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Cmo elegir una guitarra elctrica

Revista
Msica e instrumentos
No es fcil acertar en la eleccin de una guitarra. Tal vez no exista esa guitarra soada con
la que mantener largos idilios ms all del flechazo inicial, o simplemente la cuestin radique
en la naturaleza insatisfecha (y caprichosa del guitarrista! como le" una vez, quiz se trate
de una enfermedad nueva y compulsiva que la revista #uitar $layer %autiz como #.&.'.
(#uitar &dquisition 'yndrome. (s de uno sa%r de lo que ha%lo. (otivos aparte, el hecho
es que no resulta fcil decidirse por un modelo de guitarra determinado, ni siquiera cuando
la tenemos en nuestras manos. )*(e la quedo+,, )*es la que necesito+,, )*suena %ien+,!
aqu" no tenemos la respuesta a esas preguntas, pero al menos s" podemos comentar algunos
criterios que, durante aos, he tenido que emplear tanto asesorando a amigos y conocidos,
como para mis propias adquisiciones.
'i se trata de tu primera guitarra, el asunto es ligeramente diferente. Nunca he estado de
acuerdo con ese concepto a l- .isher/$rice de la guitarra )mala para empezar,. 01ase
)%arata,, en lugar de mala2 no cam%ia el sentido. &3n as", me parece mala idea. *$or qu1
aprender lo %sico con una guitarra que, tarde o temprano, vas a querer reemplazar por una
ms competente+ 4s una manera de generar frustracin, dificultar el aprendiza5e, disfrutar
poco con los primeros pasos! y gastar ms dinero. No o%stante, s" hay algunas cualidades
que la primera guitarra de%e reunir, y ello nos lleva a intentar sintetizar cuntos tipos de
guitarras hay. 6na clasificacin muy sencilla y general, o%viando los aspectos est1ticos
(formas, colores ser"a la siguiente2
Tipos de guitarras
Guitarras elctricas clsicas con puente fijo: 'on aquellas que no tienen palanca de
tremolo porque las cuerdas descansan so%re un puente totalmente inmvil. &lgunos
memora%les e5emplos son la #i%son 0es $aul, las #restch, o la .ender Telecaster, adems de
innumera%les modelos similares e imitaciones que siguen la filosof"a del puente fi5o. 7a%e
resear que muchas veces las imitaciones no se corresponden con el sentido peyorativo del
t1rmino, sino que se trata de instrumentos competentes que estn alcance de ms %olsillos.
0os guitarristas tradicionales, y especialmente los que se mueven en el terreno del %lues,
5azz, o roc8 n9 roll, suelen optar por la que podr"amos llamar )opcin clsica,. :olviendo a la
primera guitarra, est opcin ser"a tam%i1n la ms indicada para aprender y conocer el
instrumento. 4l puente fi5o es mucho ms sencillo para a5ustar las cuerdas, cam%iarlas o
afinarlas, y cuando alguien est empezando a tocar ya tiene %astante con pulsar cuerdas y
aprender acordes, como para aadir complicaciones extra. 4stas guitarras clsicas no
presentan ese tipo de dificultades aadidas, y por tanto parecen la opcin idnea para
familiarizarse y dar los primeros pasos.
La familia Stratocaster: 0a .ender 'tratocaster es una de las guitarras ms influyentes
e imitadas del universo guitarrero. ;esde que <imi =endrix la convirtiera en la guitarra
el1ctrica por antonomasia (eso s", en versin zurda, ha sido todo un icono del roc8. 'us
principales caracter"sticas son las > pastillas simples (ms adelante comentaremos esto, que
com%inadas aportan una gran versatilidad de tonos y sonidos, y el uso de la palanca de
tremolo so%re un puente que puede oscilar hacia delante. &unque de posi%ilidades limitadas,
el uso de la palanca expande las posi%ilidades sonoras de la strato! y resultar indispensa%le
para los que quieran reproducir algunos de los )rugidos )ms em%lemticos del roc8. 4ric
7lapton, ?ng@ie (almsteen o (ar8 Anopfler han sido fieles devotos de la stratocaster. $or
algo ser.
La revolucin de Mr. lo!d, o guitarras con )puente flotante,. 4l puente de este tipo,
tam%i1n llamado .loyd Bose de%ido a su inventor (y dueo de la patente, consiste en un
con5unto de muelles que, compensando la presin e5ercida por las cuerdas, permiten
mantener en equili%rio el punto de apoyo, de manera que con la palanca de tremolo pueden
tensarse y destensarse, su%iendo y %a5ando el tono. 4l .loyd Bose ha sido patrimonio casi
exclusivo de las guitarras ms )caeras, del roc8, y su popularidad se dispar en los 9CD (las
<ac8son que usa%a 4ddie :an =alen monta%an este puente, y se consagr en los 9ED gracias
a las F%anez que toca%an virtuosos como <oe 'atriani o 'teve :ai. 'e trata pues de guitarras
con sonido potente y mstiles finos para que resulte cmodo interpretar solos de cierta
comple5idad t1cnica. 'in em%argo no es una %uena opcin para iniciarse, ya que el puente
flotante presenta algunos pro%lemas para a5ustar las cuerdas y mantenerlas afinadas,
adems de la necesaria )compensacin, entre los muelles y las cuerdas.
Los modelos innovadores: ;urante los 3ltimos tiempos se han desarrollado nuevos
tipos de guitarras, incorporando novedades realmente asom%rosas en muchos casos, como
las $ar8er .ly o la ms reciente 0ineG :ariax. 'on guitarras pensadas para cu%rir
necesidades espec"ficas, como la posi%ilidad de utilizarse como controladores (F;F, o de
emular el sonido de guitarras ac3sticas o clsicas con cuerdas de nylon. 4stos modelos
suelen ser la eleccin de guitarristas de estudio, con mucha experiencia y con la necesidad
de tocar muchos estilos eficazmente.
0as pastillas
0as guitarras el1ctricas )suenan, gracias a la amplificacin de la vi%racin de sus cuerdas
metlicas, captada por unas cpsulas electromagn1ticas que se sit3an de%a5o de las cuerdas.
4stas cpsulas reci%en el nom%re de pastillas o pic8/up, y resultan determinantes en el
sonido final de la guitarra, aunque no ms que la madera o la calidad del amplificador.
4xisten much"simos tipos, calidades y marcas de pastillas, pero %sicamente encontramos >.
"um#uc$ers o pastillas do#les: 7onstan de dos hileras de puntos magn1ticosH su
%o%inado es ms denso y producen un sonido ms saturado y grave. $or tanto, el mayor
volumen de salida las hace adecuadas para o%tener tonos )redondos, y para saturar con
facilidadH o sea, para meter caa.
Sin%le o pastillas sencillas: 7onstan de una 3nica hilera, y su sonido tiene menos
cuerpo que las hum%uc8ers, si %ien resulta ms claro y cristalino. &lgunas hum%uc8ers
pueden hacerse sonar como single mediante un conmutador que aade versatilidad a las
prestaciones de la guitarra.
&astillas activas2 no se limitan a transmitir impulsos magn1ticos, sino que mediante la
ayuda de una %ater"a o pila amplifican el sonido de las cuerdas, aportando ms )sustain, o
duracin a las notas, claridad y volumen de salida. ;entro de los tres tipos podemos
encontrar variaciones, como las pastillas cu%iertas, que producen una menor seal de salida.
/
4sta informacin de%er"a servir para que el guitarrista (o futuro guitarrista sea consciente
de sus necesidades musicales, de5ando al margen gustos est1ticos o pasa5eros. *Iu1 voy a
interpretar con mi guitarra+, 1sa es la pregunta que de%emos hacernos antes de empezar a
pro%ar modelos. & veces ver las fotos de nuestros "dolos es ms explicativo, aunque es
innega%le la elevada dosis de fetichismo que conlleva esto. $or e5emplo, si queremos tocar
como Jruce 'pringsteen no parece lo ms indicado elegir una F%anez. ? si deseamos seguir
los pasos del furioso tapping de :an =alen, hacernos con una 0es $aul tampoco parece la
opcin ms adecuada.
$ero no. No es tan inmediato. 4l argumento anterior parece lgico pero no es definitivo ni
mucho menos. 6na %uena guitarra puede servir para casi cualquier estilo, de la misma
manera que una mala guitarra no facilita las cosas ni a unos, ni a otros. 4s entonces cuando,
con las ideas %sicas perfiladas, de%emos comenzar la tarea de )%3squeda y captura,.
$ro%ando la guitarra
$odr"an escri%irse li%ros so%re el peculiar arte de entrar en una tienda, pedir tu guitarra
favorita y decir )d15eme pro%arla,, antes de comenzar con el arsenal de )tocadas de prue%a,.
0a pel"cula )Kayne9s Korld, realiza una divertida parodia de este proceso (*recordis aquello
de )prohi%ido tocar 'tair@ay to heaven,+. No en vano, muchas veces no sa%emos poner a
prue%a al instrumento, malpensados. & menudo este proceso se convierte en una fugaz
exhi%icin de talento, pero sin compro%ar si realmente merece la pena apostar por esa
guitarra o, como en los rascadores, hay que seguir %uscando. 'upongamos que estamos en
un esta%lecimiento, sentados con nuestra guitarra de prue%a y, a veces, %a5o la
amenazadora mirada del dependiente. *4n qu1 de%emos fi5arnos+
/ 0o primero, en la comodidad de la guitarra. 4l instrumento ha de ser cmodo, agrada%le
de su5etar, que no oponga resistencia cuando nos intentemos adaptar a sus dimensiones.
6na guitarra puede reunir todas las virtudes del mundo, pero si su mstil, cuerpo, %otones,
etc. resultan incmodos, el int1rprete no estar a gusto 5ams. & veces no es una cuestin
de peso o dimensiones, sino de )feeling,. Iu1 ms daH la comodidad es fundamental.
4l ajuste. *4st la guitarra %ien a5ustada+ 4ste apartado entraa cierta comple5idad y, si
eres novato, lo me5or ser que te acompae alguien para pro%ar esto. &unque toda guitarra
puede (y de%e a5ustarse peridicamente, lo ideal es que ya lo est1.
a' (l mstil divide las escalas en semitonos, correspondi1ndose con cada uno de los
trastes. 'i la guitarra tiene LM trastes, la nota producida por una cuerda )al aire, (sin pulsar
ning3n traste, ha de ser la misma que la producida por los trastes NL y LM, es decir, sus
)octavas,. 6na guitarra tiene que estar %ien octavada, lo cual indicar que la curvatura del
mstil, tamao de los trastes, etc. han sido %ien calculados (todo ello o%edece a principios y
leyes f"sicas que nos extender"an en exceso. 0o podemos compro%ar tocando armnicos
naturales, a %ase de o"do o con la ayuda de un afinador electrnico, pero las notas tienen
que ser exactamente las mismas, independientemente del traste elegido para interpretarlas.
& veces las cuerdas vie5as tienen tendencia a vi%rar defectuosamente dando la sensacin de
que la guitarra est )desquintada, o )desoctavada,, por ello es importante, especialmente en
este punto, pro%ar la guitarra con cuerdas nuevas o en %uen estado.
#' La altura de los trastes. &unque este punto guarda mucha relacin con la comodidad,
la altura de los trastes o )accin, resulta crucial a la hora de interpretar determinados
fraseos. 'i deseamos tocar rpido, o hacer uso del tapping y tocar solos t1cnicamente
comple5os, puede ayudar nota%lemente el hecho de que la accin est1 lo ms %a5a posi%le.
'iempre hay que tratar de evitar que las cuerdas trasteen (es decir, que rocen los trastes al
vi%rar y su sonido sea poco claro o desagrada%le, por tanto las cuerdas %a5as, aunque
ayudan, siempre tendrn ms tendencia al trasteo y al sonido menos claro. $or otro lado, el
sonido ser ms n"tido con la accin alta, ya que ha%r mayor espacio mstil/cuerda para
permitir la vi%racin. 'in em%argo, los %endings, tappings y fraseos rpidos resultarn ms
comple5os. Tenemos que decidir qu1 configuracin se a5usta me5or a lo que pensamos
interpretar.
c' Mstil ! dure)a de las cuerdas. Otro aspecto que interviene directamente en la
facilidad para la e5ecucin es el grosor del mstil2 un mstil grueso dificultar que nuestros
dedos )vuelen, so%re el diapasn, pero har ms sencillos los %endings, ya que tenemos
mayos superficie de su5ecin. Otra venta5a del mstil con cuerpo es que me5ora la esta%ilidad
y resistencia de la guitarra. 6n mstil fino resulta ms cmodo para solear rpido, pero
tam%i1n es ms ende%le. & pesar de esto, dependiendo de dimensiones, tensin de las
cuerdas, altura de las mismas, etc. hay guitarras que resultan cmodas, )%landas, para tocar
con ellas, y otras por el contrario ms duras y menos conforta%les al principio. 4n mi opinin,
es primordial que cuando evaluemos la comodidad de la guitarra tam%i1n %usquemos una
altura de cuerdas y tipo de mstil que concuerden con nuestras necesidades y con lo que
esperamos del instrumento.
4l sonido. Normalmente, en las tiendas, las guitarras se prue%an con amplificadores de
calidad, lo cual puede despistarnos un poquito respecto al verdadero sonido de lo que
estamos pro%ando. O%viando esto, de%emos %uscar un sonido que nos convenza desde el
principio, cuya primera impresin sea lo ms positiva posi%le. Iue sea lo que vamos
%uscando, el flechazo, el amor a primera vista! o a primer acorde. 6n %luesero perseguir
un tipo de sonido diferente a un metalero, o a alguien que desee hacer pop/roc8, pero todos
ellos tienen un sonido ideal determinado en su ca%eza. ;e%emos configurar el amplificador
para o%tener ese sonido! y evaluarlo, cuanto antes me5or, ya que despu1s de varias horas
perdemos poder sensitivo y no sa%emos ni lo que estn oyendo nuestras ore5as.
'i tenemos que resumir el proceso de prue#a en tres aspectos, yo resear"a comodidad*
sonido ! feelin%. ? por supuesto, sentirse cmodo tam%i1n con el precio. 4n el mercado
hay cientos de modelos, imitaciones, marcas y posi%ilidades que pueden a5ustarse a casi
cualquier %olsillo. &s" que una vez superada esa seleccin inicial (o%ligada, y con las
nociones %sicas estil"sticas claras, lo ms importante es que el instrumento sea conforta%le
y que suene como esperamos. N6N7& hay que forzar la mquina, y comprar guitarras con
las que sea dif"cil tocar lo que ha%itualmente tocamos, con el pretexto de )ya me
acostum%rar1,. ? tampoco hay que conformarse con cualquier sonido, repitiendo eso de!
)%ueno, no es una guitarra cara,! o )esto lo arreglo yo con mi pedal metal/po@er,. 0a
primera impresin es fundamental2 si 1sta es positiva, y adems el o%5eto de deseo aprue%a
la compro%acin de a5ustes y presenta un %uen aspecto, podemos estar ante la guitarra
ideal. Psa que nos va a regalar miles y miles de horas de placer guitarrero. O tal vez,
regresando a la primera l"nea de este art"culo, vas a aca%ar pensando que no hay amor que
cien aos dure. 4n ese caso, ya puedes ir ahorrando. Jienvenido al clu% del #&'.