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COMPOSICION DEL CONCRETO

El concreto endurecido se compone de:


La pasta
El agregado

1) LA PASTA
1.1.0 ELEMENTOS FUNDAMENTALES
Aquella parte del concreto endurecido conocida como pasta comprende a cuatro
elementos fundamentales:

a. El gel, nombre con el que se denomina al producto resultante de la reaccin
Qumica e hidratacin del cemento;

b. Los poros incluidos en ella;

c. El cemento no hidratado, si lo hay;

d. Los cristales de hidrxido de calcio, o cal libre, que puedan haberse formado
durante la hidratacin del cemento.

Estos cuatro elementos tienen un papel fundamental en el comportamiento del
concreto.

1.2 FUNCIONES DE LA PASTA
La pasta tiene cuatro grandes funciones en el concreto:

a. Contribuir a dar las propiedades requeridas al producto endurecido.

b. Separar las partculas de agregado.

c. Llenar los vacos entre las partculas de agregado y adherirse fuertemente

a ellas.

d. Proporcionar lubricacin a la masa cuando sta an no ha endurecido.


1.3 PROPIEDADES DE LA PASTA
Las propiedades de la pasta dependen de:

a. Las propiedades fsicas y qumicas del cemento.

b. Las proporciones relativas de cemento y agua en la mezcla.

c. El grado de hidratacin del cemento, dado por la efectividad de la combinacin
qumica entre ste y el agua.

1.4 INFLUENCIA DE LA PASTA EN EL CONCRETO
Sin desconocer el papel fundamental que tiene el agregado en las caractersticas finales
del concreto, el comportamiento de ste como material de construccin est
directamente influenciado por las caractersticas de la pasta y propiedades finales de ella.
Para un cemento dado, las caractersticas y porosidad de la pasta dependen
fundamentalmente de la relacin agua-material cementante y del grado de hidratacin de
ste; siendo mejores las propiedades del concreto y menor su porosidad cuanto ms baja
es la relacin agua-material cementante de una mezcla trabajable y cuanto mayor es el
grado de hidratacin del cemento. Dependiendo el grado de hidratacin del cemento de
la reaccin qumica entre ste y el agua, todas aquellas condiciones que favorezcan la
hidratacin tienen importancia en la influencia de la pasta en el concreto.


1.1.1EL GEL
Se define como gel a la parte slida de la pasta, la cual es el resultado de la
reaccin qumica del cemento con el agua durante el proceso de hidratacin.
Proceso de formacin
a. En 1882 el investigador francs Le Chatelier sostuvo que los productos de la
hidratacin del cemento tena una solubilidad menor que los compuestos
originales, lo que daba lugar a que los hidratos se precipitasen formando una
solucin sobresaturada que presentaba cristales elongados y entrelazados, los
cuales posean alta cohesividad y propiedades adhesivas.
b. En 1893 el investigador Michaelis enuncia la teora coloidal, sosteniendo que el
aluminado tricalcico, el sulfoaluminato de calcio y el hidroxilo de calcio dan la
resistencia inicial de la pasta y que, a continuacin, el agua saturada de cal ataca a
los silicatos formando silicatos de calcio hidratado el cual, por ser casi insoluble,
forma una masa gelatinosa. Debido a la perdida gradual de agua en la mezcla, ya
sea por secado o por hidratacin esta masa endurece gradualmente obteniendo
cohesin.
c. A partir de 1960 se acepta que ambas teoras contienen algo de verdad y s no
son irreconciliables, en primer lugar no existen dudas en cuanto que los coloide,
en cuanto a su condicin de partculas de gran area superficial, gozan de
propiedades diferentes a los slidos usuales, ello implica que los comportamientos
coloidales del esta ser esencialmente funcin del area superficial de la misma y
no de la irregularidad de la estructura interna de las partculas.
d. Como consecuencia, en la actualidad se piensa que cuando el cemento se
combina con el agua se produce muy rpidamente una solucin sobre saturada de
hidrxido de calcio, con concentracin de silicato calcio hidratado en condicin
metastable. De acuerdo a Le Chatelier este hidrato se precipita rpidamente,
correspondiendo el endurecimiento posterior a la perdida de agua del material
hidratado, tal como lo enuncia Michaeius.
e. Presentndose el silicato de calcio hidratado en forma de cristales
interconectados extremadamente pequeos, los cuales debido a sus dimensiones
pueden ser definidos como gel, la aparente divergencia Le Chatelier Michaelius
se reducir finalmente a terminologa en la medida que el producto final es un gel
consistente de cristales.
Composicin
a. En su estructura el gel es una aglomeracin porosa de articulas slidamente
entrelazadas, en su mayora escamosas o fibrosas, el conjunto de las cuales forma
una red eslabonada que contiene material mas o menos amorfo.
b. En su composicin el gel comprende:
b.1 La masa cohesiva de cemento hidratado en su estado de pasta ms densa.
b.2 Hidrxido de calcio cristalino y
b.3 Poros gel.
Comportamiento
a. El gel desempea el papel ms importante en el comportamiento del concreto,
especialmente en su resistencia aun no estn claramente comprendidas, pero se
acepta que l interviene dos clases de adherencia cohesivas: Atraccin fsica y
adherencia qumica.
b. La atraccin fsica es del tipo Van der Waal entre superficies de slidos
separados nicamente por microscpicos poros gel. Esta adherencia es debida a la
gran energa disponible en la superficie de las partculas de gel. Es una
caracterstica distintiva de ste el que sus fuerzas internas son pequeas en
comparacin con sus fuerzas superficiales.
c. La coherencia qumica es igualmente una causa importante de cohesin. Dado
que el gel tiene capacidad de esponjamiento limitada, debido a que sus partculas
no pueden ser dispersadas por adicin de agua, es evidente que ellas estn unidad
por fuerzas qumicas, siendo la ligacin de los tipos inico y covalente.
d. S bien las fuerzas qumicas son ms importantes que las de Van der Waal, la
adherencia qumica acta nicamente sobre la pequea fraccin que
corresponde a la zona de contacto de las partculas de gel. En cambio, la
adherencia fsica acta sobre un rea mayor, dado que la superficie especfica del
gel del cemento es de cerca de dos millones de centmetros de cuadrados por
gramo. As, aunque la pasta es un gel del tipo de expansin limitada, la adherencia
entre las fibras es lo bastante fuerte para resistir expansiones tixotrpicas
ilimitadas.
e. Por lo expuesto, aunque en la actualidad se sigue investigando sobre la
importancia de la influencia relativa de las adherencias qumica y fsica no existe
dudas sobre la importancia de contribucin de ambas a la resistencia final de la
pasta endurecida.

1. Agregados
Generalmente se entiende por "agregado" a la mezcla de arena y piedra de granulometra
variable. El concreto es un material compuesto bsicamente por agregados y pasta
cementicia, elementos de comportamientos bien diferenciados:
Se define como agregado al conjunto de partculas inorgnicas de origen natural o
artificial cuyas dimensiones estn comprendidas entre los lmites fijados en la NTP
400.011.
Los agregados son la fase discontinua del concreto y son materiales que estn embebidos
en la pasta y que ocupan aproximadamente el 75% del volumen de la unidad cbica de
concreto.
Los agregados son materiales inorgnicos naturales o artificiales que estn embebidos en
los aglomerados (cemento, cal y con el agua forman los concretos y morteros).
Los agregados generalmente se dividen en dos grupos: finos y gruesos. Los agregados
finos se definen como aquellos que pasa ntegramente por el tamiz de 3/8 y como
mnimo en un 95% el tamiz N4, quedando retenido en el tamiz N200. Se define como
agregado grueso a aquel que queda retenido, como mnimo, en un 95% en el tamiz N4.
Los agregados conforman el esqueleto granular del concreto y son el elemento
mayoritario ya que representan el 80-90% del peso total de concreto, por lo que son
responsables de gran parte de las caractersticas del mismo. Los agregados son
generalmente inertes y estables en sus dimensiones.
La pasta cementicia (mezcla de cemento y agua) es el material activo dentro de la masa de
concreto y como tal es en gran medida responsable de la resistencia, variaciones
volumtricas y durabilidad del concreto. Es la matriz que une los elementos del esqueleto
granular entre s.
Cada elemento tiene su rol dentro de la masa de concreto y su proporcin en la mezcla es
clave para lograr las propiedades deseadas, esto es: trabajabilidad, resistencia, durabilidad
y economa.

1.1 FUNCIONES DEL AGREGADO
El agregado dentro del concreto cumple principalmente las siguientes funciones:
a. Como esqueleto o relleno adecuado para la pasta (cemento y agua), reduciendo el
Contenido de pasta en el metro cbico.
b. Proporciona una masa de partculas capaz de resistir las acciones mecnicas de
desgaste o de intemperismo, que puedan actuar sobre el concreto.
c. Reducir los cambios de volumen resultantes de los procesos de fraguado y
endurecimiento, de humedecimiento y secado o de calentamiento de la pasta.
Los agregados finos son comnmente identificados por un nmero denominado Mdulo
de finura, que en general es ms pequeo a medida que el agregado es ms fino.
La funcin de los agregados en el concreto es la de crear un esqueleto rgido y estable lo
que se logra unindolos con cemento y agua (pasta). Cuando el concreto est fresco, la
pasta tambin lubrica las partculas de agregado otorgndole cohesin y trabajabilidad a
la mezcla.
Para cumplir satisfactoriamente con estas funciones la pasta debe cubrir totalmente la
superficie de los agregados Si se fractura una piedra, como se observa en la figura, se
reducir su tamao y aparecern nuevas superficies sin haberse modificado el peso total
de piedra.
Por la misma razn, los agregados de menor tamao tienen una mayor superficie para
lubricar y demandarn mayor cantidad de pasta. En consecuencia, para elaborar concreto
es recomendable utilizar el mayor tamao de agregado compatible con las caractersticas
de la estructura.

1.2 INTERRELACION AGREGADO CONCRETO
Las propiedades del concreto resultantes del empleo de un agregado determinado
dependen de :
La composicin mineral de las partculas de agregado, la cual influye
fundamentalmente sobre la resistencia, durabilidad y elasticidad del concreto.
Las caractersticas superficiales de las partculas, las cuales influyen especialmente
sobre la trabajabilidad, fluidez y consistencia del concreto; as como sobre la
adherencia entre la pasta y el agregado
La granulometra de los agregados finos y grueso, definida por si misma, as como
la superficie especfica, mdulo de fineza, y tamao mximo del agregado grueso.
Estas propiedades influyen fundamentalmente sobre las propiedades del concreto
al estado endurecido, sobre su densidad y sobre la economa de la mezcla.
El volumen del agregado por unidad de volumen de concreto, el cual influye
especialmente en los cambios de volumen debidos a los procesos de
humedecimiento y secado; a los procesos de calentamiento y enfriamiento; as
como el costo de la unidad cubica de concreto.
La porosidad y absorcin del agregado, las cuales influyen sobre la relacin agua-cemento
efectiva, as como sobre las propiedades del concreto al estado endurecido.