la ley, como sost'n simblico de la familia.
-inguna de estas operaciones prcticas se lle" a cabo sin compulsin sobre los
indi"iduos) todas ellas terminar$an finalmente por consolidar los lugares diferenciados
que nios y adultos ocupar$an como hi#os y padres en la institucin familiar naciente. .e
modo que no hay infancia si no es por la inter"encin prctica de un numeroso con#unto
de instituciones modernas de resguardo, tutela y asistencia de la niez. %n
consecuencia, cuando esas instituciones tambalean, la produccin de la infancia se "e
amenazada.
/b"iamente, cuando hablamos de la infancia hablamos de un con#unto de
significaciones que las prcticas estatales burguesas instituyeron sobre el cuerpo del
nio, producido como dcil, durante casi tres siglos. *ales prcti cas produ#eron unas
significaciones con las que la modernidad trat, educ, y produ#o nios la idea de
inocencia, la idea de docilidad, la idea de latencia o espera.
Las prcticas pedaggicas de mediados del siglo 010 hasta mediados del 00 exhiben
con claridad cmo funcionan esos predicados. %l manual escolar, que fue g'nero central
en la educacin infantil hasta aproximadamente los aos cincuenta, trata al nio como
,el hombre del por "enir,. .e este predicado se infiere que en la institucin escolar el
nio no existe como su#eto en el presente sino como promesa en el futuro. *endr
que pasar por una serie de etapas de formacin hasta hacerse hombre. 2omo se lo
supone dcil, la escuela es una institucin eficaz. %n ella se cumple la misin social
de educar al futuro ciudadano) la escuela es el mbito en que la niez espera el fu!
turo.
*odas esas prcticas y sus representaciones correspondientes garantizaron la
creacin de un lugar simblico particular para la infancia, que en la sociedad
medie"al, por e#emplo, no exist$a la separacin simblica del mundo adulto y del
mundo infantil es t$picamente moderna. %n ese sentido, la escuela es una de las
instituciones cla"es de separacin de adultos y nios.
La produccin simblica e imaginaria de la modernidad sobre la infancia dio lugar a
prcticas y discursos espec$ficos la pediatr$a, la psicopedagog$a, la psicolog$a infan!
til, la literatura infantil, etc. %stos discursos producen sus ob#etos de saber, sus
dominios de conocimiento) en fin sus su#etos, el nio y los padres de ese nio reci'n
instituido, como resultado de la inter"encin institucional. &s$, a tra"'s de la
modernidad, el nio es una figura cla"e del recorrido de la sociedad hacia el
(rogreso.
Sospechamos que nuestra 'poca asiste a una "ariacin prctica del estatuto de la
niez. 2omo cualquier institucin social, la infancia tambi'n puede alterarse, e
incluso desaparecer. La "ariacin prctica que percibimos est asociada a las
alteraciones que, a su "ez, sufrieron las dos instituciones burguesas que fueron las
piezas cla"es de la modernidad la escuela y la familia. (ero tambi'n dicha "ariacin
hunde sus ra$ces en las mutaciones prcticas que produ#o en la cultura el "ertiginoso
desarrollo del consumo y la tecnolog$a.
%ste libro se propone recorrer las "ariaciones histricas que presenta en la
actualidad la infancia, asociadas a la al teracin de la escuela y la familia modernas,
en el dominio de la cultura instituido hoy por el discurso de los medios masi"os.
1ndicaremos bre"emente cmo se organizan los seis cap$tulos que integran la
primera parte. %l primer cap$tulo expone cmo surge la hiptesis que gui nuestro
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traba#o sobre la infancia. %l segundo expone la estrategia cr$tica en que se mue"e el
Ensayo para analizar el discurso massmeditico. %n el cap$tulo tercero se analizan
los procedimientos enunciati"os del discurso massmeditico, puesto que es all$
donde la hiptesis con#etura el agotamiento de la infancia.
Los cap$tulos cuarto, quinto y sexto presentan el recorrido de la hiptesis sobre
distintos g'neros de los medios masi"os. Las herramientas, el procedimiento y el
esp$ritu de esos anlisis son de neto corte semiolgico. %sos anli sis quer$an
producir la consistencia de la hiptesis inicial para llegar a la tesis central del
agotamiento de la infancia moderna. Los g'neros del discurso massmeditico en los
que se "io traba#ar la hiptesis fueron el periodismo, la publicidad y la serie
tele"isi"a Los Simpson. &ll$ se intenta "er de qu' modo las figuras del nio que
construyen esos g'neros !el su#eto de derechos, el consumidor y el receptor infantil
de las series! destituyen prcticamente la fi gura del nio moderno.
%n la segunda parte se presenta una serie de obser"aciones que surgen de la
lectura del Ensayo sobre la destitucin de la niez. %sas obser"aciones glosan el
margen del texto sealan puntos de "acilacin, radicalizan puntos de inter"encin,
aclaran estrategias impl$citas, exploran las consecuencias de la hiptesis) en
s$ntesis, intentan continuar el mo"imiento suscitado por la lectura del Ensayo.
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CAPTULO I
Naci mi ento e !na "i p#te$i $
%ste traba#o se inspira en un episodio cruel el famoso caso de los nios asesinos de
Li"erpool. Sucedi el 34 de febrero de 3556. Los tres protagonistas eran ingleses y
,menores, los asesinos, diez aos cada uno) la "$ctima a+n no hab$a cumplido los
tres. Se recordar que el homicidio fue precedido por el secuestro de la "$ctima en un
shopping, y que fue registrado por el circuito interno de tele"isin.
La crueldad de los hechos nos lleg a tra"'s de imgenes) su sentido, a tra"'s de
opiniones. -o estbamos ante los hechos) 'ramos espectadores mediticos,
consumidores del caso de los nios asesinos y de la serie de casos seme#antes que
sobre"endr$a despu's en los medios. %l caso era inquietante. &lgo pasaba. (ero no en
el plano de los hechos, sino en el plano del discurso que nos hac$a llegar esos cruentos
hechos. Lo notable era el mecanismo con que esto llegaba a nosotros) o la posicin en
que quedbamos ante tamaos hechos. (ero esa con"iccin "ino bastante despu's. &l
comienzo no era tan sencillo discernir si nuestro inter's eran los hechos o el discurso
que en esta ocasin los trataba. Si era lo primero, nada pod$amos hacer estbamos en
7uenos &ires, mirando la tele, leyendo los policiales de los diarios. (ero s$ pod$amos
a"anzar si decid$amos lo segundo. Si admit$amos de modo radical la existencia del
discurso massmeditico) si admit$amos que lo que nos atrapaba, finalmente, eran los
medios. *u"imos que decidir, entonces, que nuestra hiptesis no era una hiptesis
sobre los hechos, sino sobre el modo en que se construy el sentido del caso en el
funcionamiento de los medios. -uestro problema no era del orden de los hechos sino
del orden del discurso. La cuestin era compli cada, puesto que el discurso no era una
dimensin por fuera de los hechos, sino que ten$a su propia dimensin prctica que
hab$a que analizar. %sa dimensin prctica era un con#unto de operaciones
enunciativas que era necesario describir, analizar e interpretar semiticamente.
-uestro inter's se desplaz paulatinamente del caso de los nios asesinos hacia el
discurso que lo hab$a produci do como tal. %l anlisis del discurso massmeditico nos
deparar$a una sorpresa el problema no resid$a en el modo en que el discurso trataba
el caso de la infancia asesina, sino que el funcionamiento de los medios en este caso
era un s$ntoma de otra cosa.
Los medios masi"os eran el discurso en que hac$a s$ntoma un problema de
en"ergadura histrica algo en la infancia hab$a cambiado. *anto, que quizs hab$a
de#ado de existir. 8%star$amos llamando infancia a otra cosa, cuya naturaleza
ignorbamos9 Lo que a duras penas se segu$a enunciando como infancia, 8constitu$a
el encubrimiento sintomtico de una alteracin histrica9 Las preguntas adquirieron
forma de hiptesis) la intuicin busc un m'todo de anlisis pertinente y,
transcurrido cierto tiempo, la in"estigacin produ#o su tesis. %l recorrido se puede
leer en las pginas que siguen.
LA IN%ANCIA ASESINA CO&O CASO &EDI'TICO
%l caso de los nios asesinos de Li"erpool despierta, cuanto menos, estupor. :ay
algo de siniestro en el caso. (orque, si lo siniestro es la irrupcin de un "ac$o en la
calma cotidiana, el asesinato infantil, tanto por la calidad de la "$ctima como por la
de sus "ictimarios, nos pone ante un "ac$o el sentido com+n sobre la infancia no
puede, de ning+n modo, recubrir un hecho de tal naturaleza. Si la infancia es !o
debera ser, seg+n nuestros hbitos culturales! la imagen misma de la inocencia, no
hay nada ms siniestro que lo ang'lico de la infancia mutando hacia lo diablico. ;a
que, si hay un lugar donde resulta inesperada la emergencia de una estrategia
asesina, es en el reino dorado de la infancia inocente.
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%l asesinato perpetrado por <on =enables y >obert *hompson inicia una serie bien
conocida la serie meditica de los casos de nios asesinos, cuyo +ltimo t'rmino, al
momento de escribir este libro, lo constituye la ,masacre de &r?ansas,.
1
La serie,
tratada ba#o el t$tulo period$stico de ,"iolencia infantil, integra, a su "ez !seg+n los
procedimientos sintcticos del discurso meditico!, una serie mayor la de la "iolencia
social.
La puesta en serie meditica organiza la ley de la repeticin id'ntica de sus
t'rminos los casos, con el intento de encontrar una explicacin de los hechos. La
explicacin es simple la repeticin de casos corrobora la existencia de la ley, que
enuncia crece el $ndice de "iolencia infantil. La repeticin no es slo el principio que
organiza la lgica de la serie, sino tambi'n un criterio de explicacin causal ,%n
general, los chicos que act+an as$ han padecido alg+n tipo de maltrato en sus casas,
no slo f$sico, tambi'n emocional. 2on la "iolencia, repiten lo que recibieron tratan a
los dems con el mismo desprecio que a ellos los trataron, @,Los chicos repiten lo que
reciben,, (ginaA34, 4BAC6A5DE.
La estrategia massmeditica tiene dos dimensiones la del hacer y la de una teor$a
sobre ese hacer. (roduce el caso y su serie, y al mismo tiempo proporciona una cla"e
de lectura de eso que hace una teor$a sobre la "iolencia que dice hay "iolencia por
repeticin. (ero el principio de repeticin que explica la "iolencia est producido por el
propio discurso la puesta en serie del caso. La operacin enunciati"a de puesta en
serie produce una teor$a que explica los fenmenos seg+n el principio de la repeticin
serial.
%l mismo principio de la repeticin id'ntica prefigura un futuro aumento de la
"iolencia infantil. .ada la serie, nada ms sencillo que incluir en ella un nue"o t'rmino
seguramente, algo tendr el ,nue"o caso, de com+n con el que le precede.
&parentemente, los casos que integran la serie la componen porque tienen un rasgo
en com+n la misma causa. Sin embargo, si nos ponemos atentos a esta operacin me!
ditica tan peculiar, lo que "emos es que, en rigor, cada caso es la causa del caso
siguiente es la causa de la inclusin de un nue"o t'rmino en la serie, que da lugar al
,otro caso,. (ero el nue"o caso, a su "ez, es causa del anterior, por cuanto lo legitima
a su "ez como su antecesor al incluirse en la serie.
Figuel 2al"ano
2
sostiene que entre el episodio de Li"erpool y el de &r?ansas hay una
diferencia notable. Lo sorprendente en el primer caso era que se presentaba como un
hecho inexplicable para sus actores siempre que fueron interrogados por los moti"os
del crimen, los chicos contestaban que ignoraban por qu' lo hab$an hecho. & los nios
les resultaba imposible asignarle al acto un sentido en relacin con el propio deseo. %l
episodio de &r?ansas, por el contrario, es un crimen con m"iles bien precisos los
nios fantasearon el crimen, lo anunciaron por medio de amenazas, lo tramaron y lo
consumaron. %s decir, desde la posicin sub#eti"a asumida frente al crimen, sus ac!
tores se comportan como adultos, "erdaderos su#etos imputables de delito. Sin
embargo, en nuestra l$nea, toda"$a es necesario ad"ertir que la inaudibilidad de las
amenazas criminales de estos chicos por parte de los adultos re"ela que a+n est
"igente la suposicin adulta de la inocencia infantil. >e"ela, en consecuencia, que tal
supuesto contin+a funcionando como modalidad de percepcin de los ni os, capaz de
constituir en la situacin un obstculo que impide actuar. %n ese sentido, la masacre
de &r?ansas "iene a aclarar nuestra tesis del fin de la infancia no porque la
demuestre, sino porque manifiesta de manera sintomtica el desacople entre el acto
infantil @8o de hombres pe!ueos"# y los sentidos disponibles en esa situacin para
1
El asesinato de 7a"es 8ul.er, un nio de $ aos, se produ+o el 1$9$9199&: tu2o repercusin periodstica #asta bien
a2anzado el ao 199(. ;us asesinos tenan 11 aos. El $'9&9199*, <ndre/ Colden =1&> y Mitc#ell 7o#nson =11>
atacaron a tiros a sus co"paeros de escuela en <r0ansas. ;e.6n la prensa, el "2il de la "atanza )ue la
2en.anza de un desaire a"oroso. ?ubo cinco "uertos.
2
Psicoanalista. C). al respecto @Matar no es cosa de nios@, traba+o presentado en un panel del II Con.reso
<r.entino de Pr%cticas Institucionales con !ios y <dolescentes. ;ituacin y Perspecti2as de la ;alud Mental
In)antoA+u2enil en Latinoa"3rica, or.anizado por el ?ospital 4obar -arca entre el $* y el &5 de no2ie"bre de 199,.
La lnea ar.u"entaB continu en sucesi2as c#arlas.
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registrarlo. La imposicin meditica de la serie construida a la que pertenece el caso
impide pensar lo real de la transformacin que est en #uego.
(or consiguiente, la operacin de puesta en serie del discurso meditico no explica
nada, ms bien se autoexplica en la operatoria sintctica,
3
lo que tenemos, senci!
llamente, es que un caso es la causa de otro. ;, as$, la serie puede sucederse sin fin.
(or este camino, slo encontraremos respuestas num'ricas al problema, pues cada
caso confirma la ley crecen los $ndices) crecen los casos) crecen las estad$sticas...
-o cabe duda "i"imos en un mundo cada "ez ms "iolento.
%s necesario construir otro punto de "ista para leer el problema, si queremos
abandonar el terreno de la repeti cin id'ntica de la serie, el para$so tranquilizador de
las confirmaciones mediticas. %l cambio de perspecti"a, entonces, tiene que ser
radical. %l caso de la infancia asesina no ser un $ndice ms de la "iolencia infantil,
que a su "ez es un $ndice de la "iolencia social, sino un s$ntoma del dis curso de los
medios. (ero resulta entonces que, si la repeticin es sintomtica y no la
confirmacin de algo que ya se sabe, debe interpretarse. La repeticin es $ndice ya
no de una repeticin ni de un aumento es el s$ntoma de una mutacin ms drstica.
La repeticin de casos, entonces, es s$ntoma en el discurso meditico de una
"ariacin histrica, la mutacin prctica de lo que estaba en posicin de real para las
instituciones de la infancia el cachorro humano. Si lo que denominamos institucin
infancia es el producto de las operaciones prcticas de unos discursos sobre la familia
y sus nios, si esas operaciones discursi"as le dieron a su "ez consistencia imaginaria
a la infancia en el uni"erso burgu's, lo que se nos presenta hoy como sintomtico es
el desacople entre esos discursos y su real, porque ese real ha mutado
histricamente. %l horror ante la infancia "iolenta se produce sobre la base de una
representacin agotada en sus efectos prcticos la niez concebida como edad de
inocencia, fragilidad y docilidad.
%l caso de la infancia asesina "iene a postular en los hechos, y de un modo
sintomtico, que la niez ha perdido definiti"amente su inocencia en el discurso
meditico. %l supuesto moral de la inocencia infantil, que sostiene el principio #ur$dico
de inimputabilidad del menor, queda prcticamente cuestionado. Seguramente esto
no sucede slo con el discurso #ur$dico es razonable con#eturar que cualquier
uni"erso de discurso que suponga las significaciones tradicionales
4
de la infancia se
"er perturbado. Sobre esa hiptesis discurrirn las pginas que siguen.
%n efecto, el desacople discursi"o interpretado en el funcionamiento de los medios
es el s$ntoma del agotamiento de las instituciones que for#aron la infancia la escuela
p+blica, la familia burguesa, el #uzgado de menores, las instituciones de asistencia a
la familia. %n el uni"erso burgu's, la infancia es el ob#eto de discurso producido como
efecto de la inter"encin prctica de las instituciones de asistencia a la familia. .ecir
que esas instituciones estn agotadas significa reconocer que en sus prcticas tales
instituciones ya no producen la consistencia de su ob#etola infancia. %s ya indicati"o
que el acceso a la realidad de la infancia actual no est' dado por los discursos de for#a
y saber sobre la infancia moderna sino por un discurso modernamente menor que pasa
al lugar contemporneo de metadiscurso.
Las denominaciones con que habitualmente nombramos a los miembros de la clase
,infancia, @nio, alumno, per"erso polimorfo, infans, pr"uloE designan en realidad
distintos aspectos del tipo sub#eti"o moderno que las prcticas discursi"as instituyeron
al inter"enir sobre su real, el ,cachorro humano,. Lo que se detecta como s$ntoma en
los discursos
5
que instituyeron la infancia, y que en el tratamiento de los medios
3
Las operaciones sint%cticas in2olucran todo tipo de relaciones sucesi2as entre los si.nos. ;on sint%cticas las
leyes Cue re.ulan la conti.Didad entre los si.nos en una lnea de lectura cualCuiera concordancia de .3nero y
n6"ero entre sustanti2o y ad+eti2o, subordinacin preposicional, reccin 2erbal, etc. La serie "edi%tica es una
operacin sint%ctica puesto Cue se ri.e por el principio de sucesin =de casos>.
4
Eeno"ina"os si.ni)icaciones tradicionales a los predicados atribuidos y producidos para la in)ancia por las
instituciones bur.uesas de res.uardo, asistencia y tutela de nios la escuela, la )a"ilia, la )ilantropa, el
#i.ienis"o, el +uz.ado de "enores, etc.
5
Estos discursos son, a su 2ez, instituciones: es decir, un con+unto de pr%cticas insti tuidas Cue
inter2ienen sobre un real, producen su ob+eto, un do"inio de saber sobre ese ob+eto y sus tipos
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aparece tematizado como criminalidad infantil, chicos de la calle, precocidad de los ni !
os, "iolencia escolar, abuso sexual de menores, es el fracaso de su estrategia de
inter"encin sobre un real los cachorros actuales no se de#an tomar dcilmente por
las prcticas y los saberes tradicionales del uni"erso infantil. -o porque desobedezcan
a las instituciones) la suble"acin es ms radical desobedecen a la operacin de insti !
tucin misma.
&claramos bre"emente la hiptesis. Los casos mediti cos de "iolencia infantil no son
$ndice de "iolencia social sino s$ntoma de agotamiento de la infancia instituida. -i la
hiptesis de la repeticin de modelos familiares como causa del maltrato infantil, ni la
famosa reduccin al moti"o de la crisis econmica explica el agotamiento de la in!
fancia, que se debe a mutaciones mucho ms sustanciales en su naturaleza. La
infancia instituida por las instituciones modernas transformaba al cachorro humano en
un ob#eto frgil e inocente, dcil y postergado a un futuro. %sas significaciones se han
agotado. La razn se encuentra en la impotencia actual de los discursos y las
prcticas que hab$an instituido aquella infancia tradicional. %n estas condiciones, el
cachorro que efecti"amente hoy existe est en posicin de real rebelde para aquellas
prcticas y discursos carece de significacin instituida.
Las postulaciones anteriores nos conducen a las si guientes preguntas 8cules son
las condiciones actuales de las instituciones tradicionales de la infancia9) 8cmo es su
funcionamiento actual9) 8qu' tipo de relacin establecen con otras instituciones,
especialmente los medios masi"os9
La mirada recae ine"itablemente sobre la escuela y la familia, las instituciones que
tradicionalmente fueron responsables de la contencin y de la formacin de nios, a
los que efecti"amente produc$a como alumnos o hi#os. %n lo que concierne a la
familia, nunca estu"o sola. Siempre la encontramos asistida, auxiliada, protegida,
educada normalizada, moralizada. %ntre la familia y el %stado burgu's se te#e toda
una red de prcticas de asistencia y proteccin. / "igilancia, si se prefiere. (ero esa
infancia hoy ya no existe. -uestro propsito es indagar las prcticas actuales que la
dispersan las prcticas que operan sobre el cachorro y lo "uel"en real para el
uni"erso de discurso moderno.
(ara situar conceptualmente el estatuto actual de la infancia, es necesario retomar
la relacin entre la infancia y el delito que establece el discurso meditico, ya
mencionada al comienzo de este cap$tulo.
%l tema del delito infantil llega al consumidor de medios masi"os. La frecuencia
con que el tema es tratado le indica, en la misma cla"e que le brinda el discurso
meditico que la crisis de la infancia es uno de los efectos nefastos de la actual
pol$tica econmica) que es un $ndice ms del crecimiento de la "iolencia social que
caracteriza a las grandes urbes posmodernas) que estamos ante la cri sis de los
"alores o de los modelos, etc. La tematizacin meditica "a en aumento, al ritmo
tambi'n creciente de la estad$stica de los casos.
82ul es la modalidad espec$fica de ese tratamiento9 Simple identidad entre la causa
y el efecto la "iolencia infantil es una expresin ms de la "iolencia social general. ,La
"iolencia engendra "iolencia,) la causa y el efecto son id'nticos) la figura de la serie de
casos corrobora una y otra "ez la identidad. %l recorrido lineal que propone el
tratamiento meditico nos conduce a los lugares comunes del discurso, a la simple
corroboracin de lo que ya se sabe. 82mo abandonar este camino9
La estrategia consiste en considerar el delito infantil no ya como simple expresin
de una causa id'ntica aunque mayor sino como s$ntoma del uni"erso del discurso me!
ditico.
& diferencia de la operacin identitaria de la serie, la lectura del s$ntoma no es una
operacin deducti"a, sino que seala un desacople material entre las prcticas sociales
re!presentadas en el discurso meditico y la misma operatoria de representacin de
ese discurso.
sub+eti2os correspondientes. Este traba+o considera las instituciones de la in)ancia co"o discursos.
Ensayo sobre la destitucin de la niez 9
C r i s t i n a C o r e a

%n consecuencia, la lectura del s$ntoma es capaz de interrumpir la cadena deducti"a
del signo que impone la serie meditica, siempre y cuando tal s$ntoma d' lugar a una
interpretacin. %l s$ntoma es heterog'neo respecto de la causa que supuestamente lo
pro"oca.
%ntonces, para esta lectura sintomtica, el delito infantil slo es la causa eficiente
de la produccin discursi"a de los medios. Slo en determinadas circunstancias esa
causa puede producir unos efectos tales como la proliferacin meditica de los casos
de asesinato infantil. (uede parecer abusi"o pero, una "ez que se acepta que los
medios son un discurso, sus su#etos, siempre en posicin de consumi dores de
informacin, slo tienen una percepcin meditica de la realidad, que es entonces s$
efecto de discurso.
Los casos de delincuencia infantil, por lo tanto, son casos mediticos, y no de otra
naturaleza. %sto no significa que no existe relacin entre la realidad y los medios) la
posicin discursi"a de ninguna manera repudia la realidad. Lo que pasa es que hay que
establecer cmo es la relacin del discurso con los hechos que significa. Lo "eremos en
el capitulo 6.
La produccin discursi"a de los medios en torno a la infancia asesina es efecto de
ella, pero a su "ez es s$ntoma de las condiciones en que se produce ese tipo particular
de "iolencia infantil. %se con#unto de condiciones no es ni ms ni menos que el
momento de agotamiento de la niez. %l tratamiento discursi"o que proponen los
medios de la crisis de la infancia reprime la percepcin del agotamiento de las
instituciones que la for#aron. Se cumple una "ez ms una ley del funcionamiento
discursi"o la repeticin de enunciados reprime la legibilidad de sus condiciones
histricas de enunciacin.
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