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38 Oileld Review

De cuenca a cuenca:
La tectnica de placas en exploracin
Los principios de la teora de la tectnica de placas ayudan a los exploradores
a comprender y evaluar las extensiones productivas (plays) de hidrocarburos.
Desde principios del siglo XXI, estas ideas han sido aplicadas con xito en las
cuencas presalinas y en los abanicos turbidticos de las costas de Amrica del Sur
y frica Occidental. Guiadas por la tectnica global de placas, las compaas de
exploracin estn aplicando las estrategias que resultaron exitosas en las extensiones
productivas de una de las costas del Atlntico Sur para descubrir y comprobar
extensiones productivas similares en la costa opuesta.
Ian Bryant
Nora Herbst
Houston, Texas, EUA
Paul Dailly
Kosmos Energy
Dallas, Texas
John R. Dribus
Nueva Orlens, Luisiana, EUA
Roberto Fainstein
Al-Khobar, Arabia Saudita
Nick Harvey
Neftex
Abingdon, Inglaterra
Angus McCoss
Tullow Oil plc
Londres, Inglaterra
Bernard Montaron
Beijing, Repblica Popular de China
David Quirk
Maersk Oil
Copenhague, Dinamarca
Paul Tapponnier
Universidad Tecnolgica de Nanyang
Singapur
Traduccin del artculo publicado en Oileld Review
Otoo de 2012: 24, no. 3.
Copyright 2013 Schlumberger.
Por su colaboracin en la presentacin de este artculo,
se agradece a Steve Brown, Copenhague, Dinamarca;
George Cazenove y Jonathan Leather, Tullow Oil plc,
Londres; James W. Farnsworth, Cobalt International
Energy, Inc., Houston; Winston Hey, Houston; Susan
Lundgren, Gatwick, Inglaterra; y Richard Martin y
Mike Simmons, Neftex, Abingdon, Inglaterra.
Petrel es una marca de Schlumberger.
Los descubrimientos nuevos a menudo surgen de
xitos previos. Cuando un concepto de extensin
productiva ha demostrado ser comercialmente
viable, las compaas petroleras pueden aplicar
las caractersticas de su extensin productiva
en un marco regional o global en busca de
otras acumulaciones. A travs de la integracin
de informacin de exploracin, datos de perfora-
cin y modelos geolgicos de una extensin pro-
ductiva exitosa, y mediante la aplicacin de
modelos de tectnica de placas, los geocientcos
estn descubriendo extensiones productivas an-
logas en las cuencas ocenicas.
Desde el Mar del Norte hasta el Golfo de Mxico
y desde las reas marinas de Amrica del Sur hasta
las reas marinas de frica, los exploracionistas
han descubierto importantes campos de petrleo
y gas en los sistemas de mrgenes continentales.
Las cuencas de Santos, Campos y Espritu Santo
frente a la costa de Brasil contienen prolcos des-
cubrimientos de petrleo, y la aplicacin de los
conceptos de tectnica de placas ha hecho posi-
ble que los exploradores extendieran esa exten-
sin productiva a travs del Atlntico hasta el rea
marina de frica Occidental. En los ltimos aos,
las compaas de exploracin han aplicado los
principios de la tectnica de placas para extender
y relacionar las extensiones productivas de abani-
cos turbidticos de edad Cretcico Superior hacia el
oeste; desde frica Occidental, a travs del Atlntico
ecuatorial, hasta la Guayana Francesa y Brasil.
Este artculo describe algunos de los conceptos
fundamentales que utilizan los geocientcos de
nuestros das para extrapolar las extensiones
productivas a travs de las cuencas ocenicas.
Algunos casos de estudio demuestran cmo los
exploradores han utilizado la tectnica de placas
y la geologa regional para expandir las campaas
de exploracin en ambas direcciones a travs del
Ocano Atlntico.
Conceptos bsicos
Los conceptos de cuencas, sistemas petroleros y
extensiones productivas de hidrocarburos son vita-
les en la exploracin petrolera. Las cuencas reco-
gen los sedimentos, que se convierten en los pilares
para los sistemas petroleros. Un sistema petrolero
comprende una roca generadora activa y el petr-
leo y el gas provenientes de sta, que migran hacia
un yacimiento donde son connados por una
trampa y un sello.
1
Una extensin productiva es un
modelo utilizado para buscar depsitos de hidro-
carburos con caractersticas similares. Los sistemas
petroleros pueden contener una o ms extensiones
productivas, dependiendo del yacimiento y del tipo
de mecanismo de entrampamiento.
2
Los especia-
listas en exploracin aplican sistemticamente
estos conceptos para localizar reas prospectivas
para perforacin. Las plataformas de software
para bases de datos, integracin de datos y mode-
lado estn ayudando a los especialistas a optimizar
sus ujos de trabajo de exploracin.
Volumen 24, no.3 39 39
Una cuenca es una depresin en la supercie
terrestre que acumula sedimentos. Las cuencas se
forman cuando la litosfera se estira, se fractura, se
carga o se comprime en respuesta a los procesos
tectnicos globales. Estos procesos gobiernan ade-
ms el tamao y la profundidad el espacio dis-
ponible o alojamiento de una cuenca, en tanto
que las condiciones climticas determinan el
ingreso de agua y sedimentos como material de
relleno de cuenca.
1. Al-Hajeri MM, Al Saeed M, Derks J, Fuch T, Hantschel T,
Kauerauf A, Neumaier M, Schenk O, Swientek O, Tessen
N, Welte D, Wygrala B, Kornpihl D y Peters K: Modelado
de cuencas y sistemas petroleros, Oileld Review 21,
no. 2 (Diciembre de 2009): 1633.
Stewart L: La bsqueda de petrleo y gas, Oileld Review
23, no. 2 (Diciembre de 2011): 6566.
2. Doust H: Placing Petroleum Systems and Plays in
Their Basin History Context: A Means to Assist in the
Identication [of] New Opportunities, First Break 21,
no. 9 (Septiembre de 2003): 7383.
Doust H: The Exploration Play: What Do We Mean
By It?, AAPG Bulletin 94, no. 11 (Noviembre de 2010):
16571672.
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Las cuencas pueden deformarse por los movi-
mientos tectnicos: extensin, compresin, movi-
miento de desplazamiento de rumbo o cualquier
combinacin de stos. El movimiento de extensin
puede producir la formacin de fallas normales y
ser acompaado por la extensin, adelgazamiento
y hundimiento de la corteza. La compresin pro-
duce acortamiento y espesamiento y la formacin
de fallas de corrimiento y pliegues. El movimiento
de desplazamiento de rumbo da lugar al fenmeno
de traslacin y a la formacin de fallas laterales.
Una combinacin de estos fenmenos produce
cuencas de traccin, bloques de curvatura hacia
arriba y desplazamiento oblicuo por transtensin
o transpresin. De este modo, los movimientos
locales o de gran escala proporcionan el impulso
para la creacin de trampas estratigrcas
o estructurales. Las trampas estratigrcas son el
resultado de cambios faciales o de la yuxtaposicin
de estratos impermeables y permeables. Las tram-
pas estructurales se forman como resultado de la
deformacin de los estratos. La historia tectnica
y estratigrca de una cuenca le conere un
marco global y regional para su formacin, relleno
y deformacin.
3
Los equipos de exploracionistas compuestos
por gelogos, geoqumicos, paleontlogos, geofsi-
cos y petrofsicos descifran la historia de una
cuenca y de una secuencia de eventos tectnicos y
ciclos de sedimentacin que conforman el relleno
de una cuenca e identican las rocas generadoras
presentes en la cuenca y las correlacionan con
hidrocarburos entrampados conocidos. Adems, los
equipos examinan los elementos y procesos geol-
gicos que formaron las rocas generadoras y tram-
pas conocidas para desarrollar avances (leads)
semejantes a otras acumulaciones generadas en
forma similar (arriba). Luego de algunas investiga-
ciones adicionales, si an parece tener potencial
para entrampar hidrocarburos, el avance se con-
vierte en un rea prospectiva.
4
Una vez identicadas, las reas prospectivas
se clasican segn la incertidumbre, el riesgo, la
recompensa potencial y el valor de mercado de
los hidrocarburos.
>
Sistemas petroleros. Los exploracionistas denen al sistema petrolero como el conjunto de elementos y procesos geolgicos que
son esenciales para la existencia de una acumulacin de petrleo. Esta seccin transversal muestra un resumen de los sistemas
petroleros a lo largo de uno de los mrgenes continentales del Atlntico Sur. Los elementos geolgicos deben estar presentes en el
siguiente orden: la roca generadora contiene materia orgnica, la roca yacimiento recibe los hidrocarburos y posee porosidad y
permeabilidad sucientes para su almacenamiento y recuperacin, la roca de cubierta que acta como sello es impermeable para
mantener los uidos en el yacimiento y los estratos de sobrecarga sepultan a la roca generadora hasta profundidades que exhiben
condiciones ptimas de presin y temperatura para la maduracin de la roca generadora y la generacin de hidrocarburos. La etapa
de hundimiento del Ocano Atlntico Sur comenz con la extensin y el fallamiento (lneas slidas negras a lneas de guiones) de la
corteza continental (marrn). La corteza continental disminuy de espesor y nalmente se escindi. Con la separacin de las dos
partes de la corteza continental (aqu slo se muestra el lado derecho), en una dorsal meso-ocenica (no exhibida) se form la corteza
ocenica (gris) durante la expansin del fondo ocenico. El margen continental corresponde al lugar donde la corteza continental
adelgazada se encuentra con la corteza ocenica. Las cuencas lacustres contemporneas con el hundimiento (synrift) fueron
preservadas y rellenadas con rocas generadoras (azul) y rocas yacimiento (blanco), que nalmente quedaron entrampadas y selladas
por debajo de la sal (prpura). Los hidrocarburos provenientes de las rocas generadoras de la fase contempornea con el hundimiento
migraron hacia los yacimientos de caliza (ladrillos verdes) que fueron sepultados y entrampados debajo de margas post-salinas (verde).
Las margas tambin actuaron como rocas generadoras (verde oscuro). Durante la edad Terciario, los sedimentos arcillosos-arenosos
(amarillo y canela) sepultaron el margen, proporcionando la roca generadora, los yacimientos, la roca de cubierta y la sobrecarga.
[Ilustracin adaptada de Huc AY: Petroleum in the South Altantic, Oil & Gas Science and TechnologyRevue de lInstitut Franais
du Ptrole 59, no. 3 (MayoJunio de 2004): 243253.]
Fig1_6
Sedimentos
arcillosos-arenosos
Margas
Caliza
Sal
Sedimentos lacustres
contemporneos con
el hundimiento (synrift)
Corteza
ocenica
Corteza continental
Litosfera
C
O
C
R
C
R
O
T
e
r
c
i
a
r
i
o
C
r
e
t

c
i
c
o
C
C
C
R
R
Estratos de sobrecarga
Roca de cubierta
Yacimientos
Rocas generadoras
Volumen 24, no.3 41
Los sistemas de software integrados con
herramientas incorporadas de mapeo y anlisis
de sistemas petroleros y extensiones productivas,
tales como la plataforma Petrel E&P, ayudan a
los geocientcos a evaluar las cuencas (arriba).
5

Los geocientcos utilizan estos sistemas para
construir y compartir modelos geolgicos en 3D y
proporcionar un entorno para el almacenamiento
de datos y modelos.
3. Una facies es una unidad de roca denida por las
caractersticas que la distinguen de las unidades
adyacentes.
Para obtener ms informacin sobre las trampas
estratigrcas y estructurales, consulte: Caldwell J,
Chowdhury A, van Bemmel P, Engelmark F, Sonneland
L y Neidell NS: Exploring for Stratigraphic Traps,
Oileld Review 9, no. 4 (Invierno de 1997): 4861.
Para un anlisis de la estratigrafa secuencial,
consulte: Neal J, Risch D and Vail P: Sequence
StratigraphyA Global Theory for Local Success,
Oileld Review 5, no. 1 (Enero de 1993): 5162.
>
Plataforma del software de exploracin. Los especialistas en exploracin combinan la informacin ssmica, los registros de pozos, los datos
geoqumicos y de ujo de calor, y otros datos geolgicos para trabajar desde la escala de cuenca hasta la escala de rea prospectiva (extremo superior
central, en sentido horario, hacia el centro a la derecha). Los modelos de trampas (extremo superior derecho) y de yacimientos (centro a la derecha) en
escala regional a escala de rea prospectiva, confeccionados en la plataforma Petrel, se benecian a travs de la integracin con las herramientas de
restauracin estructural (extremo inferior derecho) y el modelado de sistemas petroleros (extremo inferior central). Tanto las herramientas de modelado
de sistemas petroleros como las herramientas de restauracin estructural pueden ser utilizadas para adquirir conocimientos acerca de la geomecnica
de la cuenca a n de guiar la evaluacin de los sellos (extremo inferior izquierdo) y planicar los pozos de exploracin. Las herramientas de evaluacin
de riesgos permiten a los equipos de exploracin asignar incertidumbres y riesgos a supercies y reas prospectivas perforables (centro a la izquierda).
La evaluacin econmica de los proyectos petroleros posibilita la planeacin de los portafolios de exploracin (extremo superior izquierdo).
Fig2_1
Rentabilidad de proyectos y portafolios Interpretacin de cuencas a reas
prospectivas basada en modelos
Trampa
Evaluacin de extensiones productivas y reas prospectivas Yacimiento
Anlisis geomecnico y de sellos Modelado de la carga y la secuencia
cronolgica de los sistemas petroleros
Restauracin estructural
4. Esta cadena de eventos desde la fuente de hidrocarburos
hasta su lugar de descanso en un yacimiento distante
corresponde a los sistemas petroleros convencionales.
Para los sistemas no convencionales, la roca generadora
(roca madre) tambin puede ser la roca yacimiento.
Dichos sistemas no convencionales incluyen el petrleo
y el gas provenientes de las lutitas o del metano
contenido en capas de carbn.
McCarthy K, Rojas K, Niemann M, Palmowski D, Peters K
y Stankiewicz A: La geoqumica bsica del petrleo para
la evaluacin de las rocas generadoras, Oileld Review
23, no. 2 (Diciembre de 2011): 3648.
5. Al-Hajeri et al, referencia 1.
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Mediante la confeccin de modelos en varias
escalas, los geocientcos desarrollan modelos geo-
celulares de escalas globales a regionales y locales.
Esta integracin les permite determinar, por ejem-
plo, si una interpretacin particular de una estruc-
tura de tipo canal-albardn es consistente con la
interpretacin regional o si una facies generalizada
rica en contenido orgnico, mapeada a escala de
placas tectnicas, corresponde a la facies de roca
generadora del modelo de rea prospectiva del
sistema petrolero previsto.
>
Mrgenes conjugados del Atlntico Sur a travs del tiempo geolgico. Dos modelos geolgicos regionales, construidos a partir de las costas opuestas
del Atlntico Sur, son restringidos con un modelo estratigrco secuencial global. Mediante la asimilacin de las interpretaciones en un ambiente 3D,
utilizando la plataforma Petrel, los geocientcos derivaron un ujo de trabajo con el n de poblar un modelo geocelular a escala de placa tectnica para
la evolucin sedimentaria de los mrgenes a travs del tiempo geolgico, como se ilustra en la vista explotada de los mrgenes continentales del Atlntico
Sur desde el Precmbrico, en la supercie ms profunda, hasta el momento actual en la supercie superior. Los datos recolectados de este modo, con una
plataforma de software comn, permiten a los exploracionistas proyectar las facies de sistemas petroleros en una regin pobre en datos, mediante la
utilizacin de la estratigrafa secuencial y los elementos del modelado de sistemas petroleros de una regin rica en datos, para correlacionar y extrapolar
las facies asociadas. Un ejemplo reciente de este enfoque puede encontrarse en el margen transformante, donde los conceptos de exploracin exitosos
desarrollados para los abanicos turbidticos de nivel bajo de edad Turoniano existentes en el rea marina de Ghana fueron aplicados en el rea marina de
la Guayana Francesa, conduciendo al descubrimiento reciente del rea prospectiva de Zaedyus en depsitos similares. Visualizados en el tiempo geolgico,
estos sistemas de bajo nivel pueden ser explorados con sus elementos petroleros asociados. La evidencia convincente de las respuestas de los registros
adquiridos con cable, los episodios de enfriamiento de la regin interior y las discordancias restringidas bioestratigrcamente fueron integrados y los
resultados indicaron que los depsitos de nivel bajo de edad Campaniano tambin pueden constituir objetivos prospectivos atractivos en la cuenca de
Guyana-Surinam del rea marina del norte de Amrica del Sur. El intervalo estratigrco de edad Campaniano, aunque no tan bien comprobado como el
intervalo de edad Turoniano, tambin atrajo el inters hacia el margen africano de las reas marinas de Ghana, Liberia y Costa de Marl. (Ilustracin utilizada
con la autorizacin de Neftex.)
Fig3_2


Descubrimiento del campo Jubilee,
Cuenca de Tano


Fig3_1
Momento actual
Descubrimientos de los
campos Azul y Cameia,
Cuenca de Kwanza
Cretcico
Precmbrico
Cretcico Momento actual Precmbrico
Descubrimiento del campo Zaedyus,
Cuenca de Guyana-Surinam
Proyeccin de la
extensin productiva (play)
Descubrimiento del
campo Tupi,
Cuenca de Santos-Campos
Rocas volcnicas extrusivas
Ausencia de depositacin
Depsitos clsticos ricos en contenido orgnico
Facies lacustre
Depsitos clsticos marinos profundos con
predominio de arena
Facies parlica
Carbonatos marinos profundos
Carbonatos marinos someros
Depsitos clsticos marinos profundos
Depsitos clsticos marinos someros
Sedimentos terrestres
Volumen 24, no.3 43
Dado que estos diversos datos de entrada
estn restringidos por un modelo estratigrco,
los modelos geocelulares se muestran no slo en
profundidad vertical verdadera (TVD) o en tiempo
de trnsito doble (ida y vuelta), sino adems en
tiempo geolgico (pgina anterior). Por otra
parte, los gelogos pueden proyectar las caracte-
rsticas de un intervalo estratigrco dado en los
estratos anlogos de cuencas conjugadas o en
reas de frontera. Y adems, pueden utilizar las
cualidades de una regin rica en datos con el
objeto de desarrollar un contexto estratigrco
secuencial para predecir las facies existentes en
las regiones pobres en datos.
Bordes de placas y mrgenes
pasivos y transformantes
La ciencia de la tectnica de placas establece que
la capa ms externa de la Tierra, la litosfera, com-
prende numerosas placas primarias y secundarias
que se deslizan unas respecto de las otras (abajo).
6

Este movimiento es impulsado por la conveccin
y el ujo del material dctil caliente del manto
que infrayace la litosfera. La litosfera consta de
dos capas: la corteza y el manto litosfrico.
7

La corteza se divide a su vez en dos categoras.
La corteza continental posee una composicin
mayormente grantica; su densidad promedia los
2,7 g/cm
3
, y su espesor es de aproximadamente
35 km [22 mi] en la mayora de los lugares pero
oscila entre 20 y 70 km [12 y 43 mi]. La corteza
ocenica posee una composicin basltica y es ms
densa y ms delgada que la corteza continental.
Su densidad promedia los 2,9 g/cm
3
, y su espesor
oscila entre 5 y 10 km [3 y 6 mi]. La mayor densi-
dad de la corteza ocenica hace que sta ocupe
en el manto una posicin ms baja que la corteza
continental.
Con el tiempo geolgico, los movimientos de
las placas tectnicas amalgamaron pequeos
continentes para formar supercontinentes y los
separaron nuevamente para conformar una serie
de continentes de menor tamao distribuidos por
>
Placas. La litosfera terrestre se divide en numerosas placas. El movimiento relativo de las placas (echas) determina si los bordes de las placas son
convergentes, transformantes o divergentes. [Mapa adaptado de Interpretative Map of Plate Tectonics, un inserto de Simkin T, Tilling RI, Vogt PR, Kirby
SH, Kimberly P y Stewart DB: This Dynamic PlanetWorld Map of Volcanoes, Earthquakes, Impact Craters, and Plate Tectonics, Servicio Geolgico de
EUA, Serie de Investigaciones Geolgica, Mapa I2800 (2006).]
Fig4_3
Placa Euroasitica
Placa del Pacfico
Placa Norteamericana
Placa Euroasitica
Placa de Anatolia
Placa Africana
Placa Antrtica
Placa Antrtica
Placa Escocesa
(Scotia)
Placa Antrtica
Las lengetas de bordes convergentes
sealan la direccin de convergencia
Borde transformante principal Posible borde Borde divergente Movimiento de placa
Placa
Arbiga
Placa
India
Placa Australiana
Placa
Australiana
Placa del Pacfico
Placa de Nazca
Placa
de Cocos
Placa Sudamericana
Placa Juan
de Fuca
Placa
Filipina
Placa del Caribe
6. La litosfera es la capa terrestre externa y rgida de
50 a 200 km [30 a 120 mi] de espesor. Su espesor est
determinado por la profundidad de la temperatura de
transicin de frgil a dctil, que es de aproximadamente
1 000C [1 800F]. La parte superior de la litosfera es la
corteza y la parte inferior es el manto litosfrico.
Para obtener ms informacin sobre los bordes de
placas, consulte: Bird P: An Updated Digital Model
of Plate Boundaries, Geochemistry Geophysics
Geosystems 4, no. 3 (Marzo de 2003),
http://dx.doi.org/10.1029/2001GC000252 (Se accedi
el 21 de agosto de 2012).
7. El manto terrestre es la capa de 2 900 km [1 800 mi] de
espesor que yace entre la corteza y el ncleo externo
de la Tierra. El manto se divide en manto superior, zona
de transicin y manto inferior. El manto superior posee
un espesor de alrededor de 370 km [230 mi] y se divide
en el manto litosfrico y la astenosfera.
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todo el planeta. El supercontinente gigante ms
reciente, Pangea, se form durante la era
Paleozoica y luego fue separado a partir de hace
225-200 millones de aos [Ma]. El desmembra-
miento se inici con la separacin de Pangea en
los supercontinentes de Laurasia y Gondwana, al
norte y al sur, respectivamente. La fragmentacin
subsiguiente de Laurasia y Gondwana condujo a
la apertura de los ocanos Atlntico e ndico y
evolucion hasta convertirse en la conguracin
actual de continentes y ocanos.
Las placas se desplazan unas respecto de otras
e interactan entre s en sus bordes (arriba).
Existen tres tipos de bordes de placas: convergen-
tes, o compresionales; transformantes, o de despla-
zamiento de rumbo; y divergentes, o de extensin.
En los bordes de placas convergentes, las pla-
cas se desplazan unas en direccin hacia las otras.
Las placas responden de diferentes maneras
cuando chocan, dependiendo de si la convergencia
se produce entre continente y continente, ocano
y ocano, u ocano y continente. La convergencia
continente-continente colisin produce el
acortamiento y espesamiento corticales. Un ejem-
plo es la colisin entre el continente Indio y
el Asitico. Esta convergencia form la cordillera
del Himalaya y la meseta del Tbet y produjo la
liberacin lateral de Sondalandia y el sudeste de
China en direccin hacia el sudeste, lejos de la
colisin entre India y Asia.
8
La convergencia entre un ocano y otro o
entre un ocano y un continente produce subduc-
cin: una placa ocenica se sumerge debajo de la
otra placa. Un ejemplo de convergencia oca-
no-ocano es el de la fosa de las Marianas, donde la
placa del Pacco se inclina hacia el oeste por
debajo de la pequea placa Filipina, en el oeste del
Ocano Pacco. La convergencia ocano-conti-
nente se produce a lo largo del oeste de los
Andes, donde la placa del Pacco se sumerge en
direccin hacia el este por debajo de la placa
Sudamericana.
8. El trmino Sondalandia se reere a la regin de la
plataforma continental de la Sonda en el Sudeste
Asitico e incluye Malasia, Sumatra, Java y Borneo.
Para obtener ms informacin acerca de la liberacin
lateral del Sudeste Asitico y Sondalandia, consulte:
Tapponnier P, Lacassin R, Leloup PH, Scharer U, Zhong
D, Wu H, Liu X, Ji S, Zhang L y Zhong J: The Ailao Shan/
Red River Metamorphic Belt: Tertiary Left-Lateral Shear
Between Indochina and South China, Nature 343,
no. 6257 (1 de febrero de 1990): 431437.
9. El movimiento de desplazamiento de rumbo hace alusin
al movimiento horizontal del otro lado de la falla respecto
del lado de referencia; el lado en el que nos ubicamos de
cara a la falla. El movimiento es lateral derecho cuando
el otro lado de la falla se mueve hacia la derecha y
lateral izquierdo cuando el otro lado se mueve hacia
la izquierda.
>
Bordes de placas. Las placas litosfricas de la Tierra se deslizan unas respecto de las otras.
Este movimiento tiene cabida a lo largo de los bordes de las placas. Los bordes convergentes se
generan cuando las placas se desplazan unas en direccin hacia las otras. Una placa puede
hundirse sumergirse debajo de otra; las fosas marcan la lnea de la placa de exin en proceso
de subduccin. A lo largo de las zonas de subduccin por encima de la placa descendente, pueden
formase cadenas de arcos de islas estratovolcnicas. Los bordes transformantes se forman cuando
las placas se deslizan unas ms all de las otras; las zonas de fallas transformantes ocenicas
transeren la expansin del fondo ocenico de un segmento de dorsal meso-ocenica a otro.
Los bordes de placas divergentes tienen lugar cuando las placas se separan en las dorsales de
expansin del fondo ocenico y en zonas de depresin (rift) continental. Los puntos calientes se
generan donde las plumas convectivas de material del manto caliente impactan las placas litosfricas.
Estos puntos calientes pueden inducir la formacin de volcanes en escudo y producir la uencia de
los basaltos de inundacin sobre las placas (no exhibidos). [Imagen adaptada de Schematic Cross
Section of Plate Tectonics, un inserto de Simkin T, Tilling RI, Vogt PR, Kirby SH, Kimberly P y Stewart
DB: This Dynamic PlanetWorld Map of Volcanoes, Earthquakes, Impact Craters, and Plate
Tectonics, Servicio Geolgico de EUA, Serie de Investigaciones Geolgicas, Mapa I2800 (2006).]
Borde de placa
convergente
Fosa
Volcn
en escudo
Punto caliente
Astenosfera
Corteza ocenica
Manto inferior
M
anto superior
M
a
n
t
o
s
u
p
e
r
io
r
Corteza continental
Placa de
subduccin
Litosfera
Estratovolcn
de arco insular
Fosa
Borde de placa
transformante
Borde de placa
divergente
Dorsal de extensin
ocenica
Borde de placa
convergente
rea de depresin o hundimiento
(rift) continental (borde de placa joven)
Fig5_1
Borde transformante Borde convergente
Placa
Astenosfera
Borde divergente
En los bordes transformantes, las placas se
deslizan unas ms all de las otras, como sucede
en la falla de San Andrs, en California, EUA.
Esta falla da cabida al movimiento de la placa del
Pacco en direccin hacia el norte, ms all de la
placa Norteamericana. Las fallas anatoliana norte
Volumen 24, no.3 45
y anatoliana este en Turqua tambin correspon-
den a bordes transformantes. Estas fallas dan
cabida al movimiento de la placa de Anatolia
hacia el oeste, en direccin al Mar Mediterrneo,
conforme sta elude la compresin entre las pla-
cas convergentes Euroasitica y Arbiga.
En los bordes de placas divergentes, una placa
se divide formando dos placas ms pequeas que
se separan entre s. Los bordes de placas divergen-
tes pueden comenzar como sistemas de hundi-
miento o depresin (rift) continentales; a lo largo
de Ma, estos hundimientos terrestres se convier-
ten en hundimientos ocenicos. Algunos ejemplos
de hundimientos continentales modernos son la
depresin de frica Oriental; el rea de hundi-
miento del Lago Baikal, en Rusia; y la provincia
del Basin and Range, en el oeste de EUA.
En los hundimientos continentales, la corteza
experimenta procesos de extensin, fallamiento y
adelgazamiento hasta que se divide. Con la divisin,
se forma una dorsal volcnica a medida que el mate-
rial del manto caliente sube para llenar el vaco
dejado por las placas en proceso de separacin.
El material del manto de composicin basltica
se acumula en los bordes de las placas, se enfra
y forma nueva corteza ocenica. A medida que las
placas se separan, la corteza ocenica crece,
dando lugar a un ocano que se ensancha entre
las placas que se separan lentamente. Este pro-
ceso se denomina expansin del fondo ocenico.
El hundimiento del Mar Rojo y del Golfo de Adn
que separa las placas Africana y Arbiga es un
borde de placa divergente joven. La dorsal Meso-
Atlntica, que abarca la depresin meso-oce-
nica y la dorsal que separa Amrica de Europa y
frica, corresponde a un borde de placa diver-
gente maduro.
Cuando los continentes se separan, rara-
mente lo hacen a lo largo de una sola zona de
separacin o hendidura. Por el contrario, el hun-
dimiento es una serie de segmentos desplazados
por fallas de transformacin (fallas transforman-
tes) y zonas de fracturas. Las fallas de transforma-
cin son fallas de desplazamiento de rumbo que
conectan segmentos de hundimiento. Estas fallas
transeren el movimiento de expansin o reconci-
lian las diferencias en la tasa de expansin entre
los segmentos de hundimiento y slo son activas
entre dichos segmentos.
9
Las fallas de transforma-
cin dejan cicatrices en el fondo ocenico, que se
conocen como zonas de fracturas. Las fallas de
transformacin y las zonas de fracturas exhiben
una orientacin perpendicular a la dorsal
meso-ocenica y paralela a la direccin de expan-
sin; y sealan el trayecto del movimiento de las
placas a medida que los mrgenes continentales
pasivos continan separndose.
Las edades y las historias trmicas de las
rocas ocenicas dieren a ambos lados de las
fallas de transformacin. A lo largo de la falla, las
rocas ms jvenes, ms calientes y de menor den-
sidad se yuxtaponen contra las rocas ms anti-
guas, ms fras y de densidad ms alta. Debido a
su mayor temperatura, las rocas ms jvenes se
encuentran trmicamente levantadas con res-
pecto a las rocas vecinas de fallas transversales
ms antiguas, ms fras y de mayor densidad, lo
que produce diferencias en la elevacin del fondo
ocenico a ambos lados de la falla. Estas diferen-
cias pueden perdurar a medida que la roca se
enfra, dejando cicatrices: las zonas de fracturas.
Dado que son casi paralelas a la direccin de
expansin de la dorsal meso-ocenica la direc-
cin del movimiento relativo de las placas las
zonas de fracturas dejan huellas de la apertura
del ocano (arriba).
A medida que contina la expansin del fondo
ocenico, los mrgenes continentales previamente
conectados se separan an ms. Un margen conti-
nental, en el que la corteza continental se encuen-
tra con la corteza ocenica o experimenta una
transicin a sta, es un vestigio de fallamiento
producido durante la fragmentacin continental.
Por consiguiente, los mrgenes continentales que
se encuentran frente a una depresin meso-oce-
nica generalmente exhiben traslapos y adems
pueden tener segmentos de mrgenes transfor-
mantes y pasivos. Los mrgenes transformantes
tienen lugar donde los continentes se fragmentan
y se separan como resultado de los movimientos de
cizalladura producidos lo largo de fallas transfor-
mantes de desplazamiento de rumbo. Los mrge-
nes pasivos se forman donde los continentes se
fragmentan y se separan como resultado del
movimiento extensional perpendicular a las
lneas de costa y a lo largo de las fallas de echado.
El desmembramiento de Gondwana
El movimiento relativo de las placas tectnicas
adyacentes a lo largo del tiempo geolgico ha sido
cuanticado mediante la aplicacin de tecnologas
de teledeteccin. Para los continentes, los cient-
cos determinan el movimiento de las placas a tra-
vs del ajuste de curvas de migracin aparente de
>
Dorsal meso-ocenica y borde de placa de falla transformante. La expansin meso-ocenica
(echas blancas y rojas) raramente se produce a lo largo de una sola zona de depresin neta.
Aqu, el borde de placa divergente (lnea amarilla de guiones) consiste en dos segmentos de una
dorsal meso-ocenica conectados por una falla de transformacin. En la falla de transformacin,
o en la porcin activa de la zona de fractura entre los segmentos de la dorsal, las placas se deslizan
unas ms all de las otras en direcciones opuestas (echas opuestas negras). En la porcin inactiva
de la zona de fractura, fuera de los segmentos de la dorsal, las secciones de las placas se inmovilizan
entre s y se desplazan en la misma direccin (echas paralelas negras). (Adaptado de Garrison TS:
Oceanography: An Invitation to Marine Science, 4ta ed. Pacic Grove, California, EUA: Brooks/Cole
Publishing Company, 2002.)
Fig6_1
Ocean crust
Dorsal
meso-ocenica
Borde de placa
Borde de placa
Zona de
fractura
(inactiva)
Falla de transformacin
(porcin activa de la
zona de fractura)
Zona de
fractura
(inactiva)
Litosfera
Corteza ocenica
Astenosfera
46 Oileld Review
los polos.
10
Para los ocanos, los cientcos deter-
minan el movimiento de las placas a partir de los
patrones de anomalas magnticas producidos por
las inversiones de polaridad de norte a sur del
campo magntico de la Tierra y a partir de las
zonas de fracturas del fondo ocenico (derecha).
11

Pero no existe ninguna anomala magntica de
utilidad para restringir la historia del desmem-
bramiento de Gondwana durante el perodo
Cretcico transcurrido hace 120-84 Ma porque el
campo magntico terrestre se encontraba esta-
ble y no haba experimentado ninguna inversin
de polaridad magntica en esa poca.
12
No obs-
tante, en base a la datacin de los basaltos de
inundacin que uyeron sobre el continente de
Gondwana, los geocientcos en general coinci-
den en que el desmembramiento del superconti-
nente de Gondwana, que condujo a la apertura
del Ocano Atlntico Sur y a la separacin de las
placas Sudamericana y Africana, comenz hace
unos 130 Ma durante el Cretcico Temprano.
El desmembramiento se inici en el sur y se des-
plaz progresivamente hacia el norte para concluir
entre aproximadamente 20 y 30 Ma despus,
durante las edades geolgicas que van desde el
Aptiano hasta el Albiano.
13
El segmento central se
abri ms tarde porque en ese sector la placa con-
tinental era ms blanda y tena mayor temperatura.
En consecuencia, la placa se estir an ms y
alcanz una mayor elevacin debido al levanta-
miento trmico previo al desmembramiento.
El ocano Atlntico Sur se extiende desde la
Zona de Fracturas (FZ) de Marathon al norte
hasta la Placa Antrtica al sur y puede dividirse
en cuatro segmentos, separados por zonas de
fracturas primarias que atraviesan el Ocano
Atlntico (prxima pgina).
10. Para obtener ms informacin sobre los movimientos de
las placas y la migracin de los polos (desplazamiento
polar), consulte: Besse J y Courtillot V: Apparent and
True Polar Wander and the Geometry of Geomagnetic
Field Over the Last 200 Myr, Journal of Geophysical
Research 107, no. B11 (Noviembre de 2002): EMP 6-1
to 6-31.
Besse J y Courtillot V: Correction to Apparent and
True Polar Wander and the Geometry of Geomagnetic
Field Over the Last 200 Myr, Journal of Geophysical
Research 108, no. B10 (Octubre de 2003): EMP 3-1
to 3-2.
11. Para obtener ms informacin sobre los movimientos
de las placas, las anomalas magnticas y la expansin
del fondo ocenico, consulte: Hellinger SJ:
The Uncertainties of Finite Rotations in Plate
Tectonics, Journal of Geophysical Research 86,
no. B10 (Octubre de 1981): 93129318.
Karner GD y Gamboa LAP: Timing and Origin of the
South Atlantic Pre-Salt Sag Basins and Their Capping
Evaporates, en Schreiber BC, Lugli S y Babel M
(eds): Evaporites Through Space and Time. London:
The Geological Society, Special Publication 285
(Enero de 2007): 1535.
12. Torsvik TH, Rousse S, Labails C y Smethurst MA:
A New Scheme for the Opening of the South Atlantic
Ocean and the Dissection of an Aptian Salt Basin,
Geophysical Journal International 177, no. 3 (Junio
de 2009): 13151333.
Moulin M, Aslanian D and Unternehr P: A New Starting
Point for the South and Equatorial Atlantic Ocean,
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Blaich OA, Faleide JI y Tsikalas F: Crustal Breakup
and Continent Ocean Transition at South Atlantic
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Cartwright J, Swart R y Corner B: Conjugate Margins
of the South Atlantic: NamibiaPelotas, en Roberts
DG y Bally AW (eds): Regional Geology and Tectonics:
Phanerozoic Passive Margins, Cratonic Basins and
Global Tectonic Maps, Vol. 1c. msterdam, Pases
Bajos: Elsevier BV (2012): 202221.
Mohriak WU y Fainstein R: Phanerozoic Regional
Geology of the Eastern Brazilian Margin, en Roberts DG
y Bally AW (eds): Regional Geology and Tectonics:
Phanerozoic Passive Margins, Cratonic Basins and
Global Tectonic Maps, Vol. 1c. msterdam, Pases
Bajos: Elsevier BV (2012): 222283.
13. Szatmari P: Habitat of Petroleum Along the South
Atlantic Margins, en Mello MR y Katz BJ (eds):
Petroleum Systems of South Atlantic Margins. Tulsa:
The American Association of Petroleum Geologists,
AAPG Memoir 73 (2000): 6975.
>
Anomalas magnticas y expansin del fondo ocenico. Los cientcos
obtuvieron evidencias de la expansin del fondo ocenico mediante la
determinacin de la polaridad de las anomalas magnticas a ambos lados
de las dorsales meso-ocenicas. El campo magntico terrestre cambia su
polaridad de tanto en tanto. El fondo ocenico es ms joven y ms caliente
en el centro de expansin de las dorsales ocenicas y se vuelve cada vez
ms antiguo y ms fro en direccin hacia el borde entre el continente
y el ocano. Cuando las rocas del fondo ocenico y sus minerales
ferromagnticos se enfran por debajo de la temperatura de Curie, los
minerales ferromagnticos se magnetizan en la direccin consistente
con la polaridad del campo magntico terrestre. Las rocas que exhiben una
polaridad predominantemente normal, equivalente al magnetismo actual,
se muestran como bandas negras en la seccin transversal de la placa.
Las rocas con un magnetismo de polaridad predominantemente inversa
se exhiben como bandas blancas. La simetra de las anomalas magnticas
representadas a ambos lados de la dorsal demuestra el movimiento del
fondo marino lejos del centro de expansin. La datacin de cada cambio de
polaridad de normal a inversa y de inversa a normal convierte el mapa
de anomalas magnticas en un mapa magnetocronolgico de la expansin
de los fondos ocenicos; la edad de cada inversin es una iscrona (lneas
blancas) una curva de contorno de tiempo y el intervalo de tiempo entre
las inversiones magnticas es un crono magntico (MC), durante el cual el
campo magntico de la Tierra es predominantemente, o constantemente,
de una sola polaridad.
Expansin de los
fondos ocenicos
Cronos magnticos
Corteza
ocenica
Temperatura y edad de las placas
Rocas jvenes de
alta temperatura
Rocas antiguas de
baja temperatura
Litosfera
MC6 MC5 MC5 MC6
MC4 MC4
MC3 MC3
MC2 MC2
MC1 MC1
Polaridad inversa
Polaridad normal
Fig7_1
I
s

c
r
o
n
a
s
D
o
r
s
a
l

m
e
s
o
-
o
c
e

n
i
c
a
I
s

c
r
o
n
a
s
Volumen 24, no.3 47
>
Mapa tectnico del Ocano Atlntico Sur al nal del crono de polaridad magntica 34 (MC34, hace
84 Ma). La lnea roja representa la dorsal meso-ocenica al nal de MC34. De norte a sur, el Ocano
Atlntico Sur se divide en los segmentos Ecuatorial, Central, Sur y Falkland, limitados por las zonas de
fracturas (FZs) de Marathon, Ascensin, Ro Grande y Agulhas-Falkland. Los puntos de color negro
muestran las localizaciones aproximadas de los descubrimientos de los campos Tupi en el rea
marina de Brasil, Azul y Cameia en el rea marina de Angola, Jubilee en el rea marina de Ghana y
Zaedyus en el rea marina de la Guayana Francesa. (Adaptado de Moulin et al, referencia 12.)
Fig8_1
FRICA
AMRICA
DEL SUR
FZ de Marathon
FZ de Chain
FZ de Ascensin
Cuenca de
Kwanza
Cuenca de
Namibe
Cuenca de
Namibia
Cuenca de
Rawson
Cuenca de
Pelotas
Provincia
de Paran
Dorsal de
Walvis
Cuenca de
Campos
Golfo de
Guinea
Cuenca de
Santos
FZ de Ro Grande
FZ de Agulhas-Falkland
Elevacin de
Ro Grande
Punto caliente de
Tristan da Cunha
Segmento central
Segmento sur
Segmento Falkland
Cuenca de Potiguar
FZ de Romanche
Cratones
Volcanismo
cretcico
Dorsal
meso-ocenica
Sal de edad Aptiano
Segmento
ecuatorial
Meseta
Demerara
Meseta
de Guinea
Cuenca de
Gabn
Cuenca
de Congo Cuenca de
Sergipe
Alagoas
Cuenca de
Espritu
Santo
14. Los puntos calientes son manifestaciones superciales
de las plumas convectivas del manto. Se trata de
anomalas trmicas estacionarias que generan
conductos ascendentes delgados de magma en
el manto. El vulcanismo de los puntos calientes produce
basaltos de inundacin y largas cadenas lineales de
volcanes en el interior de las placas tectnicas; a lo
largo de cada cadena, los volcanes son cada vez ms
antiguos en la direccin del movimiento de las placas.
Wilson M: Magmatism and Continental Rifting During
the Opening of the South Atlantic Ocean: A
Consequence of Lower Cretaceous Super-Plume
Activity?, en Storey BC, Alabaster T y Pankhurst
RJ (eds): Magmatism and the Causes of Continental
Break-Up. London: The Geological Society, Special
Publication 68 (1992): 241255.
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DE, Tari GC, Nemcok M y Sinha ST (eds): Conjugate
Divergent Margins. Londres: The Geological Society,
Special Publication 369 (en prensa).
15. Seranne M y Anka Z: South Atlantic Continental
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Climate Interplay on the Evolution of Equatorial West
Africa and SW Africa Margins, Journal of African
Earth Sciences 43, no. 13 (Octubre de 2005): 283300.
16. Moulin et al, referencia 12.
17. Guyana es la regin septentrional de Amrica del Sur
que comprende los territorios de Surinam, Guyana y
Guayana Francesa. frica Occidental es la regin
occidental extrema del continente africano. Su margen
sur se extiende a lo largo de la lnea de costa norte del
Golfo de Guinea y comprende, de este a oeste, Nigeria,
Togo, Benn, Ghana, Costa de Marl, Liberia, Sierra
Leona y Guinea.
18. Darros de Matos RM: Tectonic Evolution of the
Equatorial South Atlantic, en Mohriak W y Talwani
M (eds): Atlantic Rifts and Continental Margins.
Washington, DC: American Geophysical Union,
Geophysical Monograph 115 (2000): 331354.
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Darros de Matos RM: Petroleum Systems Related to
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Systems of Divergent Continental Margin Basins.
Tulsa: Seccin de la Costa del Golfo, Society for
Sedimentary Geology (2005): 807831.
Adyacentes a la FZ de Ro Grande, la
Elevacin de Ro Grande y la Dorsal de Walvis se
originaron a partir del punto caliente de Tristan
da Cunha que es responsable de los basaltos de
inundacin de Paran y Etendeka en Brasil y
Namibia, respectivamente.
14
Con la apertura del
ocano, se formaron la Elevacin de Ro Grande y
la Dorsal de Walvis a medida que la placa
Sudamericana se deslizaba hacia el NO y la placa
Africana hacia el NE, respecto del punto caliente
de Tristn da Cunha. Las dorsales resultantes for-
maron un extenso alto volcnico que aisl el seg-
mento central del Atlntico Sur de la intrusin de
agua marina desde el segmento sur.
Las historias de relleno de las cuencas de los
segmentos central y sur del Atlntico Sur dieren
entre s.
15
En particular, el segmento central es
dominado por la presencia de cuencas salinas de
gran espesor que se formaron durante el Aptiano
(hace 125-112 Ma), en tanto que los mrgenes
continentales del segmento sur se hundieron en
los mrgenes de un ocano abierto.
El segmento ecuatorial del Atlntico Sur
comenz a abrirse posteriormente, en la poca
del Cretcico Temprano; hace unos 112 Ma.
16

En sus latitudes septentrionales, este segmento
abarca la meseta Demerara de Surinam y la
Guayana Francesa, y la meseta de Guinea en
frica Occidental. En sus latitudes australes,
dicho segmento incluye las costas del norte de
Brasil, Costa de Marl y Ghana.
17
La apertura del
segmento ecuatorial, a diferencia de los otros
segmentos, no se produjo en sentido perpendicu-
lar a los mrgenes continentales porque una
parte del movimiento de las placas fue absorbida
por el movimiento oblicuo o el desgarre lateral a
lo largo de las fallas.
18
48 Oileld Review
>
Condiciones propicias para las acumulaciones salinas de gran espesor. Para el Aptiano, hace aproximadamente 120 Ma, el Ocano Atlntico Sur (mapa,
centro) se haba abierto desde el sur como cortado con una tijera. El segmento central del Atlntico Sur se encontraba aislado de las condiciones marinas
abiertas del segmento austral por la Dorsal de Walvis (prpura). La regin corresponda a una faja rida (entre las lneas blancas de guiones) en la que las
condiciones climticas eran similares a las existentes actualmente en el desierto de Atacama, en el norte de Chile (extremo inferior izquierdo), y en el
desierto de Kalahari, en el sur de frica (extremo inferior derecho). El segmento central contena lagos y cuencas de relleno balanceado. En estas
condiciones climticas y de cuencas aisladas, las cuencas y los lagos se convirtieron en los centros de precipitacin de secuencias salinas estraticadas
de gran espesor provenientes de salmueras cuencales e hidrotrmicas, que fueron aportadas por el ujo de agua marina a travs de las fracturas
presentes en el dique basltico con prdidas formado por la Dorsal de Walvis. (Mapa, cortesa de CR Scotese, utilizado con autorizacin.)
Trpico de Caprico
rn
io
Cuencas salinas
F
a
j
a

r
i
d
a
450 km
Dorsal de
Walvis
Actual desierto de Kalahari Actual desierto de Atacama
Fig10_1_right page
Sedimentos postsalinos
Presalinos
Basamento
Sal
2

k
m
20 km
O
E
Volumen 24, no.3 49
La comprensin de los eventos geolgicos que
controlaron la geografa, el clima y la historia de
las cuencas, por parte de los gelogos, se basa en
los principios de la tectnica de placas. Estos prin-
cipios constituyen el fundamento para el desarro-
llo de las extensiones productivas de exploracin.
Los descubrimientos realizados desde el ao 2006
en las cuencas presalinas y de mrgenes transfor-
mantes, a lo largo de las costas de Amrica del Sur
y frica Occidental, ilustran estos puntos.
Correlacin de las cuencas
salinas: De Brasil a Angola
El campo petrolero Lula nombre asignado en
el ao 2010 al campo Tupi en honor al ex presi-
dente de Brasil Luiz Inacio Lula da Silva fue
descubierto en el ao 2006 en la cuenca de
Santos por Petrleo Brasileiro SA, o Petrobras.
19
El descubrimiento se localiza por debajo de la sal
de edad Aptiano en el margen pasivo del sector
brasileo del Atlntico Sur central y estableci la
extensin productiva presalina.
20
Los campos presalinos del rea marina de
Brasil se encuentran cargados con hidrocarburos
que migraron desde rocas generadoras ricas en
materia orgnica, depositadas en lagos anxicos
que se desarrollaron aproximadamente en la
poca en que se form el Atlntico Sur. A comien-
zos de la edad Aptiano, culmin el episodio de
hundimiento continental y comenz la expansin
del fondo ocenico; no obstante, cuando la regin
experiment un fenmeno de levantamiento por
encima de la pluma convectiva del manto del punto
caliente de Tristn da Cunha, prevalecan condicio-
nes lacustres ms que marinas. En estos lagos, por
encima de los mrgenes continentales pasivos, se
produjo la depositacin de carbonatos inusuales
durante el Aptiano Temprano (hace 123-117 Ma).
En forma similar al proceso acaecido en el actual
Lago Tanganyika del este de frica, durante la
lenta profundizacin de los lagos se depositaron
carbonatos lacustres someros. En los carbonatos
del Aptiano Temprano, el registro fsil muestra la
presencia de estratos de coquina sobre los que se
depositaron estratos microbialticos al transfor-
marse las condiciones de agua dulce en condicio-
nes de agua hipersalina cuando el clima se volvi
ms rido.
21
Estos carbonatos conforman los yaci-
mientos de las cuencas presalinas de Santos y
Campos en Brasil.
Con el incremento de la aridez durante el
Aptiano Tardo (hace 117-113 Ma), las cuencas se
volvieron propicias para la depositacin de secuen-
cias evaporticas estraticadas con un espesor
oscilante entre 800 y 2 500 m [2 600 y 8 200 pies].
Las evaporitas de la cuenca de Santos exhiben una
historia de rpida precipitacin mayormente de
halita proveniente de las aguas marinas, seguida por
la precipitacin lenta de sales complejas. Estas sales
tardas precipitaron a partir de salmueras alta-
mente concentradas, incrementadas por los proce-
sos hidrotrmicos que involucraron un intercambio
qumico roca-uido con la roca basltica. Los prime-
ros 600 m [2 000 pies] de estas evaporitas estn for-
mados por dos capas de halita maciza separadas por
una capa delgada de anhidrita. El tope de la secuen-
cia evaportica muestra numerosos ciclos de deposi-
tacin con evaporitas estraticadas ricas en potasio
y magnesio.
22
Toda la secuencia evaportica preci-
pit en un sistema de lago-hundimiento profundo,
detrs de la barrera creada por la Dorsal de Walvis y
la Elevacin de Ro Grande. Esta barrera fue pene-
trada por suras profundas a lo largo de las cuales
se desplazaron las aguas marinas, que interactuaron
qumicamente con la roca encajonante basltica y
se ltraron en el lago en proceso de evaporacin.
Los factores que favorecieron dichas acumu-
laciones salinas de gran espesor fueron la presen-
cia de un margen en rpido proceso de hundimiento
con lagos o cuencas rellenas de manera balan-
ceada, situados detrs de un alto volcnico
externo elevado. Este alto volcnico constituy
una barrera con ltraciones (prdidas) que res-
tringi el inujo de agua de mar en un ambiente
caracterizado por un clima clido, rido y desr-
tico (pgina anterior).
23
Las condiciones eran leve-
mente similares a las existentes actualmente en la
cuenca del Mar Muerto y en la depresin de Danakil,
en la pennsula de Afar, al nordeste de frica.
24

Estas capas salinas conforman el sello para los
yacimientos presalinos (Vase La depositacin
de la sal en cuencas en proceso de expansin
activo, pgina 50).
El n del Aptiano fue testigo de la apertura
denitiva de la barrera formada por la Dorsal de
Walvis y la Elevacin de Ro Grande, acompaada
por la inundacin de las aguas marinas provenien-
tes del segmento austral del Ocano Atlntico Sur.
Estas condiciones marinas abiertas permitieron
que las aguas ocenicas rellenaran las cuencas
del segmento central, interrumpiendo cualquier
episodio posterior de depositacin de evaporitas.
Por encima de la sal, se formaron sedimentos
marinos, comenzando con los carbonatos marinos
del Albiano (hace 113-110 Ma). La sedimentacin
postsalina fue controlada por el proceso continuo
de apertura y profundizacin del Atlntico Sur
como consecuencia de los cambios producidos en
el nivel global del mar. A medida que el ocano se
abra, los mrgenes pasivos se inclinaban hacia el
mar, produciendo el fenmeno de halocinesis en
el que la sal uye y se deforma, dando origen a las
estructuras salinas que afectaron los sedimentos
19. Beasley CJ, Fiduk JC, Bize E, Boyd A, Frydman M, Zerilli
A, Dribus JR, Moreira JLP y Pinto ACC: El play presalino
de Brasil, Oileld Review 22, no. 3 (Otoo de 2010):
2837.
20. El trmino presalino signica antes de la formacin o la
depositacin de los depsitos salinos. Los yacimientos
presalinos se encuentran debajo de los depsitos
salinos que no uyeron lejos de su lugar de
depositacin; por debajo de la sal autctona o local.
Esta denicin diferencia los estratos presalinos de los
estratos subsalinos o postsalinos. Para obtener ms
informacin, consulte: Beasley et al, referencia 19.
21. Coquina: roca sedimentaria calcrea formada
esencialmente de conchillas, que indica la presencia de
un ambiente litoral con una vigorosa accin del oleaje.
Las microbialitas, que son estructuras carbonatadas
cuya formacin se atribuye a los microbios, poseen una
diversidad de formas y tamaos, y se desarrollan en
ambientes no propicios para el desarrollo de corales.
22. Hardie LA: On the Signicance of Evaporites,
Annual Review of Earth and Planetary Sciences
19 (Mayo de 1991): 131168.
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345359.
Los lagos o las cuencas se rellenan de manera
balanceada cuando la tasa de aporte de agua y
sedimentos es similar a la tasa con la que se forma
el espacio disponible o alojamiento; supercie y
profundidad. Para obtener ms informacin, consulte:
Carroll AR y Bohacs KM: Stratigraphic Classication
of Ancient Lakes: Balancing Tectonic and Climatic
Controls, Geology 27, no. 2 (Febrero de 1999): 99102.
24. Montaron B y Tapponnier P: A Quantitative Model
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15 al 18 de noviembre de 2009.
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http://dx.doi.org/10.1144/SP369.17 (Se accedi el
17 de septiembre de 2012).
(contina en la pgina 52)
50 Oileld Review
La depositacin de la sal en cuencas en proceso de expansin activo
Hundimiento, propagacin y tectnica
Las cuencas salinas situadas unas frente a
otras, entre la Elevacin de Ro Grande y el
Golfo de Guinea, se encuentran entre las
cuencas ms grandes de los mrgenes
ocenicos pasivos de edad Fanerozoico
(abajo) y se formaron en el Aptiano (hace
125-110 Ma), durante las fases de apertura
del Atlntico Sur central. El ambiente
geomtrico, cinemtico y temporal de este
fenmeno de depositacin salina de edad
Cretcico Inferior es sorprendentemente
similar al del Mar Rojo acaecido en el
Mioceno Medio-Tardo (hace 15-5 Ma).
1
Despus de que el punto caliente de Tristn
da Cunha indujera la ocurrencia de erupciones
volcnicas gigantes que cubrieron enormes
reas de la litosfera africanasudamericana
con basaltos de inundacin de gran espesor,
hace aproximadamente 143 Ma, las placas
comenzaron a separarse lentamente a razn de
varios milmetros por ao. A lo largo del nuevo
borde de placa, se formaron hundimientos
estrechos, de 50 a 80 km [31 a 50 mi] de ancho,
que se traslaparon. El vulcanismo basltico y
los lagos anxicos de aguas profundas de
ms de 1 000 m [3 300 pies] de profundidad en
algunos casos, como el lago Tanganyika
actual marcaron la geologa de esos
hundimientos en el Hauteriviano Tardo al
Barremiano Temprano (hace 133-128 Ma).
2
La separacin continental se complet
hace 128-125 Ma. Cuando comenz la
expansin de los fondos ocenicos, la tasa
de separacin de las placas se increment
hasta alcanzar algunos centmetros por ao.
La cuenca marina, que ahora tiene 1 700 km
[1 060 mi] de largo, entre 300 y 500 km [190 y
310 mi] de ancho y 2 km [1,2 mi] de
profundidad, permaneci aislada entre dos
grandes diques formados por el margen
transformante del Atlntico ecuatorial
incipiente al norte y la Dorsal de Walvis y la
Elevacin de Ro Grande al sur. Estos diques
restringieron el ujo de agua de mar hacia el
interior de la cuenca; ujo que tuvo lugar en
su mayor parte a lo largo de las suras tect-
nicas de la porcin sur de la Dorsal de Walvis.
La rpida evaporacin del agua de mar gener
depsitos evaporticos estraticados de
gran espesor. Las condiciones marinas
abiertas continuas se restablecieron en el
Albiano Temprano (hace 112-110 Ma).
Las evaporitas de la cuenca de Santos
Para generar un depsito salino estraticado
de gran espesor se requieren tres condiciones:
una cuenca de aproximadamente 1 500 m
[4 900 pies] de profundidad, un aporte
continuo de agua de mar cargada con minerales
y un clima clido y rido. Conforme se
produce la evaporacin, el nivel de agua de la
cuenca se reduce rpidamente y se estabiliza
hasta que alcanza un nivel crtico: la tasa de
evaporacin iguala a la tasa de admisin
de agua. La salinidad del agua se incrementa
gradualmente hasta que se alcanza la
concentracin de saturacin para el mineral
de sal menos soluble contenido en el agua.
Las capas de calcita, doloma y yeso
precipitan en ese orden seguidas por la
halita (sal de roca). La halita precipita en can-
tidades sucientes para mantener la salinidad
de agua en el nivel de saturacin de la halita;
este proceso puede durar varios miles de aos
para acumular cientos de metros de halita.
Si el clima se vuelve ms hmedo, el
incremento de la admisin de agua dulce
proveniente de los ros y las lluvias reduce la
salinidad lo suciente como para detener la
precipitacin de halita. Por ejemplo, la salini-
dad puede reducirse hasta alcanzar de vuelta
el punto de precipitacin del yeso y nalmente
incrementarse de nuevo hasta el punto de
>
Restauracin del Atlntico Sur. La cuenca salina de edad Aptiano, hace aproximadamente
120 Ma (prpura), tena una longitud de 1 700 km [1 060 mi] y se encontraba limitada con respecto
a las condiciones ocenicas abiertas por el punto caliente de Tristn da Cunha (crculo rojo) al
sur y el margen transformante del Atlntico ecuatorial en fase embrionaria (echas rojas
opuestas) al norte. Las echas negras indican la direccin del movimiento de las placas.
(Mapa, cortesa de CR Scotese, utilizado con autorizacin.)
Side Bar Fig1_1
Cuenca salina del Aptiano
M
a
r
g
e
n
tr
a
n
s
fo
r
m
a
n
te
Punto caliente
AMRICA
FRICA
Volumen 24, no.3 51
precipitacin de la halita. sta es la secuencia
estraticada que se observa en los 600 m
[2 000 pies] inferiores de evaporitas de la
cuenca de Santos.
3
Los niveles de salinidad del agua pueden
incrementarse an ms hasta alcanzar el
punto de saturacin en el que las sales
complejas comienzan a precipitar. Estas sales
son las evaporitas ricas en contenido de
potasio, calcio y magnesio, tales como la
silvita, la carnalita y la taquihidrita. La preci-
pitacin de sales complejas necesita un clima
extremadamente rido y puede requerir un
largo tiempo porque estas salmueras alta-
mente salinas se evaporan muy lentamente.
Durante este proceso, el nivel supercial del
lago no se modica a pesar de la acumulacin
de sal en su fondo. El resultado nal es la for-
macin de una salina (derecha).
Durante el Aptiano, las cuencas salinas del
Atlntico Sur se encontraban ubicadas en las
latitudes correspondientes a la faja rida que
contiene la mayor parte de los desiertos
modernos del hemisferio sur. La tasa de
evaporacin inicial probablemente fue 2 m
[7 pies] por ao ms alta que la precipitacin
pluvial, tasa que se observa actualmente en
el Mar Rojo.
4
Con una tasa de depositacin
promedio de halita de 2 a 3 cm [0,8 a
1,2 pulgadas] por ao, pueden haberse
requerido entre 20 000 y 30 000 aos para la
depositacin de los 600 m inferiores extremos
de las evaporitas de la cuenca de Santos.
5

>
Secuencia de depositacin de la sal. Durante la fase de hundimiento inicial (1), se forman los
lagos de agua dulce en el margen continental en expansin. (El ocano en desarrollo se
encuentra a la izquierda de cada panel.) El nivel del ocano se reduce y los lagos se profundizan
(2) conforme los mrgenes continentales en expansin disminuyen su espesor y se hunden.
La barrera que separa el ocano de los lagos incrementa su relieve con respecto al fondo del lago.
El nivel del mar se eleva (3), y el agua de mar se desborda sobre la barrera y se mezcla con el
agua de los lagos. Hace aproximadamente 123 Ma, en el Aptiano Temprano (4), el nivel del mar
se reduce en 50 m [80 pies] y asla las cuencas de las aguas del ocano abierto. La tasa de
evaporacin de las cuencas (5) es ms alta que la tasa de inujo de agua proveniente de los ros
y las precipitaciones pluviales y de los manantiales de agua de mar que emanan de la barrera
con ltraciones; dichas ltraciones son el resultado de la presencia de fracturas y suras.
El nivel de agua de la cuenca cae y la salinidad del agua aumenta gradualmente hasta que el
nivel de salinidad de la salmuera alcanza la concentracin de saturacin del componente
qumico menos soluble de la salmuera, que comienza a depositarse como un mineral de sal
(blanco, 6). Durante la depositacin de la sal, se forman capas de sal (no exhibidas) a medida
que se modica la qumica de la salmuera. La salinidad y las concentraciones de saturacin
dependen del equilibrio hdrico climtico de las cuencas y del ingreso de agua de mar en stas
a travs de la barrera con ltraciones. La precipitacin de minerales de sal comienza con el
componente qumico menos soluble de la salmuera. Este componente precipita hasta que
se agota. Los componentes ms solubles precipitan posteriormente. De esta manera, las
capas de sal se acumulan gradualmente y rellenan las cuencas para formar secuencias
salinas estraticadas de gran espesor. El ltimo episodio de depositacin de sal es indicado
por la presencia de una salmuera terminal (prpura, 7) de alta salinidad, supersaturada con el
componente menos soluble en ese momento. Finalmente, el nivel del mar se eleva lo suciente
como para inundar los mrgenes continentales (8); las condiciones de mar abierto se
restablecen por encima de las cuencas salinas y detienen la depositacin de la sal.
Side Bar, Fig3_4
1
2
3
4

5

6

7
8
Formacin de lagos de agua dulce
Profundizacin de los lagos de agua dulce
Cada del nivel del ocano
El nivel del ocano sube, se desborda ms all
de la barrera e ingresa en los lagos de agua dulce
Cada del nivel del ocano
La dorsal fracturada permite la comunicacin
hidrulica entre el ocano y el lago
El nivel de la cuenca se reduce
a medida que el agua se evapora
Comienzo de la
depositacin de la sal
Fin de la depositacin de la sal

La cuenca retorna a las
condiciones marinas plenas
La salmuera terminal indica la
depositacin final de la sal
1. Mohriak WU y Leroy S: Architecture of Rifted
Continental Margins and Break-Up Evolution: Insights
from the South Atlantic, North Atlantic and Red Sea
Gulf of Aden Conjugate Margins, en Mohriak WU,
Danforth A, Post PJ, Brown DE, Tari GC, Nemcok M y
Sinha ST (eds): Conjugate Divergent Margins. Londres:
La Sociedad Geolgica, Publicacin Especial 369,
http://dx.doi.org/10.1144/SP369.17 (Se accedi el
17 de septiembre de 2012).
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and Gulf of Aden Basins, Journal of African Earth
Sciences 43, no. 13 (Octubre de 2005): 334378.
2. Karner GD y Gamboa LAP: Timing and Origin of the
South Atlantic Pre-Salt Sag Basins and Their Capping
Evaporates, en Schreiber BC, Lugli S and Babel M
(eds): Evaporites Through Space and Time. Londres:
La Sociedad Geolgica, Publicacin Especial 285
(Enero de 2007): 1535.
Montaron B y Tapponnier P: A Quantitative Model
for Salt Deposition in Actively Spreading Basins,
Search and Discovery Article 30117, adaptado de
una presentacin oral efectuada en la Conferencia y
Exhibicin Internacional de la AAPG, Ro de Janeiro,
15 al 18 de noviembre de 2009.
3. Montaron y Tapponnier, referencia 2.
4. Hardie LA: The Roles of Rifting and Hydrothermal
CaCl
2
Brines in the Origin of Potash Evaporites:
An Hypothesis, American Journal of Science 290,
no. 1 (Enero de 1990): 43106.
Hardie LA: On the Signicance of Evaporites,
Annual Review of Earth and Planetary Sciences
19 (Mayo de 1991): 131168.
Warren JK: Evaporites: Sediments, Resources and
Hydrocarbons. Berln: Springer-Verlag, 2006.
5. Montaron y Tapponnier, referencia 2.
52 Oileld Review
postsalinos en los que se descubrieron los grandes
volmenes de petrleo de la cuenca de Campos
(prxima pgina).
25
El descubrimiento del campo Tupi en el ao
2006 estableci una nueva extensin productiva
de petrleo en la porcin central del Atlntico Sur:
la extensin productiva presalina. El campo Lula
se encuentra ubicado en el Bloque BM-S-11 de la
cuenca de Santos a una profundidad de 2 126 m
[6 975 pies] de agua, a aproximadamente 250 km
[155 mi] al sudeste de Ro de Janeiro. El pozo des-
cubridor 1-RJS-628A fue perforado hasta una TVD
de 4 895 m [16 060 pies] submarinos.
26
El pozo pro-
dujo con un rgimen de 780 m
3
/d [4 900 bbl/d] de
petrleo y 187 000 m
3
/d [6,6 MMpc/d] de gas a tra-
vs de un estrangulador (oricio) de
5
/8 pulgadas,
produciendo petrleo liviano con una densidad de
aproximadamente 880 kg/m
3
[30 de densidad
API] y bajo contenido de azufre de aproximada-
mente 0,5%.
27
La ejecucin de operaciones de per-
foracin de desarrollo en el campo conrm las
estimaciones de 1 000 millones de m
3
[6 500 millo-
nes de bbl] de petrleo recuperable, obtenidas por
el operador, lo que atrajo la atencin mundial
hacia la extensin productiva presalina de Brasil.
28

Subsiguientemente, muchos fueron los descubri-
mientos presalinos realizados en las cuencas de
Santos y Campos de Brasil.
>
reas prospectivas presalinas y descubrimientos en la cuenca de Kwanza. Los pozos Cameia 1 y
Cameia 2 de Cobalt descubrieron y evaluaron, respectivamente, yacimientos de petrleo en las
cuencas sedimentarias contemporneas con el hundimiento (synrift) (marrn claro) y poshundimiento
(amarillo) situadas por debajo de la sal autctona (prpura) los sedimentos presalinos en el
Bloque 21(centro a la derecha) de la cuenca de Kwanza, en el rea marina de Angola. Cobalt tiene
previsto perforar los pozos Lontra, Idared, Mavinga y Bicuar (lneas de guiones) para probar otras
reas prospectivas de los Bloques 20 y 21. El pozo Cameia 1 descubri un yacimiento superproductivo
(verde brillante) sobre un alto basamental (extremo inferior). Cobalt perfor el pozo Cameia 2, un pozo
de extensin, para conrmar el tamao del descubrimiento y explorar las zonas yacimiento
prospectivas por debajo del yacimiento superproductivo. El pozo de evaluacin conrm el
descubrimiento y los intervalos prospectivos infrayacentes (verde claro), que se encuentran
separados por intervalos que actan como sellos (rojo). (Ilustraciones utilizadas con autorizacin de
Cobalt International Energy, Inc., referencia 32.)
Fig11_2
Lontra
Bloque 20
Idared Mavinga Cameia-1 Cameia-2 Bicuar
Bloque 21
Sur Norte
Sal
Sal
Basamento
Contemporneos con
el hundimiento (synrift)
Contemporneos
con el hundimiento
Contemporneos
con el hundimiento
Basamento
Postsalinos
Poshundimiento
Poshundimiento
(posrift)
Sal Sal
Yacimiento
superproductivo
Yacimiento intermedio
Yacimiento inferior
Cameia-1 Cameia-2
FRI CA 20
21
Angola
Postsalinos Postsalinos
Petrleo confirmado por la produccin
Petrleo confirmado por registro
o muestra de petrleo
Posible zona de petrleo no probada
Sello
Poshundimiento
Poshundimiento
Poshundimiento
Por encima de ese nivel, existen al menos
nueve ciclos que contienen sales complejas.
La precipitacin de dichas sales podra
haber requerido 10 veces ms tiempo.
El reemplazo del agua por sal duplica el
peso aplicado en el fondo de la cuenca y
acelera la subsidencia. Aproximadamente
un 30% del espacio disponible se obtiene
en unos 50 000 aos mediante el agregado
de 500 m [1 600 pies] a la profundidad de
la cuenca inicial de 1 500 m [4 900 pies].
Las observaciones derivadas de analo-
gas modernas, tales como el lago Assal en
la regin de Afar, Etiopa, indican que el
agua de mar ingres en la cuenca salina a
travs de las suras de la dorsal basltica
de Walvis. Este proceso sural se basa
adems en otras consideraciones:
La tasa de fujo volumtrico a travs
de las grietas debe ser baja, como lo
requiere el modelo de precipitacin
de la sal.
Dado que las fsuras de los basaltos
pueden tener una profundidad de
cientos de metros, el agua de mar que
uye a travs de stas es menos sensible
a las variaciones del nivel del agua de
los ocanos comparado con el requerido
por el ujo a travs de un dique.
Cuando la tasa de evaporacin se incre-
menta y el nivel de la cuenca se reduce
por debajo del de los ocanos, la diferen-
cia de altura hidrulica tender a favore-
cer el ujo a travs de las suras para
mantener el nivel de agua de la cuenca.
Las fracturas proveen una gran superfcie
de contacto entre el agua de mar y los
basaltos, lo que favorece el intercambio
qumico roca-uido requerido para una
composicin qumica compatible con la
depositacin de sales complejas.
6
Las observaciones de campo y los resul-
tados de los modelos demuestran que la
depositacin de las secuencias evaporticas
estraticadas de gran espesor requiere la
existencia de una cuenca profunda en un
clima caluroso y rido con un aporte conti-
nuo de agua salina cargada con minerales.
Estas condiciones deben permanecer esta-
bles un tiempo suciente para que se acu-
mulen depsitos de gran espesor.
6. Montaron y Tapponnier, referencia 2.
Volumen 24, no.3 53
25. Halocinesis es la deformacin de la sal. Los procesos
de halocinesis comprenden el movimiento pendiente
abajo bajo la accin del ujo por atraccin gravitatoria,
la expulsin y el diapirismo causados por la carga de
la cubierta y el fallamiento resultante de procesos de
estiramiento o acortamiento tectnico. La deformacin
de la sal puede producir la deformacin de los estratos
depositados sobre sta.
Hudec MR y Jackson MPA: Terra Inrma:
Understanding Salt Tectonics, Earth-Science
Reviews 82, no. 12 (Mayo de 2007): 128.
Quirk DG, Schodt N, Lassen B, Ings SJ, Hsu D, Hirsch
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27. BG, Petrobras Announce Discovery of Oil Field in
Santos Basin Offshore Brazil, Drilling Contractor 62,
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28. Country Analysis Briefs: Brazil, Administracin de
Informacin de Energa de EUA (28 de febrero de 2012),
http://www.eia.gov/countries/cab.cfm?ps=BR
(Se accedi el 29 de agosto de 2012).
29. Maersk Oil Strikes Oil with Its First Pre-Salt Well in
Angola, Maersk Oil (4 de enero de 2012), http://www.
maerskoil.com/Media/NewsAndPressReleases/Pages/
MaerskOilstrikesoilwithitsrstpre-saltwellinAngola.aspx
(Se accedi el 29 de marzo de 2012).
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Successful Pre-Salt Flow Test Offshore Angola,
Cobalt International Energy, Inc. (9 de febrero
de 2012),=irol-newsArticle&ID=1659328&highlight
(Se accedi el 4 de abril de 2012).
30. Cobalt International Energy, Inc.: Update on West
Africa and Gulf of Mexico Drilling Programs, (8 de
febrero de 2012), http://phx.corporate-ir.net/External.File?
item=UGFyZW50SUQ9MTI1Nz QyfENoaWxkSUQ9LT
F8VHlwZT0z&t=1 (Se accedi el 2 de agosto de 2012).
Dribus JR: Integrating New Seismic Technology
and Regional Basin Geology Now a Must, Journal of
Petroleum Technology 64, no. 10 (Octubre de 2012):
8487.
31. Cobalt International Energy, Inc.: Investor
PresentationMarch 2012, (13 de marzo de 2012),
http://phx.corporate-ir.net/phoenix.zhtml?c=
231838&p=irol-presentations
(Se accedi el 8 de junio de 2012).
>
Lneas ssmicas en mrgenes pasivos presalinos conjugados. Estas lneas ssmicas en pares son las lneas de echado
provenientes de la cuenca de Santos en el rea marina de Brasil (arriba) y de la cuenca de Kwanza en el rea marina de
Angola (pgina 48, arriba). La seccin ssmica de la cuenca de Santos proviene de una lnea ssmica 2D genrica que
cruza cerca del campo Lula, un descubrimiento presalino. La seccin ssmica muestra un espesor de casi 2 km [1,2 mi] de
sedimentos presalinos debajo de la sal. La seccin de la cuenca de Kwanza, en el rea marina de Angola, proviene de un
levantamiento de ssmica 3D y muestra una seccin presalina bien desarrollada, separada de los sedimentos postsalinos
por geometras salinas complejas. (La seccin de la cuenca de Santos se utiliza con la autorizacin de WesternGeco y
TGS. La seccin de la cuenca de Kwanza se utiliza con la autorizacin de WesternGeco y Sonangol.)
Fig10_1_left page
Sedimentos postsalinos
Sal
Presalinos
Basamento
2

k
m
20 km
O E
En el ao 2012, el pozo Azul 1 perforado por
Maersk Oil y el pozo Cameia 1 perforado por
Cobalt International Energy, Inc., extendieron la
extensin productiva presalina comprobada del
Atlntico Sur a la cuenca del Kwanza, en el rea
marina de Angola.
29
El pozo Azul 1 se encontraba
en el Bloque 23 de la cuenca del Kwanza, en un
tirante de agua (profundidad del lecho marino)
de 953 m [3 130 pies]. Perforado hasta 5 334 m
[17 500 pies], este pozo demostr la capacidad de
ujo potencial de ms de 3 000 bbl/d [480 m
3
/d]
de petrleo. El pozo Cameia 1 estaba situado en el
Bloque 21 de la cuenca del Kwanza, en un tirante
de agua de 1 682 m [5 518 pies]. Perforado hasta
4 886 m [16 030 pies] de profundidad, el pozo pro-
dujo con un rgimen de 5 010 bbl/d [800 m
3
/d] de
petrleo y 14,3 MMpc/d [405 000 m
3
/d] de gas.
En el proceso que condujo al descubrimiento
del pozo Cameia 1, los especialistas de exploracin
de Cobalt International Energy reconocieron que
durante el Aptiano, las actuales cuencas presali-
nas de Kwanza y Campos se encontraban en la
misma cuenca depositacional, separadas por una
distancia de slo 80-160 km [50-100 mi]; los explo-
racionistas llegaron a la conclusin de que las
cuencas deban haber compartido la misma histo-
ria presalina y poseer caractersticas similares.
30

La extensin productiva presalina que condujo al
descubrimiento del campo Tupi en la cuenca de
Santos de Brasil se extendi hacia el norte, a lo
largo de la lnea de costa de Brasil, hasta la cuenca
de Campos. Cobalt perfor el pozo Cameia 1 en
busca de una analoga con la extensin produc-
tiva presalina de la cuenca de Campos en la
cuenca del Kwanza en el rea marina de Angola.
El pozo descubridor de petrleo Cameia 1 fue
perforado en un yacimiento que contena carbo-
natos fracturados de alta calidad y altamente
permeables dispuestos en estratos presalinos y
poshundimiento sobre un alto basamental y se
encontraba sellado con sal. El pozo encontr una
columna de petrleo de unos 370 m [1 200 pies]
de espesor y contena ms de 270 m [900 pies] de
zona productiva neta.
31
Para evaluar el descubrimiento, Cobalt per-
for el pozo Cameia 2 y conrm la extensin
vertical y lateral, la geometra y la calidad de los
yacimientos (pgina anterior). El pozo de evalua-
cin valid el modelo de Cobalt de yacimientos
adicionales en los estratos de poshundimiento y
54 Oileld Review
los contemporneos con el hundimiento (syn-
rift) situados por debajo del descubrimiento ori-
ginal e indic que los yacimientos se encontraban
separados por sellos. Cobalt lleva a cabo pruebas
continuas para determinar el potencial prospec-
tivo: el nmero de yacimientos y sellos, la variacin
de los uidos entre los yacimientos, las propieda-
des de los yacimientos y las profundidades existen-
tes hasta los contactos agua-petrleo.
32
Correlacin de las secuencias turbidticas:
De Ghana a Guayana Francesa
La asociacin de West Cape Three Points descu-
bri el campo petrolero Jubilee en el rea marina
de Ghana en junio de 2007. La asociacin est
integrada por Kosmos Energy Ltd., Tullow Oil plc,
Anadarko Petroleum Corporation, Sabre Oil &
Gas, Inc., Ghana National Petroleum Company y
EO Group Ltd. El pozo descubridor Mahogany 1
encontr 90 m [300 pies] de zona productiva de
alta calidad en un yacimiento de turbiditas de
edad Cretcico Superior connado por una combi-
nacin de trampas estructurales y estratigrcas.
33

En agosto de 2007, el pozo Hyedua 1, situado a
5,3 km [3,3 mi] al sudoeste del pozo descubridor
Mahogany 1, encontr 41 m [130 pies] de yaci-
miento de alta calidad en areniscas turbidticas
equivalentes. Estos pozos establecieron una
extensin productiva de aguas profundas, apun-
tando como objetivo a los yacimientos turbidti-
cos de edad Cretcico Tardo situados a lo largo
del margen transformante de frica ecuatorial,
>
Apertura del Ocano Atlntico ecuatorial. El proceso de hundimiento entre el norte de Amrica del Sur y el sur de frica Occidental comenz en el
Cretcico Temprano hace aproximadamente 125 Ma (extremo superior izquierdo). Cuando la corteza continental se estir, disminuy su espesor y se
fractur, se produjo la apertura de cuencas pequeas. Estas cuencas se rellenaron con sedimentos provenientes de las tierras altas continentales en
proceso de erosin y se deformaron a travs de las zonas de fallas de transformacin. Durante el perodo comprendido entre el Aptiano Tardo y el Albiano
Temprano, hace aproximadamente 110 Ma (extremo inferior izquierdo), se iniciaron los procesos de expansin ocenica y acrecin. Los fondos ocenicos
se acrecentaron a medida que se separaban las placas durante el Albiano Tardo, hace aproximadamente 100 Ma (extremo superior derecho). Para el
perodo comprendido entre el Santoniano Tardo y el Campaniano Temprano, hace aproximadamente 85 Ma (extremo inferior derecho), la separacin
continental se haba completado. Luego, se inici la fase de expansin de los fondos ocenicos y de mrgenes pasivos, y los mrgenes transformantes
abruptos se hundieron trmicamente y fueron incididos, cargados y cubiertos con mantos de sedimentos uviales y deltaicos provenientes de los
continentes, mientras Amrica del Sur y frica continuaban separndose. (Adaptado de Browneld ME y Charpentier RR: Geology and Total
Petroleum Systems of the Gulf of Guinea Province of West Africa, Reston, Virginia, EUA: Boletn del Servicio Geolgico de EUA 2207-C, 2006.)
Fig12_1
Fosa
de Benue
Cuencas de
Benin y Keta
Cuenca
del Ro Volta
Cuenca de Bov
Cuenca
Costa de Marfil
Cuenca de Senegal FRI CA
AMRI CA DEL SUR
Cuenca
del Ro Volta
Cuenca de Senegal
Cuenca
Costa de Marfil
Cuencas de
Benin y Keta
Fosa
de Benue
Cuenca de
Para-Maranho
15O 10O 5O 0 5E
15O 10O 5O 0 5E
10N
5N
15O 10O 5O 0 5E
10N
5N
Cuenca
del Ro Volta
Cuencas de
Benin y Keta
Fosa
de Benue
Cuenca
Costa de Marfil
Cuenca de Senegal
Cuenca de
Para-Maranho
Cuenca de Bov
Cuenca de Bov
Cuenca de
Para-Maranho
10N
5N
15O 10O 5O 0 5E
10N
5N
0 500 km
0 310 mi
0 500 km
0 310 mi
0 500 km
0 310 mi
0 500 km
0 310 mi
Cuenca de Senegal
Cuenca
del Ro Volta
Cuenca
Costa de Marfil
Cuencas de
Benin y Keta
Fosa
de Benue
Ocano
Cuenca de Bov
Cuenca de
Para-Maranho
FRI CA
AMRI CA DEL SUR
Cretcico Temprano, 125 Ma Albiano Tardo, 100 Ma
Aptiano Tardo a Albiano Temprano, 110 Ma Santoniano Tardo a Campaniano Temprano, 85 Ma
Escudo oeste-africano
Escudo brasileo
Cuencas costeras terrestres de
edad Mesozoico a Cenozoico
Corteza continental de gran
espesor y extensin
Cuencas divergentes, corteza continental
adelgazada y depsitos clsticos de gran espesor
Direccin de la extensin cortical
Zonas de fallas de transformacin
Isobata actual de 2 000 m [6 560 pies]
Descubrimiento del campo Zaedyus,
concesin Guyane Maritime,
Guayana Francesa
Descubrimiento del campo Jubilee,
cuenca de Tano, Ghana
FRI CA FRI CA
AMRICA DEL SUR
AMRICA DEL SUR
Ocano Ocano
Ocano Ocano
Volumen 24, no.3 55
que se extiende desde el norte de Sierra Leona al
este, hasta el sur de Gabn en el segmento ecua-
torial del Ocano Atlntico Sur.
Los campos turbidticos de aguas profundas
descubiertos en el rea marina de Ghana se
encuentran cargados con hidrocarburos prove-
nientes de sedimentos ricos en materia orgnica
que rellenaron rpidamente las cuencas de trac-
cin activas profundas durante el Cretcico
Temprano (pgina anterior). Estas cuencas se
formaron en la corteza continental hendida entre
fallas de transformacin. Durante el Albiano, los
continentes se separaron y se inici el proceso de
expansin de los fondos ocenicos. El movi-
miento oblicuo entre los dos mrgenes fue regis-
trado por las fallas de transformacin y las zonas
de fracturas, y la subsidencia y la depositacin de
sedimentos acaecieron durante el proceso de
hundimiento y el subsiguiente hundimiento tr-
mico (sag) de los mrgenes (arriba).
La apertura y profundizacin del Atlntico Sur
ecuatorial y el ascenso y descenso globales del nivel
del mar controlaron la sedimentacin despus de
la fragmentacin continental. La erosin del con-
tinente condujo a la depositacin de sedimentos
en los deltas de los mrgenes continentales. Al pro-
ducirse la cada del nivel del mar un nivel
bajo los ros atravesaron sus deltas y transporta-
ron sedimentos, a menudo en avalanchas de sedi-
mentos denominadas corrientes de turbidez, sobre
las pendientes continentales abruptas y en direc-
cin hacia la llanura abisal profunda. Las arenas
depositadas a medida que estas corrientes de turbi-
dez se hacan ms lentas pueden haber formado los
yacimientos para los campos petroleros de aguas
profundas, tales como los de la serie de edad
Cretcico Superior del campo Jubilee. La subsi-
guiente depositacin de lodos sell estos yaci-
mientos al quedar sepultados por debajo de miles
de metros de sedimentos ms jvenes. Durante el
>
Mrgenes transformantes conjugados. Estas lneas ssmicas cruzan los mrgenes transformantes de SurinamGuayana
Francesa (arriba) y de Costa de MarlGhana (prxima pgina, arriba); los puntos rojos de los globos indican las localizaciones
de estas secciones ssmicas. Las lneas rojas sealan la posicin aproximada de la Zona de Fractura (FZ) de Demarara y de la FZ
de Romanche, a la izquierda y la derecha, respectivamente. Los mrgenes transformantes se caracterizan por ser mrgenes
continentales de inclinacin somera, a menudo estrechos, bordeados por dorsales marginales que sustentan pendientes
continentales pronunciadas a lo largo de bordes continentales-ocenicos abruptos que conducen a llanuras abisales ocenicas.
Los exploradores estn apuntando como objetivos a los yacimientos localizados en los sedimentos de llanuras abisales de
las turbiditas de edad Cretcico Superior que descansan sobre las rocas generadoras ricas en materia orgnica de edad
Cretcico Inferior. Los puntos verdes sealan la posicin estratigrca aproximada de estos yacimientos del Cretcico Superior.
Estas rocas generadoras y rocas yacimiento del Cretcico se encuentran selladas y sepultadas debajo de lutitas marinas. En la
lnea ssmica de Costa de MarlGhana, los rtulos A a F representan las unidades estratigrcas identicadas a partir de los
datos ssmicos. [Adaptado de Greenroyd CJ, Peirce C, Rodger M, Watts AB y Hobbs RW: Demerara PlateauThe Structure and
Evolution of a Transform Passive Margin, Geophysical Journal International 172, no. 2 (Febrero de 2008): 549564.]
320 330 340 350 360 370 380 390 400
Llanura abisal de
SurinamGuayana Francesa
Pendiente
(talud) continental
Dorsal
marginal
Meseta Demerara
Desplazamiento, km
Fig13_1_left page
SO NE
32. Multiple Catalysts To Grow Shareholder Value,
Cobalt International Energy, Inc. (19 de septiembre
de 2012), http://phx.corporate-ir.net/External.File?
item=UGFyZW50SUQ9NDgwMTA3fENoaWxkSUQ9
NTEzNzk4f FR5cGU9MQ==&t=1 (Se accedi el 20 de
septiembre de 2012).
33. Una turbidita es una roca depositada a partir de una
corriente de turbidez, que es una corriente subacutica
de agua cargada con sedimentos que se desplaza
rpidamente pendiente abajo. La corriente
gravitacional, o por diferencia de densidad, se
mueve pendiente abajo porque su densidad es mayor
que la del agua circundante.
Dailly P, Henderson T, Hudgens E, Kanschat K y Lowry P:
Exploration for Cretaceous Stratigraphic Traps in the
Gulf of Guinea, West Africa and the Discovery of the
Jubilee Field: A Play Opening Discovery in the Tano
Basin, Offshore Ghana, en Mohriak WU, Danforth A,
Post PJ, Brown DE, Tari GC, Nemcok M y Sinha ST
(eds): Conjugate Divergent Margins. London:
The Geological Society, Special Publication 369,
http://dx.doi.org/10.1144/SP369.12 (Se accedi el
7 de agosto de 2012).
Cretcico Tardo, el movimiento de las placas tec-
tnicas cambi de direccin, produciendo la
deformacin del margen pasivo y la formacin de
56 Oileld Review
estructuras que ayudaron a formar trampas, y el
petrleo comenz a migrar echado arriba en
direccin hacia la costa (arriba).
34
La asociacin perfor el pozo Mahogany 1
hasta la roca yacimiento en un pilar de arenas tur-
bidticas de bajo nivel del mar, de edad Turoniano,
emplazado en el anco SO de la dorsal Tano Sur.
35

>
Yacimientos en turbiditas de edad Cretcico Tardo. Los exploracionistas buscaron los caones
alimentadores de las rocas yacimiento en los depsitos de abanicos turbidticos y de canal-albardn
de fondo de cuenca, que se originaron en la Plataforma Continental y en la pendiente de Guyana.
Estas rocas yacimiento se originaron y fueron cargadas con las lutitas ricas en materia orgnica del
Cretcico Temprano, depositadas durante el proceso de hundimiento continental. Desde su
depositacin, estas rocas yacimiento han sido sepultadas y selladas por lutitas marinas (no exhibidas).
Las respuestas esperadas de los registros de pozos se representan grcamente para los cinco tipos
de depsitos (reas rojas recuadradas entre las curvas negras); la curva de la izquierda es la curva de
potencial espontneo o de rayos gamma, y la de la derecha es la curva de resistividad. (Ilustracin
utilizada con la autorizacin de Tullow Oil plc.)
Can cargado por una deriva
litoral activa o por arenas relictas
de plataforma
Planicie costera
arenosa
Barra de barrera
Canales de
abanico interno
Lbulos con
canales de
abanico medio
Abanico interno
Planicie
costera
Plataforma
continental
Pendiente
aluvial
10 a 50 km
6,2 a 31 mi
Deriva
litoral
Cicatriz de
desprendimiento Abanico
exterior
Plataforma
y delta
Fig14_1
500 a 2 000 m
[1 640 a 6 562 pies]
Desprendimiento
Desprendimientos
Arenas con canales y sin
canales de abanico medio
Cicatriz de
desprendimiento
Cuenca de
llanura
Cuenca
de llanura
10 20 30 40 50 60 70 80 90
Dorsal
marginal
Cuenca profunda de la Costa de Marfil
Desplazamiento, km
Pendiente
(talud) continental
Llanura abisal del
Golfo de Guinea
F i g 1 3 _ 1 _ r i g h t p a g e
E
F
D
C
B
A
S N
34. Antobreh AA, Faleide JI, Tsikalas F y Planke S:
RiftShear Architecture and Tectonic Development
of the Ghana Margin Deduced from Multichannel
Seismic Reection and Potential Field Data,
Marine and Petroleum Geology 26, no. 3 (Marzo
de 2009): 345368.
35. Dailly et al, referencia 33.
36. Patel T: Did the Continental Drift Create an Oil
Bonanza?: Tullow Oil Bets Huge Fields Are Mirrored
Across the Atlantic, Bloomberg Businessweek
(24 de febrero de 2011), http://www.businessweek.com/
magazine/content/11_10/b4218020773519.htm
(Se accedi el 20 de agosto de 2012).
37. Plunkett J: French GuianaA New Oil Province,
presentado en el Simposio de Minera de Kayenn,
Cayena, Guayana Francesa, 1 al 3 de diciembre
de 2011.
38. La asociacin era una unin transitoria de empresas
conformada por Tullow Oil plc la compaa
operadora Royal Dutch Shell, Total y Northpet,
compaa de la que un 50% es propiedad de Northern
Petroleum plc y cuyo 50% restante pertenece a
Wessex Exploration plc. Royal Dutch Shell se hizo
cargo formalmente de la concesin Guyane Maritime
como compaa operadora el 1 de febrero de 2012.
Volumen 24, no.3 57
El yacimiento se encontraba a 3 530-3 760 m
[11 600-12 300 pies] por debajo del fondo marino.
Una prueba de formacin efectuada a travs de la
columna de perforacin (DST) demostr que el
pozo poda producir petrleo con un rgimen de
20 000 bbl/d [3 200 m
3
/d]. El petrleo provena de
las lutitas ricas en materia orgnica relacionadas
con la fase de hundimiento del Cretcico Temprano.
El pozo del campo Jubilee demostr el concepto
de la extensin productiva turbidtica de edad
Cretcico Tardo y las operaciones de perforacin
subsiguientes revelaron que el campo Jubilee
forma parte de un agrupamiento de campos del
rea marina de Ghana que incluye los campos
Tweneboa, Enyenra y Ntomme.
A lo largo de toda la costa de frica ecuato-
rial, existen yacimientos de turbiditas similares
de edad Cretcico Tardo que condujeron a otros
descubrimientos de petrleo, tales como los cam-
pos Akasa y Teak en el rea marina de Ghana, el
campo Paon en el rea marina de Costa de Marl
y los campos Venus, Mercury y Jpiter en el rea
marina de Sierra Leona.
Tullow Oil busc proyectar la extensin pro-
ductiva Jubilee en el margen transformante de
Amrica del Sur y repetir el xito registrado por
la compaa en aguas profundas.
36
Los especialis-
tas en exploracin de Tullow Oil utilizaron los
principios de la tectnica de placas, siguieron las
zonas de fracturas primarias a lo largo del
Atlntico ecuatorial e identicaron las cuencas
del rea marina de Amrica del Sur que exhiban
elementos similares a los de la extensin produc-
tiva Jubilee. A travs de esta bsqueda, estos pro-
fesionales hallaron evidencias de una serie de
canales y abanicos turbidticos de bajo nivel del
mar, de edad Cretcico Superior, depositados
durante la expansin del fondo ocenico y sepul-
tados por debajo de una secuencia de lutitas
marinas de gran espesor. Adems, inrieron la
presencia de trampas estratigrcas y rocas gene-
radoras de edad Cretcico, sepultadas y selladas
por las lutitas marinas. Esto condujo a los equipos
de exploracin a enfocarse en la pendiente conti-
nental frente a la plataforma continental de
Guyana y al este de la meseta Demerara, en el
rea marina de la Guayana Francesa (abajo).
37
Tullow Oil y sus socias adquirieron 2 500 km
2
[970 mi
2
] de datos ssmicos marinos 3D de alta
calidad a travs de la pendiente continental
abrupta del rea marina de la Guayana Francesa.
38

Los exploradores de Tullow Oil utilizaron estos
datos para buscar caones submarinos y depsitos
turbidticos de piso de cuenca con origen en la pla-
taforma continental y la pendiente de Guyana.
Estos datos ssmicos mostraron la presencia de
rasgos similares a los observados en la ssmica 3D
del campo Jubilee en el rea marina de Ghana.
Fig15_1
Guayana
Francesa
Guyana
Sierra
Leona
Ghana
Costa
de Marfil
L
i
b
e
r
i
a
Margen transformante del Atlntico ecuatorial
Surinam
Dorsal meso-atlntica
AMRICA DEL SUR
FRICA OCCIDENTAL
Zona de fracturas transformante
s ocenicas
0 600 km
0 370 mi
Bloque de West
Cape Three Points
Bloque Tano
de aguas profundas
Descubrimiento
del campo Jubilee
Descubrimiento de petrleo
Descubrimiento de gas condensado
y petrleo
rea prospectiva
Pozo seco
Rastros de petrleo
0 25 km
0 16 mi
Ocano Atlntico
Concesin
Guyane
Maritime
Descubrimiento del rea
prospectiva Zaedyus
Descubrimiento
rea prospectiva
Avance (Lead)
0 100 km
0 62 mi
Zona de fracturas transformantes
ocenicas
>
Extensin del xito de frica Occidental a Amrica del Sur. Tullow Oil plc utiliz los conceptos de la
teora de la tectnica de placas con el n de desarrollar un programa de exploracin para extender la
extensin productiva Jubilee (estrella negra), comprobada a lo largo del margen transformante de
frica Occidental, al margen transformante del sector norte de Amrica del Sur. Los mrgenes
transformantes (sombras grises) en los lados occidental y oriental del Atlntico ecuatorial exhiben
una geologa similar. Los exploracionistas haban reconocido en la cuenca de Guyana-Surinam la
presencia de trampas estratigrcas de edad Cretcico Tardo, que eran anlogas a las comprobadas
en el campo Jubilee y en otros descubrimientos similares de frica Occidental. Los exploracionistas
de Tullow realizaron el descubrimiento del rea prospectiva de Zaedyus en la concesin Guyane
Maritime, situada en el rea marina de la Guayana Francesa (echa roja). (Ilustracin adaptada con la
autorizacin de Tullow Oil plc.)
58 Oileld Review
El equipo de exploracin identic y mape
numerosas reas prospectivas (derecha). Luego de
la ejecucin de investigaciones regionales de
seguimiento, el equipo de trabajo de Tullow Oil
decidi comprobar la extensin productiva
mediante la perforacin de un pozo en la localiza-
cin GM-ES-1 del rea prospectiva de Zaedyus, en
la concesin Guyane Maritime, situada a unos
150 km [93 mi] en el rea marina.
39
Tullow Oil comenz las operaciones en marzo
de 2011, perforando cerca de la punta de la pen-
diente continental en un tirante de agua de 2 048 m
[6 719 pies]. Para septiembre de 2011, la compa-
a anunci el descubrimiento de 72 m [240 pies]
de espesor productivo neto de petrleo en dos aba-
nicos turbidticos.
40
Los registros adquiridos con
herramientas operadas con cable y las muestras
de uidos de yacimiento indicaron la presencia de
arenas prospectivas de buena calidad a una pro-
fundidad de yacimiento de 5 711 m [18 740 pies].
El pozo de exploracin de Zaedyus demostr que
el modelo de la extensin productiva del campo
Jubilee desarrollado para el margen transfor-
mante del rea marina de Ghana y aplicado con
xito en otros lugares del margen de frica ecua-
torial tambin era aplicable al margen trans-
formante del rea marina de Guayana Francesa y
probablemente a otros puntos del margen trans-
formante del norte de Amrica del Sur.
Aprendizaje a partir del xito
La historia reciente del descubrimiento de petr-
leo en los mrgenes del Atlntico Sur ha sido una
historia de aprendizaje sobre la base del xito.
Los primeros exploracionistas estudiaron los
grandes descubrimientos del yacimiento Lula en
la cuenca Santos del rea marina de Brasil, y el
yacimiento Jubilee del rea marina de Ghana, y
recorrieron el mismo margen para investigar el
ocano en el que los mrgenes conjugados alber-
gaban descubrimientos grandes similares.
Los exploracionistas utilizaron los principios
de la teora de la tectnica de placas para apalan-
car sus logros. Cuando un continente se escinde y
se establece un nuevo centro de expansin, los
conceptos de la tectnica de placas constituyen
la base para formular hiptesis acerca de qu
serie de eventos tectnicos y estratigrcos ten-
drn lugar. Provistos de los principios de la tect-
nica de placas y de observaciones sutiles derivadas
de extensiones productivas de exploracin que se
tradujeron en descubrimientos exitosos, los
>
Estructuras anlogas a las del campo Jubilee en el rea marina de la Guayana Francesa. Tullow Oil
plc adquiri 2 500 km
2
[970 mi
2
] de datos ssmicos 3D en el ao 2009 (recuadro rojo en el inserto del
mapa). La imagen de la interpretacin ssmica basada en el dominio de la profundidad (arriba), vista
desde arriba y desde el nordeste, muestra un horizonte de edad Cretcico Temprano (codicado por
colores, que van del rojo al azul, de somero a profundo) sobre el cual descansa un horizonte de edad
Cretcico Tardo (marrn a amarillo), que se intersectan en la pendiente continental abrupta formada
por el margen transformante. Los datos revelaron la presencia de rasgos similares a los observados
en el rea de TanoWest Cape Three Points, en la regin marina de Ghana. Estos rasgos comprenden
un can alimentador de turbiditas y un alto estructural que concentran los sedimentos en canales y
sistemas de abanicos que constituyen reas prospectivas para los yacimientos. La vista en primer
plano del rea (extremo inferior) muestra los canales y los abanicos turbidticos de los que se gener
una imagen con los datos ssmicos 3D. (Imgenes utilizadas con la autorizacin de Tullow Oil plc.)
Fig16_2
Can alimentador de turbiditas
Sistemas de abanicos
Abanico turbidtico principal
Alto estructural
Canales
Canal
Ocano Atlntico
Concesin
Guyane
Maritime
Descubrimiento del rea
prospectiva Zaedyus
Descubrimiento
rea prospectiva
Avance (Lead)
0 100 km
0 62 mi
Horizonte de
edad Cretcico Temprano
Horizonte de edad
Cretcico Tardo
Relacin entre
horizontes ssmicos
ngulo visual
exploracionistas han extrapolado los modelos de
extensiones productivas a nuevos avances, reas
prospectivas y objetivos de perforacin tanto
regional como globalmente.
La comprensin de la tectnica de placas per-
mite adems que los exploracionistas tomen lo
que aprenden de una extensin productiva y se
pregunten: Qu sucede si? Si se descubren hidro-
carburos en un ambiente de margen de hundi-
miento inmaduro, es posible descubrir lo mismo
en un ambiente de margen de depresin o margen
transformante maduro? En los ltimos aos, las
compaas de exploracin han respondido a estos
interrogantes armativamente a travs de sus
pozos descubridores. Los descubrimientos recien-
tes realizados en la cuenca de depresin del lago
Alberto en Uganda, la cuenca de hundimiento de
frica Oriental en Kenia, la cuenca del Levante en
el rea marina de Israel y Chipre, y la cuenca de
Mozambique en el rea marina de Tanzania, han
sido similarmente impresionantes. Los conceptos
y modelos de la tectnica de placas, y su capacidad
para formular hiptesis razonadas para nuevas
extensiones productivas, son herramientas de
exploracin poderosas para las cuencas hasta
ahora no desarrolladas. Y adems constituyen
motivos para reexaminar las cuencas que han sido
exploradas pero que se consideran pobres en
hidrocarburos o demasiado riesgosas para ser
desarrolladas. RCNH
39. Plunkett, referencia 37.
40. Zaedyus Exploration Well Makes Oil Discovery
Offshore French Guiana, Tullow Oil plc (9 de
septiembre de 2011), http://www.tullowoil.com/
index.asp?pageid=137&newsid=710 (Se accedi
el 10 de agosto de 2012).