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Control de Lectura N 1: Comunicacin de masas, gusto popular y accin social

organizada
Alumna: Esparza Arias, Daniela I.
Ctedra: Teora de la Comunicacin III
Carrera: Licenciatura en Comunicacin Social
Universidad Nacional del Nordeste


Comunicacin de masas, gusto popular y accin social organizada, artculo elaborado
por Paul Lazarsfeld y Robert Merton en 1948, viene a dar cuenta acerca de la creciente
importancia que la sociedad otorga a los medios masivos de comunicacin y la
preocupacin que esto, a su vez, provoca debido a la creencia de su omnipotencia. A
partir de ello, los autores desarrollan lo que consideran las funciones sociales que
desempean esos medios masivos en esa sociedad en la que se encuentran inmersos;
adems de describir su estructura y propiedad y como esto impacta en el control de los
mismos, sus producciones y en las preferencias de los sujetos que consumen esas
producciones. Finalmente, explican tres situaciones que deben darse para que la difusin
de una propaganda para objetivos sociales (Lazarsfeld, P. y Merton, R: 1948, p.11) a
travs de los medios masivos de comunicacin resulte como se espera.
Lazarsfeld y Merton otorgan tres funciones sociales a los mass media, como lo son el
poder de conferir status; la funcin de imponer normal sociales y la disfuncin
narcotizante. Cabe aclarar que dichos autores pertenecen al enfoque de la Mass
Communication Research, que en sus orgenes en los aos 20 y hasta 1945, un perodo
de Segunda Guerra Mundial y regmenes totalitarios como la Alemania Nazi o la Italia
fascista, apostaban a la idea de los medios como una herramienta muy til en manos de
los protagonistas de los conflictos blicos e infalible en cuanto a influir con los mensajes
sobre los individuos, sin tener en cuenta muchos otros factores que tambin intervienen
en el momento de la emisin de esos mensajes. A partir de 1945 y para 1948, etapa de
posguerra y ao en que se publica esta obra de los autores, la Mass Communication
Research ya no se enfocaba en el mensaje como elemento nico y que prima, sino que
hace foco en esos otros elementos del proceso de emisin del mensaje que antes
desplaz, en inclusive en el proceso mismo y todos sus actores: el medio, los receptores y
sus respectivas condiciones. A pesar de este cambio que se dio, los estudios de
comunicacin poltica de la poca siempre aludieron a que los medios masivos
transmitieran la propaganda poltica y tuvieran algn efecto en los individuos receptores, o
en otras palabras, que los mass media estuvieran al servicio de la propaganda poltica as
como sus funciones. Entonces, por ejemplo, si se habla de conferir status se podra decir
que los medios masivos de comunicacin otorgan prestigio y realzan la imagen del lder
de algn partido poltico, es decir, lo legitiman, como sucedi con Hitler gracias a
Goebbels.
La segunda funcin social que proponen Lazarsfeld y Merton es la de imponer normas
sociales. Aqu, los medios masivos de comunicacin son vistos como los encargados de
reforzar las normas y los valores sociales a travs de la denuncia pblica (Lazarsfeld, P.
y Merton, R: 1948, p.5), es decir, publicando o dando a conocer a todo el pblico
mediante la radio, la televisin o la grfica todo aquello que afecte el orden social o vaya
en contra de lo que esa sociedad cree correcto. Sin embargo, los que deben accionar
contra eso es el mismo pblico. Los mass media les dan la informacin, insumo esencial,
pero los que deben tomar una posicin con respecto a esa informacin y actuar en
consecuencia es el pblico y, de esta manera, las desviaciones (Lazarsfeld, P. y Merton,
R: 1948, p.5) no se naturalizan.
Muchos hablan de los tiempos de la desinformacin en un momento donde lo que abunda
es la informacin. Paradjico. No obstante, pareciera ser que la tercera y ltima funcin
social, la disfuncin narcotizante, planteada por estos dos autores apunta a eso: mucha
informacin, desinforma e incluso paraliza. Es claro que los mass media cuentan con el
poder necesario para alcanzar a todos la cantidad de informacin que posean y deseen.
Tal vez el problema radica en qu hacer con la informacin que se recibe: guardar para s
mismo los conocimientos adquiridos o, como ya se dijo anteriormente, actuar en
consecuencia. Hay que tener en cuenta que saber no es hacer ni tampoco preocuparse
es hacer, lo que trae a flote otra posible problemtica a tratar: la opinin pblica expone a
diario numerosas quejas sobre alguna cuestin puntual, pero se estanca all mismo, en
las quejas. Si existe alguna posible solucin o alternativa hay que exteriorizarla y lograr
una participacin activa ya sea o no en conjunto. Lazarsfeld y Merton bien lo expresan
cuando exponen que es posible que las crecientes dosis de comunicaciones masivas
estn trasformando inadvertidamente las energas de los hombres, de participacin activa
en saber pasivo (Lazarsfeld, P. y Merton, R: 1948, p.7).
Finalmente, se puede hablar de los contenidos que ofrecen los medios masivos de
comunicacin y su calidad, que de alguna u otra forma tambin influyen en lo que los
consumidores de los mismos piensan, hacen y demandan o no.
Lazarsfeld y Merton hablan de una circunstancia contempornea para ellos que, no
obstante, se podra decir que an hoy sigue vigente y es poner a las relaciones
econmicas por sobre las funciones que, por ejemplo, tiene el periodismo como formar e
informar. Y es que cuando juega el factor dinero, ciertos tpicos pueden salir o no a la luz
dependiendo de los intereses que lo atraviesen e instalar en su lugar una agenda banal y
superficial. Claro, no se puede pedir algo muy distinto al estar situados en un mundo
capitalista donde el afn de lucro est a la orden del da. Los intereses econmicos del o
de los medios determinan y, muchas veces, coartan el derecho a la informacin que
tienen los ciudadanos o las posibilidades de los mismos de participar o llevar adelante
proyectos comunicacionales en esos medios. Los autores son muy claros en su postura:
los medios masivos de comunicacin renuncian invariablemente a los objetivos sociales
cuando stos chocan con los beneficios econmicos [..] La presin econmica redunda en
conformismo por omisin de las cuestiones delicadas (Lazarsfeld, P. y Merton, R: 1948,
p.8). Y no slo se limita y no se respeta el derecho a la informacin en s mismo, sino que
en consecuencia, el ciudadano no tiene la posibilidad de hacer un anlisis crtico de la
realidad al no tener un panorama amplio donde se observan todos los puntos de vista y se
escuchen todas las voces.

BIBLIOGRAFA:
Lazarsfeld, P. y Merton, R. (1993). Comunicacin de Masas, gustos populares y
accin social organizada en Moragas, M. de (Ed.), Sociologa de la Comunicacin de
Masas. II Estructura, funciones y efectos. Ed. Gustavo Gilli. Barcelona, pp. 22 45.