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Gallo. POLTICA Y SOCIEDAD EN ARGENTINA, 1870-1916. (Res!

e"#
Argentina en la dcada de los setenta.
En 1878 se encontraba en los comienzos de un increble proceso de transformacin social.
Poco haba sucedido en la dcada de los setenta. Durante las presidencias de Sarmiento
(188!187"# $ de %&ellaneda (187"!188'#( los a&ances( aun)ue si*nificati&os( haban sido
lentos $ dificultosos. +a *anadera se*ua siendo de ba,a calidad- el pas importaba tri*o- la
red de transportes cubra una pe)ue.a parte del territorio- la banca se encontraba en un
estado rudimentario( $ capitales e inmi*rantes entraban en cantidades reducidas. Esos
tmidos pro*resos se &ieron interrumpidos por la fuerte crisis econmica del trienio 187"!
1877.
El Primer /enso 0acional (181# haba dado cifras elocuentes del atraso en )ue se
desen&ol&a %r*entina. +a pobreza se refle,aba en la ba,a calidad de la &i&ienda. El atraso(
en el n2mero de analfabetos. 3na *ran parte del territorio se hallaba despoblado( $ las )ue
lue*o seran las frtiles praderas de *ran parte de las pro&incias de 4uenos %ires( Santa 5e
$ /rdoba( estaban escasamente e6plotadas. El 7desierto8( obsesin de los ar*entinos( se
mostraba indcil. +as in&asiones de los indios fueron una permanente pesadilla para las
autoridades $ productores rurales.
%&ellaneda deca 7la cuestin frontera es la primera para todos9es el principio $ el fin9
suprimir los indios $ la frontera si*nifica9poblar el desierto8. +a campa.a militar diri*ida
por el *eneral :oca puso fin al &ie,o problema.
+a &iolencia no estaba limitada a la frontera india. En 187' lle*aba a su fin la lar*a*uerra
con Para*ua$. 0o suceda lo mismo con los enfrentamientos armados interre*ionales. En
188' la m;s temible fuerza se le&ant en armas contra las autoridades nacionales( con el
*obernador <e,edor al frente. En 187" un le&antamiento encabezado por el *eneral =itre
procur impedir la asuncin al mando del electo presidente %&ellaneda.
+os a.os subsi*uientes se caracterizaron por fuertes disputas entre los dos partidos porte.os
(el otro( Partido %utonomista( era liderado por el doctor %lsina#. En 1877( el presidente
%&ellaneda intent superar la crisis institucional mediante la llamada poltica de la
conciliacin. +a paz dur poco( $ para las elecciones presidenciales de 188' los ar*entinos
&ol&ieron a di&idirse e dos bandos irreconocibles. 3nos apo$aron la candidatura del *eneral
:oca $ otros se &olcaron a fa&or del *obernador <e,edor.
+a comple,a situacin institucional se a*ra&aba por la debilidad de la autoridad central.
%r*entina contaba con una /onstitucin (la de 18>?!18'# $ con una serie de le$es
complementarias (el /di*o /i&il( entre otros#. <oda esta sofisticada le*islacin era
importante para ase*urar el orden $ la se*uridad de personas $ bienes.
Si bien la ma$ora de la opinin de 4uenos %ires apo$aba a <e,edor( :oca haba lo*rado
aliados &aliosos en sectores importantes de la &ida poltica $ econmica de la primera
pro&incia ar*entina. :oca $ sus partidarios salieron triunfantes de la *ran confrontacin del
a.o 188'. +a cla&e del 6ito debe buscarse en la amplitud $ solidez de la coalicin poltica
)ue se *est en los tres 2ltimos a.os de la dcada de los setenta.:oca inau*ur las sesiones
parlamentarias de 1881. +os a.os posteriores se caracterizaron por la aprobacin de una
serie de le$es )ue traspasaron &erti*inosamente atribuciones al poder central. Se federaliz
la ciudad de 4uenos %ires( con lo cual se debilit la pro&incia de 4s. %s.
En 188' el futuro deparara un *obierno central tan fuerte )ue terminara por absorber 7toda
la fuerza de los pueblos $ ciudades de la :ep2blica8. +a le*islacin &otada en la dcada de
los ochenta consolid la autoridad del *obierno central $ coloc las riendas del poder en las
manos del titular del E,ecuti&o nacional. El fuerte presidencialismo resultante era la
consecuencia de habar instituido la doctrina )ue inform el pensamiento de los
constitu$entes de 18>?.
%se*urados el orden $ la se*uridad ,urdica( una circunstancia internacional desat un
boom econmico de caractersticas $ duracin anormal.
La sociedad (1869-1914).
+a causa principal del fuerte incremento fue la entrada masi&a de inmi*rantes e6tran,eros-
de los )ue se radicaron definiti&amente( una altsima proporcin lo hizo en las pro&incias
del litoral pampeano (/apital 5ederal( 4uenos %ires( Santa 5e( /rdoba $ Entre :os#.
El r;pido crecimiento de las ciudades fue uno de los factores )ue( ,unto a la e6tensin de la
red ferro&iaria( contribu$ a sua&izar el temporal aislamiento de las zonas rurales. En un
primer momento( la e6pansin de la cra del lanar tra,o apare,ada una sensible reduccin en
la escala de la empresa *anadera $ una ma$or di&isin del traba,o dentro de la misma.
%mbos factores promo&ieron una ma$or radicacin depersonas en la re*in $ una &isible
di&ersificacin de la estructura ocupacional. =uchsimo ma$or fue el impacto producido
entre 188' $ 111" por la e6pansin de los culti&os cerealistas.
%l mismo tiempo( se produ,eron cambios si*nificati&os en la estructura socioocupacional
del pas. En el perodo intercensal 181!181>( la e6pansin del sector a*rcola $ de las
acti&idades terciarias coincidi con una fuerte cada de la ocupacin en las &ie,as artesanas
$ en el anti*uo sistema de transportes. En el perodo si*uiente (181>!111"# la mecanizacin
de la a*ricultura $ el aumento del tama.o de la empresa cerealista produ,eron una cada
relati&a en los ni&eles de empleo del sector primario. El sector terciario si*ui creciendo $
se re*istr un fuerte incremento en la industria de la construccin( especialmente en las
*randes ciudades del litoral.
+a disparidad entre el sector urbano $ el rural responda al hecho de )ue el comercio $ la
industria estaban concentrados en la misma re*in (el litoral# donde se hallaba radicada la
*ran ma$ora de los inmi*rantes. Por el contrario( las empresas rurales se distribuan
homo*neamente por todo el pas. Por otra parte( las diferencias entre la a*ricultura $ la
*anadera se deban a dos razones. +a *anadera era la acti&idad producti&a de ma$or
desarrollo antes de la lle*ada masi&a de los inmi*rantes( mientras )ue la e6pansin a*rcola
fue contempor;nea a dichas lle*adas.
3na de las consecuencias de este r;pido proceso de mo&ilidad social fue la fuerte e6pansin
de las capas intermedias de la sociedad. <ambin fue importante el crecimiento del
aparatoadministrati&o $ del sistema educati&o. %l mismo tiempo( la ma$or comple,idad de
la empresa cerealista determin la aparicin de una serie de acti&idades &inculadas
(comercio( industria $ transporte# )ue emer*ieron en los poblados $ &illas )ue se formaron
durante a)uellos a.os.
+a condicin del arrendatario ar*entino era al frente de una e6plotacin )ue oscilaba entre
las @'' $ "'' hect;reas( era a su &ez empleador de mano de obra- su situacin era mucho
me,or )ue la pre&alente en los pases de ori*en( pero no todos accedieron a posiciones
superiores o intermedias dentro de la sociedad. =uchos continuaron en las mismas labores
)ue &enan e,erciendo desde su lle*ada.
Dentro del pas( las condiciones *enerales tendieron a me,orar sensiblemente durante un
perodo. Se re*istr una sustancial cada del analfabetismo )ue descendi. %dem;s(
me,oraron sensiblemente las condiciones sanitarias $ desaparecieron de las *randes
ciudades las epidemias. <ambin se re*istraron pro*resos en la calidad de la &i&ienda. El
in*reso masi&o de inmi*rantes cre serios problemas en este aspectoA se produ,o un
aumento en el n2mero de personas por habitacin. +os a&ances en materia de le*islacin
laboral fueron tmidos $ lentos( aun)ue se dictaron le$es sobre descanso dominical $
feriados nacionales( se re*lament el traba,o de mu,eres $ ni.os( $ se le*isl sobre
accidentes de traba,o.
+as condiciones pre&alecientes en el litoral pampeano no se reproducan en el resto del
pas. Si bien en casi todas partes se produ,eron a&ances( las desi*ualdades re*ionales
continuaron siendo mu$ *randes. Estas disparidadesre*ionales influ$eron en el desi*ual
crecimiento de la poblacin.
3n proceso de la naturaleza del descrito produ,o( naturalmente( &ctimas indi&iduales. El
caso m;s llamati&o es el de a)uellas personas cu$os oficios desaparecieron como
consecuencia de la modernizacin de la economa. El impacto de la e6pansin no incidi en
la cada de los in*resos( pero s en las condiciones de &ida imperantes en las re*iones
afectadas. +a reor*anizacin $ modernizacin de la estancia *anadera modific
notoriamente los ritmos de traba,o $ el estilo de &ida pre&aleciente en otras pocas.
En 18>" se form la 5B:% (5ederacin Bbrera :e*ional %r*entina# controlada por
anar)uistas hasta 111> cuando los sindicalistas pasaron a controlar la ma$ora del
mo&imiento obrero. En 11'7 se form la 3C< (3nin Ceneral de <raba,adores#( entidad
minoritaria )ue a*rup a los sindicatos de tendencia socialista. En 111@ apareci la
5ederacin %*raria %r*entina( institucin )ue a*rup a los arrendatarios de la re*in
cerealista.
El arribo masi&o de inmi*rantes( su asimilacin a la sociedad( el ascenso $ descenso de
*rupos $ la rapidez del proceso de cambio social condu,eron naturalmente a una serie de
conflictos $ tensiones. /onflictos de &ie,a raz desaparecieron o decrecieron (*uerras
interre*ionales ci&iles de frontera( cho)ues armados entre facciones polticas#( pero fueron
suplantados por enfrentamientos de nue&a marcaA enfrentamientos entre empleadores $
obreros( $( a &eces( entre los sindicatos $ las autoridades nacionales.
%dem;s de la inmi*racin( los usos $ costumbres locales fueron tambin trastocados por
elrepentino enri)uecimiento producido por el lar*o boom econmico. En las *randes
ciudades( la transformacin fue a2n m;s &isible. Poco )uedaba del 4uenos %ires sobrio $
pro&inciano de antes. <odo resultaba irreconocible para )uien hubiera &isitado la ciudad en
188'. +a creciente ri)ueza pronto se refle, en el refinamiento $ lu,o de los lu*ares
p2blicos. +as costumbres $ modas europeas se trasladaban con anormal rapidez.
El tr;fico de personas( mercancas $ costumbres inclua( desde lue*o( el de las ideas. El
4uenos %ires de comienzos de si*lo fue receptor de cuanta corriente cientfica( literaria o
poltica estu&iera en moda en a)uella poca.
El liberalismo se*ua siendo la creencia predominante en los *rupos diri*entes de la &ida
cultural( social( econmica $ poltica. Dste corra pare,a con otra &ertiente de la misma
creencia( popular en crculos intelectuales $ polticos( fuertemente influida por DarEin(
Spencer( +ombroso( etc.A la unin /&ica :adical. El otro desafo pro&ena de las corrientes
ideol*icas &inculadas al mo&imiento obrero.
El profundo cambio en la &ida econmica tu&o una marcada influencia en la sociedad $(
entre otras cosas( *ener nue&os conflictos. % su &ez( condicionados por el creciente
bienestar $ las altas tasas de mo&ilidad social- por el 6ito de una economa )ue *eneraba
muchos m;s beneficiarios )ue &ctimas.
La poltica entre 1880 y 1912.
% partir de 188'( %r*entina &i&i un perodo de estabilidad poltica de duracin inusitada.
%l mismo tiempo( en 188' se form el Partido %utonomista 0acional (P%0#( primera
a*rupacin de e6tensin nacional )ueconoci el pas. Por otra parte( el e,rcito nacional
obtu&o el monopolio de la fuerza $ se con&irti en firme sostn de las autoridades
nacionales. El *obierno central mantu&o el control sobre las situaciones pro&inciales
mediante un a,ustado sistema de premios $ casti*os( destinado a lo*rar un delicado
e)uilibrio entre la necesidad de obtener apo$o de los *obernadores $ el deseo de e&itar la
repeticin de acciones insubordinadas. +os *obernadores tu&ieron un papel si*nificati&o(
aun)ue subordinado( en la coalicin oficialista (P%0# $ fueron recompensados con
posiciones de presti*io en la escena nacional. +a /onstitucin haba facilitado la
supremaca presidencial a tra&s de mecanismos como el de la inter&encin federal.
En a)uella poca( la indiferencia poltica era el estado de ;nimo preponderante en la
ma$ora de la poblacin. El &oto no era obli*atorio (como lo fue despus de 111@#( $( por el
contrario( desde la inscripcin en el re*istro electoral hasta el da del comicio( los
ciudadanos deban demostrar inters $ dili*encia para poder sufra*ar. FDeba e6istir lazos
de lealtad bastante fuertes entre los diri*entes $ sus se*uidores- no era *ratuita( sino )ue
descansaba en un comple,o sistema de prestaciones recprocas!.
+os caudillos pro&enan de los m;s &ariados or*enes. 7el hombre es 2til a sus &ecinos $
siempre est; dispuesto a prestar un ser&icio8. Posean un *rado de independencia nada
despreciable( $ )ue era necesario ne*ociar intensamente para obtener su apo$o.
Desde 188' hasta 111( el *rupo P%0 control la poltica nacional $ ri*i los destinos de
las pro&inciasar*entinas. +o caracterizaron como a una frrea $ cerrada oli*ar)ua )ue
apel a cual)uier medio para mantener sus posiciones de predominio.
La oposicin.
Desde 188' a 111@ di&ersos *rupos $ partidos inte*raron las filas de la oposicin.
Solamente dos de los partidos( los socialistas en la /apital 5ederal $ la +i*a del Sur (lue*o
Partido Demcrata Pro*resista# en Santa 5e( lle*aron a tener al*una repercusin nacional.
+a oposicin tradicional al P%0 pro&ino de las fuerzas derrotadas en 188'. Estos *rupos
adoptaron distintas denominaciones (nacionalistas( liberales( c&icos( republicanos#. En
181' formaron la 3nin /&ica. %l poco tiempo( esta a*rupacin se di&idi en dosA la
3nin c&ica 0acional (3/0#( liderada por el *eneral =itre( $ la 3nin /&ica :adical
(3/:#( cu$o ,efe fue +. %lem. +os radicales sufrieron &arios desacuerdos internos( pero
bien pronto se con&irtieron en el principal partido de oposicin al r*imen. % partir del
suicidio de %lem en 181( Giplito Hri*o$en se con&irti en la fi*ura m;6ima de la 3/:(
hasta su muerte en 11??.
l ocaso del rgi!en (1912-1916).
En 111 la principal fuerza opositora( la 3nin /&ica :adical( accedi al *obierno al
imponerse en las elecciones presidenciales de ese a.o. El resultado electoral fue
posibilitado por)ue en 111@ el Parlamento aprob el pro$ecto de le$ electoral en&iado por
el presidente :o)ue Sanz Pe.a (111'!111"# )ue estableci el &oto uni&ersal( secreto $
obli*atorio para los &arones ma$ores de 18 a.os. El padrn electoral $ el control del
comicio pasaron a manos del e,rcito( )ue sustitua as a policas