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FACTORES QUE DETERMINAN EL USO DE GEOSINTTICOS

EN PROYECTOS DE PAVIMENTACIN EN COLOMBIA


LUIS ENRIQUE MEJIA FLORES
Ingeniero Civil.
Asistente Graduado Departamento de Ingeniera Civil y Ambiental
e-mail: lui-meji@uniandes.edu.co.
UI!"#$IDAD D" %&$ AD"$
SILVIA CARO SPINEL
Ingeniera Civil Universidad de los Andes.
'ro(esor Instructor
Departamento de Ingeniera Civil y Ambiental
UI!"#$IDAD D" %&$ AD"$
Investigacin en "El Uso de Geosintticos en Proyectos de Pavimentacin en Colombia"

FACTORES QUE DETERMINAN EL USO DE GEOSINTTICOS EN PROYECTOS DE
PAVIMENTACIN EN COLOMBIA

INTRODUCCIN
1. Introd!!"#n $% &o d' ('o&"nt)t"!o&

Una de las grandes in)uietudes )ue los ar)uitectos dise*adores de edi(icios y los constructores
deben resolver al inicio de los proyectos est+ ligada al tama*o de los elementos estructurales a
utili,ar.
"sto tiene incidencia tanto en el proyecto ar)uitect-nico .espacios ar)uitect-nicos a(ectados/
altura del edi(icio/ etc.0 como en la evaluaci-n de costos preliminar )ue determina la viabilidad
del proyecto ante un estudio de pre(actibilidad.
"1isten muc2os mecanismos para determinar preliminarmente las dimensiones de los
elementos estructurales de una edi(icaci-n. "ste artculo se centrar+ en el caso de p-rticos de
concreto re(or,ado y acero en edi(icios de pe)ue*a y mediana altura y con luces )ue en
general no deben superar los 3.4 o 5.4 metros. "videntemente en el caso de grandes luces o
edi(icios en altura o en general de estructuras cuya con(iguraci-n o uso di(iera de las
edi(icaciones normales no podr+n aplicarse los criterios )ue a)u se enuncian.
%a ubicaci-n temporal de los primeros intentos de la 2umanidad por re(or,ar los suelos es m+s
)ue imposible. $in embargo/ se puede considerar ra,onable suponer )ue dic2os intentos
correspondieron al uso de troncos de +rboles/ arbustos y elementos a(ines. 'ese a )ue su
e(ectividad parece obedecer m+s a la aplicaci-n de grandes masas de material )ue a la
verdadera (uncionalidad de los mismos/ se les puede considerar como acertados puesto )ue/
en algunos de los casos/ su e(ecto estabili,ador se prolongaba por el tiempo su(iciente para
2acer de la soluci-n utili,ada una costumbre. "stas estructuras semi-sint6ticas/ constituidas de
materiales naturales utili,ados como cuerpos e1tra*os para mejorar un medio natural/ no
siempre (ueron e1itosas. De 2ec2o/ en ocasiones desmejoraban las condiciones iniciales del
suelo 2aciendo compleja la reinstalaci-n del material de re(uer,o. 7ue as como la (alta de
material su(iciente para resistir las cargas a las )ue la va era e1puesta/ la 8(iltraci-n9 del suelo
de pobres condiciones a trav6s de la estructura de estabili,aci-n y la degradaci-n del material
natural utili,ado como estabili,ante .2ec2o )ue en ocasiones constitua la reaparici-n del
estado de inestabilidad inicial0/ se convirtieron en ejemplos comunes de la vulnerabilidad del
uso de estos materiales.
"l concepto de re(or,ar suelos 2a permanecido vigente ante las crecientes necesidades de la
2umanidad/ tanto )ue en :5;< se dio el primer intento de uso de (ibras sint6ticas en el re(uer,o
de una estructura de pavimentaci-n. "l propulsor de dic2o e1perimento (ue el Departamento de
!as de Carolina del $ur en "stados Unidos .=oerner/ :55>0. "l ensayo consisti- en disponer
una gruesa capa de algod-n sobre la capa de base del pavimento (le1ible para luego verter
as(alto caliente sobre la (ibra y protegerlo con una delgada capa de arena. %os resultados del
e1perimento (ueron publicados en :5?@/ mostrando una reducci-n de las (allas locali,adas y el
agrietamiento en la estructura y buenas condiciones de servicio antes de )ue la (ibra se
deteriorara completamente. "ste proyecto demostr- la relevancia de usar cuerpos ajenos al
material/ )ue cumplan las (unciones de mejoramiento del material natural propias de las (ibras
sint6ticas )ue conocemos 2oy en da.
"l desempe*o general de los geosint6ticos permite proveer soluciones e(icientes a la ingeniera
en diversas escalas. $u amplio uso se 2a alcan,ado gracias a las ventajas comparativas (rente
a otros m6todos de mejoramiento de condiciones in-situ dentro de las cuales se destacan: a0 un
mejor desempe*o de la (unci-n espec(ica: por su estricto control de calidad y desarrollo
tecnol-gico est+n cali(icados en el cumplimiento de (unciones espec(icas y b0 economa en su
uso: ya sea por menor inversi-n inicial o por prolongaci-n de la vida Atil de la estructura.
%a incursi-n y posicionamiento del mercado de los geosint6ticos en Colombia sugiere la
posibilidad de innovar en las metodologas tradicionales de dise*o y construcci-n de obras de
pavimentaci-n. "l pas tiene la responsabilidad de estudiar/ anali,ar y cuestionar el uso -ptimo
de estos materiales dentro del conte1to regional/ con el (in de motivar su uso responsable y
e(iciente y satis(acer la necesidad de contar con una in(raestructura vial )ue sea segura y de
alta calidad.
MARCO TERICO
*. C$r$!t'r+&t"!$& d' %o& ('o&"nt)t"!o& ',-%'$do& 'n -$.",'nt$!"#n
'ara anali,ar y comprender la evoluci-n en el mercado nacional e internacional de estos
materiales/ es necesario estudiar su naturale,a/ (uncionalidad y ventajas dentro del desarrollo
de un proyecto de pavimentaci-n. %os principales geosint6ticos empleados en este tipo de
proyectos son los geote1tiles/ las geomallas/ los geoblo)ues y los geodrenes.
"n la literatura e1iste una gran cantidad de bibliogra(a sobre el uso/ las e1periencias/ las
ventajas y las desventajas de los materiales geosint6ticos en proyectos geot6cnicos .=oerner/
:55>B 'A!C&/ ;44;B Censar/ ;44;B Da$ilva/ :55DB 7A&/ ;44:/ entre otros0. "n t6rminos
generales/ se puede a(irmar )ue estos materiales 2an revolucionado el dise*o y construcci-n
de obras civiles alrededor del mundo. $u importancia radica en )ue son e(icientes en la
soluci-n en problemas tradicionales )ue involucran suelos naturales con di(icultades .baja
capacidad portante/ agua libre/ contaminaci-n de suelos granulares con suelos (inos de baja
calidad/ etc.0.
%a tabla ;.: resume las principales aplicaciones de los geote1tiles/ las geomallas/ los
geoblo)ues y los geodrenes dentro de proyectos de pavimentaci-n.
MATERIAL FUNCIONES
G'ot'/t"%'&
E Impedir contaminaci-n entre capas de la estructura por el e(ecto de las cargas
din+micas y el arrastre del agua.
E #esistir los es(uer,os de tensi-n del material disminuyendo los espesores de dise*o
y los volAmenes de movimiento de tierras.
E "vitar el taponamiento por colmataci-n de estructuras de drenaje.
E "vitar la aparici-n de grietas por re(le1i-n en la capa de rodadura al actuar como una
inter(ase de separaci-n entre la capa de rodadura nueva y la capa antigua (isurada.
G'o,$%%$&
E #educir el espesor de las capas estructurales del pavimento o mejorar las
especi(icaciones de las mismas.
E #educir la (ormaci-n de 2uellas y (allas por es(uer,o cortante y asentamientos
di(erenciales en el pavimento.
E Con(erir mayor durabilidad de la estructura de pavimento.
E Fejorar la capacidad portante/ resistencia a movimientos y de(ormaciones laterales
de la estructura de pavimento.
E "vitar la aparici-n de grietas por re(le1i-n al absorber es(uer,os cortantes y
tensiones causadas por e(ecto de las cargas actuantes sobre el +rea de in(luencia de
las (isuras del pavimento anterior.
G'o0%o1'&
E %ograr independencia t6rmica entre la estructura del pavimento y el medio ambiente.
E 7acilitar m6todos constructivos por medio de sus (acilidades de instalaci-n y su
versatilidad.
E #educir empuje sobre estructuras de contenci-n: a0 amortiguando cargas y b0
reduciendo la densidad del relleno.
E Absorber de(ormaciones por e(ecto de las cargas est+ticas y din+micas en la
estructura de pavimento.
G'odr'n'&
E Captar y conducir agua intersticial de la estructura dirigi6ndola 2acia los elementos
de conducci-n super(iciales.
E Captar (luidos a grandes pro(undidades.
T$0%$ *.1. Uso de los geosint6ticos en proyectos de pavimentaci-n .=oerner/ :55>B Censar/ ;44;0
%a Cabla ;.: permite observar )ue las geomallas cumplen (unciones similares a las de los
geote1tiles. $in embargo/ la elecci-n del geomaterial )ue proporcione mejores condiciones de
trabajo debe ser el resultado de comparar la (uncionalidad y el precio de cada producto para las
condiciones particulares de un proyecto. %a Cabla ;.; muestra algunas condiciones
comparativas entre los dos materiales y se constituye en una ayuda para el criterio de decisi-n
de los usuarios/ sugiriendo )ue el grado de competencia -ptimo entre estos dos materiales se
encuentra en su aplicaci-n en terrenos cuya capacidad portante se encuentre en un rango de
CG# del ?H al @H.
M$t'r"$%

CBR 2-$r$ &o #-t",o3
Pro,'d"o
45,
*
Fn!"#n $d"!"on$%
M$6or
1'
M'nor 1'
Geote1til
?H @H ;.D44 $eparaci-n I 7iltraci-n I Drenaje
Geomalla
:H @H D.@D@ Faniobrabilidad de ma)uinaria I traba,-n de
agregados
7. U&o d' ('o&"nt)t"!o& 'n '% ,ndo
"l uso de geosint6ticos 2a brindado a la ingeniera un amplio rango en el cual puede mejorar
sus posibilidades de acci-n cuidando los recursos naturales y utili,ando los materiales
granulares de manera -ptima. "sto constituye una mejora en el campo econ-mico de la
materia en la medida en )ue el gasto/ relacionado con la producci-n/ comerciali,aci-n y uso de
los geosint6ticos/ aumenta constantemente.
Comparar el porcentaje de proyectos de pavimentaci-n en el mundo en los cuales se encuentra
el uso de geosint6ticos es una labor verdaderamente compleja. "n todos los pases en donde
se encuentra di(undido su uso/ una cantidad cercana al 54H de las obras viales emplea algAn
tipo de geosint6tico para mejorar las condiciones de obraB ya sea reduciendo costos/ mejorando
especi(icaciones t6cnicas o solucionando inconvenientes presentados por los materiales
naturales. "s evidente )ue este porcentaje depende signi(icativamente del tipo de proyectos
construidos y el grado de penetraci-n de la tecnologa de los geosint6ticos en la ingeniera
local.
'or ejemplo/ la 7igura ?.:/ muestra el uso de los principales geosint6ticos en "stados Unidos y
Canad+ desde los a*os >4 y la 7igura ?.; permite comparar la (orma como se 2an percibido
ingresos por concepto del mercado de los mismos. "n ambos casos se constata la importante
incursi-n de los geosint6ticos en el mercado de la ingeniera.
F"(r$ 7.7. Distribuci-n del mercado internacional de los geote1tiles .7A&/ ;44:0.
0
50
100
150
200
250
300
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450
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1970 1972 1974 1976 1978 1980 1982 1984 1986 1988 1990 1992 1994
Ao

Geotextiles
Geomembranas
Geocompuestos
Geomallas
F"(r$ 7.8. Crecimiento del mercado de los geote1tiles en el mundo .7A&/ ;44:0.
"n cuanto a la aplicaci-n espec(ica en proyectos de pavimentaci-n/ la 7igura ?.@ .7A&/;44:0
permite a(irmar )ue .en +rea0 cerca del 34H del uso de geote1tiles en el mundo se encuentra
relacionado con aplicaciones en este campo/ lo )ue corresponde/ en ci(ras del a*o ;444/ a
:.:;4 millones de metros cuadrados en todo el mundo.
7.1 G'ot'/t"%'&
'or e(ecto de la industriali,aci-n/ el mejoramiento en los procesos de producci-n y su uso
masivo/ el mercado de geote1tiles 2a e1perimentado un crecimiento di(cilmente igualado por
otro producto en el +mbito de la construcci-n. %as estadsticas demuestran )ue los geote1tiles/
por sus mAltiples aplicaciones/ son los geosint6ticos m+s producidos y comerciali,ados en el
mundo/ alcan,ando un crecimiento cercano al @44H en ;4 a*os .7igura ?.?0. 'or ejemplo/ en
:554 orte Am6rica us- apro1imadamente ?44 millones de metros cuadrados de geote1til y en
el mundo entero se usaron apro1imadamente <@4 millones de metros cuadrados .=oerner/
:55>B 7A&/ ;44:0. Un mercado de proporciones similares en "uropa y orte Am6rica/ )ue con
gran es(uer,o se deja penetrar por algunos pases asi+ticos como Jap-n y el resto del mundo
.7igura ?.D0/ 2ace evidente la utili,aci-n de estos materiales en pases desarrollados con
in(raestructura de alta calidad y por consiguiente/ sugiere la e1istencia no s-lo de grandes
e1igencias en el +rea sino de un nivel de conocimiento de gran magnitud propio de la
e1periencia.


0
100
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400
500
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700
800
1970 1972 1974 1976 1978 1980 1982 1984 1986 1988 1990 1992 1994
Ao
Geotextiles
Geomembranas
Geocompuestos
Geomallas
F"(r$ 7.7. Distribuci-n del mercado internacional de los geote1tiles .7A&/ ;44:0.
F"(r$ 7.8. Crecimiento del mercado de los geote1tiles en el mundo .7A&/ ;44:0.
"n cuanto a la aplicaci-n espec(ica en proyectos de pavimentaci-n/ la 7igura ?.@ .7A&/;44:0
permite a(irmar )ue .en +rea0 cerca del 34H del uso de geote1tiles en el mundo se encuentra
0
200
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1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000
Ao
Jap-n/ Asia/ Australia y el resto
20%
Europa
4
0
%
orteAm!rica
40%
relacionado con aplicaciones en este campo/ lo )ue corresponde/ en ci(ras del a*o ;444/ a
:.:;4 millones de metros cuadrados en todo el mundo.

F"(r$ 7.9. Uso de los geote1tiles en proyectos de pavimentaci-n en el mundo .7A&/ ;44:0.

7.* G'o,$%%$&
Desde 2ace cerca de ;@ a*os/ las geomallas compiten en muc2os campos con los geote1tiles/
demostrando su e(iciencia en el mejoramiento de subrasantes y en el re(uer,o de material
granular. 'ese a )ue este material tiene un perodo de desarrollo menor )ue el de los
geote1tiles/ escala vigorosamente 2acia su auge pues es muy utili,ado en pases
desarrollados.
o sera acertado pensar en las geomallas como el reempla,o de los geote1tiles/ ya )ue en
aplicaciones espec(icas cada uno tiene su margen .Cabla ;.;0/ pero si como uno de los
productos para re(uer,o de mayor proyecci-n. $u creciente participaci-n en el mercado se
constata con el 2ec2o de )ue un productor estadounidense promedio 2a instalado en los
Altimos :@ a*os m+s de >@ millones de m; en estructuras de re(uer,o en su pas y )ue para
:53> el @4H de los muros de contenci-n construidos en orte Am6rica usaron geomallas para
estabili,ar sus materiales y reducir pendientes en taludes .Censar/ :55>0.
"n una comparaci-n por precio (rente a los geote1tiles las desventajas de las geomallas
pueden ser e)uilibradas/ o al menos disminuidas/ con un an+lisis bene(icio I costo. Desde el
punto de vista operativo se deben tener en cuenta las ventajas constructivas )ue presenta la
geomalla .(acilidad de instalaci-n/ rigide,/ soporte al e)uipo de trabajo/ etc.0. Desde el punto de
vista econ-mico/ y 2ablando en t6rminos generales/ dependiendo de las condiciones de la obra
y de los materiales se pueden encontrar a2orros )ue condu,can a la (actibilidad econ-mica del
proyecto.
A manera de ejemplo/ se pueden reali,ar c+lculos del a2orro en espesor de capas comparando
0% 10% 20% 30% 40% 50%
"tros#nopa$imentaci%n&
'e(uer)o
*rena+e
'ecubrimientoparaas(alto
,eparaci%n-Estabili)aci%n
los espesores de la subbase en un dise*o sin re(uer,o/ uno con geomalla y uno con geote1til
.7igura ?.<.0. %os c+lculos reali,ados merecen un an+lisis posterior de mayor pro(undidad )ue
incluya (actores como e(ectividad del dise*o y sensibilidad del mismo a modi(icaciones en las
variables de entrada.
7.7 G'o0%o1'&
"l uso de geoblo)ues no se 2a desarrollado signi(icativamente en el mundo/ salvo por
e1cepciones como Jap-n y oruega en )uienes se encuentra concentrado cerca del 34H del
uso del producto a nivel internacional .7igura ?.>0. Inicialmente/ con un signi(icativo pero no tan
apreciable uso en "uropa/ Asia y orte Am6rica/ se e1periment- con estos blo)ues obteniendo
resultados satis(actorios en aplicaciones de aislamiento t6rmico/ relleno ligero e inclusi-n
compresible .7rydenlund/ :55<0. 'ases como 7rancia/ Kolanda/ $uecia/ 7inlandia/ el #eino
Unido/ Irlanda/ Alemania/ "spa*a/ Canad+/ 7ilipinas/ Corea del sur/ Falasia y Cailandia/
pueden dar (e de la con(iabilidad del material gracias a los resultados de numerosas
e1periencias.
100%
46%
60%
54%
40%
0%
10%
20%
30%
40%
50%
60%
70%
80%
90%
100%
ore(or)a.o
Geomalla Geotextil
'e(uer)o
Espesor.esubbase Espesora/orra.oensubbase

F"(r$ 7.:. Distribuci-n del mercado mundial de geoblo)ues de "'$ .7rydenlund/ :55<0.

"l pionero en uso de geoblo)ues en el mundo (ue oruega. Desde 2ace m+s de ;D a*os/ en
ese pas se 2an desarrollado cerca de ?44 proyectos viales de gran magnitud en los )ue se
2an utili,ado m+s de D44.444m? de geoblo)ues de "'$. Kolanda/ en :533/ en un solo
proyecto us- ?@.444 m? de "'$ para la construcci-n de un terrapl6n para una va de alto
tr+(ico. 'osteriormente/ a principios de la d6cada de los 54 este material empe,- a usarse para
la construcci-n de vas en los terrenos monta*osos Japoneses pues se amoldaba idealmente a
sus di(ciles condiciones topogr+(icas/ logrando )ue el ?DH de los geoblo)ues usados en Jap-n
lo sea en usos relacionados con pavimentaci-n .'olioles/ :55?0. 'ara oruega el mercado es
distinto/ siendo el segundo pas en uso del material alrededor del mundo/ un cuarto de siglo
despu6s de la entrada de los geoblo)ues en 6l/ tan s-lo el :4H de la producci-n de blo)ues de
"'$ se usa en pavimentaci-n .'olioles/ :55?0.
%os geoblo)ues de "'$ son un material costoso en comparaci-n con otros materiales de
relleno/ pero (uncionales en cuanto a instalaci-n/ ajuste geom6trico y e(iciencia constructiva.
'recisamente por su alto costo/ son de di(cil penetraci-n en mercados poco desarrollados
como $ur y Centro Am6rica.
7.8 G'odr'n'&
"l principal uso de los geodrenes -del grupo gen6rico de los geocompuestos/ por tratarse de la
conjugaci-n de dos geosint6ticos- es en el control de situaciones de drenaje planar dentro de
estructuras de pavimentaci-n. Junto con otros geocompuestos comparti- el tercer lugar en uso
en orte Am6rica en la d6cada de los 54Ls contando con cerca de @4 millones de m; instalados
en todo el mundo/ correspondientes comparativamente a no m+s del :@H del uso de
geote1tiles en la misma 6poca. Actualmente se puede estimar )ue el anterior porcentaje se
10%
orte
Am!rica
20030%
orue1a
40050%
2ap%n
10020%
'esto.e
Europa
10%
'esto.e
Asia
encuentra en ;4H/ (ruto de su uso en grandes e1tensiones en drenajes de carreteras/ rellenos
y terraplenes .'olioles/ :55:/ :55?B 7ryndenlund/ :55<B Kovart2/ :55@0.
"l desarrollo de geosint6ticos a nivel internacional 2a obedecido principalmente a dos (actores:
a0 la necesidad de modi(icar los materiales naturales para imprimirles condiciones m+s
(avorables a los dise*os y b0 la creciente veri(icaci-n de las propiedades de mejoramiento )ue
tienen estos materiales. Desde una perspectiva general se podra a(irmar )ue s-lo es posible
evolucionar tecnol-gicamente por medio de la inversi-n en investigaci-n y desarrollo. "l caso
de los geosint6ticos no es la e1cepci-n. Gracias a los organismos de control dedicados a
probar y reglamentar el uso de estos productos/ su uso se masi(ica para el bene(icio comAn.
Fuc2os autores se atreven a asegurar )ue el crecimiento (uturo en el uso de geosint6ticos
mundialmente seguir+ aumentando de una (orma nunca antes vista desde la 6poca del
concreto re(or,ado como producto de vanguardia .=oerner/ :55>0.

METODOLOG;A

8. U&o d' ('o&"nt)t"!o& 'n Co%o,0"$
%os geosint6ticos se 2an empleado en Colombia desde principios de la d6cada de los 34Ls. $u
uso actual en proyectos de pavimentaci-n es masivo y las e1periencias obtenidas a trav6s del
tiempo con estos novedosos materiales 2an demostrado sus bondades y sus limitaciones
dentro del ambiente colombiano.
Un estudio del mercado de geosint6ticos en el pas permite concluir )ue en Colombia e1iste
una o(erta su(iciente de estos materiales. Algunas empresas nacionales 2an apostado a la
(abricaci-n y comerciali,aci-n de geosint6ticos de muy alta calidad .Cabla D.:0. "n cuanto al
comercio internacional de estos productos/ se puede mencionar a 'A!C&/ )ue importa
geomembranas de C2ile y geomallas de Italia y a la ve, e1porta a algunos pases de
%atinoam6rica/ en los cuales se encuentra posicionado en los primeros lugares del mercado.
&tros ejemplos los constituyen Geosintec y Geo(ort destacados importadores y representantes
de distintas marcas de geomallas estadounidenses.

T$0%$ 8.1. 'rincipales productores de geosint6ticos en el pas.

M$t'r"$% E,-r'&$
G'ot'/t"%'&
E 'A!C&
E %a7ayette
E iver
E Compa*a de "mpa)ues de Fedelln
G'o,$%%$& E %a7ayette
G'o,',0r$n$&
E $int6ticos 7ilmte1
E 'ro)uinal
G'odr'n'& E 'A!C&


%a e1periencia colombiana en el sector de la in(raestructura vial 2a permitido establecer )ue
m+s del 3@H de los proyectos de pavimentaci-n )ue se 2an desarrollado entre los Altimos @ a
:4 a*os 2an usado algAn tipo de geosint6tico para mejorar las condiciones de los suelos
locales. $in embargo/ la e1periencia del gremio comerciali,ador y del constructor tambi6n
establece )ue la mayora de las aplicaciones de los geosint6ticos en proyectos de
pavimentaci-n en Colombia se 2acen de manera mec+nica y sin un juicio sobre un dise*o
consistente. "s importante considerar )ue/ en general/ la prioridad del criterio comercial sobre
el criterio t6cnico conlleva al tratamiento de los geosint6ticos como productos y no como
materiales/ limitando la decisi-n de su aplicaci-n por el aspecto econ-mico y no (uncional y
t6cnico.
'ara garanti,ar la rentabilidad y calidad de los proyectos de pavimentaci-n )ue utili,an
geosint6ticos/ es necesario )ue los ingenieros colombianos tengan el criterio/ la preparaci-n y
el asesoramiento su(icientes para decidir cu+l es el dise*o -ptimo dentro de un rango de
posibilidades. "n este sentido/ las metodologas de dise*o .por costo/ por especi(icaci-n o por
(unci-n .=oerner/ :55>00/ son las 2erramientas con las )ue cuenta el ingeniero para determinar
el geosint6tico )ue mejor se adapta a las condiciones particulares de un proyectoB es decir/
a)uel )ue e)uilibra todas las alternativas proporcionando el m+1imo de bene(icio.
8.1 G'ot'/t"%'&
%a 7igura D.: muestra un estimativo del uso de los geosint6ticos en Colombia en todas las
aplicaciones y permite ver c-mo las geomembranas entran a (ormar una parte importante del
mercado/ pues son ampliamente utili,adas en impermeabili,aci-n/ rellenos sanitarios/
conducci-n de (luidos/ etc. 'ara el +rea de pavimentaci-n se encuentra )ue los geote1tiles son/
sin duda/ el geosint6tico m+s vendido y las geomembranas el menos utili,ado. Con respecto a
los productores/ 'A!C& $.A. produce el >@H de los geote1tiles )ue se encuentran en el
mercado .7igura D.;0B 2aci6ndolo a precios realmente competitivos con los productos
internacionales.

%a e(iciencia de los re(uer,os con geote1til 2a sido comprobada en todo el territorio colombiano
y su uso se 2a di(undido r+pidamente. "sto se 2a logrado tras cientos de e1periencias en las
cuales se 2an evaluado di(erentes alternativas de dise*o y los geote1tiles 2an resultado ser la
opci-n m+s (uncional o en su de(ecto la m+s econ-mica.
8.* G'o,$%%$&
Geo3
34%
Geo3e+
32%
Geomembrana
21%
Geomalla
4%
Geocompuestos
9%
F"(r$ 8.1. Uso de geosint6ticos en Colombia ;44; .'A!C&/ ;44?0. F"(r$ 8.*. Uso de geosint6ticos en Colombia ;44; .'A!C&/ ;44?0.
%basa.osenuntotal.e$entas.e2820ton
"n cuanto a las geomallas/ la investigaci-n permiti- concluir )ue el mercado colombiano
relacionado con este producto es relativamente reciente y en la actualidad se importan/
producen y comerciali,an al interior. "l uso de geomallas en Colombia/ en ventas/ mantuvo un
crecimiento constante desde su entrada al pas .apro1imadamente en :5540 2asta el a*o ;444.
A partir de este momento el crecimiento 2a empe,ado a disminuir y se pueden plantear varias
2ip-tesis al respecto. "n primer lugar la disminuci-n se puede deber a la aceptaci-n del
producto nacional por parte de los dise*adores/ rest+ndole participaci-n en el mercado a los
productos importados .la Cabla D.; y la 7igura D.?. presentan la comparaci-n en precio de
geomallas nacionales e importadas0 y/ en segundo lugar/ a la situaci-n econ-mica del pas y la
decreciente inversi-n en in(raestructura.
T$0%$ 8.7. Comparaci-n en precio geomallas nacionales e importadas .%a7ayette/ ;44;B Geosintec/


Or"('n
Pr'!"o 245,
*
3

M'nor
'&-'!"<"!$!"#n
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N$!"on$% ?.<5@ @.?5@
I,-ort$d$ @.;?4 5.@?;

F"(r$ 8.7. Comparaci-n gr+(ica en precio para geomallas nacionales e importadas .%a7ayette/ ;44;B Geosintec/
;44;0
8.7 G'o0%o1'&
"l uso de geoblo)ues en Colombia es aAn restringido. %a e1plicaci-n en este caso es m+s
econ-mica )ue t6cnica: mientras )ue un metro cAbico de relleno convencional puede costar
apro1imadamente M:@.444/ el mismo volumen de "'$ puede llegar a costar M:;4.444 .oc2o
veces m+s/ segAn estimaciones de las comerciali,adoras nacionales0. o obstante/ no se debe
dejar de lado la re(le1i-n anteriormente propuesta de evaluar los geosint6ticos en su entorno
global de manera )ue se tengan en cuenta todas las mejoras y de(iciencias presentadas por las
alternativas de dise*o.
8.8 G'odr'n'&
"l uso de geodrenes en Colombia est+ atado a la comerciali,aci-n de la empresa productora
de geosint6ticos m+s (uerte del mercado/ 'A!C& $.A. "l impulso comercial )ue esta les
con(iere 2a 2ec2o )ue sean utili,ados en un nAmero signi(icativo de proyectos. o obstante/ la
(alta de criterios y tecnologas para el dise*o de estructuras de drenaje 2a generado )ue este
importantsimo componente de las estructuras de pavimentaci-n/ sea menospreciado. "n la
4'E56"#7-m2&
Producto Nacional Vs. Importado
0
2
4
6
8
10
12
8enorespeci(icaci%n 8a9orespeci(icaci%n
acional
6mporta.a
literatura se encuentra un gran nAmero de investigaciones sobre el da*o )ue produce el agua
libre en el pavimento .Caro y Garca/ ;44:B %oradi et al/ :553B #obertson y Girgisson/ :553/
Alonso/ :553B Ca*ete/ ;440. $in embargo/ la cultura del drenaje en Colombia consiste en la
instalaci-n de sistemas de subdrenaje tipo (ranc6s/ a :.@ m de pro(undidadB lo )ue demuestra
el atraso de la ingeniera de vas en materia de control del agua y preservaci-n de las
estructuras.
"n t6rminos generales/ es importante plantear interrogantes con miras a evaluar las ra,ones
)ue 2acen t6cnicamente posible y comercialmente deseable el empleo de geosint6ticos en
proyectos de pavimentaci-n .y geot6cnicos de todo tipo0 en el pas. Un inter6s comercial .m+s
)ue ingenieril0/ por parte de las industrias productoras/ se 2a encargado de lograr su
aceptaci-n por parte de importantes (irmas de ingenieros/ aun)ue otros dise*adores aAn los
consideran como un espejismo comercial/ desvirtuando toda posibilidad de uso en sus obras.
inguna de las dos posiciones es del todo acertada. $-lo a trav6s de investigaci-n y
e1perimentaci-n por parte de los productores y constructores/ se pueden alcan,ar
metodologas de uso )ue respondan e(ica,mente a las condiciones des(avorables de los suelos
colombianos.
Cabe mencionar )ue el Instituto acional de !as .I!IA$0/ preocupado por la regulari,aci-n
del mercado/ public- en junio ;> de ;44; sus especi(icaciones para la normali,aci-n de los
materiales geosint6ticos basadas en las condiciones propuestas por la AA$KC& en :553. "ste
2ec2o no s-lo rati(ica la importancia )ue tienen estos materiales en el entorno nacional/ sino
)ue se debe entender como un reconocimiento estatal a la necesidad de estudiar y adaptar su
uso dentro de las condiciones locales del pas.

RESULTADOS A DISCUSIN

9. Co,-$r$!"#n d'% &o d' %o& ('o&"nt)t"!o& 'n Co%o,0"$ d'ntro d'% !ont'/to
,nd"$%
9.1 A-%"!$!"#n d' %o& ('o&"nt)t"!o& 'n -ro6'!to& d' -$.",'nt$!"#n
N "l uso de geosint6ticos en el +mbito internacional se desarroll- desde la d6cada de los >4s/
en Colombia s-lo die, a*os m+s tarde. $in embargo/ este 2ec2o no 2a impedido la entrada al
pas de la mayora de materiales geosint6ticos usados en in(raestructura vial alrededor del
mundo. %os geote1tiles/ geomallas y geocompuestos como los geodrenes/ se usan en
Colombia de la misma manera )ue se usan en el resto del mundo/ salvo por algunas
aplicaciones de los geote1tiles y geomallas en repavimentaci-n )ue no son muy practicadas en
el pas. %os geoblo)ues/ sin embargo/ no 2an logrado su inclusi-n masiva en el mercado
colombiano por di(icultades principalmente de naturale,a econ-mica.
N %a re2abilitaci-n de una estructura de pavimentaci-n por medio de geote1tiles saturados con
emulsiones as(+lticas es una pr+ctica poco desarrollada en Colombia/ contrario a lo )ue ocurre
en el resto del mundo pues esta pr+ctica se considera importantsima para evitar la aparici-n
de grietas por re(le1i-n producto de la mala distribuci-n de los es(uer,os sobre la capa de
rodadura reempla,ada.
N %a tecnologa no es un impedimento signi(icativo para el uso de geosint6ticos en Colombia. %a
empresa nacional se 2a encargado de producir los materiales masivamente solicitados por el
mercado .por su calidad0 y esto prueba )ue tiene la capacidad tecnol-gica para responder al
reto de los geosint6ticos en el dise*o de pavimentos. Adicionalmente/ las caractersticas de los
geosint6ticos para pavimentos tienden a minimi,ar el uso de ma)uinaria especial y ma)uinaria
convencional/ como es el caso de los geodrenes/ d+ndoles una ventaja comparativa (rente al
uso de materiales convencionales.
9.* D"&'=o d' ('o&"nt)t"!o&
N %a bAs)ueda de in(ormaci-n re(erente al uso de los geosint6ticos en Colombia corrobora la
poca competencia de los m6todos de dise*o de pavimentos en el pas. "l uso de m6todos
estadsticos est+ (uertemente instituido para toda clase de dise*os viales/ desde corredores
urbanos 2asta carreteras interdepartamentales. "stos m6todos no s-lo no son acordes con los
avances en investigaci-n respecto al tema sino )ue no permiten la inclusi-n en el dise*o de
algAn material geosint6tico/ 2ec2o )ue/ por consiguiente/ permite suponer un dise*o con
geosint6ticos puramente artesanal/ contrario al estado del arte mundial.
N $e debe tener en cuenta la importancia de reevaluar algunos par+metros de comparaci-n de
los dise*os colombianos y mundiales. Usualmente/ para re(erirse a los re)uerimientos de
capacidad portante en el pas/ las guas de dise*o utili,an el par+metro CG# como un
evaluador con(iableB el avance de las metodologas racionales y la populari,aci-n del uso de
algunos ensayos m+s cali(icados 2acen )ue las clasi(icaciones basadas en par+metros como el
anteriormente mencionado pierdan vigencia y se consideren de baja calidad descriptiva (rente a
par+metros como el m-dulo resiliente.
9.7 Cond"!"on'& d'% ,'r!$do
N "n el +mbito mundial el mercado de los geosint6ticos se encuentra gobernado por los
comerciali,adores )ue 2acen ver sus productos como los Anicos capaces de proporcionar
soluciones a las necesidades del dise*ador. $in embargo/ paralelamente 2ay instituciones
dedicadas a la reglamentaci-n y observaci-n de las caractersticas de los materiales/ lo )ue
2ace )ue 2aya un control m+s estricto a las estrategias del gremio comercial. "n Colombia el
comportamiento de las comerciali,adoras es igual/ con el agravante de )ue e1iste un mercado
poco conocedor de las caractersticas t6cnicas para el dise*o y una (alta de instituciones
reguladoras.
N%a producci-n colombiana de geosint6ticos tiene un espacio apartado en el mercado mundial
por su competitividad en precio. 'ara )ue dic2os productos puedan ser comerciali,ados y
completamente competitivos se deben asumir est+ndares de reglamentaci-n internacionales/
como lo 2an conseguido en la actualidad algunas empresas productoras de geomateriales
alrededor del mundo.
>. A!!"on'& -$r$ ,'?or$r '% &o d' ('o&"nt)t"!o& 'n Co%o,0"$
Con el objetivo de mejorar las condiciones )ue determinan el uso de los geosint6ticos en
ingeniera de pavimentos/ se sugieren algunos procedimientos )ue establecen lneas de
investigaci-n y propician la di(usi-n de la tecnologa de los geosint6ticos en Colombia.
N Fente abierta al dise*o. Al dise*ar con geote1tiles se deben tener en cuenta mAltiples
(actores/ tales como los ambientales/ los a2orros monetarios/ los gastos en tiempo y las
inversiones en investigaci-n. Adem+s/ se debe tener claridad sobre la imposibilidad de lograr
un Anico modelo de dise*o con geosint6ticos/ pese a )ue son materiales con caractersticas
estandari,adas. %as mejoras producidas en cada proyecto dependen de sus condiciones
particulares/ ra,-n por la cual se debe conocer el entorno en el )ue se va a dise*ar por medio
de una investigaci-n cautelosa en la regi-n de inter6s.
N "vitar el manejo comercial. "s importante evitar )ue el manejo comercial a(ecte el
conocimiento real )ue debe tener el ingeniero sobre las propiedades in2erentes a los
geosint6ticos. %a tendencia actual es considerar a los geosint6ticos como productos/ m+s )ue
como materiales especiales )ue re)uieren un empleo cuidadoso. "n esta medida/ se deben
reasaltar los es(uer,os )ue vienen reali,ando instituciones acad6micas y comerciales en la
di(usi-n del tema.
N "stablecer academia. %a mejor (orma de garanti,ar dise*os e(icientes con el uso de los
geosint6ticos/ es garanti,ar )ue )uienes lo 2acen tienen un criterio (ormado por el estudio de
las propiedades de los materiales y por la e1periencia recolectada/ m+s )ue por la utili,aci-n de
la 8(-rmula9 o el testimonio de algAn cercano )ue obtuvo buenos resultados. $e debe 2acer
6n(asis en la necesidad de crear conocimiento/ pues como re,an las teoras de crecimiento
econ-mico/ en la medida en )ue se tiene m+s conocimiento se es m+s receptivo a la
asimilaci-n del nuevo conocimientoB igualmente/ en la medida en )ue un pas invierte en
tecnologa/ tiene una predisposici-n a ser receptor de tecnologa.
N Desarrollar investigaci-n. De la mano con la academia/ se debe reali,ar una evaluaci-n
permanente de las obras re(or,adas con geosint6ticos con el objetivo de aprender a identi(icar
su comportamiento/ sus ventajas y sus desventajas dentro del ambiente colombiano.
N Asumir una responsabilidad social. %as obras de in(raestructura vial son necesarias para
alcan,ar una malla vial de cobertura y calidad adecuadas/ )ue propicien el desarrollo
econ-mico en el pas. "n ese sentido/ los productores y compradores de geosint6ticos deben
asumir la responsabilidad )ue les e1ige la pro(esi-n de la ingeniera civil y deben ser
conscientes de los e(ectos sociales y econ-micos )ue implican el uso inapropiado de estos
materiales.

CONCLUSIONES

%a di(erencia signi(icativa en el uso de los materiales geosint6ticos en el mundo con respecto a
Colombia es m+s de tipo acad6mico )ue (uncional. "l uso de los geosint6ticos
internacionalmente est+ acompa*ado de investigaci-n previa y posterior al 2ec2o mismo de su
aplicaci-n/ a trav6s de evaluaciones in situ )ue permitan veri(icar el buen (uncionamiento de los
proyectos. %a cultura del aprendi,aje/ mediante la investigaci-n de las condiciones de los
proyectos reali,ados/ no es una pr+ctica muy comAn en el pasB y si se tiene en cuenta la poca
inversi-n en investigaci-n y desarrollo/ tanto del gobierno como de la empresa privada/ el
panorama (uturo no es muy alentador. Algunas de las empresas productoras reali,an
inversiones en investigaci-n .e.g. 'A!C& $.A./ )ue cuenta con un laboratorio especiali,ado en
la materia0. 'r+cticas como esta deben incentivarse para masi(icar el uso responsable de los
geosint6ticos.
"l m6todo de dise*o con geosint6ticos debe garanti,ar la optimi,aci-n de todos los (actores
)ue se encuentran en torno a la materiali,aci-n del proyecto. $e deben evaluar todas las
alternativas posibles de manera )ue la elecci-n de este dise*o/ de resultar viable/ satis(aga
todos los criterios de evaluaci-n.
"s necesario 2acer claridad sobre la imposibilidad de crear un modelo Anico para el dise*o con
geosint6ticos. "sto se debe a la gran cantidad de (actores )ue involucra este procedimiento y a
lo espec(icos )ue pueden llegar a ser para cada proyecto. As pues/ no e1iste un algoritmo o
un programa )ue pueda decidir de (orma general c-mo el geosint6tico va a mejorar alguna
condici-n dentro de un proyecto de pavimentaci-n.
"l uso responsable de estos materiales en el pas debe reali,arse a trav6s de la participaci-n
conjunta del "stado/ las empresas productoras y las empresas constructoras.


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