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LA CRISIS DE 1873

La crisis de 1873: un nuevo tipo de crisis los ritmos de crecimiento de las economas
industriales.
La depresin de 1873 marca el fin del perodo de supremaca econmica britnica y del
liberalismo, de la expansin basada en el algodn, el carbn, la siderurgia y el ferrocarril. La
fbrica del mundo parece agotarse y otros pases toman el relevo. La industrializacin tuvo
una faceta internacional de integracin de mercados y divisin internacional del trabajo. El
gran momento del librecambio entre las dcadas de 1850 a 1870- fue efmero, pero dejo
una profunda huella en las economas y en las mentes de los europeos.
La depresin de 1873 fue fruto de una profunda crisis industrial y tambin agraria. Agotado
el empuje del primer ciclo industrializador el del algodn, el vapor y el ferrocarril-, eran
muchos los pases que en Europa y fuera de ella se haban incorporado, mejor o peor, a la
nueva economa industrial. La produccin haba crecido tanto que en algunos sectores se
crean situaciones de exceso de oferta. La agricultura europea sufre en muchos pases la
competencia de productos (cereales, lana) ms baratos que llegan desde Ultramar, a bordo
de transportes cada vez ms baratos. La difusin de las doctrinas y polticas librecambistas
haban permitido junto con el mecanismo del patrn oro- un crecimiento sin precedentes
del comercio internacional; pero la especializacin internacional, que hasta entonces era
vista como una bendicin, comenzar a considerarse una trampa cuando amenace con
arruinar a los agricultores o industriales de uno u otro pas.
La salida de la crisis marcar la historia posterior. Para muchos pases la respuesta fue el
proteccionismo y unas polticas casi autrquicas, que buscaban el autoabastecimiento
industrial del pas, mediante la sustitucin de importaciones por industrias nacionales
fuertemente protegidas mediante aranceles elevados. Estas polticas primaban industrias
poco competitivas, pero de mostraron muy eficaces para defender los intereses de los
sectores industriales nacionales que no eran competitivos en un mercado internacional.

El descubrimiento y difusin de nuevas fuentes de energa (electricidad y petrleo), nuevas
tcnicas (motores elctricos, radio), nuevos sectores industriales (qumica y electricidad) o
nuevas formas de organizacin de la industria (crteles o trust) permitieron a algunos
pases salir de la crisis en mejores condiciones. El imperialismo la expansin econmica y
militar de Europa en otros continentes- ser otra de las vas para tratar de superar la crisis.
En todo caso, cuando la gran depresin comenz a remitir hacia la dcada de 1890, la
economa mundial haba cambiado sustancialmente.








"La era del imperio", Eric Hobsbawm. La economa cambia de ritmo.
En su obra La era del imperio (1875-1914), publicada en 1989, el historiador britnico Eric
Hobsbawm estudia el profundidad el perodo histrico correspondiente al imperialismo,
analizndolo desde una perspectiva marxista centrada en los fenmenos econmicos
propios de la coyuntura.
El imperialismo era la consecuencia natural de una economa internacional basada en la
rivalidad de varias economas industriales competidoras, hecho al que se sumaban las
presiones econmicas del decenio de 1880, ya que hacia 1873 tuvo lugar una gran depresin
de los precios, el inters y los beneficios, que puso en juego la rentabilidad de la produccin.
La respuesta poltica a este problema fue el proteccionismo, que marc el fin de la era del
liberalismo econmico.

La belle poque
Econmicamente, la respuesta ms significativa fue la combinacin de la concentracin
econmica por medio de trusts y la racionalizacin empresarial o gestin cientfica reflejada
por ejemplo en el taylorismo.
A la depresin la sucedi un boom que constituy hacia 1890 la belle poque, durante la
cual la economa mundial se caracteriz por:
Una base geogrfica ms amplia.
Mayor pluralidad, ya que la industrializacin se extendi a otros pases y el Reino Unido dej
de ser la nica economa industrial. Esto implic una rivalidad entre Estados y una variedad
de relaciones de dependencia entre un sector del mundo desarrollado y otro
subdesarrollado.
Una revolucin tecnolgica que incorpor innovaciones como el telfono, el fongrafo, el
cine, la bicicleta, el automvil y el aeroplano.
Una doble transformacin de la empresa capitalista. Como consecuencia de la acumulacin
de capital surgi la distincin entre empresa y gran empresa, y adems se produjo el
intento de racionalizar la produccin y la gestin de la empresa aplicando mtodos
cientficos no slo a la tecnologa, sino tambin a la organizacin y los clculos.
Una transformacin cuantitativa y cualitativa en el mercado de los bienes de consumo. El
mercado ya no se limit a los productos bsicos de subsistencia. Al mismo tiempo, se
produjo la aparicin de nuevos productos y servicios para dicho mercado, implicando la
transformacin de la produccin en produccin masiva y de la distribucin, especialmente
por medio de los plazos.
El crecimiento del sector terciario, pblico y privado, y un aumento de puestos de trabajo en
el mismo.
La creciente convergencia entre poltica y economa, o sea, el papel cada vez ms importante
del gobierno y del sector pblico.
El imperio colonial
Fue en este contexto que se produjo la aparicin de un nuevo tipo de imperio, el imperio
colonial, primer intento de convertir la supremaca en conquista, anexin y administracin
formales.
El factor fundamental de la situacin econmica general era, segn Hobsbawm, el hecho de
que una serie de economas desarrolladas experimentaban en forma simultnea la misma
necesidad de encontrar nuevos mercados.

La consecuencia lgica fue el reparto de las zonas no ocupadas del tercer mundo. El globo se
reparti entre unos pocos Estados, quedando dividido en sectores avanzados y
atrasados, relacionados entre s en una economa global, que no era nueva pero se haba
acelerado notablemente.
La incorporacin de zonas marginales a esta economa mundial se vio posibilitada por el alto
grado de desarrollo de la red de transportes, y por medio de sta los pases industrializados
pudieron disponer de materias primas necesarias para el desarrollos tecnolgicos y otros
productos coloniales, convirtiendo a ciertos territorios en productores especializados para el
sistema mundial.

Conclusin

Existen diferentes lneas de interpretacin del fenmeno imperialista, que hacen hincapi en
distintos factores al momento de explicar el proceso. Entre ellas se encuentran la visin de
Alan Wolfe, focalizada en el expansionismo, y la tesis de Hans Mommsen, centrada en el
nacionalismo como fuerza impulsora del capitalismo y justificacin imperialista.
En el caso de Hobsbawm, el historiador se encuentra alineado a la ideologa marxista y
considera a los factores econmicos como el motor fundamental del imperialismo. Sin
embargo, sostiene que el desarrollo econmico no es una especie de ventrlocuo en el que
su mueco sea el resto de la historia.
En el mismo sentido, tampoco se puede considerar ni siquiera al ms resuelto hombre de
negocios como una simple mquina de hacer dinero, ya que ste no era inmune a los
impulsos polticos, emocionales, ideolgicos, patriticos e incluso raciales tan claramente
asociados con la expansin imperialista.
De todas maneras, considera que el establecimiento de una conexin econmica entre las
tendencias del desarrollo econmico en el ncleo capitalista y su expansin a la periferia no
puede explicarse de forma verosmil en motivos sin una conexin intrnseca con la
penetracin y conquista del mundo no occidental, e incluso aquellos fenmenos conectados
deben ser analizados teniendo en cuenta la dimensin econmica.