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Breves: Gneros discursivos, secuencias


textuales y metfora en El beso de la mujer
araa
Jorge Rubn Fernndez

la casi inextricable complejidad de los artificios novelescos
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Jorge Luis Borges

La plasticidad de la novela es indiscutible. Los modelos de novela que
encontramos en la literatura son incontables, y cada autor logra una variante
ms que se agrega a la lista. Si bien muchas novelas forman familias, tanto
por su temtica como por la construccin de su trama, cada creacin, dentro
del rey de los gneros desde la edad moderna, puede agregar ms formas a la
novela. Hay, tambin, novelas que la crtica no sabe en qu variante del
gnero encasillar, o, tambin, obras literarias de las que no se sabe si son
novela o no, y es por la misma razn, esa flexibilidad que ofrece la novela al
autor y que pone en problemas a la crtica. Dentro de la novela pueden

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En El arte narrativo y la magia, uno de los ensayos que compone la obra Otras
Inquisiciones.
convivir, en cierta manera, los dems gneros narrativos de la literatura, como
el cuento, la lrica, el teatro, etc., y, tambin, se suelen utilizar los gneros
discursivos que pertenecen a otras disciplinas, como la ciencia por ejemplo.
En El beso de la mujer araa, la cuarta novela de Manuel Puig,
podemos reconocer la asimilacin de varios gneros discursivos y, una
utilizacin consciente de las secuencias textuales que se disponen por
espacios marcados en la organizacin textual. El objetivo de este trabajo es
reconocer esos espacios, la importancia que tienen para la construccin de la
metfora de la novela de Puig, y, por lo tanto la importancia, que tienen para
la construccin del sentido de la novela.

Gneros discursivos y secuencias textuales
Dentro de los modos en que se ha querido clasificar las formas de
comunicacin del ser humano, la teora de los gneros es de las ms antiguas
y que an pervive como criterio de identificacin de formas discursivas. Y,
por otro lado, tenemos una de las ms recientes propuestas de clasificacin,
el modelo secuencial de Jean Michel Adam.
Para no recorrer todo el camino de la teora de los gneros, tarea que
excede el objetivo de este trabajo, tomaremos la concepcin de gneros que
proponen Calsamiglia y Tusn tomando las palabras de Dominique

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Maingueneau, para quin el uso del trmino gneros discursivos se refiere a
dispositivos de comunicacin socio-histricamente definidos
2
. Todas las
actividades sociales del ser humano estn mediadas por el discurso, que
tiende a adquirir formas regulares en cuanto las acciones humanas se
organizan en esferas diferenciadas una de otras. Sin embargo, todos los
gneros del discurso son diversificaciones ms complejas de la actividad
verbal bsica, la conversacin, el dialogo. A los gneros ms complejos
Mijal Bajtn los llama gneros secundarios (entre ellos estn los gneros
literarios), estos absorben los gneros primarios, el dialogo cotidiano por
ejemplo, que se transformany adquieren un carcter especial
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dentro de
las formas complejas. Pero ms all de la complejidad de la forma discursiva,
tanto una rplica del dialogo cotidiano como una novela, son enunciados
segn Bajtn, y el enunciado es la unidad del gnero discursivo. La diferencia
de un gnero a otro se observa en todo lo que es pertinente a la construccin
de los enunciados. O, mejor dicho en palabras de Bajtn:
Estos enunciados reflejan las condiciones especficas y el objeto
de cada una de las esferas no solo por su contenido (temtico) y
por su estilo verbal, o sea por la seleccin de recursos lxicos,
fraseolgicos y gramaticales de la lengua, sino, ante todo, por su
composicin o estructuracin
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Hay, por otro lado, un criterio de clasificacin de textos que ha sabido
ganarse un lugar dominante en los estudios actuales del texto. Es la propuesta

2
D. Maingueneau, 1996, citado en Calsamiglia y Tusn, 1999. Pg. 261.
3
M. Bajtn, en El problema de los gneros discursivos.
4
M. Bajtn, en El problema de los gneros discursivos.
de las secuencias textuales que Jean Michel Adam desarrolla a partir de las
influencias de Bajtn, Werlich y Van Dijk
5
. El modelo secuencial despliega
una restringida cantidad de secuencias prototpicas, estas, siguiendo a
Calsamiglia y Tusn: responden a tipos relativamente estables de
combinacin de enunciados, dotados de una organizacin reconocible por su
estructura jerrquica interna (esquema) y por su unidad compositiva (plan)
6
.
Las secuencias prototpicas de Adam son cinco: narrativa, descriptiva,
argumentativa, explicativa y dialogal. Estas secuencias se desarrollan desde
la perspectiva del comportamiento verbal bsico del ser humano, son las
formas que tenemos, a travs del discurso, de comunicarnos y de comprender
el mundo, de conceptualizarlo, de entenderlo y de demostrar cmo lo
entendemos ante las concepciones del otro, de convencer al otro de que
nuestra concepcin es la que ms se ajusta a la realidad, etc. De manera que
el ser humano se expresa de forma regular en proposiciones de considerable
extensin dentro de la organizacin del texto (oral o escrito), y que permite
que se puedan alternar secuencias segn la intencin del discurso, pero de las
que predomina una secuencia por sobre las dems.
En El beso de la mujer araa comprobamos rpidamente la
concurrencia de varios gneros discursivos y, tambin, de espacios
importantes dominados por cierta secuencia. En el siguiente apartado
5
Calsamiglia y Tusn, 1999. Pg. 265.
6
Calsamiglia y Tusn, 1999. Pg. 265.

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hablaremos de los gneros y secuencias que componen esta novela y, quiz,
logremos reconocer porqu el autor decide emplear tal concurrencia.


Observaciones a propsito en El beso de la mujer araa
Ya desde el inicio de la novela de Manuel Puig el lector se encuentra
con el dialogo. La experiencia de lecto-escritura de un individuo lo dispone
para reconocer la forma habitual en que se expresa el dialogo, el gnero
primario o una de las secuencias prototpicas, en el texto escrito:
A ELLA se le ve que algo raro tiene, que no es una mujer como
todas. Parece muy joven, de unos veinticinco aos cuanto ms, una
carita un poco de gata, la nariz chica, respingada
Y los ojos?
Claros, casi seguro que verdes (cap. I, pg. 9)

Lo interesante de El beso es que ese dialogo comienza describiendo a una
persona, esas descripciones alternan con el pedido de detalles particulares del
objeto que se describe por parte del interlocutor del que describe. Entonces,
se puede observar que en la construccin de la descripcin de Irena, la
protagonista del film inicial que se narra dentro de la novela, participan los
dos personajes, y no solo eso, ambos personajes, Luis Alberto Molina y

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La explicacin de la dinmica de los espacios trgicos racinianos que enuncia Roland
Barthes en Sobre Racine (1992) me sirve para relacionar las tragedias clsicas griegas, las
tragedias de Racine y la novela de Puig, El beso de la mujer araa.
Valentn Arregui Paz participan de la narracin de todas las pelculas que en
la novela se cuentan. El aporte de este recurso, la narracin en conjunto, que
incluye la descripcin y la explicacin, vincula a los protagonistas de la
novela, que exponen y argumentan, entre medio de la narracin y en relacin
a lo narrado, valoraciones del mundo. En ese caso, se enfrentan dos ideologas
de dos sujetos, y que, adems, representan dos manifestaciones del espritu
humano que la sensibilidad burguesa y reaccionaria no tolera, el homosexual
y el revolucionario.
En otra observacin inicial de la novela, encontramos que el espacio
del dialogo es una celda. Casi la totalidad de la obra de Puig se desarrolla en
el mismo espacio, lo que nos puede recordar la escena clsica de varias obras
dramticas griegas. Por otro lado, el espacio exterior a la escena y los sucesos
que all acontecen, velados a los ojos de los espectadores y en donde suelen
encontrar la muerte los protagonistas, se reponen con una narracin que emite
algn personaje, y esto se cumple efectivamente en varias tragedias clsicas,
en la obra dramtica de Racine
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, y en la novela de Puig. Desde la antigedad
clsica, pasando por la obra de un dramaturgo francs del siglo XVIII,
llegamos a una transformacin del gnero de la tragedia en una novela del
siglo XX.
El espacio exterior a la escena, en El Beso, es la ciudad y la
enfermera de la crcel, donde mueren Molina y, posiblemente, Valentn,

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respectivamente. El lector encuentra la muerte de Molina en el final de un
informe de polica, otro gnero discursivo del que se vale Puig, que lo
representa textualmente como vemos en el siguiente ejemplo:
Informe sobre Luis Alberto Molina, procesado 3.018, puesto en
libertad condicional el 9 del corriente mes
Da 9. Miercoles. El procesado fue puesto en libertad a las 8:30 y
lleg a su casa a las 9:05 de la maana, en taxmetro, solo. No sali
en todo el da de su domicilio (cap. XV, pg. 269)
Aqu la informacin es precisa y el estilo, parco y breve. Por otro lado, la
muerte de Valentn se intuye en un artificio propio de la novela, el fluir de la
conciencia o monologo interior, esta vez como un sueo que Puig construye
como un dialogo dentro de Valentn:
cmo es posible que no me caiga?, no tengas miedo Valentn, el
enfermero es buena persona y te va a cuidar, Marta...,dnde
ests?cundo llegaste? (cap. XVI, pg. 281)
Desde cierto momento de la novela, Puig comienza a utilizar el recurso del
fluir de la conciencia, tanto en Molina como en Valentn. La yuxtaposicin
de imgenes que se presentan en la mente de los personajes refuerza la
construccin de la ideologa de los mismos, una faceta que no verbalizan con
facilidad, que no la comunican completamente al otro.
Adems de la escena y del exterior, hay otro espacio que observa
Roland Barthes en la geografa de la obra de Racine, y que se ajusta tambin

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R. Barthes, 1992. Pgs. 47-48.
a ciertos lugares del espacio de la novela de Puig. Barthes llama a este espacio
la cmara, y en sus palabras: es el sitio invisible y temible donde el poder
est emboscado...Cuando los personajes hablan sobre ese lugar, lo hacen con
respeto y terror; casi no se atreven a entrar en l, y cruzan por delante con
angustia
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. El objeto que completa la cmara es la puerta, que la separa y la
conecta con la escena o antecmara. En El beso, el poder se esconde en el
despacho del director de la crcel, personaje que no representa el poder sino
solo parcialmente, por ser un eslabn o engranaje ms de ese ente ominoso,
como se representa en la novela por estar ligado ntimamente a las decisiones
de tortura y muerte de los personajes. Dentro del despacho se designan las
torturas, y por la puerta de la celda se las introducen en platos de comida
envenenados. En el despacho, Puig vuelve a cambiar la organizacin del
discurso, elabora la textura propia del teatro escrito:
Suboficial: Descbrase ante el seor director.
Procesado: Est bien.
Director: No tiemble as, hombre, no le va a pasar nada. (cap. VIII, pg.
151)
En todos los momentos en que se vuelve al despacho la organizacin textual
es la misma.
Tambin hay, en El beso de la mujer araa, un espacio textual
especial asignado a un elemento que agrega especial significacin al
enunciado total de la novela. Nos referimos a las notas. Una vez ms, como
hemos visto, Puig transforma los recursos tpicos de la elaboracin de un

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texto. Las notas a pie de pgina tienen varias funciones, que Umberto Eco ha
compilado en su manual para hacer tesis
9
. Veamos, sintticamente, cuales son
las funciones de las notas en palabras de Eco:
a) Las notas sirven para indicar el origen de las citas;
b) Las notas sirven para aadir a un tema discutido en el texto otras
indicaciones bibliogrficas de refuerzo;
c) Las notas sirven para referencias externas e internas;
d) Las notas sirven para introducir una cita de refuerzo;
e) Las notas sirven para ampliar las aseveraciones que habis hecho en
el texto;
f) Las notas sirven para corregir las afirmaciones del texto;
g) Las notas pueden servir para ofrecer la traduccin de una cita que
era esencial dar en lengua extranjera o la versin original de control;
h) Las notas sirven para pagar las deudas. Citar un libro del que se ha
extrado una frase es pagar una deuda.

Manuel Puig hace competir, por momentos, el espacio de la nota con el
espacio textual de la accin representada, lo cual no es comn en una novela.
No est la nota puiguiana en la lista de Eco, y, sospechamos, en ninguna lista
que observe la funcin habitual de las notas.
Por un lado, el espacio de la nota se dispone, en El beso, para una
narracin, esta es la continuacin intermedia de una de las pelculas que
Molina no puede contar en el texto con todos los detalles que quisiera, porque
Valentn se incomoda con esta narracin en particular por ser una pelcula de
propaganda nazi. Y, aunque en esa extensa nota, hay ms imgenes de la

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Me refiero a Cmo hacer una tesis. Pgs. 188 - 190
pelcula protagonizada por Leni, la secuencia textual narrativa se hace ms
homognea, a diferencia de la imitacin del dialogo cotidiano con el que Puig
hace contar a Molina la pelcula. Adems, la voz que interviene en la
narracin que hay en la nota es siempre una sola, es un narrador omnisciente
que relata en tercera persona sin distracciones ni digresiones.
Por otro lado, en las notas a pie de pgina de la novela de Puig, aparece
el discurso cientfico. Este discurso lo componen varias notas en diferentes
captulos. La psicologa, la psiquiatra, y las ciencias naturales, desde cierto
momento de la historia hasta no hace mucho, se intentan explicar las razones
y el comportamiento de la homosexualidad y de los homosexuales, si es que
las hay, porque se presentan varias teoras y luego se las refuta. El empleo del
tema mencionado no tiene una conexin evidente con la accin de la novela,
ms all de que uno de los protagonistas sea homosexual, pero s con la
metfora que compone toda la novela. Estas notas cientficas no estn all
solo para contestar las inquietudes de Valentn:
Creo que para comprenderte necesito saber qu te pasa. Si
estamos en esta celda juntos mejor es que nos comprendamos, y yo
de gente de tus inclinaciones s muy poco.* (cap. III, pgs. 65-66)

Ese asterisco al final abre la primera nota a pie de pgina que comienza la
informacin acerca de la homosexualidad de la siguiente manera:


6
* El investigador ingls D. J. West considera que son tres las
teoras principales sobre el origen fsico de la homosexualidad, y
refuta a las tres. (cap. III, pg. 66)
Esta secuencia prototpica, la explicativa, que sobresale en los gneros
discursivos de la ciencia, es la que domina las notas acerca de la
homosexualidad.

Conclusiones
La construccin de El beso de la mujer araa como enunciado y como
texto es desafiante. La temtica, para los aos en que se publica la novela
(1976), es urticante en todos los frentes. Estn la homosexualidad y la
revolucin en un dialogo que, adems hace participar como personaje velado
a los poderes represivos anticomunistas que dominaban Latinoamrica con
una moral reaccionaria, y que no se puede decir que no sea reflejo, tambin,
de una parte de la sociedad acorde en sus estratos privilegiados poltica y
econmicamente. Irritante, tambin, para los movimientos revolucionarios
desde la dcada de 1960 en adelante, que, por razones que nunca se aclararon,
fueron profundamente homofbicos. En la Cuba comunista, los ciudadanos
gays perdieron su condicin de libres y fueron destinados, junto con los
disidentes a la revolucin y los sacerdotes, a campos de trabajo forzado
denominados UMAP (Unidades militares de ayuda a la produccin). Recin
en 1975 se deja sin efecto esta decisin, con lo cual las personas
homosexuales recuperan su libertad, lo que indica que El Beso se escriba en
el momento de ms tensin y conflicto dentro de la cpula de la revolucin y
acerca del problema gay. Tambin desde finales de la dcada de los 60
empiezan a emerger los movimientos de reivindicacin de los derechos
humanos para con los ciudadanos gays. Aparece en EEUU el Gay power, y
en Argentina, el Frente Homosexual de Liberacin, al que parcialmente se
unira Manuel Puig, dejando claro que no se comprometa desde su escritura,
segn cuenta Juan Jos Sebreli citado por Roberto Echavarren en el artculo
Identidad versus vapor. Sebreli, adems, recuerda siguiendo a Echavarren:

que nunca hubo un contacto directo entre el Frente
homosexual y los grupos de guerrilla urbana, ya que stos
tenan una moral estrictamente familiarista y
antihomosexual los montoneros por su origen catlico, el
ERP por su castrismo el ERP denunci con horror que
sus militantes eran recluidos en las mismas celdas que los
homosexuales. Sebreli concluye Esto inspir El beso de
la mujer araa.

Y Sebreli puede estar en lo correcto respecto de la inspiracin de Puig, ya que
el autor de El beso se vali, tambin, de entrevistas a presos polticos en
Argentina liberados en 1973. Entonces, un nivel de lectura o una lectura de
la novela, es esa metfora de encuentro y de dialogo entre la homosexualidad
y la revolucin latinoamericana, a travs de los personajes de Luis Alberto
Molina y Valentn Arregui Paz. La relacin entre los personajes que terminan
unidos por las circunstancias, desabastece las diferencias ideolgicas,
culturales y generacionales, y se puede asumir como una concordancia

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utpica, como un dialogo y un entendimiento del otro pendiente en la realidad
histrica.
La construccin de la novela como texto, dentro del gnero de la
novela, est en concordancia con la lectura ideolgica e histrica que se puede
hacer. Lo observamos en la utilizacin de gneros discursivos
contemporneos, como el informe de polica, que se caracteriza por su
tendencia hacia la objetividad. En la novela, el informe policiaco est
dominado por la secuencia narrativa, la progresin del tiempo se anota
explcitamente, y entre las fechas se redactan las acciones de Molina. La
adecuacin de gneros y secuencias a las necesidades de la novela y al tema
de la novela lo hemos observado como rasgo caracterstico de la forma en
que Puig elabora el texto.
Manuel Puig hace el ejercicio de elaborar un texto y un enunciado de
forma compleja, tomando del sin nmero de artificios novelescos muchos
recursos, y elaborando o transformando otros. Su novela asimila la textura
del teatro, en el despacho del director de la crcel; del teatro utiliza, tambin,
el escenario reducido de algunas obras para establecer la celda; el dialogo lo
recoge de la conversacin cotidiana, gnero primario o secuencia prototpica,
con lo que construye la relacin entre los protagonistas; del cine toma
exponentes que se adecuan a la construccin de Molina y Valentn; de la
ciencia pide prestado su discurso y algunos estudios, que establece en el
espacio de las notas a pie de pgina. Es novedoso este uso de gneros
discursivos de secuencias que difcilmente se podran conectar para elaborar
un texto. La novela no pierde coherencia por esta estrategia textual. Puig
logra exitosamente construir el enunciado.
La recepcin del enunciado, de la novela, su interpretacin,
depender del lector. El conocimiento previo, o no, de ciertos
acontecimientos de la historia latinoamericana es importante para esa
interpretacin, que es parte de la literacidad del lector. Pero, quiz, Manuel
Puig, que ha elaborado un discurso de gran complejidad textual, que nos
puede hacer dudar de s su novela es simplemente una narracin o la
exposicin de una problemtica contempornea a la manera de un ensayo
ficcionalizado, puede que esconda una idea ms simple, ms vital. Desde aqu
se puede pensar que el enunciado de El Beso es argumentativo. La propuesta
que cruza he hilvana todos los espacios textuales de la novela es la
importancia del afecto. La idea de la primaca del afecto es planteada por Puig
en un ensayo titulado El error gay. All plantea que la homosexualidad no
existe, que es una categora arcaica, falaz y creada por la moral reaccionaria,
argumentando que una persona no deposita su afecto en el otro por su
conformacin genital o por la idea de la procreacin, sin duda que hay una
fuerte relacin entre el afecto y el deseo, pero la visin reaccionaria reduce
las prcticas afectivas del individuo al plano fsico/sexual, para, adems,
conferir a unas prcticas, y no a otras, una connotacin moral por no ser
acordes al modelo tradicional de familia. La ideologa de las personas entra
en conflicto con sus afectos, ese es el conflicto que expone Puig en la novela,
pero del que prepondera el afecto por sobre la ideologa. As, Molina puede
contar la pelcula de Leni, una cantante de la Francia ocupada por los nazis,

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pero no desde la funcin propagandstica del film, desde su lectura
ideolgica, sino desde el posible encuentro afectivo entre la invadida y el
invasor. As, tambin, Valentn termina acordando con esta idea, y declara no
amar a su compaera de lucha, a quien cree que debera amar por ser afn a
sus ideales y su causa, sino que ama a Marta, una mujer burguesa. As, Molina
termina preponderando el afecto por sobre su vida incluso, y se deja asesinar,
como las protagonistas de sus pelculas, para no traicionar a Valentn, que
muere torturado y soando un dialogo con Marta, la persona que ama.

Bibliografa

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PUIG, MANUEL (1990) El error gay, en El porteo, Bs.
As. Tomado de: http://manuelpuig.blogspot.com.


Texto
PUIG, MANUEL (1976) El beso de la mujer araa,
Barcelona, RBA Editores, 1993.